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Gene Edwards Cartas a um cristo arrasado consolo e nimo para quem foi magoado pela igreja Dedicatria Para

ra Barbara Kloos, a adorvel senhora que dirige a Christian Books h vrios anos e que defendeu a produo do livro antes mesmo de ele ser escrito. Agradecimentos s centenas de cristos que me escreveram em busca de ajuda para livrar-se de sua condio de nufrago, para encontrar de novo a estrela polar da f e para retornar, mais uma vez, busca crist.

Nota do Autor Se algum tentar usar estas cartas para causar dano a qualquer grupo ou movimento, ser sob meus protestos. J vi alguns Sauls belos e impressionantes em minha vida, mas tambm encontrei Absalos to ruins ou at piores que o prprio Absalo. Perfil de trs reis e Cartas a um cristo arrasado no podem ser usados contra nenhum grupo ou movimento, nem mesmo contra uma simples comunidade. H 2.000 anos, essas duas obras literrias, se tivessem sido escritas em hebraico, poderiam ser usadas contra Simo Pedro. Ou Paulo. Tenho problemas com homens que fazem uso das palavras de outros. E suspeito profundamente de qualquer homem em qualquer lugar que semeia a discrdia em qualquer movimento. Ou poca. Por mais grave que o trabalho possa lhe parecer.

UM Caro Pedro: Voc perguntou-me o que sei sobre discipulado, autoritarismo, pastoreio ou liderana ativa. Bem, apesar de desconhecer os fatos sobre o surgimento de qualquer movimento autoritrio nos ltimos duzentos anos, posso responder corretamente a isso. As caractersticas bsicas esto presentes desde os primrdios da igreja; a opresso autoritria parece ser gentica, inerente ao ser humano. Tenho certeza de que, assim como no passado, surgiro mais e mais movimentos autoritrios ao longo das geraes futuras. Apresso-me em acrescentar que sempre haver abundncia de seguidores. Historicamente, essa concepo iniciou-se fora da prpria cristandade. Os romanos tinham o costume de fechar o punho sobre o corao e proclamar: Por Roma. O sentido era: H algo de que fazemos parte que maior do que ns e, a qualquer custo, vem em primeiro lugar. A idia era to penetrante que ningum questionava o que seria esse algo... embora uma votao pudesse revelar o fato de ningum saber exatamente o que era isso. A igreja catlica romana tornou-se a recebedora, a herdeira, a incubadora e a promulgadora dessa estrutura mental. Todo ser humano que habitava na Europa vivia cercado por um ambiente que dizia: Voc deve submisso me-igreja.

Sobre qual fundamento? Apenas sobre o fundamento de que, se voc respirasse e vivesse na Europa, a igreja era sua me inconteste. Outros movimentos que seguiram a igreja catlica romana criaram o mesmo enredo. Alguns intencionais, outros no. Ns, que caminhamos na arena religiosa, somos os mais suscetveis, porque, de alguma maneira, temos a idia de que algo abrangente que nos enreda pode ser proveniente de Deus... talvez at que seja seu propsito central... e, como o amamos, temos o desejo sincero de agrad-lo; e, se no seguirmos junto com esse algo, podemos desagrad-lo. Ah, existe uma outra razo! Ns, criaturas cadas, adoramos pensar assim: Perteno a esse movimento. Muito antes da entrada deste sculo, as caractersticas de movimentos cristos autoritrios j haviam sido estabelecidas. Observemos alguns dos atributos mais comumente enfatizados nos grupos cristos autoritrios, sejam evanglicos, sejam protestantes da alta igreja, sejam catlicos ou qualquer outro tipo de comunidade crist. Especialidade Somos especiais. Somos o nico grupo... Ou: No somos o nico grupo, mas somos um grupo muito especial aos olhos de Deus. Ou: Somos a vanguarda de Deus nesta gerao. Ou pior: Ningum, a no ser ns, tem a verdade. E voc pode at pensar que acabo de descrever o lema do grupo ao qual pertence. Nada disso. Apenas descrevi muitos dos mais famosos movimentos da histria da igreja. Alguns atuais, outros do passado, a verdade que muitos se no a maioria tm essa viso. (Alguns grupos afirmam tais idias de maneira direta. Outros apenas as insinuam..., e esta ltima estratgia to eficaz quanto a primeira.) Quem? Catlicos, luteranos, anglicanos, presbiterianos, quacres, batistas, metodistas, morvios, valdenses, irmos de Plymouth, pentecostais, ad infinitum. Todos esses movimentos, num momento ou noutro, apresentaram-se como o nico movimento verdadeiro. Acredito ser impossvel - fundamentado nos fatos da histria da igreja - arrastar um grande nmero de pessoas para um movimento cristo sem introduzir e divulgar avidamente atitudes do tipo somos tal coisa.

A especialidade uma ferramenta bem aceita no negcio, embora raramente seja verbalizada. difcil encontrar um grupo cristo que nunca tenha usado essa ferramenta. Pedro, a verdade no est longe desta afirmao: alguns dos movimentos mais poderosos dos anais de nossa f, cuja importncia fundamental, pois so transformadores da histria, retiram seu poder no tanto do poder do Esprito Santo como do entusiasmo, do trabalho rduo e do sacrifcio de jovens idealistas enredados no sonho de que representam a obra escolhida de Deus em sua gerao. Na histria da igreja, viso e trabalho rduo realizaram muito mais feitos que o quebrantamento e a humildade. O homem ou o movimento que no se beneficia desse instrumento algo raro, incomum, excepcional. Por favor, nomeie as pessoas e os movimentos que impeliram os homens apenas por apresentar-lhes o encontro dirio com as riquezas de Jesus Cristo. A lista muito pequena. E por que no h mais homens que incitem os cristos, inundando-os com Cristo? Por que tanta dependncia da especialidade? A resposta bvia. Os homens no podem dar em abundncia aquilo que eles mesmos tm pouco. Infelizmente, esse estado de coisas persistir se julgarmos todo o futuro fundamentado por todo o passado. A especialidade representar parte e parcela de movimentos futuros apenas porque os jovens inexperientes crem que o bocado que os lderes lhes do um banquete sem precedentes. Eles concluem, portanto, que o movimento do qual fazem parte, uma vez que h tanta luz e vida, deve ser o melhor e no percebem que a maior parte do que recebem emprestado, algo antigo. Esperamos que um dia surjam homens honestos que no negociem esses bens falsificados... mas ministrem Cristo s pessoas. Apenas Jesus, o Senhor, sem nenhum movimento que dependa da habilidade do vendedor. E esperamos que esses homens tenham a Cristo... em abundncia. Precisa-se de homens e de mulheres quebrantados sem interesses particulares, sem movimento para negociar, os quais tenham apenas Cristo como seu centro e universo. Tambm necessrio que haja um povo que responda de todo corao e alma, e que o exclusivismo no faa parte de sua motivao. Acrescento uma palavra. Dirija-se porta de sada quando um homem ou um povo declarar: Somos a obra de Deus para esta gerao. Lembre-se, h grupos que so obra de Deus em praticamente todas as pocas. Mas nenhum, repito, nenhum sabe qual obra essa. Alguns anos mais tarde, em

retrospectiva, a histria comprovar..., mas isso s acontece cem anos depois, pelo menos. Simplesmente, no o podemos saber em nosso tempo de vida! O homem que declara que o movimento do qual ele faz parte a obra de Deus em sua gerao ou uma farsa, ou um adivinho, ou... deixe pra l. O segundo ingrediente encontrado com mais freqncia em movimentos autoritrios, em qualquer era, o chamado unidade no corpo de Cristo. A imprescindvel unidade do corpo de Cristo

