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A Agonia da Histria Econmica: uma Falcia de Inspirao Ps-moderna

Vlter Mattos

Resumo
No incio dos anos de 1990, um conjunto de trabalhos cientficos decretou uma grave crise no campo da Histria Econmica. Entre outros argumentos, dizia-se que a HE estaria agonizando, devido a sua invertebralizao e os exageros reducionistas, principalmente daqueles trabalhos filiados s correntes tericas marxistas e ainda a dos Annales principalmente da chamada 2 gerao. Como possvel soluo, ou seja, vertebralizao, vrios autores propunham uma maior integrao da disciplina com outros campos do saber, notadamente a antropologia, e ainda a ampliao dos objetos, fontes e temas de pesquisa. A nossa pesquisa visa percorrer os principais argumentos apresentados por esses autores, bem como uma crtica a essas anlises, buscando demonstrar como a trajetria da HE, nos ltimos anos, foi marcada por uma renovao bem mais diversa do que a anteriormente proposta. Palavras chaves: histria econmica, historiografia e teoria em histria.

Abstract
In the early 1990s, a number of scientific papers declared a crisis in the field of Economic History. Among other arguments, it was said that HE was dying, due to his invertebralizao reductionist and exaggerations, especially those affiliated with the current theoretical work and even the Marxists of the Annales especially the socalled "2nd generation". As a possible solution, i.e., vertebralizao, several authors proposed a closer integration of the discipline with other fields of knowledge, notably anthropology, and even the expansion of the objects, sources and research issues. Our research aims to cover the main arguments presented by these authors, as well as a criticism of these analyzes to demonstrate how the trajectory of HE, in recent years, was marked by a renewal much more diverse than previously proposed. Keywords: economic history, historiography and theory in history.

Introduo
A histria econmica agoniza. E num paroxismo tal que, parafraseando M. J. Daunton, a ningum lhe espantaria de um cnico ouvir: O que foi a histria econmica?1

Os Professores Joo Fragoso e Manolo Florentino, em 1997, apressaram-se em avisar-nos que a Histria Econmica, como que derrotada, agonizava. Seria o resultado de determinados

O presente artigo , em grande medida, resultado das discusses realizadas no curso de Teoria e Metodologia II: Histria Econmico-Social, do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal Fluminense, ministrado pelos professores Luiz Fernando Saraiva, nosso orientador, e Tho Lobarinhas Pieiro (1 semestre/2012); e como tal, presta-se, outrossim, como Trabalho de Concluso de Curso deste citado curso. Uma verso semelhante ao atual texto foi por ns apresentada, tambm na forma de artigo cientfico, no II Encontro Fluminense de Histria Econmica, realizado na Universidade Federal Rural do Estado do Rio de Janeiro (UFRRJ), em setembro do ano corrente, com o seguinte ttulo: Um Rpido Histrico Acerca de uma Determinada Proposta para a Histria Econmica. Para o atual trabalho foram feitas alteraes, adaptaes e inseres que se fizeram necessrias pelos imperativos do quase sempre incessante caminhar do conhecimento; portanto, para fins dos esclarecimentos necessrios, o atual trabalho no a mesma redao do de setembro. Mestrando pelo Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal Fluminense Histria Contempornea III. 1 Idem, p. 25.

procedimentos de uma determinada HE. Nosso artigo, dentro de outra perspectiva terica, pretende rever, analisar e discutir o afirmado pelos autores, bem como apresentar possveis alternativas; incluindo ligeiramente, como uma espcie de prlogo, uma ainda incipiente discusso acerca do que seria, a nosso ver, uma Escola Historiogrfica, haja vista que tal discusso faz parte de nossos interesses de investigao acadmica. J algum tempo que a histria da formao social econmica do Brasil vem levantando-nos questes. Acostumados a ouvir nas aulas do Ensino Mdio, no incio da dcada de 80 do sculo passado, crticas em relao colonizao portuguesa em nossas terras, quando entramos para a graduao em Histria da Universidade Federal Fluminense (UFF), na dcada de 90, causou-nos certo espanto percebermos que alguns professores, em muito, relativizavam tais crticas. Custamos a compreender, enquanto aluno de graduao, que o contexto era outro. De l para c com alguns intervalos, verdade , temos nos esforado em tentar compreender isso que consideramos um fenmeno histrico de finais do sculo XX: a reviso historiogrfica, sobretudo em termos de sociedade e economia, de nosso passado colonial; reviso esta que, em vrios aspectos, procura descredenciar como vlidos os estudos que tinham como principal perspectiva uma contundente crtica colonizao portuguesa em nossas terras. Em nossos estudos percebemos que, em termos de Rio de Janeiro principalmente (pois nos concentramos neste corte geogrfico), esta reviso comeou a ganhar espao acadmico (UFF e UFRJ, sobretudo) a partir da dcada de 80 do sc. XX com nomes como, dentre outros, Joo Fragoso, Manolo Florentino, Maria Fernando Bicalho e Maria de Ftima Gouva. A produo acadmica destes autores passou a ser, dentro de uma perspectiva marxista, nosso objeto de estudo histrico; ao ponto de formularmos um projeto de pesquisa que conseguimos aprovar para o mestrado da UFF no ano 2011. Resumindo bastante, o projeto, com o ttulo O Canto da Sereia: a influncia Ps-moderna na Historiografia carioca do Antigo Regime nos Trpicos, insere-se no campo da historiografia e procura levantar explicaes racionais para as causas que levaram o grupo de historiadores citados (cuja perspectiva historiogrfica doravante denominarei exatamente de Antigo Regime nos Trpicos) a optar em descredenciar as explicaes crticas, especialmente as de cunho marxista, sobre nossa colonizao.2 Comeando o mestrado em 2012, matriculamo-nos no curso de Teoria e Metodologia em
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Ao longo do artigo, estaremos, aqui e ali, descrevendo e esclarecendo, ainda que minimamente e indiretamente, alguns pontos do que se trata este tema de pesquisa em que o termo O Antigo Regime nos Trpicos tem um papel de muita relevncia. Todavia, adiantando um pouco para que no fique muito confuso, contrapomos ao termo O Antigo Regime nos Trpicos (em que a dinmica da colonizao , prioritariamente, voltada para as aes econmicas internas, e o Brasil colnia visto como um prolongamento do Imprio Portugus na outra margem do Atlntico) ao Antigo Sistema Colonial, como pertencendo aos estudos da tradio Caio Prado / Fernando Novais (em que, ao contrrio, as razes externas ao territrio colonial brasileiro so, majoritariamente, expostas como aquelas que explicam os processos de explorao mercantilista de Portugal sobre o Brasil e, portanto, o inserindo na lgica de formao do capitalismo europeu).

Histria Econmico-Social citado mais acima. O curso, fazendo um apanhado histrico da Histria Econmica feita por historiadores, economistas e outros cientistas sociais, oportunizounos o contato com dois textos cuja leitura consideramos obviamente obrigatria para a nossa pesquisa, mas que ainda no tnhamos lido. A Histria Econmica: balano e perspectivas recentes (de 1997), assinado por Fragoso e Manolo e que podemos encontrar em Os Domnios da Histria, organizado por Ciro Framarion e Ronaldo Vainfas, e Para que serve a Histria Econmica? Notas sobre a histria da excluso social no Brasil (de 2002), de Joo Fragoso somente e publicado pela Revista Estudos Histricos. Por estarem inserido na temtica de nossa pesquisa, resolvemos escrever o artigo que apresentamos no II Congresso Fluminense de Histria Econmica e por isso que comeamos a introduo expondo sucintamente nossa trajetria at a deciso de redigir o artigo. Dos dois textos, o primeiro, o de 1997, tem uma declarao muito radical, e portanto tambm muito polmica, de que a Histria Econmica estaria, naquele momento, agonizando, como que derrotada; e isto em funo de faltarem em seus estudos aquilo que os autores denominaram de a vertebralizao do saber histrico, que, em resumo, seria uma concepo terica orientada metodologicamente por aspectos tpicos da Antropologia de cunho mais culturalista. Sendo assim, Fragoso e Manolo defendem uma histria que, segundo eles, ganharia em totalidade; entendendo a histria total com aquela em que todos os aspectos humanos esto inclusos na cultura. O segundo texto, o de 2002, escrito somente por Fragoso, que tenta explicar como nossas elites historicamente produziram e reproduziram concentrao de renda e sua consequente excluso social, no muda em quase nada o teor do primeiro, pois a Histria Econmica ainda estaria agonizando e uma histria culturalmente total seria aquela capaz de explicar os porqus dos atuais ndices de concentrao de renda etc. Nosso trabalho procura no s criticar a premissa de que a Histria Econmica estava agonizando, como tambm, ainda que muito resumidamente, apresentar algumas alternativas ao modelo terico defendido por Fragoso e Manolo j que partimos de outra postura epistemolgica. Primeiramente, entramos em debate com os nmeros apresentados pelos autores e encontramos brechas para relativiz-los; onde alegamos, dentre outros argumentos, que nos ltimos anos, em funo das novas perspectivas histricas, o campo historiogrfico se alargou muito, refletindo em novas reas que passaram a competir com a Histria Econmica a ateno dos historiadores. Em segundo lugar, procuramos apresentar as razes que teriam levado Fragoso e Manolo: 1 a defenderem que a Histria Econmica estaria agonizando; e 2 a proporem o seu modelo de uma Histria culturalmente total e por isso mesmo vertebralizada. Para tal, estamos buscando, inicialmente, apoio em alguns importantes autores que esto
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expostos na bibliografia deste artigo (a ttulo de um comentrio, gostaramos de acrescer que quando da confeco do nosso projeto de pesquisa para o mestrado, ainda no tnhamos lido os textos que resumidamente descreveremos a partir dos prximos perodos deste pargrafo). Por exemplo, de Ciro Flarmarion Cardoso, trabalhamos com sua perspectiva de dividir os campos da Histria, epistemologicamente, em dois paradigmas rivais, o Iluminista (ou Moderno) e o Ps-Moderno. Percebemos e j no de hoje que muitas das perspectivas tericas e metodolgicas defendidas por esses autores guardam muitas intercesses com a historiografia ps-moderna (o recorte espao-temporal bem menor, o descrdito contundente de teorias modernas como a marxista, a busca por interpretaes da realidade social fechadas em determinantes dadas pela cultura etc.). De Jobson de Andrade Arruda, a ideia de que, influenciado pelo seu contexto ideolgico (na nossa perspectiva e de forma muito resumida a dcada de 80 e sua influncia, no mnimo, ps-moderna), Fragoso ao interpretar, por exemplo, a histria da colnia, transforma a parte em todo, ou seja, sendo mais especfico, a realidade social do Rio de Janeiro no final do sc. XVIII torna-se o padro total de uma colonizao de mais de trs sculos. E de Stuart Schwartz o juzo de que autores como Fragoso, Manolo e outros se utilizam de expresses marxistas, como estruturas econmicas, sem, no entanto, trabalhar os fenmenos que o estudo destas estruturas podem explicar, preferindo interpretar as ideias que se formaram no interior das mesmas. Este trabalho que com algumas modificaes poder compor parte de algum captulo de nossa futura dissertao se inspira, em parte, nos trs autores citados acima, pelo menos; contudo, estamos ousando propor uma interpretao, especfica e particular em termos tericos, sobre um grupo que, como tal, ou seja, como grupo, ainda no foi, digamos, oficializado pela Academia; ainda que todos reconheam, nele, o grupo, em muitos momentos, vrias coisas em comum alm, claro, dos inmeros trabalhos que desenvolveram juntos. Sendo assim, evidente que Flamarion, Arruda e Schwartz, a despeito da envergadura destes autores, no esgotam os aportes tericos que precisamos para tratar de tema to singular; e tambm j estamos a algum tempo verificando bibliografia sobre o assunto. O fato que, de qualquer maneira, na ltima aula do curso com os professore Saraiva e Pieiro (que atrasou devido a uma greve), em outubro ltimo, o professor Tho, por algum motivo que com certeza no est desprovido de pertinncia , no se sentiu totalmente seguro em aceitar os propsitos do contedo deste artigo (e obviamente os da nossa pesquisa tambm), ou parte dele, como trabalho de final do curso e desafiou-nos a formular uma definio ou conceito, prprio, acerca do que seja uma escola historiogrfica que se encaixe metodologicamente aos pressupostos que nos propomos a pesquisar no grupo de historiadores do Antigo Regime nos Trpicos, pois tnhamos, nesta ltima aula, feito meno expresso escola historiogrfica quando nos
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referimos ao grupo que estudaremos. Aceito o desafio (afinal dependemos da nota que o professor dar para nos formarmos), as leituras que realizamos para ajudar-nos a formular o conceito somente confirmaram o que desconfivamos. Primeiramente, que os estudos tericos em historiografia pertencem a uma tradio culturalista, hermenutica e idealista que, por razes bvias (somos marxistas), no nos filiamos. Por exemplo, o historiador alemo Reinhart Koselleck (1923-2006) um dos maiores nomes, reconhecido internacionalmente, dos estudos tericos na rea de historiografia. Historiador das palavras que expressam o que as ideias querem dizer dos objetos e coisas, ou seja, historiador dos conceitos, das intelectualidades, da teoria da Histria, da contribuio da semntica aos tempos histricos etc., tem em sua trajetria enquanto intelectual uma importante influncia de Martin Heidegger3. E Heidegger, pensador da fenomenologia, do existencialismo e da hermenutica, e nos atendo a este ltimo atributo filosfico, trabalha a realidade como que encerrada no mundo das palavras (at porque de Hermes (ou Mercrio), de onde vem hermenutica, deriva o vocbulo hermtico, ou seja, fechado), pois:
Considerando a sua associao com Hermes, o mensageiro dos deuses, a hermenutica significa primeiramente no a interpretao, mas antes trazer notcias e uma mensagem (122/20). Hermenutica j no concerne a Dasein {a existncia humana do ser} e sua existncia, mas ao ser, ou antes ao vigor do vigente [Anwesen des Anwesenden {propriedade do presente}], i.e., duplicidade dos dois na sua unidade. [...] Assim, o que prevalece e mantm a relao do homem com a duplicidade a linguagem. A linguagem determina a relao hermenutica (122/30). A linguagem assume maior importncia quando diminuiu o interesse de Heidegger pela significao mundana (cf. 137s/41s).4

