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Vai para o forno, ou no vai?

Introduo Voc j parou para imaginar um mundo sem coisas simples como facas, agulhas de costura, chaves, fechaduras, alfinetes, lminas de barbear? Pois , no faz muito tempo, na verdade cerca de 500 anos - o que no muito, se comparado com a histria da humanidade -, esses objetos eram considerados artigos de luxo. Isso acontecia porque o homem usava processos de beneficiamento rudimentares para a produo do ferro. Por no ter os conhecimentos tecnolgicos necessrios, ele no sabia como obter temperaturas de processamento mais altas, como controlar a quantidade de carbono no ferro e como fazer o ferro sair lquido do forno. Desse modo, ele s conseguia produzir pequenas quantidades a cada dia. Nossa aula vai contar para voc como o homem conseguiu aumentar a produtividade, melhorar a qualidade e ampliar a oferta de produtos fabricados, a partir dos metais ferrosos. E o desenvolvimento do processo de fabricao do ferro-gusa foi essencial para que isso se tornasse realidade. Foi um longo caminho atravs da Histria. Vale a pena conhec-lo.

Do buraco no cho ao alto-forno Para poder fabricar o ferro fundido e o ao, voc precisa do ferrogusa. um material duro e quebradio, formado por uma liga de ferro e carbono, com alto teor, ou seja, uma grande quantidade de carbono e um pouco de silcio, mangans, fsforo e enxofre.

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O grande problema tecnolgico que envolve a fabricao do gusa, a obteno das altas temperaturas que favoream a absoro do carbono. Um povo chamado Hitita foi o primeiro a explorar a indstria do ferro, mais ou menos 1.700 anos antes de Cristo, ao sul do Cucaso. Para obter o ferro, eles faziam um buraco no cho e, dentro dele, aqueciam uma mistura do minrio e carvo vegetal.

Desse modo, formava-se uma massa pastosa que eles batiam, para eliminar as impurezas e, depois, trabalhavam por forjamento. Com esse processo, fabricavam punhais, espadas e armaduras que exportavam para os pases vizinhos. A prxima etapa foi o desenvolvimento de um forno semienterrado onde se colocavam camadas de minrio de ferro e carvo e no qual era soprado ar, por um fole manual, que aumentava a combusto, do mesmo jeito que as labaredas na churrasqueira aumentam, quando a gente abana as brasas de carvo. Nessas condies, a temperatura podia atingir entre 1.000C e 1.200C e se obtinha uma massa pastosa de ferro, da qual o oxignio do minrio havia sido eliminado por reduo. Fique por dentro Depois do Cucaso, o ferro foi aparecer no Egito e na Grcia em torno de 1100 a.C., na ustria (900 a.C.), Itlia (600 a.C.), Espanha, Frana e Sua (500 a.C.) A evoluo seguinte foi a elevao das cubas acima do solo. A combusto era ativada por foles movidos a energia hidrulica (rodas dgua), que tambm movia os martelos que batiam na massa de metal que saa do forno.

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Na Europa, no comeo do sculo XIV, os fornos tinham se tornado to altos e as condies de insuflao de oxignio to aperfeioadas, que a temperatura de combusto aumentou muito. Isso permitiu que o ferro absorvesse carbono e, finalmente, sasse lquido do forno. Esse produto, embora duro e quebradio, podia ser novamente derretido com mais facilidade e ser vazado em moldes. Surgiam o alto-forno e a fundio.

Com o desenvolvimento dos processos de eliminao do excesso de carbono, o alto-forno aumentou a produo do ao, introduziu novos processos de fabricao (trefilao e laminao), criou novos produtos e novas necessidades. Isso trouxe um srio problema ecolgico: comeou a faltar madeira para a produo de carvo vegetal usado nos fornos. Na Inglaterra, no sculo XVIII, finalmente, descobriu-se que o coque, um produto slido da destilao do carvo mineral, servia como combustvel para produzir o ferro-gusa. Da, para chegar ao alto-forno como o conhecemos hoje, foi um caminho muito mais fcil e rpido.