Por um lado, essa idia bastante nova. No entanto, por outro, um dos mais antigos instrumentos usados pelo misterioso corao dos homens. Os catlicos, h mais de mil anos, mantm a unio do mundo ocidental e o conceito de unidade para o bem. Que conceito poderoso! Quem conseguiria encontrar falhas nessa idia? Com certeza, eu no. A unidade no corpo de Cristo deve ser o sonho at dos anjos. Infelizmente, no me lembro de j ter encontrado algum grupo de tamanho considervel que use tal apelo com motivao pura. Os catlicos romanos, por exemplo, usaram cmaras de tortura para manter a unidade do corpo de Cristo. Hoje, esse instrumento bastante utilizado, em especial por alguns movimentos sinto dizer que esto fora do sistema religioso. triste assistir ao espetculo da construo de um movimento que se utiliza do tema da unidade do corpo de Cristo. Acima de tudo, deveria haver pureza de motivao quanto unidade e ela deveria estar dentre os cristos que no pertencem cristandade formal. Nos ltimos anos, os mtodos e as interpretaes errneas usadas em prol da unidade tornaram-se uma cincia. Podemos relatar isso de outra forma. O obreiro, lanando mo da orao que Cristo fez ao Pai, comea a clamar por unidade no corpo de Cristo. Cada vez que ele - ou seu grupo topa com um pequeno grupo de cristos que enfrenta dificuldades em suas pequenas comunidades, comea a se encontrar com eles e fala sobre a unidade do corpo de Cristo nestes ltimos dias. O pequeno grupo que enfrenta dificuldades responde ao chamado e se junta ao movimento maior. A idia a unidade de todo o corpo de Cristo. Na prtica, todavia, esse apenas um mtodo, o de crescimento por absoro. Outros nesse movimento buscam, ainda que de forma no declarada, tal estratgia que leva ao crescimento. Eles comeam a fazer a mesma coisa. Logo, uma das

maiores esperanas do corao cristo a unidade no corpo de Cristo reduz-se a nada mais que um mtodo duvidoso para aumentar o tamanho do movimento. Devo acrescentar que qualquer homem que use esse mtodo a fim de aumentar o tamanho do movimento a que pertence est talvez no de forma deliberada rebaixando sua conscincia e dando um passo gigantesco em direo ao aprendizado de como ser um obreiro desonesto. Francamente, tenho muito mais respeito pelos que atraem os de fora e as ovelhas desgarradas que por um obreiro que corteja outros grupos com o chamado unidade: Veja bem, um caso bblico pode ser empregado para justificar o roubo sincero de ovelhas. (Observe Paulo numa sinagoga!) Um chamado canhestro por unidade no corpo de Cristo, de alguma forma, tira vantagem de algo muito valioso para nosso corao em troca daquilo que de fato apenas um mtodo, finamente disfarado, de crescimento numrico. Uma ltima observao. A nfase extrema na unidade realiza duas coisas valiosas para a maioria dos obreiros, embora nem sempre sejam mencionadas. Primeiro, o chamado unidade leva diminuio dos problemas e da discrdia. (Ningum quer trazer a desunio para a igreja.) Segundo, mantm a membresia. (Abandonar o grupo significa dividir o corpo.) As pessoas tm medo de quebrar a unidade. Conforme j disse, esse um instrumento bastante poderoso. Em suma, nesta gerao, cuidado com o obreiro que exibe uma dose excessiva de unidade. A necessidade que o grupo cristo tem de proteo Esse chamado irmo gmeo do anterior. Em vez de chamar unidade, o obreiro aborda um pequeno e esforado grupo independente de cristos sob o pretexto de que todo homem precisa ser protegido. O povo de Deus desse grupo precisa ser protegido pelos presbteros locais... mas os presbteros tambm precisam ser protegidos. Eles precisam ser protegidos por _________. (Que palavra se encaixa nesse espao em branco? Bispos? Apstolos? Pastor titular? Pastores? Obreiros? Isso depende da nomenclatura do movimento em questo.) Os que esto no topo, eles nos dizem, so protegidos por Cristo, e Cristo protegido por Deus.

Se considera isso uma novidade, voc subestima a capacidade do homem antigo de ser to sagaz quanto o moderno em conceber estratgias para aumentar a membresia, preservar a unidade, reprimir problemas e discrdia, e em geral amedrontar-nos. Esse conceito to antigo quanto o velho chamado do catolicismo romano para o retorno igreja-me, ao papa e aos cardeais. E esse chamado funciona. Maravilhosamente. Grupos to divergentes, dos de papas romanos at os de obreiros cristos que esto fora do sistema religioso, usam o mesmo mtodo inescrupuloso e no bblico para preservar a unidade do movimento. Os trs ingredientes especialidade, unidade e proteo para a igreja so os utilizados em boa parte desse ensopado denominado autoritarismo. Voc precisa apenas de uma reunio solene de presbteros, ou de uma mensagem tirada das Escrituras que ensine a submisso autoridade divina, para ter algo to novo quanto o movimento de autoritarismo de hoje e to antigo quanto as temidas bulas papais, decretos da igreja.

DOIS Caro Pedro: Por que o autoritarismo ergue de tempos em tempos sua cabea, to familiar, ao longo da histria da igreja? Apenas porque isso est nas Escrituras? E improvvel. Pois tambm h uma mirade de outras coisas escriturais que no so, nem de perto, to recorrentemente populares. A resposta pode estar noutro lugar. (Como passei toda minha vida adulta no ministrio e como estudei histria e observei os movimentos desfilando diante de meus olhos, estou prestes a acreditar que nenhum evento jamais aconteceu na histria da igreja, mas que apenas houve algum para provar, sem sombra de dvida, que as coisas arriscadas que eles faziam quer fosse assassinar, quer fosse torturar ou mutilar eram realizadas de modo inequvoco conforme os ensinamentos bblicos. Qualquer coisa, ou tudo, parece no apenas ser biblicamente provvel, mas tambm biblicamente central! Pobre Deus. O que ele deve fazer conosco, meros mortais?) Minha opinio refletida e cuidadosa que nunca houve um reavivamento de qualquer doutrina perifrica, mas que, primeiro, havia outras razes alm das Escrituras que provocavam o desenrolar de coisas antigas com vestimentas novas. Apenas isto: acredito firmemente que a nfase

extraordinria numa doutrina encontra sua verdade primeira no nas Escrituras, mas nos motivos secretos e no mencionados do corao do obreiro cristo que investe to pesado nisso. De forma objetiva: provvel que a atual nfase no autoritarismo nasceu em razo do medo que o homem tem de haver diviso em seu movimento. E provvel que o motivo para esse medo tenha fundamento: lembranas de fracassos passados em seu ministrio, causados pela diviso. Medo. Medo que o caos resultante da diviso leve seu trabalho seu movimento ao fracasso. Assim, os obreiros, com lembranas vvidas de antigas divises e feias discrdias, com o espectro de problemas passados espreitando-os, voltaram-se para o despotismo em nome das Escrituras, a fim de construir uma obra sem maiores divises. Contudo, duvido que algum homem se permita tomar conscincia de que abraou o autoritarismo por essa razo. Com certeza, ele nunca o afirmaria publicamente. (Essas so coisas que nunca permitimos que a mente escute, mas o corao as conhece muito bem. raro o corao contar mente o que faz ou por que faz as coisas que faz.) Ah, a propsito, antes de pegar esta carta e correr para seus amigos de porta em porta gritando: Tenho novidades. Tenho novidades, melhor voc saber que o corao dos homens que correm de porta em porta para incitar problemas contra obreiros no movido por um motivo melhor que o do obreiro (conforme acredita) que precisa ser desmascarado. Depois, talvez falemos mais sobre esse assunto.