Nossa concepo epistemolgica para avaliao da realidade, e suas coisas, aberta s contradies que esta realidade apresenta, sobretudo quando o humano a ela se relaciona, em termos sociais ou em temos da natureza que o contm e o cerca. Estamos afirmando, destarte, que nos identificamos intelectualmente com a Dialtica como props Marx; ou seja, o Materialismo Dialtico e Histrico (que no nosso entender resolveu a falsa contradio entre os mtodos dedutivo e indutivo dos idealistas e empiristas, respectivamente) e a opondo Hermenutica de Koselleck, que por sua vez tributria da de Heidegger. Em nossa pesquisa procuraremos demonstrar que vemos a Histria no como presa a uma trama de sentidos e linguagens; e sim como nexos e consistncias humanas sociais, onde as relaes de produo, que precisam ser expostas e esclarecidas em seu grau de concretude material, no so desprezadas como sendo meros determinismos artificiais de abordagens estruturalistas
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Ver em LIMA, Luiz Costa. Histria, Fico, Literatura. So Paulo: Companhia das Letras, 2006, em especial nas pp. 131, 132 e 133. 4 INWOOD, Michael J. Dicionrio Heidegger. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2002, p. 80 (os colchetes so nossos). Sem contar tambm que para Heidegger reside no idealismo a nica e correta possibilidade de desenvolver os problemas filosficos. (Heidegger, apud NUNES, Benedito. Heidegger & Ser e tempo. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2010, p. 43).

desprovidas de vida humana verdadeira, como pretendem os crticos de uma Histria relacionada ao materialismo ou razo iluminista etc.
A cincia, portanto, para Marx um processo produtor de conhecimentos, uma vez q ue procura sistematicamente apreender a concretude real em sua gnese e desenvolvimento, em sua totalidade, desvelando as suas estruturas internas e relaes mediatizadas, conflitivas e contraditrias, que produzem a realidade como um movimento constante em direo a algo sempre novo e aberto, isto , no determinado a priori. Em decorrncia dessa sua forma original de desvelamento do real, a cincia marxista originria avana para alm dos limites de sua identificao propriamente epistemolgica, ganhando caracterstica de um instrumento atravs do qual os homens podem bem conhecer as coisas e os fenmenos que os cercam e, tambm e principalmente, intervir no processo constituinte da realidade, imprimindo-lhe outros contornos e direes. (...) Em outras palavras, pode-se dizer que a cientificidade discutida pelo materialismo histrico nos limites de uma ao desveladora real, ao mesmo tempo em que se consolida como uma fora com capacidade de intervir nele e, em certa medida, determinar-lhe seus contornos caractersticos, assim como tambm fazem outras foras histrico-sociais.5

Dentro deste tema, os conceitos tericos da historiografia e continuando a observar a importncia de Koselleck, poderamos ainda comentar o debate histrico-filosfico e historiogrfico entre as chamadas Histria Conceitual, de origem alem, e a Escola de Cambridge, recentemente rebatizada por Quentin Skiner (cientista poltico em Cambridge) como Enfoque Colingwoodiano6. Em um livro recentemente publicado aqui no Brasil, Histria dos Conceitos: Dilogos Transatlnticos, organizado pelos cientistas polticos Joo Feres Jnior e Marcelo Jasmin (ambos do IUPERJ)7, temos uma sntese histrica bastante elucidativa sobre o tema e o livro resultado da VII Conferncia Internacional de Histria dos Conceitos: Dilogos Transatlnticos (2004, Rio). A primeira conferncia foi realizada em 1998 em Londres, patrocinada por um instituto finlands de estudos histricos em Cincia Poltica, o Finnish Institute, da Universidade de Helsinki (Finlndia), com o ttulo de Conceptual Changes in European Political Cultures, e organizada por Melvin Richter (historiador e cientista poltico
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MARTINS, Marcos Francisco. Marx, Gramsci e o conhecimento: ruptura ou continuidade? Campinas, SP: Autores Associados; Americana, SP: UNISAL Centro Universitrio Salesiano de So Paulo, 2008, p. 154. Gostaramos de acrescentar: Qualquer que seja o contedo abrangido pela dialtica, tem de ser, de acordo com Adorno, um contedo aberto. (MORA, J. Ferrater. Dicionrio de Filosofia (Tomo I, AD). So Paulo: Edies Loyola, p. 724). Ainda que discordemos da crtica que Adorno tece razo iluminista (e a concordamos com o juzo de censura de Ciro Flamarion, enquanto historiador marxista, Escola de Frankfurt, afirmando que esta no pertenceria ao marxismo, j que eu [Flamarion] no incluiria aqui, por exemplo, a Escola de Frankfurt, a meu ver integrante do paradigma pos-moderno (CARDOSO, Ciro Flamarion. Introduo Histria e paradigmas rivais. In: CARDOSO, Ciro Flamarion & VAINFAS, Ronaldo. Domnios da Histria: Ensaios de Teoria e Metodologia. Rio de Janeiro: Elsevier, 2011, p. 3). Ou mais: A assim chamada Escola de Frankfurt, que, para mim, em sua fase mais recente, uma corrente paramarxista que, no fundamental, compartilha fortemente de posies ps-modernas (CARDOSO, Ciro Flamarion. Um historiador fala de teoria e metodologia: Ensaios. Bauru, SP: 2005, p. 109).), deste autor tambm queremos aproveitar a concepo de que a Dialtica uma postura filosfica ou epistemolgica aberta, acerca do conhecimento ou apreenso da realidade. 6 Em aluso a Robin George Collingwood (1889-1943). Historiador, filsofo, arquelogo e professor em Oxford, influenciado principalmente por pensadores e intelectuais idealistas, como Kant, Hegel e Croce, dente outros. (Ver SILVA, Ricardo. O novo historicismo na cincia poltica: um encontro entre duas tradies. Revista Brasileira de Cincia Poltica, n 1. Braslia, janeiro-junho de 2009, pp. 123-151). 7 JNIOR, Joo Feres e JASMIN, Marcelo (orgs.). Histria dos Conceitos: Dilogos Transatlnticos. Rio de Janeiro: Editoras PUC-Rio, Loyola e IUPERJ, 2007.

norte-americano) e Karin Polonen (politlogo finlands).8 Da ocasio deste primeiro evento foi fundado o History of Political and Social Concepts (HPSCG), que passou a organizar seminrios anuais e em diversos pases sobre o tema da Histria dos Conceitos. Lendo a Introduo da Histria dos Conceitos: Dilogos Transatlnticos, Trajetrias e Contatos da Histria Conceitual, e os resumos apresentados pelos palestrantes na VII Conferncia em 20049, nossa percepo do quo distante esto as perspectivas tericas que defendemos e o que se tem estudado majoritariamente em termos de Historiografia, no Brasil e no Mundo, aumentou. Como afirmamos mais acima, notria a predominncia de orientaes conceituais culturalistas, idealistas e hermenuticas.10 Precisamos, enquanto marxista que somos, desenvolver qui solitariamente e pretensiosamente nossos prprios instrumentais conceituas que nos sirvam de suporte para definirmos, em termos econmicos-sociais, materialistas e dialticos, o que venha a ser Historiografia.11 Em segundo lugar agora que j expomos a constatao culturalista-idealistahermenutica dos estudos em teoria ou filosofia da Histria e Histria da Historiografia , a expresso escola historiogrfica, para designar a atuao do grupo de historiadores do Antigo Regime nos Trpicos, foi uma indicao de nosso orientador (Luiz Fernando Saraiva), a partir da
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Sobre os dois intelectuais podemos fazer os seguintes comentrios, resumidamente: em 1995, Melvin Richter (que recebeu influncias de Cambridge na dcada de 50 e da Escola Conceitual na de 80, entrando em contato na Alemanha com a obra de Koselleck) publicou The History of Political and Social Concepts: a Critical Introduction, uma verdadeira proclamao de apreo a enfoques que conjugasse a Escola de Cambridge com a Histria Conceitual. J o finlands Kari Palonen, cientista poltico weberiano, um dos maiores responsveis pela propagao da Histria Conceitual na Finlndia, nos pases escandinavos e na Europa de um modo geral. Preocupase menos com a Histria ou a Histria da Historiografia do que com as consequncias que os estudos de temporalidade de Koselleck e o conceito de virada histrica de Skinner pode gerar na anlise poltica. tambm crescente entre os pesquisadores dedicados disciplina [a Histria dos Conceitos] o interesse pelo estudo da traduo de conceitos, ou seja, pela ressematizao [o uso pelo pesquisador de conceitos fora de lugar no espao/tempo; por exemplo, conceitos elaborados para se entender a Europa capitalista do sculo XX sendo aplicados em uma sociedade pr-capitalista da sia, frica ou Amrica] que ocorre com o seu transporte e a sua adaptao a outras comunidades de falantes e a outros contextos sociais e polticos. ( JNIOR, Joo Feres e JASMIN, Marcelo. Trajetria e Contatos da Histria Conceitual. In: Idem (orgs.). Histria dos Conceitos: Dilogos Transatlnticos. Rio de Janeiro: Editoras PUC-Rio, Loyola e IUPERJ, 2007, p. 14 em clara concepo tanto idealista quanto hermenutica). 9 Disponvel para baixar em: http://www.historia.uff.br/artigos/guilherme_conferencia.pdf. 10 Outro historiador da Historiografia de muita relevncia e que tambm se insere na perspectiva no materialista o Italiano Benedetto Croce. O paradigma ora ameaado em sua hegemonia ou, segundo os cultores mais radicais da Nova Historia, j destronado pode ser chamado de moderno ou iluminista. Ops-se, neste sculo, durante varias dcadas e com bastante sucesso, ao historicismo em suas varias vertentes incluindo aquelas de Benedetto Croce e R.G. Collingwood e ao mtodo estritamente hermenutico ou interpretativo que tal corrente propugnava. (CARDOSO, Ciro Flamarion. Introduo: histria e paradigmas rivais. In: CARDOSO, Ciro Flamarion e VAINFAS, Ronaldo (orgs.). Domnios da Histria. 2 ed., Rio de Janeiro: Elsevier Editora, 2011, p. 3). 11 O mais curioso, entretanto, perceber, empiricamente, pelo menos em termos de UFF (na qual estamos matriculados enquanto mestrando), que a preocupao em explicar coisas como teoria ou filosofia da Histria e Histria da Historiografia esteja mais pujante no entre historiadores e sim entre cientistas polticos. Contrariando, talvez, o que acabamos de dizer, foi criada, em 2008, a Revista Histria da Historiografia (HH), por iniciativa da Sociedade Brasileira de Teoria e Histria da Historiografia, do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal do Estado do Rio de Janeiro (UNIRIO) e do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal de Ouro Preto (UFOP), cujo endereo eletrnico : http://www.ichs.ufop.br/rhh/index.php/revista/index. Consultas rpidas em seu site tm nos mostrado que a perspectiva culturalista-idealista-hermenutica no mnimo predomina.

leitura que o mesmo fez sobre o nosso projeto. Confessamos que na ocasio em que Luiz Fernando proferiu a expresso escola historiogrfica no ficamos muito confortvel; contudo, em nome da novidade que ouvamos, preferimos aceitar. No entanto, lendo um interessante artigo, Escolas Histricas Discusso de um conceito a partir de dois exemplos: a Escola Histrica Alem e a Escola dos Annales, de um historiador especialista no assunto (o que contraria um pouco que afirmamos mais acima), Jos DAssuno Barros, comeamos a tecer uma certa dvida sobre a possibilidade de definir o grupo de historiadores cariocas (UFF/UFRJ) do ART como uma escola. Se no texto de Barros, por exemplo, h demonstraes de quem questione teoricamente o que Barros no concorda o Annales como escola histrica; o mesmo pode ser dito acerca do grupo que denominamos como O Antigo Regime nos Trpicos.
Nem sempre fcil encontrar elementos em comum quando se discute o trabalho de um grupo de historiadores vinculados a uma Revista ou Instituio: discute-se, por exemplo, se a chamada Escola dos Annales era mesmo uma escola, se constitua um movimento historiogrfico, se chegou a apresentar algo que poderia ser entendido como um novo paradigma historiogrfico, ou se na verdade abrigava dois ou mais paradigmas.12

Portanto, por no nos sentirmos ainda seguros o suficiente para afirmar cabalmente que se tratava de um escola, preferimos o uso simples da expresso grupo para os historiadores do ART.