Trefilao um processo de fabricao por conformao mecnica, que transforma materiais metlicos em fios. Laminao tambm um processo de conformao mecnica, que transforma materiais metlicos em chapas.
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Hoje, um alto-forno pode ter at 35 metros de altura. Fica dentro de um complexo industrial chamado usina siderrgica e o principal equipamento utilizado na metalurgia do ferro. Sua produtividade diria gira em torno de 8.000 toneladas.

Alto-forno

Fique por dentro A primeira empresa siderrgica brasileira a utilizar coque no altoforno foi a Companhia Siderrgica Nacional (CSN), implantada em Volta Redonda, no estado do Rio de Janeiro. Era uma empresa estatal, criada por decreto do governo de Getlio Vargas, em 9 de abril de 1941 e privatizada em 2 de abril de 1993. O alto-forno construdo de tijolos e envolvido por uma carcaa protetora de ao. Todas as suas partes internas, sujeitas a altas temperaturas, so revestidas com tijolos chamados refratrios porque suportam essas temperaturas sem derreter. Trs zonas fundamentais caracterizam o alto-forno: o fundo chamado cadinho; a segunda seo chamada rampa; e a seo superior chamada cuba. O cadinho o lugar onde o gusa lquido depositado. A escria (conjunto de impurezas que devem ser separadas do gusa), que se forma durante o processo, flutua sobre o ferro que mais pesado. No cadinho h dois furos: o furo de corrida, aberto de tempos em tempos para que o ferro lquido escoe, e o furo para o escoamento da escria. Como a escria flutua, o furo para seu
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escoamento fica acima do furo de corrida. Assim, sobra espao para que uma quantidade razovel de ferro seja acumulada entre as corridas.

Na rampa, acontecem a combusto e a fuso. Para facilitar esses processos, entre o cadinho e a rampa ficam as ventaneiras, que so furos distribudos uniformemente por onde o ar pr-aquecido soprado sob presso. A cuba ocupa mais ou menos dois teros da altura total do altoforno. nela que colocada, alternadamente e em camadas sucessivas, a carga, composta de minrio de ferro, carvo e os fundentes (cal, calcrio). Acredite se quiser Um alto-forno pode funcionar, sem parar, durante anos. O Altoforno 1 da CSN funcionou, ininterruptamente, de 9 de janeiro de 1946 at 20 de janeiro de 1992. Mas, o que ser que acontece l dentro do alto-forno? Bem, isso ns s vamos contar na prxima parte da lio. Quando a gente estuda, bom estar descansado e ir devagar. Por isso, vamos a nossa primeira parada, para que voc no fique confuso com tanta informao. Releia a primeira parte da aula, fazendo anotaes. Depois, faa os exerccios.
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Exerccios 1. Escreva F se a afirmao for falsa e V se a afirmao for verdadeira. Depois, reescreva corretamente em seu caderno as afirmaes que voc considerou erradas: a) ( ) O ferro-gusa um material duro e quebradio formado por uma liga de ferro e uma grande quantidade de carbono, alm de um pouco de silcio, mangans, fsforo e enxofre. b) ( ) A obteno das altas temperaturas que favorecem a absoro do carbono era o grande problema tcnico que envolvia a fabricao do gusa. c) ( ) O aumento da produo de ferro gusa dificultou a criao de novos processos de fabricao na indstria metalrgica. d) ( ) Com o surgimento do alto-forno, a produo aumentou e novos produtos foram criados. e) ( ) A produtividade diria de um alto-forno, que o principal equipamento utilizado nas usinas siderrgicas, gira em torno de 3.500 toneladas. 2. Complete as seguintes frases: a) O alto-forno dividido em trs partes: o fundo, chamado de ........................, a segunda seo, denominada ..................... e .......................... que a seo superior. b) A escria, que formada no processo, flutua sobre .................. que mais .................... c) No cadinho, h o furo de ............... e o furo de ................. da ............................. d) O furo para escoamento da .................... fica acima do furo de .................... do gusa porque .......................... flutua. e) Para facilitar a combusto e a fuso entre ................... e ...................... ficam ..................., por onde o ar praquecido soprado sob presso. f) A carga, composta de ........................., de .................... e de ......................., colocada na rampa, alternadamente e em camadas sucessivas.