TRS Caro Pedro: Andei refletindo sobre sua pergunta: Voc pode avaliar o resultado do dano causado pelo atual movimento de autoritarismo?. Esse um pedido colossal, pois o dano est muito difundido, alm de ser realmente pavoroso. Entretanto, eis aqui algumas impresses que vm tona. Os jovens aprenderam como censurar e criticar uns aos outros quando estavam em movimentos de autoritarismo. Isso algo que ningum pode

aprender bem. As vezes, censurar pode ser uma coisa quase brutal. Os cristos, em especial os jovens, no devem fazer isso uns com os outros. O orgulho no corao das pessoas era invocado, cultivado, regado e fertilizado. . Homens e mulheres que deixaram esses movimentos perderam toda a esperana em qualquer honestidade terica de obreiros cristos. Isso duplarnente trgico. Se voc perde a confiana nos cristos, no tem para onde ir. Famlias divididas, desintegradas, separaes, divrcios. Cristos perderam a maravilhosa e libertadora experincia da liberdade em Cristo ou nunca tiveram a chance de experiment-la. Medo e confuso tornaram-se a ordem do dia. Jovens que talvez tenham crescido - e envelhecido - servindo ao Senhor ficaram arruinados... para sempre. Sobre nossa terra, cresceram pequenos focos de cristos amargos e destroados. Parece que so capazes de se encontrarem, de se moverem para perto uns dos outros e de confraternizarem corno os seres de olhos vtreos do Inferno de Dante , para sempre jantando num ambiente de pesadelos, compartilhando o cinismo e a desesperana mtua. Essa a cena mais triste de todas. (No h razo para um cristo naufragar assim. No. No existe justificativa para isso, seja ela qual for.) Fui tocado no apenas pelo que descrevi antes, mas tambm pelo oposto. Observei os lderes dos movimentos que presidiram esse massacre e perguntei-me se no tinham conhecimento das milhares de vidas estraalhadas que havia l fora. Parecia haver uma total desateno por parte dos lderes desses grupos da grande e espantosa destruio resultante do autoritarismo. Contudo, gostaria apenas de dizer bem rpido: Ser que os de fora no compreendem a conduta deles e com o que ela se parece? As feridas ntimas sempre nutridas so to indefensveis quanto o so os de dentro, que negociam com a destruio do autoritarismo. Fui submetido a um monte de histrias sobre autoritarismo e senti-me muito desconfortvel a respeito de tudo que ouvi... dos dois lados.

Lembro-me de quando existiam os muitos milhares de pequenos grupos reunidos nas casas, de costa a costa, nos Estados Unidos. No havia modelo, mas sim pouco ritual e muita liberdade nesses pequenos e timos encontros. Todos os pequenos grupos, bastante livres, sem exceo, desmoronaram e fracassaram. E, como resultado desse colapso por atacado, o autoritarismo surgiu e floresceu. Os pequenos grupos de encontros em casa, que atuavam com liberdade, no apenas morreram, mas foram totalmente esquecidos, e o conceito de autoritarismo que tomou o lugar deles experimenta urna reao espantosa. Por qu? Lembra- se daquelas crianas crists, com olhos brilhantes, maravilhosas, idealistas e muito ingnuas de dez anos atrs? Agora j chegaram inevitvel faixa etria que oscila entre os 30 e 34 anos de idade, na qual a crise da vida espera por todos eles. Eles esto reagindo. Os problemas esto em todos os lugares. Era fatal. Aos 20 anos voc acredita em quase tudo. Aos 32, voc j adulto e pode ficar bastante chateado por ter sido mal aproveitado em seus anos mais ingnuos e crdulos. Alguns desses cristos mais velhos esto prontos para reagir. Linhas so traadas; nomes so chamados. Inicia-se a batalha, e o massacre tudo o que resulta. Oua os poucos sobreviventes do autoritarismo quando eles se renem. Oua-os conversar sobre o que deu errado, em como acreditam que agora a igreja deveria ser baseados nas experincias ruins deles. Alguns realmente acham que a nica maneira para a igreja se reunir deveria ser com liberdade total. (Sem presbteros. Sem nada.) Essa uma reao a tudo que tem o sabor e aroma de liderana... como algum que anuncia que haver um encontro! No outro extremo, alguns homens acham que no deveriam acontecer reunies crists, a menos que haja supervisores presentes que fiquem atentos a todo e qualquer movimento. As duas vises no so nada mais que reaes, elas tm pouco a ver com as Escrituras ou com o Esprito de Cristo e muito a ver com as ms experincias passadas. Analisando as coisas das duas perspectivas, s posso dizer que toda essa tragdia assume caractersticas de um vasto holocausto. O problema no est nos homens que lideram outras vidas crists ou, em contraposio a isso, na idia de liberdade, em alcanar um patamar to absoluto que dispense as reunies. O problema muito mais simples. Lembro-me de uma vez em que houve um movimento do Esprito do Senhor em nossa regio. Nenhum dos que foram alcanados pelo movimento estava capacitado para as exigncias. Pedro, a coisa estava

condenada desde o incio. No existiam homens condizentes para a funo. Os homens que deram um passo para assumir a liderana eram homens no quebrantados, cuja viso de Cristo, da igreja e dos caminhos dele delineava-se muito vaga. Os que seguem esses homens no qualificados laam-se a posies para as quais eles tambm no esto qualificados ou so designados a ocup-las. Por ter utilizado alguns dos mtodos mais surpreendentes concebveis, hoje a coisa toda parece estar bastante incerta. Alm disso, estremeo s de pensar no que aconteceria se o Esprito do Senhor soprasse de novo sobre nossa terra. H poucos homens espalhados por este pas que podem liderar uma nova gerao de jovens coraes. (Fao tal afirmao sem medo de errar.) Se um novo flego soprar sobre nossa terra, se uma nova obra iniciar-se hoje e tiver de ser liderada pelos homens disponveis, tenho a impresso de que daqui a quinze anos assistiramos exatamente ao mesmo massacre. E esse massacre aconteceria mesmo se o autoritarismo nunca fosse utilizado. O problema no era a doutrina nem a prtica. O problema era o corao. Tambm vejo o lado cmico desse cenrio. Se uma nova emanao de Deus soprasse hoje, e pequenos grupos e pequenas obras comeassem a pipocar sobre nossa regio, vislumbro, com os olhos da mente, representantes dos dois lados da presente questo sobre o autoritarismo rodeando esses novos grupos para lhes dizer: No tenham presbteros. No tenham presbteros. Ou ento: Liberdade no d certo. Liberdade no d certo. H alguma esperana? Acho que sim; com um pouco de humildade por parte daqueles de ns que so obreiros, poderia haver sucesso. A ordem do dia deve ser: no estamos no sculo 1. No temos o Jesus Cristo fsico que ensinou 12 de ns por trs anos. O Pentecoste no aconteceu h nove anos. Ns, os obreiros de hoje, sem exceo, nascemos e vivemos na Babilnia (ou servimos sob as ordens de homens cujas maneiras babilnicas exalam de suas vestimentas). Se, de forma arrogante, tentarmos voltar aos caminhos da igreja primitiva com esta idia: Faa isso tudo em uma gerao, ento fracassaremos. Ns que vivemos no mundo atual simplesmente no somos to qualificados para fazer um trabalho puro. Nenhum de ns. E a durao da vida de um homem adulto no suficiente para resolver os problemas que enfrentamos. Por que os homens so to arrogantes a ponto de se considerarem especiais o suficiente para fazer toda a tarefa de restaurao em vinte anos? O melhor