Voltando ao tema central deste artigo, o texto em questo, isto , aquele do qual deriva o princpio e o fim de nosso trabalho, Histria Econmica13, publicado, como j afirmamos, em uma j consagrada coletnea de artigos e ensaios historiogrficos, Os Domnios da Histria, organizado por Ciro Flamarion Cardoso e Ronaldo Vainfas (ambos historiadores da UFF), traa os percalos da disciplina que lhe fornece o ttulo, tentando demonstrar, principalmente, que marxistas e os Annales, de Bloch, Febvre e Braudel, apesar de terem contribudo para a formao da mesma, tambm colaboram para o seu desgaste. Dentre outras coisas, a insistncia dessa historiografia da longa durao generalizadora com tendncias abstratas em uma histria estrutural, que tem como base o determinismo econmico sobre, por exemplo, as manifestaes culturais, teria feito da HE um monstro invertebrado, incapaz de dar voz aos homens e mulheres verdadeiramente de carne e osso, que vivem em mundos menores, primeiro, para compor mundo maiores, depois.

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BARROS, Jos DAssuno. Escolas Histricas Discusso de um conceito a partir de dois exemplos: a Escola Histrica Alem e a Escola dos Annales. Revista Esboos, Florianpolis, v. 17, n. 24, p. 7 -36, dez. 2010, p. 09. 13 FRAGOSO, Joo e FLORENTINO, Manolo. Histria Econmica. In: CARDOSO, Ciro Flamarion e VAINFAS, Ronaldo (orgs.). Domnios da Histria. 2 ed., Rio de Janeiro: Elsevier Editora, 2011, pp. 25-40.

O texto de 97 uma coletnea de crticas a uma historiografia acusada de determinista , e sua impactante declarao, chocou a quem o leu ou dele soube notcias. Polmicas e perplexidades a parte, o fato que, se analisamos as dcadas de 70, 80 e 90 do sculo passado, encontraremos, por parte da maioria dos historiadores deste perodo, uma tendncia decrescente na utilizao de certos modelos tericos oriundos da HE. Acreditamos que determinados procedimentos tericos e metodolgicos formulados no avanar do ps-45 e utilizados por muitos pesquisadores que, de uma maneira ou de outra, estavam diretamente ligados HE, fossem historiadores ou economistas, de fato apresentavam algum desconforto a um grupo cada vez maior de novos historiadores que emergiam, com certo prestgio, em suas academias a partir, no mnimo, da dcada de 70 do sculo passado. Eric Hobsbawm, em texto de 1980, produzido para uma palestra sobre o economista britnico Alfred Marshall, professor em Cambridge14, dentre outras coisas, assevera-nos que os estudos de HE feitos por economistas, nas dcadas posteriores 2 Guerra Mundial, afastaramse, com sua arrogncia matemtica, de uma histria concreta, aquela vivida pelos homens. Preocupada com mtodos cada vez mais sofisticados, dentro desta arrogncia matemtica, que produziu hegemonia queles que a dominavam, a HE feita por economistas procurou no passado um comportamento econmico esvaziado de contedo social. Esta altivez da teoria pura, presente sobretudo na nova histria econmica anglo-sax uma retrospectiva neoclssica , com as contrafactualidades da cliometria, por exemplo, afastou a HE feita por determinados economistas (preeminentes tambm muito em funo das bem sucedidas economias de seus pases) tanto da histria da sociedade quanto dos departamentos de Histria. Mas Hobsbauwm, igualmente, mostrou-nos que esta perspectiva terica de HE, de economistas alojados em suas zonas de conforto, se v surpreendida, de quando em vez, pela histria; foi o que ocorrera, por exemplo, no incio dos anos 30 e o que estava acontecendo no incio dos de 80 (sc. XX). Esttica, e portanto incapaz de dar conta da mudana histrica, a teoria pura aplicada HE, desprovida das consideraes sociais, tpicas dos estudos histricos, tem dificuldade de sobreviver plenamente em momentos de crise. Pior do que isso, inbil para olhar para frente no horizonte. Costumamos afirmar em sala de aula, que o verdadeiro compromisso do historiador com o futuro ou pelo menos deveria ser. E deste modo concordamos com a crtica de Hobosbaw acerca da ausncia da perspectiva histrica na anlise de HE feita por economistas; e exatamente por se manter somente de forma cmoda quando em repouso sobre uma economia estvel, esta exagerada econometria no pode e talvez nem queira propor mudanas para o futuro, em um empreendimento para frente, ou seja, um projeto que melhore a sociedade.
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HOBSBAWM, Eric. 7. Historiadores e economistas I. In: Idem. Sobre Histria. So Paulo: Ed. Companhia das Letras, 1998, pp. 106-121.

No se trata somente de banirmos a teoria como algo miservel; at porque, o isolamento empirista, como o do historicismo alemo, por exemplo, tende a um cientificismo inerte tal como as refinadas tcnicas da teoria pura da Economia. Contudo, ideias conjecturais e observaes da realidade podem formar um conjunto terico-metodolgico capaz, desde que prenhe de vida social (aquela que ns humanos fazemos), de construir modelos que nos sirvam em projees para frente na construo de, no mnimo, algo melhor do que hoje nossa sociedade. No captulo que segue a este primeiro texto de 198015, Hobsbawm continua a estabelecer, criticamente, a relao entre os dois profissionais que se debruam sobre a HE; e afirma que plausvel que os economistas possam concordar quanto ao valor da histria para a sua disciplina, mas no que os historiadores concordem quanto ao valor da economia para a sua16. Em resumo, tal discrepncia de valor se daria pelas formas que as duas disciplinas elegem e operam seus objetos de estudo. A Economia se restringe quilo que os economistas entendem como fato econmico, e a sentem certa dificuldade no s de entender o que no consideram enquanto tal, bem como rejeitam muitas das possibilidades de interao entre esse conjunto no entendido como tal e aquilo que percebem como sendo o fato econmico, escolhido, portanto, como objeto de excelncia dos estudos econmicos. J a Histria no pode se dar ao luxo de desprezar determinados aspectos quando estuda outros. No podemos decididamente, ns historiadores, a princpio, excluir nenhum aspecto da vida humana; ainda que, de vez em quando, optamos por estar mais atento a alguns em detrimento de outros; porm, basicamente, toda a histria aspira quilo que os franceses chamam de histria total.17 Boa parte dos economistas pelos menos os que se enclausuraram nas tendncias economtricas anglo-saxs, ou prximas a elas tende a isolar os ditos fatos econmicos a pressupostos restritos ao que foi o desenvolvimento capitalista ocidental modernocontemporneo. Ao fazerem isso, podem estar renunciando, talvez, a uma possibilidade bem sucedida de entender como se daria um possvel desenvolvimento econmico das sociedades; j que as atuais, capitalistas ou industrializadas, obviamente saram de patamares, digamos, para usarmos uma expresso cara a Fragoso e Manolo, arcaicas. Houve uma combinao, no momento da transio, de procedimentos sociais diferentes (econmicos e culturais tambm, no mnimo), que produziram algo ainda mais diferente: a sociedade burguesa. Consequentemente, se existiram essas combinaes que os estudos dos fatos econmicos, isolados, principalmente os restritos sociedade contempornea, no do conta , seria interessante se concebssemos, como o fez, e muito bem, segundo Hobsbawm, a antropologia econmica derivada ou de

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Idem. 8. Historiadores e economistas II. In: ibidem, pp. 122 -137. Idem, p. 122. 17 Idem.

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Chayanov, e seus estudos acerca de modo de produo domstico, ou do substantivismo de Polanyi, uma espcie de mistura de modelos explicativos, para, por exemplo, uma teoria do desenvolvimento j que estamos propondo-nos a projetar um futuro que ajuste aquelas manifestaes residuais da formao econmica que est sendo substituda s inovaes da que est chegando; entretanto, para Hobsbawm, no importaria muito a mistura em si, e sim o seu resultado, repetindo, a formao de uma sociedade capitalista. Tampouco importa para o nosso objetivo se classificamos tais combinaes como uma mistura de dois sistemas econmicos ou como uma verso completa de um s sistema.18 Pensando nestas ltimas palavras, remetemo-nos a Fragoso e Manolo quando estes abrem a concluso de seu texto, que agora comentamos, perguntando-se quais seriam as perspectivas futuras para a HE no Brasil? A princpio, retornar s bases da moderna historiografia econmica nacional de 1930 a 70: Caio Prado, Simonsen, Furtado, Novais, Ciro Flamarion e Gorender apesar das divergncias, estes seriam os pioneiros em pensar o Brasil. Com seus quadros explicativos sobre a sociedade e economia colnias ainda que no tenham criado escolas historiogrficas , e tambm apontando perspectivas para o futuro, deram uma ideia de totalidade acerca de nosso pas. Tal perspectiva, acreditamos, no deve ser perdida, sob pena de, nas palavras de Le Goff, construir uma histria em fatias (a pior das histrias)19. Esses intelectuais (nem todos eram historiadores) estavam preocupados em entender, em um pas que se industrializava e se urbanizava, o porqu de determinados atrasos estruturais socioeconmicos (estruturas agrrias arcaicas, forte desigualdade na distribuio da riqueza, etc.20), na expectativa de interferir neste processo para o futuro. Na procura desta compreenso, a HE por eles produzida travou um intenso dilogo com sociologias weberianas e marxistas, dando um golpe no factualismo que ainda era muito forte. Nos anos 60 (sc. XX), contudo, no s a sociologia, mas tambm a economia travar um intenso contato com a histria. No se abandona as temticas da dcada anterior; no entanto, novas preocupaes surgem em um contexto de ditadura militar, o foco da reflexo passou a ser constitudo pela gnese da industrializao e seus desdobramentos.21 Portanto, repetindo, para

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Idem, p. 135. Interpretamos que uma grande questo levanta-se para Hobsbawm a partir deste raciocnio. Por que determinadas sociedades, em determinados momentos de sua histria, transformaram suas relaes sociais e econmicas de produo e desenvolveram uma formao social nova, que chamamos de capitalismo, e outras no? E, especificamente, perguntamo-nos tambm o que levou estas relaes sociais e econmicas de produo a transformarem-se? A, uma coisa leva a outra, e vamos diminuindo as unidades de questionamento na tentativa de alcanar alguma explicao. Por exemplo: o que transformou as relaes de produo (uma dvida nossa) foi a sociedade dividida em classes ou o contrrio? Ou seja, foi este ltimo fenmeno o gerador do primeiro ou seria o inverso? Qual o pecado original, o gnesis da desigualdade de classes? Uma imposi o de poder, pela violncia, ou pela posse das coisas essenciais vida? 19 FRAGOSO e FLORENTINO, Op. Cit., p. 37. 20 Idem, p. 38. 21 Idem.

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estes intelectuais o que estava em jogo era como aconteceu a nossa industrializao, bem como suas consequncias. Apesar disso, tal como a nvel internacional, houve uma especializao da HE entre esses novos economistas-historiadores; contudo, um tanto quanto diferente do que ocorrera em meio aos membros da escola anglo-sax. No Brasil no houve, com essa especializao, a separao entre a HE e os departamentos de Histria. Talvez por isso no tenhamos conhecido o desenvolvimento de algo semelhante New Economic History.22 Parece haver entre os nossos economistas, que dialogam com temas histricos, certa conscincia de que sua disciplina tem limites no que tange a complexidade dos processos histricos. Constatando a fecunda proliferao de trabalhos nascidos nesse contexto, poderamos, segundo a recomendao manolo-fragosiana, reavaliar os estudos histricos e econmicos acerca da formao do Brasil, surgidos desde a dcada de 1930.23 A partir dessa reavaliao, a perspectiva Fragoso/Manolo, para a historiografia da HE, concentra-se em nos nortear na direo de como deve ser definida a metodologia para se retornar aos estudos coloniais no Brasil; advertindo, com muita autoridade afinal fizeram esse percurso inmeras vezes , que necessrio que se leve em conta, neste retorno, uma estratgia de acareao entre histria e antropologia como fundamental para se discutir a natureza do mercado, o papel das hierarquias (que logicamente interfere neste mercado) e a produo (e reproduo) social das desigualdades. Na verdade, a nosso ver, trata-se de uma espcie de investigao, revisionista, do que os historiadores, at ento, produziram sobre o passado colonial. No poderia ficar de fora como excelente ilustrao a grande tese Fragoso/Manolo, tambm presente no texto de 97, sobre o comportamento cultural do Brasil colnia aquele responsvel pela origem de nosso fracasso econmico oriundo das mais remotas tradies lusitanas: o arcasmo como projeto.
Dois exemplos podem ilustrar o que vimos dizendo. Se nos detemos [primeiramente] nas formas de reproduo da hierarquia scio-econmica do Rio de Janeiro na passagem do sculo XVIII para o seguinte, nos defrontamos com um movimento aparentemente paradoxal. Parte expressiva da elite empresarial mercantil, aps duas geraes de contnua acumulao no mercado, tende a abandonar os seus negcios, passando a investir em atividades rurais rentistas, em geral bem menos lucrativas do que o comrcio. A inteligibilidade de tal passagem somente pode ser apreendida quando consideramos que estes agentes vivem em uma sociedade onde a ascenso social liga-se fundamentalmente aquisio de terras e cativos i.e., de bens que em ltima instncia se referem ao prestgio. Observe-se que este movimento, ao gerar plantations, recria a

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Idem. O auge da HE no Brasil veio com a predominncia desta disciplina no incio de nossos programas de psgraduao; e, principalmente, com a introduo de anlises econmicas conjunturais e estruturais, tendo em vista novos temas e novos mtodos, onde se destacam objetos de estudo como mercado interno, estruturas agrrias da poca escravido, comrcio externo e industrializao, demografia, histria empresarial etc. 23 Mais do que isso; poderamos tambm procurar nosso sustento terico e metodologicamente dentro daquilo que aconselhou-nos (e agora acrescentamos ao texto de Fragoso/Manolo) Oswald de Andrade em sua antro pofagia cultural, isto , nutrirmos da vertebralizao do conhecimento historiogrfico produzido nos ltimos anos entre os grandes centros acadmicos internacionais.