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Qual a mgica? Quando o minrio de ferro, o coque e os fundentes so introduzidos na parte superior (goela) da rampa, algumas coisas acontecem: os xidos de ferro sofrem reduo, ou seja, o oxignio eliminado do minrio de ferro; a ganga se funde, isto , as impurezas do minrio se derretem; o gusa se funde, quer dizer, o ferro de primeira fuso se derrete; o ferro sofre carbonetao, quer dizer, o carbono incorporado ao ferro lquido; certos elementos da ganga so parcialmente reduzidos, ou seja, algumas impurezas so incorporadas ao gusa. Tudo isso no nenhuma mgica. So, apenas, as reaes qumicas provocadas pelas altas temperaturas obtidas l dentro do forno que trabalham com o princpio da contra-corrente. Isso quer dizer que enquanto o gs redutor, resultante da combusto sobe, a carga slida vai descendo. Por causa dessa movimentao, trs zonas aparecem dentro do alto-forno: a zona onde ocorre o pr-aquecimento da carga e a reduo, ou eliminao do oxignio, dos xidos de ferro; a zona de fuso dos materiais; a zona de combusto que alimenta as duas primeiras. A reduo dos xidos de ferro acontece medida que o minrio, o agente redutor (coque ou carvo vegetal) e os fundentes (calcrio ou dolomita) descem em contra-corrente, em relao aos gases. Esses so o resultado da queima do coque (basicamente, carbono) com o oxignio do ar quente (em torno de 1.000C) soprado pelas ventaneiras, e que escapam da zona de combusto, principalmente para cima, e queimam os pedaos de coque que esto na abbada (ou parte superior) da zona de combusto.

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A escria uma espcie de massa vtrea formada pela reao dos fundentes com algumas impurezas existentes no minrio. Ela pode ser aproveitada para a fabricao de fertilizantes ou de cimentos para isolantes trmicos. Conforme o coque vai se queimando, a carga vai descendo para ocupar os espaos vazios. Esse movimento de descida vai se espalhando lateralmente pela carga, at atingir toda a largura da cuba.

As reaes de reduo, carbonetao e fuso que ns descrevemos anteriormente geram dois produtos lquidos: a escria e o ferro-gusa, que so empurrados para os lados, pelos gases que esto subindo e escorrem para o cadinho, de onde saem pelo furo de corrida (gusa) e pelo furo da escria. Ao sair do alto-forno, o gusa (com teor de carbono entre 3,0 e 4,5%) pode seguir um, entre dois caminhos: pode ir para a fundio, para ser usado na fabricao de peas de ferro fundido, ou pode ir para a aciaria, onde pode ser misturado com sucata de ao ou, eventualmente, com outros metais, para se transformar em ao, ou seja, uma liga ferrosa com um teor de carbono de menos de 2,0%.

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Como voc pde perceber, realmente a nica mgica que existe na fabricao do gusa a das reaes qumicas e, isso, o homem da Antigidade no conhecia. O que ele sabia era que, quanto mais altas as temperaturas, melhor era o resultado que ele obtinha. No momento em que o homem descobriu como obter as temperaturas ideais e o que acontecia dentro do forno, o progresso foi rpido e contnuo. Para voc, aluno do Telecurso, deve ter ficado a curiosidade de conhecer mais detalhes do que se pode fazer com o produto que sai do alto-forno. Isso bom, mas vamos manter o suspense at a prxima aula.