que ns, obreiros, podemos fazer proteger um grupo de jovens da corrupo da cristandade de hoje, fornecer-lhes um ambiente positivo para crescer, direcion-los profundeza das coisas de Cristo, possibilitar-lhes o melhor que pode ser vivenciado na vida da igreja atual (o que no muito) e estimul-los a ir alm de nosso crescimento espiritual e nossa limitao em Cristo. E, depois, ter esperana. Ter esperana de que essas crianas, quando crescerem, sejam melhores que todos ns. Ter esperana de que elas alcancem as estrelas. Ter esperana de que elas passem para a prxima gerao uma experincia de Cristo - e de sua Igreja - mais elevada que qualquer coisa que a ltima gerao conheceu ou pode vir a conhecer. O que estou dizendo? Que no somos qualificados para fazer em uma gerao o necessrio para restaurar as coisas que precisam ser restauradas. Nesse meio tempo, encorajo-o a parar de lamber suas feridas e de reagir contra o autoritarismo. No foi o autoritarismo que o estraalhou. Foi a estratgia de m qualidade em relao restaurao feita por homens que no estavam preparados para a tarefa aliada sua pronta deciso de juntar-se a eles. Pedro, se eles tivessem tomado outra atitude em vez do autoritarismo, ela fracassaria da mesma maneira. Sua gerao tem os olhos maiores que a boca. A cena de caos e massacre atual era inevitvel. Oremos por um futuro com dias e homens melhores, por motivaes mais elevadas da parte dos que proclamam e dos que respondem.

QUATRO Caro Pedro: H um tipo de massacre acontecendo entre os cristos que saram de grupos autoritrios que talvez seja o mais trgico de todos. Tenho a profunda sensao de que muitos santos abandonaram o Senhor. (No, no isso. Antes, eles temem que o Senhor os tenha abandonado.) Cristos que participaram de um movimento realmente maravilhoso, dinmico e isso mesmo! abenoado por Deus, com mensagens que poucos cristos ouviram, com vivncia que poucos cristos j vivenciaram, mas que, infelizmente, inculcou na cabea deles: Este o grupo. Se voc abandonar este trabalho, abandona a Deus. Bem, eles comeam a acreditar que isso verdade. De fato, temem e crem que Deus os abandonou, porque eles abandonaram o trabalho de Deus. ( Parece que quase todos os grupos tm histrias horrveis sobre algum que abandonou o movimento e pouco depois morreu. Pergunto-me se, por um acaso, algumas pessoas de dentro do movimento tambm j morreram! Seja como for, o uso de qualquer tipo

de medo um sinal certeiro de profunda insegurana dos lderes. Usar tticas de medo e histrias de morte no demonstra que o obreiro em foco tenha autoconfiana ou confiana em Deus.) Gostaria que os cristos parassem de contar essas histrias. Devem existir dzias de movimentos que afirmam ser o movimento... e todos com uma histria deste tipo: Ele deixou o movimento e morreu. As unicas concluses possveis, fundamentadas nesse cenrio, so que ou Deus tem dzias de movimentos, levando-se em considerao que cada um deles a obra de Deus nesta gerao e que alguma praga horrorosa cair sobre voc se abandonar qualquer um deles, ou algumas pessoas usam tticas amedrontadoras para impedir que os membros os abandonem! O que acontece com os cristos que ouviram todas essas histrias e sabem que um dia tero de abandonar o movimento por uma questo de conscincia? Ou por uma questo de sanidade? Inicia-se o trauma. Instalase a indeciso. Seguramente, o grupo no facilita a sada. E essa sada parece ser acompanhada de uma carga de culpa do mais alto grau. Quando escuto as histrias sobre a opresso autoritria vivenciada pelos indivduos em tais grupos, espanto-me ao ver como esses cristos queridos ainda sentem um temor desesperado quando afirmam: S porque deixei a obra de Deus. Segundo, as pessoas massacradas que deixaram esses movimentos tm muita desconfiana em relao a todos os grupos cristos - em qualquer lugar -, e s vezes eu me pergunto se ainda crem que o Senhor retornar. Por conseguinte, difcil conduzir um cristo ferido para algo melhor. Ele no consegue ver nada que lhe traga esperana. O que posso dizer? Isto: Ouam, cristos. Oua, Pedro. Voc esteve sujeito ao apelo a seu orgulho e tambm ttica do medo. O apelo a seu orgulho visava traz-lo para o movimento e compromet-lo com ele. As tticas de medo o mantm no movimento, mesmo quando voc quer sair. (Esses mtodos so to antigos que chegam a ranger.) Aquele grupo - por mais glorioso que fosse - no era a nica obra do Senhor na terra. Em algum lugar, os cristos tm algo melhor e mais profundo. O Senhor no o abandonou. Alm do mais, esse vazio, essa dor algo que voc e apenas voc fez a si mesmo. E voc, e apenas voc, pode libertar-se. Voc pode romper o ciclo mrbido em que se encontra e ao qual chegou por suas prprias mos.

CINCO Caro Pedro: Acompanhei o lanamento de Perfil de trs reis com grande interesse. Excetuando-se aqueles que pensam tratar-se de uma histria de Natal (!), outros lem o livro e acham que tomo posio ao lado deles na questo do autoritarismo. E no importa de que lado eles estejam, pois sempre acham que o livro toma o partido deles. E claro, h algumas pessoas que no fazem parte desse panorama. Um ministro proibiu publicamente seus seguidores de lerem o livro. (Bom! Pelo menos, identificamos um adepto do autoritarismo.) Bem, qual minha viso? Para que fique claro, sou muito contrrio aos lderes cristos que dizem corno as pessoas devem viver sua vida privada. No encontro fundamento para isso no Novo Testamento. Eis aqui alguns cata-ventos semelhana dos aparelhos que mostram a velocidade e a direo em que o vento vem que voc deve observar a fim de avaliar o autoritarismo num grupo. Insistncia na vida em comum Certa vez, tive a experincia de conviver com um grupo de pessoas maravilhosas e muito queridas. Esse convvio durou trs anos. Pedro, quero que saiba que essa experincia foi dura. Mas tambm foi maravilhosa, E tanto uma doce lembrana como, s vezes, um pesadelo. ramos cerca de cem no experimento e, at onde sei, todos ns, sem excees, ficamos profundamente agradecidos pela oportunidade de tal vivncia. Tambm demos um suspiro de alvio quando tudo acabou! Acredito que, em nome de todos que passaram por essa experincia de trs anos, eu possa dizer: Foi timo, mas no poderia se tornar uma forma de vida permanente. Todo cristo deve tentar essa experincia, mas no recomendvel como um estilo de vida para trinta anos. Eu a recomendo especialmente para os solteiros. Os casados? Por causa do longo tempo e muito esforo, a vida em comunidade apresenta mais perigos que benefcios para o casamento. At hoje estimulo os solteiros a viverem em comunidade. uma experincia maravilhosa, a qual praticamente todos eles parecem aproveitar. Contudo, para algumas pessoas, no a recomendaria por mais de seis meses ou um ano. Dois anos no mximo, e j prolongando a experincia ao extremo! Alm disso, torceria para que alguma(s) pessoa(s)