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prpria economia escravista.24

Finalizando os comentrios deste primeiro texto analisado, temos o diagnstico conclusivo dos autores para a assustadora retrao da histria econmica25: esta retrao teria sido resultado dos exageros de um economicismo determinante, desprovido de histria. A despeito da pertinncia desta afirmao, acreditamos que os autores encerram ares que almejam dizer que a HE tem que se reinventar segundo a receita que propem para a historiografia de um modo geral: no mnimo a predominncia da utilizao da antropologia cultural. No se poderia, a partir deste conselho terico, portanto, renunciar a este tipo de conhecimento, sob o risco de se estar contribuindo para uma histria desprovida de sua coluna vertebral (aquele aspecto capaz de articular, sob a batuta da cultura, todos os approaches de uma histria total), sem traos, carter ou estrutura definida, logo, algo incaracterstico, que precisa ser evitado, ou seja, um indesejvel monstro disforme em que se transformou a HE, sobretudo a de vis marxista visto que, pelo menos, a dos Annales ainda se salva a seriao. O segundo texto por ns analisado para esta pesquisa parece completar o primeiro. Escrito somente por Fragoso, em 200226, ele segue, nos parece, o mesmo raciocnio bsico do texto de 97, a defesa de um juzo em que, no mnimo, a HE: 1 precisa fazer recortes tempo-espaciais menores; e 2 precisa, tambm, estar em intenso dilogo com a antropologia cultural. Tudo isso para que se evitem os erros invertebrados de marxistas e Annales das primeiras geraes. Talvez um pouco mais cauteloso verdade , mas no abrindo mo da agonia anunciada na dcada de 90 do sc. XX, Fragoso pergunta-se Para que serve a Histria Econmica? E vai esclarecendo que ela pode nos elucidar a histria da excluso social no pas.
O presente artigo, grosso modo, divide-se em duas partes. A primeira faz um rpido balano da recente pesquisa em histria econmica. A segunda parte dos ndices de concentrao de renda em 1999 para discutir a recorrncia desse fenmeno na histria brasileira. Principalmente, sugiro a hiptese de que, ao longo da histria da sociedade brasileira, observou-se a contnua criao e recriao de mecanismos que se traduziram na excluso social. Considero, portanto, que em meio aos sculos de escravido, a Amrica portuguesa presenciou diferentes cenrios de hierarquias sociais e formas econmicas e que, apesar disso, a concentrao de renda persistiu. Nessa altura do texto, procuro caracterizar tais cenrios e especular sobre a contnua recriao da excluso.27

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Idem, p. 39 (grifo nosso). Este primeiro exemplo terico, de o arcasmo como projeto, ilustraria o arqutipo de uma nova postura para se contemplar, com a HE, o passado colonial; isto , cotejando as relaes socioeconmicas do passado brasileiro s tradies culturais mais antigas e enraizadas em solo lusitano, demonstrando, dentre outras coisas, que a economia do prestgio superava, em um padro de Antigo Regime, a do capital (portanto, em clara evidncia, a reproduo do antigo no produz, necessariamente, o novo, no caso, o capitalismo). J o segundo exemplo ou proposta , no diferencia muito do primeiro; na verdade, trabalha com a mesma lgica: a de que relaes no econmicas propriamente ditas (no caso, as de parentesco) interferem em questes como os preos de cativos, etc. 25 Idem, p. 40. 26 FRAGOSO, Joo L. R. Para que serve a histria econmica? Notas sobre a histria da excluso social no Brasil. Estudos Histricos. Rio de Janeiro: v. 29, 2002pp. 3-28. 27 Idem, p. 4.

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Concentrao de renda e excluso social; estes so os pontos nevrlgicos dos primeiros pargrafos do artigo de Fragoso, que ele introduz apresentando as suas duas partes constitutivas; a 1 um balano da HE; e a 2 a partir de ndices de concentrao de renda em 1999, uma discusso sobre a recorrncia deste fenmeno no Brasil, ou seja, a criao e recriao dos mecanismos de excluso social: Principalmente, sugiro a hiptese de que, ao longo da histria da sociedade brasileira, observou-se a contnua criao e recriao de mecanismos que se traduzem na excluso social.28 Com o ttulo a histria econmica nos ltimos anos: um rpido balano29, ele inicia, portanto, essa primeira parte de seu artigo, como j adiantamos mais acima, revendo os problemas que levaram ao suplcio sua disciplina. Do texto de 1997, o da agonia, para este de 2002, continua com a crtica sobre a historiografia do paradigma moderno (o marxismo e o Annales at 1968); contudo, d uma pequena relativizada em tal sofrimento:
H quase dez anos, eu e Manolo Florentino produzimos um texto sobre o estado das artes da histria econmica nacional e internacional (Fragoso e Florentino, 1997: 2743). Na poca, apresentamos um balano bastante ctico sobre os destinos das pesquisas neste campo. A crtica avassaladora, e algumas vezes injusta, feita histria serial francesa, os modismos da historiografia brasileira e, com eles, a reduo brutal do nmero de investigaes econmicas feitas nas ps-graduaes nos levaram quele pessimismo. Passados alguns anos, a minha avaliao mudou um pouco.

Feita a recuperao, em resumo, do que fora escrito em 1997 acerca da crtica historiogrfica aos estudos no vertebrados e agonizantes, e depois de um breve comentrio, no muito original, de que a redemocratizao brasileira, da dcada de 80 do sculo passado, no foi capaz da sanar o passivo econmico-social devido s classes mais pobres e isso sem fazer nenhuma meno ao neoliberalismo , Fragoso desenvolve uma hiptese importante para que possa elucidar suas observaes sobre nossas desigualdades (sabendo-se que o Brasil no um pas pobre e sim de pobres): a elite brasileira uma das mais ricas do mundo porque sabe fazer a manuteno de seu padro de acumulao defendendo-o das intempries econmicas internacionais. Fragoso, assim como o faz para o perodo colonial (a leitura de alguns de seus textos nos confirma isso30), retira do capitalismo internacional sua parcela de participao na construo das prticas de explorao que geram concentrao de renda em nosso pas e por isso, bvio, que para o caso atual, e para ser mais preciso, os das dcadas de 80 e 90 do sc.

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Idem. Sobre o ttulo e esta apresentao do artigo (tambm com a leitura das demais pginas), gostaramos de fazer o seguinte comentrio: parece que o autor quer dizer que a HE serve, se for a dele, para, no mnimo, acabar com a concentrao de renda e a excluso social que a acompanha. 29 Idem, p. 4. 30 Joo Fragoso um dos principais historiadores de nossos estudos para a pesquisa de mestrado que estamos empreendemos onde a historiografia brasileira, como j adiantamos, destaca-se. Na bibliografia citaremos alguns dos trabalhos que j lemos deste autor. Fragoso e Manolo (historiadores sediados no Rio de Janeiro), junto a outros importantes historiadores brasileiros, com estudos a partir da dcada de 80 do sc. passado, revisitam, com novas abordagens, os temas do perodo colonial brasileiro.

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XX, ele no cita, por exemplo, o neoliberalismo.31 Fragoso perpetra um grande esforo para criar uma teoria original contra a tradio terica marxista, que podemos resumir na seguinte frase: a concentrao da riqueza e a misria no so, simplesmente, fenmenos do capitalismo ou por ele no resolvidos.32 Marx j tinha dito coisa semelhante, de que a classe burguesa, aps o feudalismo, no inventa a explorao, a coloca em outros patamares sociais e econmicos, etc. Contudo, a nosso ver, sim o capitalismo e a burguesia os protagonistas do atual estgio da explorao das classes mais ricas sobre as mais pobres. Quanto origem histrica da verso brasileira deste atual estgio, Fragoso continua: Da mesma maneira, eles [a concentrao da riqueza e a misria] no resultam de um passado que poderia, equivocadamente, ser resumido no binmio senhor e escravo.33 Relativizada, no mnimo, a importncia da noo do binmio senhor/escravo para o perodo colonial, Fragoso parte para o que de fato, ao nosso entender, cativou-lhe a curiosidade investigativa no artigo de 2002: a contnua criao e recriao da excluso social ao longo da histria brasileira.34 No perodo de 1500 a 1822, pelo menos, o Brasil viu diversos panoramas sociais e, portanto, diferentes formas de acumulao empreendidas por suas tambm diferentes elites no tempo. Em resumo, nestas diferentes paisagens histricas, o comando poltico, por suas elites, das sociedades que existiram neste recorte cronolgico, foi a base dos mecanismos de construo de hegemonia social, tornando-se a fonte por excelncia da acumulao e sua consequente excluso social.
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Ele isola, como as nicas responsveis, as causas endgenas desta acumulao; como se fosse responsabilidade exclusiva de nossas elites. No queremos, em hiptese alguma (!), contemporizar tais grupos; contudo, trabalhamos com suposies diferentes das de Fragoso. Acreditamos que as classes no Brasil ligadas diretamente ao grande capital sigam, para a manuteno de suas taxas de lucro, os padres polticos e estratgicos adotados pelos seus pares a nvel internacional e, sobretudo, dos pases mais ricos nas dcadas de 80 e 90. Sendo bastante resumidos, estamos falando do neoliberalismo, que, adotado nesses pases, tambm chegou por aqui, nos governos Collor e Fernando Henrique, sobretudo neste ltimo, com suas privatizaes, tpicas da estratgia global de enfraquecimento do Estado, que, somada a desregulamentao da legislao trabalhista, levou fragilizao das classes trabalhadoras, principalmente pelo aumento das taxas de desemprego. Portanto, em tal quadro conjuntural, no de se espantar que a acumulao de capitais potencializasse-se; e dentro deste raciocnio, repetindo em certa medida e em outras palavras o que afirmamos no incio do pargrafo, nossa perspectiva no isolar nenhum dos dois aspectos gerais causais desta acumulao, ou seja, as razes exgenas (em resumo, o neoliberalismo) e as razes endgenas (em resumo, a burguesia brasileira ou as elites de Fragoso e, dentro de uma hierarquia monetrio/financeira, seus extratos de classe). 32 FRAGOSO, Joo L. R. Op. cit., p. 11. 33 Idem. Talvez resumir a esse binmio, de fato, seja uma postura exagerada; todavia, ali tambm se encontrava um dos principais germes desta desigualdade que ele, Fragoso, em seu artigo, pretende esclarecer. E, ademais, quem disse isso, que a histria de nossa pobreza resulta, exclusivamente, de um passado escravista? Algum teria esta coragem de resumir, limitar, circunscrever ou restringir o atual quadro de pobreza e concentrao de renda no Brasil histria da luta-de-classes (que, ao contrrio, alguns alegam no ter existido) entre escravos e seus proprietrios? E mais; concordando com Fragoso, se no foi o capitalismo e nem a escravido, quem foi? Segundo ele, as elites; em ambientes caracterizados por estas e em suas diferentes formas de a cumulao ao longo do tempo. Sendo mais preciso, do sculo XVI ao sculo XX, a concentrao de rendas e a misria foram (re)criadas por diferentes relaes sociais, econmicas e polticas. (Idem). Ao nosso entender, Fragoso, paradoxalmente, paga pela sua inequvoca coerncia, incorrendo, portanto em erro; pois redimensiona, para os dias atuais, sua anlise antropolgica-cultural sobre as razes arcaicas, lusitanas e de antigo regime da histria da formao de nosso mundo colonial, concentrador de recursos econmicos e excludente socialmente. 34 Idem, p. 12.