Exerccios 3. Ordene, numerando de 1 a 5, as fases das reaes qumicas que ocorrem dentro do alto-forno. Depois, explique cada uma delas: a) ( ) A ganga se funde. b) ( ) O ferro sofre carbonetao. c) ( ) O gusa se funde. d) ( ) Os xidos de ferro sofrem reduo. e) ( ) Certos elementos da ganga so parcialmente reduzidos. 4. Resolva as seguintes questes: a) Descreva as trs zonas que se formam dentro do altoforno por causa da movimentao da carga que desce e dos gases que sobem. b) Para onde vai o gusa aps sair do alto-forno? c) O que escria e qual o seu uso depois que ela sai do alto-forno?

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Agora que voc j estudou toda a aula e fez todos os exerccios, faa estes para saber se aprendeu tudo mesmo. 5. Assinale a alternativa que completa corretamente as afirmaes, a seguir. a) O grande problema tecnolgico que envolve a produo do gusa : 1. ( ) a presena de impurezas como o silcio, o mangans, o fsforo e o enxofre; 2. ( ) a dificuldade de eliminar o silcio, o mangans, o fsforo e o enxofre; 3. ( ) a obteno de altas temperaturas que favoream a absoro de carbono; 4. ( ) a utilizao de combustveis que contaminam o produto. b) Para aumentar a temperatura de combusto usa-se: 1. ( ) oxignio aquecido a uma temperatura de 1.000C, soprado sob presso; 2. ( ) carvo vegetal; 3. ( ) coque obtido do carvo vegetal; 4. ( ) calcrio como fundente. c) O alto-forno dividido em trs partes principais: 1. ( ) zona de pr-aquecimento, cadinho e rampa; 2. ( ) cadinho, rampa e ventaneiras; 3. ( ) zona de pr-aquecimento, zona de fuso e cuba; 4. ( ) cadinho, rampa e cuba. d) A carga, formada por minrio de ferro, carvo e/ou coque e fundentes, colocada: 1. ( ) na cuba; 2. ( ) no cadinho; 3. ( ) na rampa; 4. ( ) nas ventaneiras.

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e) medida que o minrio, o agente redutor e os fundentes descem em contra-corrente em relao aos gases, ocorre: 1. ( ) a oxidao dos gases; 2. ( ) o aumento dos xidos de ferro; 3. ( ) a descarbonetao do ferro; 4. ( ) a reduo do xido de ferro. f) O caminho que o gusa com teores entre 3,0% e 4,5% de carbono, pode seguir, ao sair do alto-forno : 1. ( ) para a laminao para ser trefilado; 2. ( ) para a fundio, para ser usinado; 3. ( ) para a fundio e produo de peas de ferro fundido; 4. ( ) para a estamparia, para ser conformado.

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Gabarito 1. a) V b) V c) F (O aumento da produo de ACC introduziu novos processos de fabricao (trefilao, laminao], criou novos produtos e novas necessidades.) d) V e) F (A produtividade diria de um alto-forno gira em torno de 8.000 toneladas.) 2. a) cadinho - rampa - cuba b) ferro - pesado c) corrida - escoamento - escria d) escria - corrida - escria e) cadinho - rampa - ventaneiras f) minrio de ferro - carvo - fundentes 3. a) 2. (O oxignio eliminado do minrio de ferro.) b) 4 (O carbono incorporado ao ferro fundido.) c) 3 (As impurezas do minrio se derretem.) d) 1 (O ferro de primeira fuso se derrete.) e) 5 (Algumas impurezas so incorporadas ao gusa.) 4. a) - Zona de pr-aquecimento. - Zona de fuso dos metais - Zona de combusto que alimenta as duas anteriores b) Pode ir para a fundio ou para a aciaria. c) Massa vtrea usada para a fabricao de fertilizantes, ou de fibras para isolantes trmicos. 5. a) 3 b) 1 c) 4 d) 1 e) 4 f) 3

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