muito compassiva(s) que j teve (ou tiveram) a experincia de vida comunitria ficasse(m) por perto para dar um bocado de ajuda compassiva, conselho e orientao para qualquer casal que tente tal experincia, mesmo por um simples fim de semana! Em retrospectiva, viver em comunidade algo que parece ser mais difcil para as mulheres que para os maridos. Esse um aspecto muito importante, para o qual preciso prestar ateno e estar consciente dele antes de embarcar nessa experincia. No gostaria que ningum pensasse que sou contrrio vida em comunidade, mas, para os casados, sou favorvel apenas em circunstncias mais que ideais. Agora, por que eu trouxe tona o assunto da vida em comunidade? Por isto: com freqncia, grupos autoritrios tm vida em comum ou pelo menos em comunidade. Acredito que existem outras razes, no bblicas, que muitas vezes levam os lderes de grupos adeptos do autoritarismo a adotar esse estilo de vida como um fato permanente. Repito, acho que as razes no tm nada a ver com as Escrituras. As razes podem estar nas imperfeies psicolgicas da natureza do lder. Voltarei a isso daqui a pouco. Permita-me dizer agora, porm, que a vida comunitria em grupos adeptos do autoritarismo comea em geral intencionalmente ou no por causa do controle. Deixe-me contar-lhe um pouco sobre nossa experincia. Quando reavivo a experincia de vida comunitria, a primeira lembrana que nenhum grupo de pessoas embarcou numa empreitada dessas de maneira to ingnua. Comeamos a viver em comunidade, e aquela era urna experincia que sempre fora maravilhosa. E, portanto, os cristos da comunidade quiseram percorrer todo esse caminho, mergulhando na experincia. Alguns de ns, at mesmo eu, estavam muito relutantes. Quando comeamos a viver em comunidade, percebemos que mudvamos radicalmente as coisas a cada perodo de alguns meses. Por qu? Porque nada funcionava! Pouco a pouco, ficou claro para ns que tnhamos um projeto enorme em andamento para o qual nenhum de ns estava preparado. Durante os trs anos que passamos juntos, tivemos de subjugar a maior parte de nossos problemas, mas alguns deles jamais foram resolvidos (como, por exemplo, manter os carros funcionando ou conseguir pessoas que se lembrassem de nos buscar no trabalho s 5 horas se os carros estivessem funcionando!).

Felizmente, a nossa experincia foi antes de surgir o atual movimento de autoritarismo. Agora, ao olhar para trs, fao umas poucas observaes luz do que aconteceu ao pas desde aquela poca. Sou grato por sermos um povo livre. (As vezes, livre para todos pode ser urna expresso mais bem empregada!) No havia dentre ns ningum que tivesse a necessidade psicolgica de controlar a vida dos outros. Segundo, quase tudo que fizemos, e que poderia ter alguma conseqncia maior, foi decidido em reunies abertas, no em pequenas reunies fechadas. Talvez fosse interessante voc saber que no tnhamos nenhum presbtero e que nenhum de ns jamais ouvira falar nada (importante) sobre submisso ou autoridade. Havia um sentimento natural entre ns de que estvamos nisso juntos e que, por acordo mtuo, acharamos nosso caminho. Alm disso, ningum era obrigado a viver em comunidade se no quisesse. Talvez o ponto mais importante aqui seja que os que no viviam em comunidade no eram menosprezados. (Ningum nem sequer pensou nesses termos e, se alguns o fizeram, no deveriam ter feito.) Aprendi bastante sobre vida em comum, como tambm aprendi bastante sobre vida em comunidade. Estremeo s de pensar na prtica da vida em comum nas mos de homens que tm uma inclinao para controlar a vida dos outros. O viver em comum pode tornar-se um instrumento poderoso nas mos de cristos adeptos do autoritarismo. O que quero dizer com isso? Bem, pegue um homem que no hesita em tirar a pessoa de seu juzo perfeito com dois dos mais poderosos instrumentos conhecidos pela humanidade. Se voc no sabe, um deles a Bblia, e outro, Deus. Voc tem uma das armas mais poderosas em mos quando ameaa as pessoas com o ponto de vista das Escrituras em relao a alguma coisa e, depois, diz-lhes que isso agradar (ou desagradar) a Deus; e acrescente a isso a situao em que todo o dinheiro controlado por um indivduo ou um pequeno grupo. At mais, acrescente a isso a total submisso de todos a um conjunto de regras, de padres sociais e de vestimentas e ter uma situao que no apenas potencialmente prejudicial para os irmos e as irms, mas tambm ter uma situao que, provavelmente, no se justifica nem para a viso mais extrema das Escrituras. Talvez eu deva comentar esta ltima afirmao. E bvio que as igrejas paulinas no viviam em comum. No podemos nem dizer que as igrejas na Judia ou em Jerusalm viveram em comum de maneira permanente.

Contudo, em minha opinio, nunca, na histria da igreja primitiva, exerceuse controle do modo que s vezes se exerce hoje em alguns movimentos adeptos do autoritarismo. Na verdade, a idia de misturar vida em comum e autoritarismo assustadora. Contudo, Pedro, o grande problema que se apresenta a voc no algo que seu grupo esteja fazendo. Eis o cerne do problema: voc est envolvido em algo que se origina em Deus ou que se origina primeiro na necessidade psicolgica de um homem de controlar os outros? Essa questo no pode ser respondida de forma dogmtica por ningum deste lado do cu. A melhor coisa que cada um de ns siga o que individualmente acredita ser a Palavra do Senhor para ns. No a estratgia nem o mtodo que decide o esprito e a atmosfera de um movimento, mas o homem. Por conseguinte, no poderia nunca me opor nem abenoar qualquer mtodo ou estratgia de qualquer grupo cristo sensato. o homem, no a prtica, que em ltima instncia prejudica ou abenoa o povo de Deus. Talvez a vida em comum pudesse ser inofensiva e maravilhosa em mos boas e sbias. Eu no sei. Espero que voc ento, em relao ao movimento do qual participa, tenha em mente que h 50% de chance de estar errado, seja qual for a concluso a que chegar. Eu simplesmente no conheo uma diretriz segura para podermos julgar todos os grupos e todos os movimentos como bons ou maus. Com certeza, a prtica de viver em comum pode ser potencialmente prejudicial para um imenso nmero de cristos, se for encaminhada em clima de opresso. O tratamento dedicado s mulheres Deixe-me contar-lhe uma histria. Eu tinha um programa de rdio quando era um jovem ministro. Foi um programa devocional, com durao de quinze minutos. Logo depois de mim, entrava um evangelista pentecostal. Ele sempre se vestia como um magnata. Atrs dele, com passinhos curtos, vinha a esposa de faces plidas, vestindo a ltima moda em saco de farinha! Esse era o cenrio pentecostalista da poca. Hoje, a mulher no movimento pentecostal parece vestir-se to bem quanto o marido. Portanto, as coisas mudaram no pentecostalismo. Contudo, ainda existe a prtica de as mulheres se vestirem com tecidos grosseiros em outros grupos.