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Fragoso percebeu que na 2 metade do XIX, sobretudo em seus anos finais, houve um intenso crescimento de atividades financeiras, como bancos, aplices, seguros, crditos, aes, ttulos da dvida pblica, etc. Controladas ou pelo setor pblico, via elites, ou pelo Estado entendendo as intrincadas relaes que existiam entre os dois, o pblico e o privado, naquele contexto. Obviamente, este crescimento das finanas desviava recursos de setores produtivos, como o agrcola, por exemplo; relativizando, para Fragoso, antigas teorias que demarcam o Brasil do perodo como quase que exclusivamente um pas agrrio-exportador. Todavia, este grau acentuado das atividades financeiras (cuja fonte era o comrcio e a usura) longe estava de enquadrar nosso pas em uma postura modernizadora afinal, a estrutura ainda era escravista ; pois mantinha-o preso a formas pr-capitalistas, onde a acumulao primitiva de capitais no se convertia, como aconteceu em outros pases de economia mais avanada, em indstrias.
importante notar que parte da nova elite saiu dos velhos negociantes de grosso trato. Isto , apesar de muitas daquelas famlias setecentistas terem abandonado a vida empresarial urbana para se converter em bares do caf, outras permaneceram nos altos negcios do pas. A concluso que algumas famlias de negociantes setecentistas que permaneceram na elite empresarial da Corte, em uma ou mais geraes, foram capazes de entender as mudanas dos ventos nas economias brasileira e internacional e, com isso contriburam para tais modificaes.35

Partindo do Rio como exemplo de confirmao36 (afinal foi o caso por ele mais estudado), e apoiando-se, primeiramente, em outro texto reaproveitado em 2002, A nobreza da Republica37, Fragoso descreve rapidamente a tese que o acompanha em inmeros trabalhos desde pelo menos Homens de Grossa Aventura38, cuja forma mais apurada encontramos no texto produzido com Florentino, O Arcasmo Como Projeto39: de que uma elite colonial da Amrica Portuguesa, uma nobreza da terra, que, a despeito de no possuir os ttulos nobilirquicos europeus, viviam como nobres, j que possuam terras, conquistadas aos gentios, nossos brbaros, e homens, os escravos. Esta nobreza reproduziria aqui, nos trpicos dos sculos XVII e XVIII, os padres culturais da tradio de antigo regime do reino; mas para isso, era necessrio, dentro de expedientes de reciprocidade existentes originalmente em Portugal medieval/moderno, tpicos daqueles descritos, por exemplo, por Marcel Mauss em Ensaio Sobre
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Idem, p. 18 Da existncia de mecanismos histricos de excluso e acumulao presididos por uma lgica interna. O ponto de partida: conquistas de hegemonia por parte de uma elite que, no caso do Bras il colnia, sendo mais especfico ainda, na sociedade do Rio de Janeiro no sc. XVII, apresentava-se como a nobreza da terra (sobretudo os senhores de engenho). Esta lgica, que operava internamente, no plano da acumulao e de seus mecanismos, em grande medida, aqui nos trpicos, reproduz tradies seculares do antigo regime portugus. 37 FRAGOSO, Joo. A nobreza da Repblica; notas sobre a formao da primeira elite senhorial do Rio de Janeiro. Topoi. Revista de Histria do Programa de Ps-Graduao em Histria Social da UFRJ. Rio de Janeiro: UFRJ/7 Letras, n. 1, 2000. 38 FRAGOSO, Joo Lus R. Homens de grossa aventura: acumulao e hierarquia na praa mercantil do Rio de Janeiro 1790 1830. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1992. 39 FRAGOSO, Joo Lus e FLORENTINO, Manolo. O arcasmo como projeto: mercado atlntico, sociedade agrria e elite mercantil em uma economia colonial tardia. 4 ed. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2001.

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a Ddiva40, o controle das concesses de mercs e privilgios polticos; e assim dominar cargos de comando, dentre eles as cmaras municipais das vilas da colnia. No sculo XIX a acumulao/excluso persistiria; todavia, Fragoso percebe alguma flexibilidade nas relaes hierrquicas socioeconmicas que, ao contrrio do que poderamos imaginar, no produziu uma melhor redistribuio de renda. Essa maior flexibilidade no movimento da ordenao hierrquica, na verdade, comprovaria a lgica de excluso social. Era na utilizao dos mecanismos de excluso que se poderia ascender; e no, ao contrrio, confrontando-os. Tudo isso mostraria, a partir do levantado por Fragoso, que um indivduo qualquer que partia de um extrato inferior alcanando algum acima (passando a acumular mais proventos do que antes poderia faz-lo), o perpetrava contribuindo para a reproduo dos tais mecanismos de excluso.41 Fechando seu argumento, Joo Fragoso d um salto cronolgico para o sculo XX: em particular no ps-guerra, o contnuo crescimento da economia pde sustentar a crena, implcita nos estratos pobres da populao brasileira, de que todos e cada um poderiam se beneficiar com a expanso do capitalismo (Reis, 1998: 221).42 D a entender, por conseguinte, que os excludos tm sua parcela de culpa nesta excluso; haja vista compartilharem da mesma cultura que alimenta a manuteno dos mecanismos de acumulao das elites e que todos almejam. Poderamos utilizar Marx ou Gramsci para dizer que determinadas classes dominantes conseguem transformar suas ideais em universais, etc. Mas no esta a perspectiva de Fragoso; ele trabalha com a expectativa de que h uma espcie de pacto oculto, um compromisso de todos com a desigualdade; e para aqueles que no conseguem compartilhar efetivamente dos ganhos dela, a vida um pesadelo. Mas um fenmeno histrico, Afinal, um dos elementos fundadores da sociedade colonial foi a excluso da maior parte da populao da riqueza social em formao.43 fato, concordamos com Fragoso. A excluso persiste no Brasil desde sua formao independente das mudanas histricas que conhecemos. Mas qual seria, para esse autor, o papel do historiador depois de constatado este pesadelo? Estudar econmica e culturalmente os mecanismos histricos da acumulao, ou seja, os mecanismos que do origem excluso social. Pelo intermdio, por exemplo, de sries conjunturais econmicas, ver a atuao das elites, que
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MAUSS, Marcel. Ensaio sobre a ddiva. In: Sociologia e Antropologia, So Paulo, Epu/Edusp, v. 2, 1994. Ele usa o exemplo do principal elemento de excluso social, a escravido. Uma das particularidades da escravido brasileira diante, por exemplo, da ocorrida ao Sul dos Estados Unidos foi a continua prtica de alforria (FRAGOSO, Joo L. R. 2002, p. 20). Fragoso nos indica que muitos desses alforriados passaram tambm a serem proprietrios at mesmo de escravos. Tudo isso, por parte de Fragoso, para mostrar que negros e pardos, quando escravos ou libertos, participam da cultura da excluso, diminuindo consideravelmente, por exemplo, o alcance do conceito de luta de classes. 42 Idem, p. 22. E com este salto acaba suprimindo algumas das pginas mais dramticas dos movimentos sociais no Brasil, como os da repblica velha, dentre outros. 43 Idem, p. 22.

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agem segundo determinados padres culturais. Para essas elites, a riqueza econmica um instrumento para se manter ou alcanar este padro, relacionado a coisas como status e prestgio. Vivemos um momento histrico que, desde pelo menos a dcada de 80 do sculo passado, parece ser avesso s quantificaes; ou seja, parece no haver mais espao, hoje, para dados matemticos estabelecidos racionalmente e encadeados dentro de uma sequncia lgica sobre as realidades humanas, e capazes, portanto, de revelar determinados aspectos sociais, etc. Mas racionalidades so dmods; e Fragoso parece ter se rendido a este trao cultural do atual contexto, pois, segundo ele, sobre nossa histria de acumulao de riqueza por poucos e a consequente excluso de muitos em relao a esta riqueza, sabe-se que as hierarquias de fortunas eram formadas por diferentes grupos de pessoas, portadoras de estratgias de sobrevivncia e culturas prprias.44 Na verdade, a resposta, portanto, dentro desta perspectiva fragosiana, encontra-se no em dados econmicos (estes seriam, no mximo, ferramentas auxiliares, desde que conduzidos pela mo do olhar cultural), e sim naquilo que tem orientado a conduta estratgica das vrias elites (compartilhado pasmem pelas classes subalternas), atravs dos diferentes momentos histricos nacionais: a insistente reiterao do compromisso como um projeto ou pacto com a excluso, que acompanha o Brasil desde os tempos de Amrica Portuguesa; seria a reproduo contempornea do arcasmo lusitano medievalmoderno.45 1. Desenvolvendo Nossos Argumentos 1.1. Discutindo alguns nmeros da agonia Tentaremos agora, por meio de exame crtico, promover um pequeno debate sobre os dados numricos apresentados no texto de 97 sobre a produo historiogrfica internacional e brasileira, utilizados na corroborao da tese da agonia; tambm apresentaremos alguns outros dados que coletamos para este debate. Com a discuso do que fora produzido pela HE nestes ltimos anos (mesmo que com subsdios numricos um tanto quanto restritos ainda), queremos apoiar uma de nossas principais conjecturas defendida neste atrigo: a de que a HE, diferentemente da tese Fragoso/Manolo, no se encontrava agonizando. Para o caso internacional, eles utilizaram os dados dos Annales em trs sries cronolgicas46, 1929-45 (Febvre/Bloch), 1946-69 (Braudel) e 1970-76 (a que corresponderia a

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Idem. Explicar todo o Brasil. Pretenso idntica, portanto, a de nomes como Caio Prado Jr., dentre outros. Contudo, no explic-lo no atacado, e sim no varejo, em doses homeopticas, por escalas mi cros no espao/tempo explic-lo aos poucos. Comeando pela colnia, e estando atento a cada um dos seus diferentes sculos, e indo para o Imprio, como o mesmo critrio. 46 Dados copilados pelos autores de DOSSE, Franois. A Histria em Migalhas: dos Annales Nova Histria. Campinas: Ensaio/Unicamp, 1992, p. 53.

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36,84% dos anos de comando da 3 gerao, de 1970 a 1988 Le Goff e companhia); em que na primeira, a HE correspondia a aproximadamente 60% das publicaes da revista, na segunda 40% e na terceira srie despencou para 25%, e a tendncia declinante ainda persiste.47 No caso nacional, os professores apresentaram algumas informaes extradas dos bancos de dados, primeiramente, da USP, entre os anos de 1973 e 1985, que evidenciariam sua tese.
Dados regionalizados e provisrios o comprovam [a decadncia da HE aqui nestes trpicos a partir da dcada de 80 do sculo passado], como pode ser observado na Figura 1 [a reproduo grfica destes dados], que demonstra a participao de teses e dissertaes em histria econmica em relao ao total de defesas realizadas no programa de histria da Universidade de So Paulo (a maior universidade do Brasil) entre 1973 e 1985. Das defesas ocorridas de 1973 a 1978, pouco menos da metade versava sobre economia, proporo que, para 1983-85, baixou para menos de um tero.48

Em pior caso estariam as pesquisas de HE no Estado do Rio de Janeiro. Mais dramtica ainda a retrao verificada nos programas de ps-graduao em histria da Universidade Federal Fluminense e da Universidade Federal do Rio de Janeiro.49 Na UFRJ, a maior universidade federal do pas50, e na UFF, em um espao de 13 anos (1980-92), a HE retraiu de 60% do total dos trabalhos de ps-graduao em Histria para menos de 20%. Urge que faamos algumas observaes acerca das interpretaes possveis destes dados. natural que pensemos que nos anos que vo de 1929 a 1992 (uma longa sequncia), a pesquisa histrica tenha ampliado em muito o seu campo de investigao, descortinado, por consequncia, novos objetos de estudo; portanto, dentro deste quadro, a HE precisou, digamos, competir com outras subreas dentro dos Annales e dos institutos de ps-graduao em Histria da USP e UFRJ/UFF (s para citarmos os exemplos de Fragoso e Manolo).51 Voltando USP, quando atentamos para os dados de suas ps-graduaes, em uma srie de 12 anos, de 2000 a 2011, verificamos que em um universo de 526 reas foram produzidos, entre dissertaes de mestrado, teses de doutorados e teses de livre docncia, 32.533 documentos acadmicos, dos quais, temos nfimos 111 documentos destinados HE. Sem termos a pretenso de realizar qualquer estudo dentro da Cienciometria ou da Bibliometria, recorremos a uma matemtica bsica para fazermos o seguinte clculo: se na srie apontada a USP teve 526 reas pleiteando a aprovao dos ttulos de seus estudiosos, em uma mdia aritmtica simples, cada uma dessas reas teria perto de 62 dissertaes e teses defendidas e aprovadas. Ora, a HE, nesta instituio, produziu quase o dobro desta mdia sendo mais exato, a HE utilizou 79,47% a mais

47 48

FRAGOSO e FLORENTINO, 2011, p. 25. Idem, p. 26. 49 Idem. 50 Idem. 51 Se pegarmos os dados somente da USP, em que o declive da linha tendencial, dos grficos apresentados por Fragoso e Manolo, menos acentuado, verificaremos que, linearmente, h uma projeo para a extino acadmica da HE para antes de 1991; e no foi o que ocorreu.