H muita nfase para a maneira de vestir nos movimentos permeados pelo autoritarismo. Muitos desses movimentos levam suas mulheres a voltarem poca medieval. Mas no isso o que mais me perturba. O que me perturba a posio que as mulheres tm no movimento. Gostaria de repetir: a maior opresso do autoritarismo parece recair mais sobre a mulher do que sobre o homem. Um casal que pertencia a um desses movimentos nos visitou. Eles planejaram ficar algumas semanas conosco. To logo chegaram, a esposa anunciou que deixaria o movimento e que tambm deixaria o marido, a menos que ele largasse aquele movimento. Alguma coisa acontecera no ntimo dessa mulher. Dizia respeito a sentir a liberdade de novo. Agora, talvez esse seja um exemplo extremo, mas tenho a impresso de que geralmente os homens se sentem muito melhor em movimentos autoritrios que as mulheres. Uma obreira crist muito sbia (uma mulher!) disse-me certa vez que se sabe quo autoritrio um movimento apenas pelo grau de proteo que ele estimula. Achei essa observao muitssimo interessante. (Acrescentaria apenas que isso no significa necessariamente proteo fsica, mas antes toda proteo relacionada autoridade.) De qualquer maneira, o lugar das mulheres num movimento o segundo indcio que possibilita pessoa perceber melhor se o grupo de que faz parte talvez seja um dos que no deveria fazer parte. Outro indcio ... O poder dos presbteros Nenhum de ns discutiria o fato de que as Escrituras ensinam que nos devemos submeter queles que o Senhor ps acima de ns. Bem, a questo a seguinte: submeter-se quanto e onde? A segunda questo : o Senhor ps esses presbteros acima de mim? Ou algum homem ps outros homens (chamados presbteros) acima de mim? Encare isso desta maneira. Eu trabalho por salrio. Meu empregador tem certo controle sobre minha vida, mas esse controle tem limites bem definidos. Se ele pressionar alm desse limite, h algo errado, muito errado, acontecendo nessa empresa. No, no na empresa, mas no homem. O governo local da cidade em que vivo tem controle sobre mim. Se esses controles tornarem-se todos abrangentes, no estou mais numa democracia nem numa repblica, mas num Estado autoritrio. Portanto, a pergunta que se deve fazer esta: quando Deus ps os presbteros na igreja para exercer

algum direcionamento sobre os outros, exatamente quanto controle ele permitiu que esses presbteros exercessem em sua vida pessoal privada? Com certeza, deve haver limites. Invertamos a pergunta. Sempre que as Escrituras comentam alguma coisa o fazem, na maior parte, de duas maneiras. Primeiro, pela absoluta afirmao. (No Novo Testamento, as afirmaes geralmente esto nas epstolas e no tm ilustraes.) As Escrituras no geral tambm ilustram as afirmaes que faz. (Os evangelhos e Atos muitas vezes nos apresentam ilustraes.) Assim, agora, tente recordar todas as ilustraes de presbteros e apstolos exercendo controle sobre o povo de Deus, conforme registrado nas Escrituras. Voc consegue lembrar-se de algum caso? Mesmo Pedro, nos primrdios da igreja em Jerusalm, um perodo crtico, declarou claramente que Ananias e Safira podiam ter guardado todo o dinheiro e a propriedade deles. (Observao: fazer o que todos os outros faziam no era obrigatrio.) O pecado deles no estava no que guardaram para si, mas na mentira. Meu argumento este: no Novo Testamento, no encontro nenhuma ilustrao que seja remotamente semelhante ao controle exercido pelos presbteros sobre o povo de Deus nos grupos adeptos do autoritarismo. Qualquer ilustrao apresentada pelas Escrituras sobre a autoridade dos presbteros em nossa vida parece ser na melhor das hipteses muito exgua e muito, muito limitada mesmo. O teste dos dez anos Compartilho com voc algumas de minhas convices, mas tambm compartilho alguns parmetros para que voc possa decidir o que fazer. Alm disso, devo arriscar outra sugesto. Voc pode dizer muito mais sobre um movimento que existe h dez anos do que sobre um que tem dois anos. Todos os trabalhos parecem bons quando os movimentos existem h um ou dois anos. Eis uma boa questo em relao a um movimento que j existe h uma dcada: exatamente quantos ex-presbteros h no movimento? Deixe-me esclarecer o que quero dizer. Um homem inicia um movimento. Em cerimnia solene, ele ordena um grupo de presbteros e anuncia para o povo de Deus que esses homens foram escolhidos por Deus e nomeados pelo Senhor para ter autoridade sobre eles. Bem, passam-se os anos, e alguns desses presbteros desafiam o fundador ou, pelo menos,

discordam dele. (Certamente outros tambm estaro do lado dele.) O lder perturba-se, anuncia que aqueles que se opuseram a ele so homens que servem ao Demnio e os rejeita ou eles, depois de uma cena constrangedora, deixam o movimento. A seguir, ele comea a ordenar novos presbteros escolhidos por Deus para que o povo do Senhor lhes obedea. No fim, alguns desses tambm discordam dele, h uma ciso, e a coisa toda do Demnio etc. etc. Ora, Pedro, bvio que alguma coisa est errada num cenrio desse. Como os homens podem ser presbteros num ano e do Demnio no ano seguinte? Como que, por um ano, entrego totalmente minha vida a um homem (um presbtero) - para que ele a controle - e no ano seguinte ele denuncia o homem que o ordenou (e vice-versa)? Reluto em usar um exemplo como esse porque acredito que isso possa ter acontecido, vez ou outra, at no Novo Testamento. Contudo, quando algo assim se torna um padro consistente, ento levanto a bandeira vermelha de perigo em relao a esse movimento. Como o lder reage sob presso No Reino de Deus, todo lder est sob presso. Ningum consegue passar por esses perodos de presso de forma 100% perfeita. A presso surge. Chega a alturas insuportveis, depois recua. Logo ela surge e recua de novo. Fazemos a maior parte de nosso trabalho quando no h muita presso, mas conseguimos transformar-nos mais quando ela existe. Todo obreiro cristo tem certas fraquezas, falhas e inabilidades; portanto, voc no pode envi-lo forca por isso. Contudo, eis aqui um bom parmetro da fora espiritual interna de um homem: como ele reage quando seu trabalho est sob ataque, quando a presso aumenta, quando a ciso ameaa seu trabalho? O obreiro fica constantemente na defensiva? Ele culpa o Demnio por muitas coisas que acontecem? Ele demonstra hostilidade? Ele demonstra amargura? Essas atitudes e pensamentos comeam a insinuar-se em seu ministrio pblico? Ele comea a fazer referncias indiretas a certos acontecimentos misteriosos de modo que todos que o ouvem entendem ser uma referncia a pessoas que prejudicaram o trabalho dele? (A propsito, se ele algum que, pblica e constantemente, ataca as pessoas que esto ao redor, ou pessoas do passado ou do presente se esse um trao constante dele, ano aps ano , ento recomendaria que voc abandonasse

o movimento de pronto. H algo muito errado com o movimento... ou melhor, errado com ele.) Voc pode dizer muito sobre um trabalho que se encontra sob presso, Observei que um homem, quando faz muita questo de atacar os outros e defender-se, demonstra estar bem inseguro e at incerto sobre si mesmo e seu trabalho. Tambm diria que, pelo menos, esse o caso de muitos homens que criam movimentos nos quais exercem grande controle. Independentemente da aparncia externa, homens que exercem muito controle sobre a vida de outras pessoas so sobretudo bastante inseguros e no tm certeza de que foram chamados e enviados por Deus. Tambm acrescentaria esta questo para voc meditar a respeito: ao fim de dez anos, exatamente quantas pessoas foram excomungadas do movimento? (s vezes, elas no so excomungadas, mas talvez sejam pressionadas pelo grupo, ou aconselhadas, a sair; ou o grupo demonstra que elas no so bem-vindas.) Se muitas pessoas deixaram seu movimento dessa maneira, ento eu diria que voc est numa situao desordenada do ponto de vista das Escrituras. Apresso-me em dizer que, em geral, na maioria dos movimentos cristos, grande parte das pessoas entra saltitante pela porta da frente, mas sai pela de trs. A questo no a quantidade de pessoas que entra e sai desses movimentos. A questo esta: elas foram mandadas embora? A sada delas foi acompanhada de uma cena constrangedora? Ou elas encontram a verdadeira graa, compreenso e amor cristos quando lutam com a dvida de sair ou no? Acrescentaria outra questo que considero muito importante: das pessoas que deixam o movimento, quantas se sentem vontade em voltar para visitar o grupo? A resposta para essa simples pergunta fornece mais diretrizes que qualquer coisa que eu tenha escrito nestas cartas. Como voc seria tratado se, depois de deixar o grupo, voltasse para visit-lo? Quanto controle existe? Se voc faz parte de um movimento que diz para as pessoas com quem devem casar-se ou de quem se divorciar, se est num grupo que invade muito a vida pessoal, recomendaria que sasse de imediato, pois esse no apenas um movimento autoritrio, mas um movimento potencialmente perigoso.

Exclusividade Quo restrita a viso que seu grupo tem da Igreja? Se no reconhece todos os outros evanglicos como crentes e parte da famlia de f, ento, mais uma vez, voc est numa situao muito duvidosa. Outra coisa para perguntar a si mesmo: seu movimento distingue diferentes tipos de cristos? Tais apelos atingem diretamente o ego cristo. (Somos dominantes. Somos os guardies da aliana. Reinaremos com Cristo. Os outros at que se saem razoavelmente bem. Os outros so apstatas. Os que no nos seguem, na verdade, enfrentaro um grande problema com Deus.) Sobre qualquer grupo que classifique alguns cristos em relao a outros como especiais para Deus, bem, eu diria: eis aqui mais uma bandeira vermelha. Sinal de perigo. A constituio psicolgica de seu lder Discuto esse assunto com temor e tremor, porque percebo que neste mundo h muitos homens cristos realmente bons que tm inimigos, e esses inimigos usariam qualquer coisa que pudessem contra eles. Gostaria de repetir que os Absalos so to perigosos quanto os pretensos Sauls. Por isso, com grande relutncia, fao uma pergunta e gostaria que voc lembrasse que ela no crucial em si mesma. Mas, se ela se encaixa em todo o mosaico, ento se torna bastante crucial. Eis a pergunta: o homem que lidera o movimento, por natureza, tem necessidade de controlar todos em seu ambiente? H pessoas que tm esta falha psicolgica: a necessidade de controlar. s vezes, o Senhor quebranta tal falha na vida do homem, e apenas vislumbramos um resduo dela. O Senhor pode usar um homem que teve esse problema na vida, como tambm pode usar um homem que desdenha ser lder, mas que apesar disso o Senhor o torna lder. Contudo, se a necessidade de controle no for quebrantada no homem, ele, nesse caso, sempre tender ao autoritarismo. s vezes, essa caracterstica vem tona no incio de um trabalho, s vezes no meio e outras vezes ainda leva muitos e muitos anos para vir luz. Como disse, incluo tal questo com grande relutncia, porque h muitos homens fortes que servem ao Senhor, fazendo-o muito bem, com boas razes, fundamentadas em Deus, para o que fazem.

Conformidade ao grupo Desde o incio da histria, em todos os agrupamentos conhecidos pelo homem, existe a conformidade ao grupo. Esse grupo pode ser a marinha dos Estados Unidos ou a classe do jardim da infncia da escola dominical; pode ser a seita da mo vermelha ou os escoteiros. Se voc faz parte de um grupo, h uma presso grupal mesmo que seja por acaso. Portanto, minha questo no se existe presso grupal. claro que h presso grupal. A questo : encoraja-se a presso grupal? Incentiva-se isso? E, acima de tudo, a presso grupal usada com freqncia e de forma deliberada para controlar a vida dos outros? *** Finalizo aqui a lista. Lembre-se, essas na melhor hiptese so perguntas diretivas a que toda pessoa deve responder completamente sozinha, sem ajuda externa. Qualquer pessoa pode tentar criar uma argumentao se vir na lista anterior alguns atributos do movimento de que faz parte. Contudo, duvido que voc crie caso se houver apenas um ou dois desses sinais de perigo. Todavia, se todos eles estiverem presentes no movimento, se todos eles gritam em alto e bom som, se bandeiras vermelhas tremulam em todos os cantos, bem, ento, acho melhor voc ser sbio, consultar o horrio dos nibus e partir o mais cedo possvel. Ah, sim, gostaria de repetir algo que disse em Perfil de trs reis. Pegue uma caixa cheia de exemplares do livro A revoluo dos bichos, de George Orwell, e passe-os para todos os seus amigos que fazem parte do movimento... aos presbteros, aos lderes. Pea que leiam o livro. Se as pessoas de seu movimento lerem esse livro e sobreviverem, acredito que voc, nesse caso, no est num grupo autoritrio. Gostaria de dizer que certa vez tive o privilgio de distribuir A revoluo dos bichos a todos os cristos com quem confraternizei. No havia muito movimento na superfcie das guas. Nunca esquecerei o comentrio de uma querida mulher crist: Meu Deus, s depois de ler A revoluo dos bichos que percebi como o comunismo terrvel. Irmo, se as pessoas com quem voc vive, e as quais ama, lerem A revoluo dos bichos e depois no tiverem nada mais a dizer alm de algo parecido com esse comentrio, possvel que voc esteja em boas mos. Vou um pouco mais adiante. Duvido que algum grupo autoritrio que

permita a leitura de A revoluo dos bichos a todos os seus membros sobreviva totalmente intacto. Vou um pouco mais adiante... acredito que a liderana de qualquer grupo que tema ou se preocupe com a possibilidade de evoluir para um grupo autoritrio seria sbia se levasse todos os membros do movimento a ler esse livro. Penso que seria uma das coisas mais saudveis para um grupo cristo fazer. Vou mais longe ainda... desafio os lderes de grupos autoritrios cristos a ler A revoluo dos bichos e a distribu-lo para seu povo. Com isso, termino.

SEIS Caro Pedro: Gostaria de fazer uma observao sobre um comentrio freqente que os homens fazem sobre controle e equilbrio num movimento. Percebo que os lderes de grupos autoritrios (e, para ser justo, tambm se faz isso em grupos no autoritrios) afirmam que a pluralidade de presbteros uma proteo para que o povo de Deus no seja conduzido a algo prejudicial. O ponto que a pluralidade de presbteros serve como controle e equilbrio. Alm disso, eles afirmam que um movimento encabeado por um homem muito mais suscetvel a erro. Com certeza, superficialmente, isso parece bom. Contudo, questiono a hiptese. Primeiro, impossvel para um homem dirigir qualquer movimento. Ele precisa de ajuda. inerente, ento, que exercer influncia sobre as pessoas sua volta. Para ele, muito fcil identificar aqueles a quem influncia dar-lhes ttulos (presbtero, dicono etc.) e depois anunciar que h pluralidade de liderana, e que, portanto, h controle e equilbrio. Isso no funciona necessariamente assim. No me lembro de nenhum movimento na histria da igreja (pelo menos, nenhum que tenha dado uma contribuio duradoura para a histria do povo de Deus), cuja atuao no tenha comeado sob a liderana dinmica de apenas um homem ou uma mulher. Meu ponto este: quase certo que qualquer novo movimento cristo ser fundado por uma figura central. Isso no quer dizer que uma liderana nica ou uma liderana mltipla fornea alguma indicao da direo que o movimento seguir. Quando o