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do que lhe caberia em mdia (competindo tambm com outras reas que carregam em seu nome a expresso histria, como Histria e Filosofia da Educao, Histria e Fundamentos da Arquitetura e do Urbanismo, Histria Econmica e Demogrfica e Histria Social).52 Ficou-nos evidente, somente com os significativos dados disponveis da maior universidade do Brasil, que aps a publicao do texto de 97 e antes da publicao do texto de 2002, por algum motivo, a produo acadmica em HE cresceu vertiginosamente pelo menos se a comparamos totalidade da produo acadmica daquela universidade. O que teria acontecido? claro que, em nmeros relativos e relativos ao conjunto da produo historiogrfica do perodo analisado por Fragoso e Manolo , percebemos certo decrscimo acadmico da HE; mas tal fenmeno resultado, como antecipamos mais acima, da multiplicao de outros e novos olhares da Histria, que, provocada por impasses metodolgicos, dilua os seus temas, antes restritos em um nmero menor de reas, a um leque maior de abordagens. Portanto, a tendncia, s na USP pelo menos, distinta daquela apregoada por Fragoso e Manolo. Associando nossas primeiras informaes interpretativas53, deduzimos, preliminarmente, que na verdade no havia e no h uma decadncia da produo cientfica envolvendo a HE; no mximo podemos admitir duas possibilidades: 1 que no painel geral da produo historiogrfica a concorrncia entre os temas se potencializou em funo da pulverizao da curiosidade do historiador; e 2 que determinados procedimentos tpicos da HE, feita por economistas e historiadores como uma econometria puramente terica, para os primeiros, e um exagero economicista, para os segundos, e por isso mesmo ambos acabaram afastando-se da realidade social , se desgastaram. 1.2. Contextualizando, criticamente, os nmeros da agonia Acreditamos que, no mnimo, a partir da dcada de 80 do sculo passado, um importante fenmeno histrico vem, dentre outras coisas, jogando uma espessa fumaa entre a realidade dos fatos e a nossa compreenso sobre os mesmos. A opacidade criada tem tentado ocultar, de nossa racionalidade, a exatido desta realidade que nos cerca natural, social ou intelectual. Estamos nos referindo ao fenmeno da ps-modernidade. Em resumo, portanto, o ambiente cultural e o contexto intelectual mais especfico, que nele est contido, foram de grande
52

Fonte: Universidade de So Paulo (USP), http://www.teses.usp.br/g_areas.php?lang=pt-br e /index.php?option=com_jumi&fileid=9&Itemid=159&lang=pt-br&id=8137&prog=8009&exp=0. ltima conferncia s 16h do dia 27/07/2012. 53 De que: A os nmeros da decadncia da HE apresentados por Fragoso e Manolo (nos Annales, USP e UFRJ/UFF) precisam ser relacionados diluio de temas impostos nos ltimos anos Histria; e B os dados dos programas das ps-graduaes da maior universidade do Brasil, USP, demonstram crescimento da HE (que nesta instituio uma rea particular de investigao cientfica), principalmente quando relacionados ao conjunto dos trabalhos de todas as suas reas.

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influncia ps-moderna. Dentre outras coisas, as crticas modernidade, racionalidade de origem iluminista e ao estruturalismo marxista foram o pano de fundo para o desenvolvimento das perspectivas no lineares da observao cronolgica, a utilizao exagerada do relativismo nas anlises sociais e antropolgicas e a diminuio da escala geogrfica e temporal do objeto de estudo (entendemos que esta ltima propriedade, sozinha, no pode caracterizar, plenamente, um ambiente intelectual ps-moderno, mas combinada a outras, ganha esta capacidade) etc.
Nos ltimos anos a etnografia antropolgica e, numa menor extenso, a histria, foram conturbadas e solapadas (sob ttulos gerais como ps-modernismos) por dvidas acerca da possibilidade do conhecimento objetivo ou da interpretao unificada, ou seja, acerca da legitimidade da pesquisa at ento entendida. 54

Esta ps-modernidade a manifestao cultural da hegemonia do grande capital internacional; arrogante e vitorioso sobre um socialismo que se dia real. Somada a outros dois fenmenos histricos tambm importantes, o neoliberalismo e a globalizao, que, da mesma maneira, se sobressaem com grande vigor na dcada 80 do sc. passado, arquitetaram uma situao em que o capitalismo figura como a nica condio possvel, hoje em dia, de se viabilizar a sociedade. Nesta articulao, o neoliberalismo o expediente poltico e polticoeconmico; a globalizao o expediente de diluio das fronteiras do Estado-nacional; e a psmodernidade, reiterando, o expediente cultural, atraente e pop, aquele que vem contribuindo com o projeto neoconservador e neoliberal de destruio das potencialidades coletivas de construo de um mundo menos injusto, incluindo a capacidade intelectual e interpretativa desta luta. Estamos tentando sustentar, desta maneira, a hiptese de que foi sob a influncia deste contexto culturalmente ps-moderno que os professores Joo Fragoso e Manolo Florentino desenvolveram suas pesquisas e anlises que aqui expomos. Os professores no afirmam serem ps-modernos, e tambm no defendemos isso55; mas identificamos no que escreveram (no mnimo os textos que utilizamos neste artigo) muito das posturas que, por exemplo, o professor
54

HOBSBAWN, Eric J. Ps-modernismo na floresta. In: Sobre Histria. SP: Companhia das Letras, 1998, p. 210. Mesmo em menor extenso, tais posturas inovadoras recriaram, para alguns, a escrita da Histria. Dilogos eloquentes foram travados com outras reas intelectuais como, por exemplo, Antropologia e Literatura. Esses dilogos geraram muitas dvidas sobre a validade cientfica da Histria, elegendo-a como uma espcie de subrea da Literatura, que interpreta os mais variados fatos ligados ao comportamento humano do passado. A narrativa torna-se mais importante do que o mtodo cientfico; porque este, em verdade, poderia at captar a realidade vivida, mas no a revive reproduzir o passado seria impossvel, portanto, esta tentativa seria intil. a total diluio da identidade da Histria enquanto conhecimento; transformando em fico, da noite para o dia, todos os esforos intelectuais para se explicar racionalmente o passado. 55 H, tambm, a possiblidade de classificarmos trabalhos como os de Fragoso e Manolo dentro do que, nas ltimas dcadas, alguns intelectuais passaram a definir como estudos ps -coloniais uma abrangente famlia terica da contra-modernidade, da crtica contra a colonizao moderna ou contra epistme moderna acerca desta colonizao. El concepto de razn postcolonial trata de insinuar una forma de pensar que se articula en los legados coloniales y, a partir de la construccion de esos legados, trata de pensar la modernidad. La razn postcolonial seria aquella que desplaza el concepto de razn construido en la modernidad, reincorporan do las cualidades secundarias (emociones, pasiones) y, a partir de ese gesto, intenta repensar la modernidad y postmodernidad desde la postcolonialidad. (MIGNOLO, Walter. La razn postcolonial: herencias coloniales y teoras postcoloniales. In: Revista Chilena de Literatura, No. 47, Santiago do Chile, Nov., 1995, pp. 91-114, p. 113.

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Ciro Flamarion Cardoso denomina, em termos epistemolgicos na historiografia, de o paradigma ps-moderno; e este paradigma seria a anttese de outra postura epistemolgica definida por Flamarion para os estudos histricos: o paradigma iluminista ou moderno, aquele que se v ora ameaado em sua hegemonia ou, segundo os cultores mais radicais da Nova Histria, j destronado.56 Ciro Flamarion, em resumo, esclarece que o jeito de se fazer histria deste ltimo paradigma, enquanto disciplina, se inscreve nas tentativas de se entender de forma racional e cientfica a realidade passada. E as correntes historiogrficas que mais se destacaram nesta empreitada intelectual foram exatamente as duas correntes mais criticadas por Fragoso e Manolo em 97: os Annales, antes da Nova Histria, e o marxismo. Flamarion, apesar de suas diferenas (como, por exemplo, no terem os Annales, diferentemente dos marxistas, uma teoria que proponha uma mudana social), identifica varias intersees entre estas duas correntes historiogrficas; e gostaramos de destacar aquela em que o imperativo de uma sntese global, que d conta de aclarar os pontos de conexo de dois dos mais importantes e abrangentes aspectos sociais, adotado como indispensvel: os nveis que fazem da sociedade humana uma totalidade estruturada e as especificidades no desenvolvimento de cada nvel57 Das vrias crticas mencionadas por Joo Fragoso e Manolo Florentino, no texto de 1997 e no de 2002 crticas no somente mencionadas, mas, boa parte delas, aceitas , uma das mais importantes a direcionada ao estruturalismo (ainda que se utilizem do vocbulo estrutura). E a, para no nos confundirmos, a dupla no fala de uma histria global (das estruturas orgnicas das sociedades que, em conjunto, renem seus elementos socioeconmicos) e sim de uma histria total, onde o procedimento desta concentra-se, para sermos especficos ao tema deste artigo, em entender a HE a partir de outros olhares que s podem vir dos vrios aspectos culturais. Total justamente porque seria a cultura, e somente a cultura, segundo eles e a antropologia, o elemento abrangente que preside e contm todas as aes e particularidades humanas.
Por conseguinte, seria recomendvel abandonar o analtico, o estrutural, a macroanlise, a explicao iluses cientificistas em favor da hermenutica, da micro-histria, da valorizao das interaes intencionalmente dirigidas, da concepo da histria como sendo narrativa e literria. Esta posio toma como postulado tido como evidente por si mesmo o que est longe de ser verdade a ideia de que discurso e realidade humana (individual ou coletiva) so grandezas incomensurveis: o primeiro falaria por tal razo sempre sobre si mesmo, a despeito de falar sobre a segunda.58

Concordamos que um determinismo estruturalista, acometido de uma postura economicista


56

CARDOSO, Ciro Flamarion. Introduo: histria e paradigmas rivais. In: CARDOSO, Ciro Flamarion e VAINFAS, Ronaldo (orgs.). Domnios da Histria. 2 ed., Rio de Janeiro: Elsevier Editora, 2011, p. 3. 57 Idem, p. 9. 58 Idem, p. 16.

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exageradamente unilateral, no que diz respeito s relaes de causa e efeito para a explicao dos fenmenos histrico-sociais, tenha levado a Histria a incidir em muitos equvocos. Contudo, no ser com a negao da capacidade, inerente ao homem, de racionalizar seus procedimentos na busca de solues para os principais problemas que assolam a humanidade, que esses equvocos sero sanados; ou seja, no ser simplesmente substituindo este determinismo (criticado hoje tambm por muito marxistas) por uma concepo simblica da realidade que conseguiremos modific-la. Sendo coerente nossa postura epistemolgica, acreditamos que a prpria ideia de modernidade, presente em determinadas correntes historiogrficas, pode dar conta de resolver seus problemas tericos e metodolgicos.
Aquilo, porm, em que me recuso firmemente a acreditar que erros e exageros passados justifiquem erros e exageros atuais de signo contrrio. Em outras palavras, no creio que estejamos obrigados a passar do rigor formal e muitas vezes ilusrio do cientificismo para algo to limitado quanto uma busca interpretativa culturalmente contextuada, uma hermenutica que se esgote em si mesma. As cincias sociais, entre elas a historia, no esto condenadas e escolher entre teorias deterministas da estrutura e teorias voluntaristas da conscincia, sobretudo considerando tais posturas em suas modalidades unilaterais e polares; nem a passar de uma cincia frequentemente mal conduzida comprometida com teorias defeituosas da causao e da determinao e com uma analise estrutural unilateral s evanescncias da desconstruo e ao imprio exclusivo do relativismo e da microanlise.59

Ratificando o que j afirmamos mais acima, no podemos asseverar cabalmente que Joo Fragoso e Manolo Florentino so intelectuais ps-modernos; no entanto, acrescendo s suas posturas metodolgicas as crticas, por eles assumidas, historiografia denominada por Ciro Flarmarion de paradigma iluminista, podemos, pelo menos, defender que em muitos aspectos estes historiadores cederam, conscientes ou no (e isso, a princpio, no nos importa muito), aos encantos do discurso ps-moderno. A expresso desta concesso , precisamente, o tema que neste artigo temos procurado criticar, a declarao de que a HE estaria agonizando, a partir da interpretao de dados que na verdade demonstram, em primeiro lugar, que o economicismo estava, pertinentemente, caindo em desgraa, e, em segundo, que a HE estava, no mximo, tendo que rivalizar com as muitas reas que surgiram com a multiplicao ou diluio de temas que a Histria conheceu nas ltimas dcadas. 1.3. Apresentando alguns trabalhos paralelos agonia. Em 2002, o mesmo ano em que Fragoso publicava Para que serve a histria econmica?, o socilogo britnico Bob Jessop (da Universidade de Lancaster), reconhecido por sua preocupao, crtica, com temas como capitalismo, as relaes entre capitalismo e Estado, globalizao econmica, mercado capitalista etc., concedia uma entrevista revista portuguesa Currculo sem Fronteira, da Universidade do Minho, com o seguinte ttulo:
59

Idem, p. 22.

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Globalizao, regionalizao, mercado e o Estaso60. Sob a influncia do pensamento de Marx, Gramsci, Polanyi, Poulantzas e Althuser, Jessop defende ideias, resumindo, como a possibilidade da existncia de uma espcie de mercado social (apesar de relativamente livre) convivendo no interior de uma sociedade capitalista; que uma expanso, estvel, da economia capitalista depende de posturas sociais especficas de regulao econmica; e, por ltimo, que nesta expanso capitalista estvel, as posturas sociais especficas, de regulao econmica, complementariam o papel das foras de mercado na orientao do desenvolvimento do capitalismo. Interessante observar Bob Jessop, intelectual das cincias sociais do mundo anglo-saxo, no ano em que Fragoso afirma, pela segunda vez (ainda que com menor nfase), que a HE estava agonizando, utilizar em suas anlises macroeconmicas os mesmos expedientes conceituais que, segundo Fragoso e Manolo, estariam sendo desprezados pelas cincias humanas, incluindo a Histria. notrio que Jessop est fazendo uma releitura adaptada ao novo contexto do capitalismo internacional dos intelectuais de maior envergadura citados acima como suas influncias (apesar das diferenas e tambm das crticas que a eles possam ser direcionadas). Destes intelectuais, gostaramos de nos determos um pouco mais em Karl Polanyi; no somente em sua j muito explorada Grande Transformao61 de 1944, e sim, tambm, em outro texto de 1957: La economia como actividad institucionalizada62. A antropologia econmica substantivista de Polanyi trabalha com uma ideia de racionalidade econmica que , em muito, distinta da que trabalhada pelas concepes mais tradicionais da economia. Muitos dos economistas analisam como sendo universal no tempo e no espao o comportamento ocidental contemporneo empreendido na obteno de lucro no mercado capitalista; e quando contemplam atitudes econmicas de outras sociedades no pautadas por este comportamento, para eles, tratar-se-ia de uma irracionalidade. Contribui para que Polanyi tenha esta concepo, seu mtodo para uma cincia social substantiva, essencial e articuladora dos elementos que compem o conjunto da sociedade, em que a economia apreciada em consonncia a esses elementos, sendo ela mesma um deles. , portanto, uma antropologia econmica total.63
60

MREKKEP, Ankara. Globalizao, regionalizao, mercado e o Estado: entrevista com Bob Jessop. Currculo sem Fronteiras, v.2, n.2, pp.5-21, Jul/Dez 2002. 61 POLANYI, Karl. A Grande Transformao: As origens da nossa poca. Rio de Janeiro: Editora Campus, 2000. Poderamos nos estender um pouco mais na anlise de teorias como o duplo movimento ou arraigamento e desraigamento, etc.; mas o limite das 25 pginas no nos permite. 62 POLANYI, Karl. La economia como actividad institucionalizada. In: POLANYI, Karl, ARENSBERG, Conrad M. e PEARSON, Henry (dir.). Comercio y Mercado en los Imperios Antiguos. Barcelona: Labour Universitaria, 1976, pp. 239-315. Tambm aqui poderamos, se no fosse o limite imposto, explorar a concepo de preos fixos ou negociados, etc. 63 Fragoso e Manolo tambm propem trabalhar, no s para HE e sim para a Histria de um modo geral, com esta perspectiva totalizante; entretanto, no caso deles, no vemos uma crtica to bem fundamentada sociedade

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Voltando a questo da racionalidade econmica, outro autor que tambm nos chama muito a ateno o antroplogo francs Maurice Godelier. Tal como em Polanyi, para Godelier, que tambm substantivista, no existem meios econmicos racionais em si, ou seja, em absolutos. Racionais, por exemplo, seriam as relaes entre os meios e os fins, isto , a forma de alocao de meios para a obteno de terminado fim. Alm das pertinentes interposies entre Polanyi e Godelier nas crticas ao pensamento econmico neoclssico ou antropologia formalista, partindo de uma concepo totalizante da racionalidade econmica , deste ltimo tambm muito interessa-nos, aqui neste artigo, a coerente conciliao entre antropologia econmica e marxismo. Nossa interpretao entende que Godelier trabalha com um conceito de antropologia que no se identifica s concepes culturalista e, sobretudo, funcionalistas da natureza humana; diramos que sua abordagem de uma antropologia do real, que, aproximando-se da histria, associa os fatos ligados s atividades humanas, de uma determinada sociedade, incluindo sua gnese formativa e suas etapas de evoluo, aos estudos e interpretaes de suas estruturas. Trata-se, portanto, de uma postura cientfica da antropologia. Diferente de posturas, idealistas, hermenuticas ou psmodernas, narra-se, teoriza-se e explica-se, por exemplo, sobre os grupos sociais, especficos, que em geral so verificados por outras cincias humanas, como a sociologia, histria, economia etc. Na verdade, antroplogo e historiador realizam realmente obra cientfica quando pensam o acontecimento dentro de uma estrutura e discernem as estruturas atravs dos acontecimentos.64 Uma antropologia econmica substantivista, em que a anlise estrutural marxista da sociedade o pressuposto para se entender a natureza das relaes humanas, vem sendo produzida na Europa sistematicamente pelo menos desde 1966, quando Godelier publicou O Modo de Produo Asitico. Godelier (de dentro de seu quartel general, L'cole des hautes tudes en sciences sociales EHESS) empreendeu uma trajetria intelectual-investigativa associando, na maioria das vezes, Histria e Economia, que lhe permitiu navegar, com razovel segurana, pelas guas revoltas do mar da agonia, como apregoado no texto de Fragoso e Manolo. Entendemos que outros importantes nomes conseguiram no naufragar neste mar revolto da agonia. o caso, s para citarmos um dos muitos exemplos (e ainda ficarmos, no que foi dito nas ltimas observaes, em reas prximas ou que se relacionam antropologia econmica), do fisilogo norte-americano Jared Diamond, cujo trabalho envolve disciplinas que
capitalista enquanto tal; preferindo, os dois, centralizar suas crticas nas aes da chamada elite, no nosso caso, a brasileira. E no tocante a resistncia da sociedade a esta ao, no vemos tambm por parte dos dois nada parecido com a anttese que Polanyi denomina de o duplo movimento; em vez da resistncia do conjunto da sociedade aos mecanismos de excluso, assistimos a insistncia dos dois na contribuio da reproduo, por parte tambm dos excludos, da cultura que fomenta a desigualdade. 64 GODELIER, Maurice. Racionalidade e irracionalidade na economia. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, s/d, p. 306.

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vo da Biologia Geografia, passando por temas como ambientalismo e evoluo humana, dentre outras coisas. Em uma de suas obras mais conhecidas, publicada originalmente 1997, Armas Germes e Ao, em especial o captulo A me da necessidade, em que, na procura do porqu do surgimento das invenes (com a original explicao de que, historicamente, primeiro surgiram invenes ou objetos para um determinado fim e mais tarde acabaram gerando outras necessidades diferentes das quais, a princpio, equivocadamente acreditaram como fomentadoras de tais invenes ou objetos), dir, a respeita da histria das invenes ou da histria das tcnicas:
Mas a questo, para o objetivo deste livro, se o padro geral da histria mundial teria sido alterado significativamente se algum gnio inventor no tivesse nascido em determinado lugar e em determinado momento. A resposta clara: nunca houve essa pessoa. Todos os inventores famosos reconhecidos tiveram precursores e sucessores capazes e fizeram os aperfeioamentos numa poca em que a sociedade estava em condies de usar o produto deles.65

Pensemos um pouco (inspirados nesta desmitificao proposta por Diamond). Se, por algum motivo, um grupo qualquer, pequeno em relao ao conjunto da sociedade, rene determinadas condies ou talentos que o possibilitam no s ter vantagens socioeconmicas e polticas sobre os demais, mas tambm, por uma concepo cultural, se considerar superior, alguns autores qui aqueles do paradigma ps-moderno o chamaro de elite, e outros do paradigma oposto de classe dominante. Querendo ou no, os primeiros autores trabalham com a ideia, principal, de que o talento do pequeno grupo, a elite, vem das aptides de seus indivduos s vezes geniais, por exemplo, para entender e saber dominar as possveis vantagens que seu contexto oferece ; j os do paradigma oposto, selecionam as causas das prerrogativas relacionadas dominao de uns poucos sobre o conjunto da populao em condicionantes sociais e econmicas, portanto naquilo que o coletivo social viveu, por exemplo, no desenvolvimento de suas foras produtivas. Fragoso e Manolo no nos restam dvidas pertencem ao primeiro grupo terico, o das elites; logo, metodologicamente, utilizam-se de signos, por um princpio de analogias, que representam ou substituem a realidade social signos estes advindos da reproduo cultural desta prpria realidade. Dito de outra maneira, Fragoso e Manolo preferem substituir, como explicao, as relaes socioeconmicas que os homens estabelecem pelas representaes que determinados grupos no caso as elites fazem de si mesmo.66
65

DIAMOND, Jared. A me da necessidade. In: Armas, Germes e Ao: os destinos das sociedades humanas. Rio de Janeiro: Ed. Record, 2007, p. 245. 66 No que diz respeito ao que historicamente simblico, remeter -nos-emos ao socilogo francs Alain Caill, com o qual Fragoso e Manolo compartilham, em primeiro lugar, crticas a Braudel (no caso de Caill, ver, dentre outras coisas, CAILL, Alain. A dominncia do mercado. In: AYMARD, Marice (et al). Ler Braudel. Campinas, SP: Papirus, pp. 97-136.), e, em segundo lugar, a utilizao das teorias de Marcel Mauss. Caill, mesmo ele que um grande defensor das teses de reciprocidade sociocultural do dom e contra -dom, em artigo publicado em 1998, admite certa impreciso do termo simbolismo quando associado ao modelo terico do dom. Sejamos

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O estudo das elites, em geral, tende s narrativas sobre pequenos grupos, em breves momentos e em pequemos espaos; e neste ponto, Fragoso e Manolo seguiram a vocao que muitos intelectuais apresentaram nestes ltimos anos. Relacionado a esta vocao (na verdade, a sua negao), gostaramos de lembrar o economista italiano, falecido nos Estados Unidos em 2009, Giovanni Arrighi, que construiu uma carreira exatamente trilhando o percurso que, segundo Fragoso e Manolo, teria levado a HE a conhecer sua agonia. Terico da longa durao, Arrighi arquitetou um conceito acerca do capitalismo em que este, em resumo, figura como um sistema de poder de dimenso mundializante, monopolista, vinculado ao Estado, que se desdobra em projetos de expanso permanente; porm, contraditoriamente, alternando-se entre capital produtivo e financeiro. O interessante de Arrighi o que o leva a formular este conceito de capitalismo. Seu sistema mundo, sob a influncia e colaborao de I. Wallerstein, uma interpretao prpria e original centrada principalmente na articulao de dois dos autores mais criticados nos textos de 1997 e 2002, Marx e Braudel. Arrighi, atuando intelectualmente na Itlia e depois nos EUA, debruou-se, primeiramente, sobre os problemas do subdesenvolvimento de pases perifricos, em relao hegemonia capitalista; e, por final, dedicou aproximadamente trinta anos de seus estudos acerca do, segundo ele, incio da crise de hegemonia que passa a acometer os Estados Unidos na dcada de 70 do sculo passado.67 Tentando mais uma vez entender o que os nmeros querem dizer-nos, recorremos a alguns dados de uma rea muito especfica, a Bibliometria, para buscar a confirmao de que a HE econmica sem o alarde apregoado de sua agonia em 97 est presente em muitas das publicaes editoriais mundo afora. Em um dos servios eletrnicos oferecidos pelo National Institutes of Health dos EUA, encontramos no site de seu Centro Nacional de Informao sobre
prudentes. Seria melhor falar de uma hiptese apenas [que existe uma ntima ligao entre o simbolismo e a obrigao de dar, receber e retribuir], tendo em vista o quanto a prpria idia de uma relao entre ddiva e simbolismo permanece obscura. Contudo, no temos a menor dvida de que o que confere ao pensamento de Marcel Mauss toda a sua fora e fecundidade est nos laos estreitos que estabelece, sem afirm-lo suficientemente nem explicar-se, entre a ddiva, a temtica do simbolismo e seu conceito de fato ou fenmeno social total. De qualquer modo, essa hiptese que ir guiar nossa tentativa de delinear aqui um paradigma da ddiva, embora insistamos muito mais, nas pginas seguintes, na ddiva encarada do ponto de vista dos atores sociais do que no simbolismo em si ou na dimenso do fenmeno social total... Entretanto, concordamos que nossa hiptese de uma estreita ligao entre ddiva e simbolismo ainda imprecisa, cheia de mistrio e, no mximo, programtica. ( CAILL, Alain. Nem holismo nem individualismo metodolgicos: Marcel Mauss e o paradigma da ddiva. Revista brasileira de Cincias Sociais [online]. 1998, vol.13, n.38, pp. 30. 67 Em termos especificamente econmicos e financeiros, pode-se entender que a crise de 2008 um dos sinais desta crise de hegemonia. Dentro de tal crise, na passagem do final do sc. XX para o incio do XXI articulando metodologicamente Adam Smith e Marx, mas sem abandonar seu sistema mundo, original, porm inspirado em Braudel chama a ateno para as alteraes econmicas e polticas que fazem com que alguns pases da sia, sobretudo a China, passem a figurar como pretensos, porm srios, candidatos a uma nova liderana hegemnica mundial. (ARRIGHI, Giovanni. Adam Smith em Pequim: Origens e Fundamentos do Sculo XXI. So Paulo: Boitempo, 2008). Os estudos de HE de Giovanni Arrighi fazem parte dos exemplos, significativos, que atestam que a disciplina, nas ltimas dcadas, no s no estava agonizante, como estava tambm muito antenada aos problemas que os ltimos anos vm trazendo tona para nossa contemplao acadmica.

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Biotecnologia (NCBI na sigla em ingls), para sermos mais preciso, em sua biblioteca de medicina (National Library of Medicine), um link que nos direciona a um programa on-line (Culturomics indicao de nosso orientador) que disponibiliza ao acesso pblico informaes e dados, em forma de grficos e tabelas, que so resultado da realizao, em parceria com o Google Books, de um corpus de textos digitalizados que contm, segundo a NCBI, perto de 4% de todos os livros j publicados no mundo. Com potentes e sofisticados recursos de OCR (optical character recognition), foram considerados fenmenos lingusticos e culturais refletidos em vrios idiomas entre 1800 e 2000, permitindo assim uma anlise quantitativa de tendncias culturais, e por isso tornando-se um instrumento de investigao til a muitas disciplinas. Utilizando-nos desta ferramenta, dividimos a Histria em quatro subreas: H. Econmica, H. Social, H. Poltica e H. Cultural; e de 1981 a 2000, crucial anlise de Fragoso e Manolo, consultamos o Culturomics sobre a ocorrncia destas subreas nas publicaes em ingls Figura 1 e em francs Figura 2 (no existem possibilidades de buscas em portugus). O resultado obtido no mnimo leva-nos a algum tipo de questionamento s afirmaes de Fragoso e Manolo vejamos os grficos, para que possamos compar-los, conjuntamente:
Grficos da ocorrncia de subreas da Histria em livros das lnguas inglesa (Figura 1) e francesa (Figura 2) srie: 1981-2000

HE
Figura 1

HS

HP
Figura 2

HC

82

86

90

94

98

00

82

86

90

94

98

00

Fonte: http://books.google.com/ngrams/

Ficou claro observar que nos anos 80 e 90 do sc. XX, em livros publicados por intelectuais dos mais importantes centros culturais, sobretudo do mundo ocidental, havia, de alguma maneira, a preocupao com temas relacionados, direta ou indiretamente, HE. Dos dois grficos, somente naquele que expressa a tendncia anglo-saxo, verificamos certa desvantagem da HE em relao s demais68 que longe est de ser uma diferena excepcional;
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Um interessante estudo de Blibliometria, feito em 2010 por economistas europeus (no-anglo-saxnicos) interessados teoricamente em HE, acerca das razes que fazem determinados autores de Histria, Economia e HE serem mais bem sucedidos do que outros das mesmas reas em citaes de trabalhos de HE, podemos encontrar uma informao que ajuda a compensar esta desvantagem: Authors appointed at universities in Anglo -Saxon countries are more likely to get their papers cited than authors employed in Latin, Nordic, or German-speaking countries. Ou seja, autores de universidades anglo-saxs so mais propensos a terem seus trabalhos citados do que aqueles de pases latinos, nrdicos ou germnicos. VAIO, Gianfranco Di, WALDENSTRM, Daniel e WEISDORF, Jacob. The Citation Success: Evidence from Economic History Journal Publications. Stockholm: Research

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e no idioma Francs (la langue de la Nouvelle Histoire), a HE foi soberana durante os anos de 1985 a 1993, perdendo certo espao somente para a Histria social a partir deste ltimo ano. Poderamos prosseguir argumentando e enumerando mais alguns trabalhos69; mas no podemos nos estender mais. De qualquer maneira, precisamos ter em mente que tendncias de HE feita por historiadores e economistas marxistas, ou que ainda inspiram-se em elementos que foram caros a historiadores como Bloch, Febvre e Braudel, procuraram, dentro das mais variadas orientaes, renovar seus procedimentos a partir do que outras disciplinas poderiam proporcionar, principalmente das Cincias Sociais, como a Antropologia, Antropologia Econmica e muitas outras reas, relativamente novas para os historiadores, que dizem respeito ou se relacionam, por exemplo, Sociologia do saber, como as tcnicas da Cienciometria e Biblioteconomia; porm, nada adiantaria HE, como alertaram muitos estudiosos, se repetssemos os mesmos erros, por exemplo, da Cliometria, que concebeu os mais sofisticados, porm deveras abstratos, modelos matemticos para fins, dentre muitos exemplos, exageradamente contrafactual, mas que esqueceu de se perguntar de onde vem estes modelos, cuja resposta a maioria dos historiadores conhece (pelo menos deveriam conhecer): ela vem da vida social dos homens. Consideraes Finais Movemo-nos por entre argumentos que consideraram um equvoco a declarao, de 1997, de dois dos mais importantes historiadores do perodo colonial brasileiro, Joo Fragoso e Manolo Florentino, de que a HE estaria agonizando. A nosso ver, trata-se de uma escolha epistemolgica; e quais seriam as suas motivaes? Outro importantssimo historiador do perodo colonial brasileiro, Jos Jobson de Arruda, pergunta-se a respeito desta escolha: aceitvel transferir-se para o corpo secular do antigo sistema colonial as feies adquiridas pela natureza da acumulao mercantil na rbita do grande mercado urbano do Rio de Janeiro, j quase chegando aos meados do sculo 19?70 Jobson

Institute of Industrial Economics, IFN Working Paper No. 81, 2010, p. 16. 69 Ainda assim, gostaramos de pelo menos apresenta mais um comentrio de um importante estudioso da rea: A Histria Econmica, ser oportuno finalizar, tem se apresentado como um campo que se renova e atualiza. Desenvolve-se no sentido da complexidade, da superao das vises simplificadas que habitualmente isolam os fatos econmicos de outras dimenses importantes para a Histria das Sociedades como a Poltica ou a Cultura. De igual maneira, os historiadores econmicos mostram-se cada vez mais atentos questo de que em cada perodo histrico, ou em cada sociedade historicamente localizada, deve-se buscar uma racionalidade econmica prpria e especfica do perodo examinado, e no simplesmente transplantar uma racionalidade capitalista para perodos anteriores nos quais esta racionalidade no existia. Avana-se tambm na superao dos antigos modelos explicativos nacionais monolticos, medida que se desenvolvem estudos regionais capazes de esclarecer a singularidade de cada regio em um contexto mais amplo. Barros, Jos Costa DAssuno. Histria econmica: consideraes sobre um campo disciplinar. S. Paulo: Revista de Economia Poltica e Histria Econmica N 11, Ano 04, pp. 05-51, jan. 2008, p. 46). 70 ARRUDA, Jos Jobson de Andrade. O imprio tripolar: Portugal, Angola, Brasil. In: SCHWARTZ, Stuart e MYRUP, Erik (org.). O Brasil no imprio martimo portugus. Bauru, SP: Edusc, 2009, p. 518. Arruda, em particular (pois o

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Arruda, com muita propriedade, explica-nos que um dos motivos mais provveis desta escolha de fazer da parte o todo vem da relao entre as vises produzidas e os momentos histricos vivenciados por esses intrpretes, uma constelao interagente de elementos propriamente histricos, ideolgicos e culturais.71 Que momentos ideolgicos seriam estes? A dcada de 80 do sc. XX, a nosso entender, crucial para o entendimento do contexto ideolgico desses intrpretes em especial. Considerados economicamente como perdidos, os anos 80 desbancaram crenas e disseminaram desalentos. No caso do Brasil, em resumo, uma economia que no crescia, com preos hiperinflacionados e desemprego alcanando taxas altssimas, associada a sentimentos de frustrao em relao incapacidade da redemocratizao de promover as justias econmicas no mnimo compensatrias para o passivo social de 20 anos de ditadura, fragilizou ou mesmo destruiu em alguns intelectuais de esquerda suas concepes crticas quanto s estruturas de explorao capitalista.72 a que afirmamos o papel crucial exercido pela influncia ps-moderna em alguns de nossos intelectuais. Fragoso e Manolo, enquanto historiadores e, portanto, intelectuais, fazem parte deste contexto especfico da dcada de 80; sendo mais preciso, de certa maneira, cederam a alguns pressupostos defendidos pela historiografia do paradigma ps-moderno.73
El desconcierto de los historiadores se inici tras la crisis que vivi en los aos setenta del siglo pasado la tradicin de la historia econmica y social, paralela al desencanto de las izquierdas tras el fracaso de los movimientos revolucionarios de 1968 y el agotamiento de las esperanzas puestas en el socialismo realmente existente. Abandonando el estudio de la sociedad y abominando del concepto de clase, pasaron a ocuparse fundamentalmente de la cultura como producto de la sociedad, que era un proyecto razonable, y acabaron dedicndose a la construccin cultural de la realidad. Incapaces de escapar de la crcel de las palabras, se interesaron ms en el estudio de los

texto trata de muitos outros autores), est se referindo, portanto, a Fragoso e Manolo em sua tendncia (compartilhada com outros autores), para o perodo colonial brasileiro, de estender para o todo aquilo que particular de um momento e de um lugar: Generalizam-se, para o conjunto do sistema colonial, em seus trs sculos de durao, as caractersticas por ele assumidas na parte final do processo. 71 Idem, p. 510. 72 Tal contexto no foi exclusividade brasileira; para a Amrica Latina, por exemplo, com o mesmo desalento dos anos 80 em relao s posturas mais a esquerda, em termos polticos e intelectuais, constata-se a cooptao de alguns intelectuais e polticos socialistas pela o pensamento de direita onde muitos se tornam at mesmo neoliberais; o que afirma, a ttulo de ilustrao, o socilogo argentino Atilio Bron, em famoso livro sobre o tema: Alguns, entre os quais se inclui um segmento muito importante da esquerda lantino-americana, alm dos tradicionais representantes das posies neoconservadoras, aderiram a uma concepo que sustenta que a democracia um projeto que se esgota na normalizao das instituies polticas. ( BORN, Atilio. Estado, capitalismo e democracia na Amrica Latina. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 2002, p. 7). 73 muito curioso notar que estes historiadores partem de expresses e termos tpicos do marxismo para depois, em certa medida, desqualific-los. Vejamos o que diz a respeito Stuart Schwartz em 1996: O ataque tem partido tanto de historiadores que ainda vem os tradicionais temas marxistas de estrutura econmica e suas relaes com a organizao da sociedade como os mais apropriados objetos de anlise, como tambm de uma nova gerao de estudiosos mais interessados nas atitudes e idias que se formaram em meio a estas estruturas e relaes que no fenmeno propriamente dito... Em duas obras com temas correlatos, escritas ou co-escritas por Joo Fragoso, argumenta-se que a tradicional viso da natureza exportadora da economia brasileira e da predominncia da classe dos fazendeiros constitui um erro ou, ao menos, um problema de peso e importncia. Fragoso, em suas crticas, mantm a estrutura econmica e suas manifestaes o modo de produo como o tema de estudo por excelncia. (SCHWARTZ, Stuart. Mentalidades e estruturas sociais no Brasil colonial: uma resenha coletiva. Campinas: Economia e Sociedade (13): 129-153, dez. 1999, p. 129).

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discursos que en el de los hechos. En sus libros no haba hombres ni mujeres que trabajasen, comieran, o pasasen hambre, que nacieran o murieran... Los seres humanos se haban convertido en espectros y, con ello, haba dejado de tener sentido su propia historia.74

Ento, pelo o que expomos neste artigo, apesar de reconhecer, mui respeitosamente, o valor da produo historiogrfica tanto de Joo Fragoso quanto de Manolo Florentino, dentro de uma postura crtica, distinta da posio epistemolgica dos dois, damo-nos mais uva vez o direito de discordar de suas afirmaes no que se refere a um possvel contexto de agonia para a HE, descrita nos artigos de 1997 e 2002. No necessrio que nos afastemos das preocupaes que por dcadas mobilizaram marxistas e Annales para que, supostamente, salvemos esta importante e pertinente rea do saber histrico que a HE. De que valeria uma Histria que no se preocupe com o futuro (uma demanda tpica do marxismo), dentro de prerrogativas sociais e humansticas? No precisamos procurar a sada somente em tendncias tericas que desqualificam as preocupaes, por exemplo, do materialismo dialtico, por acharem, em meio a muitas outras coisas, que a cultura a determinante total da histrica social. Existem sadas, por exemplo, dentro do prprio marxismo e isso que faz, magistralmente, a histria social e econmica de Eric Hobsbawm ou os nomes da antropologia econmica substantivista. O culturalismo, na Antropologia ou na Histria, hermtica em smbolos vertebralizantes, como pregam Fragoso e Manolo, no esgota os argumentos capazes de revitalizar a HE; pois as histricas relaes sociais de sobrevivncia ainda so capazes de estarem no centro desta rea do saber a escancarando de dentro para fora. Percebemos, deste modo, que a Histria Econmica est muito viva ainda; e isso que procuramos defender e demonstrar em nosso artigo.

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