movimento novo, h uma pessoa l, em algum lugar, que lidera; e os outros a seguem. A questo central no se h controle e equilbrio, ou se h pluralidade de liderana, ou se apenas um homem governa, ou mesmo se h democracia. Qualquer uma dessas coisas pode se tornar um horror... ou qualquer uma delas pode se tornar algo maravilhoso. No difcil encontrar grupos muito abenoados que tenham apenas um cristo no controle. H grupos desse tipo em todo o mundo, e alguns deles so respeitados pelos cristos de todos os movimentos evanglicos mais importantes. O mesmo vale em relao a um movimento, em geral muito mais antigo, em que h verdadeira pluralidade de liderana. possvel encontrar, com a mesma facilidade, grupos liderados por um homem que so um desastre e grupos que se gabam da pluralidade de liderana que tambm so um desastre. Pedro, no h mtodo, sistema ou estrutura que possa garantir a proteo e a segurana do povo de Deus. De fato, isso no tem praticamente nada a ver com o que o povo de Deus passa em qualquer movimento. O que um grupo de cristos ser, o que um grupo de cristos e em que se transformar, em grande parte, no diz respeito doutrina, ao planejamento organizacional ou ao mtodo de trabalho. O destino de um movimento encontra-se num lugar e apenas nesse lugar: nos recnditos do corao que lidera o grupo. Para o bem ou para o mal, os motivos escondidos no corao desse homem que ditam em que se transformar o movimento. Se um tirano habita o corao desse homem, o grupo, por fim, conhecer a tirania. Se esse homem tiver um corao quebrantado, um esprito compassivo, uma vontade alquebrada... bem, o povo provavelmente ficar mais seguro. (Outro fator importante ser o que vai nos recnditos do corao dos que o seguem!) Pedro, o que dita a direo de um movimento e a forma como o povo de Deus vive em segurana ou correndo perigo so estes aspectos: o corao, os motivos, os objetivos e a constituio psicolgica do lder. As doutrinas e os ensinamentos contam muito pouco. Em sua maioria, as doutrinas e as prticas enfatizadas, na melhor hiptese, refletem a constituio psicolgica do homem.

(Gostaria que voc soubesse que acredito que, se um homem foi verdadeiramente transformado pelo Senhor, as doutrinas e os ensinamentos desse homem em geral no refletem a natureza dele mesmo, mas refletiro, de forma verdadeira e genuna, como o Deus vivo de fato.) O quebrantamento, ou a falta dele, e a impressionante profundeza espiritual, ou a falta dela, so os condutores invisveis de qualquer movimento. uma pena, mas ningum ainda inventou um marca-passo para pr no corao do homem e ler o quanto ele realmente bom em seu interior. Passar bastante tempo sozinho pode ajud-lo nessa descoberta. E, em geral, leva de dez a doze anos para acontecer. *** Assim, qual sua escolha, Pedro? Sua escolha se deve ou no apostar. Voc quer apostar? Peguemos um homem de 22 anos de idade. Ele um jovem que quer se tornar parte de algo que tenha Deus como o verdadeiro autor. Em algum momento, ele ter de apostar num homem ou num movimento. No importa o que seja esse movimento, no importa o que diga esse homem, mas o que o jovem cristo aposta so dez ou doze anos de sua vida. Depois de dez ou doze anos, ele tem 32 ou 34 anos e j sabe muito bem a que tipo de movimento se juntou. Bem, talvez ele tenha de encarar o fato de tomar essa deciso mais uma vez. Pedro, em seu caso, voc tem de decidir se sua aposta valeu a pena ou no. Voc se tornou parte do trabalho maravilhoso de Deus de verdade? Se a resposta for afirmativa, ento suponho que voc queira continuar com essas pessoas. Mas, se sua aposta mostrou-se insatisfatria, ento voc provavelmente deixar o grupo. Entretanto, Pedro, eis aqui o verdadeiro obstculo. Se voc sente que desperdiou doze anos de seu tempo, o fato de ter apostado e (aparentemente) ter perdido algo que destruir sua vida? Pedro, foi voc quem apostou. Voc fez a escolha. Assim, voc deve assumir a responsabilidade. Se foi uma deciso ruim, ento realmente no deve culpar ningum, a no ser voc mesmo.

Acredito que o cristo que se uniu ao pior grupo possvel, se sair dele, deve pegar o que aprendeu e tratar essas lies como ouro. Ele deve acreditar que tudo que aprendeu veio diretamente de Deus, que o Senhor tinha um bonito propsito ao torn-lo parte de algo feio. Ele deve sair acreditando que aprendeu lies valiosas, e que o Senhor usar essas lies para transformar sua vida. Pedro, se voc no puder olhar para sua experincia do passado com essa perspectiva, ento de fato ter problemas. Mais do que qualquer outro do grupo poderia ter causado a voc. Se voc est desapontado com o movimento de que faz parte, se isso est literalmente destruindo sua vida, ento deve estar acontecendo alguma coisa mais profunda do que apenas um jovem de 20 anos entregando a vida para um movimento. (Uma coisa so desiluses temporrias causadas por um grupo. Destruio permanente evidencia algo bem diferente. Francamente, meu caro irmo, acho que se foi isso que lhe aconteceu ento provvel que voc nunca tivesse alcanado algo num movimento mais seguro.) O homem que fica amargurado tem algo errado em seu corao... Pedro, no h absolutamente nada que acontea a voc nesta vida que o faa tornar-se amargo. Absolutamente nada. Portanto, eu diria a voc, ou a qualquer cristo que se juntou a um movimento e sente que este no do Senhor, que preciso examinar com muito cuidado seu corao. Quais foram seus motivos secretos e interiores para se juntar a esse movimento? Quais eram suas pretenses? O que estava realmente em seu corao a ponto de voc no permitir que sua mente visse tudo o que v agora? O que realmente o desapontou? Foi o fato de o movimento no ser de Deus, e percebe que voc nunca mais ser rei como esperava em segredo um dia ser? Voc tornou-se amargo por isso? Pedro, lembre-se, no s os lderes so suscetveis a ter um corao podre e motivos inconfessos. Essa uma via de mo dupla. Toro por voc, Pedro. No se sente com pessoas amargas que passaro o resto da vida dissecando o que deu errado. No fique sentado imaginando maneiras tericas de criar um movimento que no cometa os erros dos movimentos passados. Repito, Pedro, no a doutrina nem o mtodo do movimento que ditam o futuro de qualquer trabalho, mas a quantidade de trabalho que Deus ps no corao dos que lideram.

A propsito, Pedro, se mais tarde em sua vida voc at tentar liderar um grupo de pessoas, posso quase garantir que, depois de seis meses, voc passar por uma das maiores recomposies teolgicas que um homem pode possivelmente conhecer... isso para no mencionar o curso intensivo sobre humildade que receber. Com certeza, voc ser altamente tentado a fazer algumas das mesmas coisas que hoje voc despreza. Os fracassos que vemos em nossa terra acontecem por causa do corao dos homens e por causa da falta de preparo. A amargura no proveniente das injustias que aconteceram com os cristos, mas da incapacidade do corao em aceitar as privaes e em entregar aqueles anos trgicos ao Senhor. A no ser que seu corao desanuvie, voc, caso venha a ter condies parecidas com as que seus antigos lderes tinham sobre voc, cometer os mesmos pecados. Agradea a Deus o que voc passou. Saia regozijando-se... acreditando que essas coisas foram postas em sua vida pelas mos soberanas de Deus. Para o seu benefcio.

SETE Caro Pedro: Talvez estejamos chegando ao verdadeiro cerne do assunto. Cada um de ns deve seguir o sentimento interior que flui do Senhor que habita em ns. Voc vem de um movimento que ensina as pessoas a consultar seu protetor. Bem, como algum pode conseguir extrair isso das Escrituras? Todavia, devo lembr-lo que voc concordou com esse arranjo quando se tornou parte do trabalho, assim como tambm o fizeram outras centenas de pessoas. No preciso dizer que sempre mais fcil algum anunciar a vontade de Deus para sua vida do que voc procur-la por si mesmo. Compartilho com voc minha experincia pessoal dos ltimos trinta anos. Nem sempre foi fcil saber a vontade de Deus para minha vida. Muitas vezes tive de esperar. Esperei por um longo tempo mais longo que desejava para conhecer a vontade dele. Tentei escutar a voz dele para

apenas ouvir o retumbante rudo do silncio total. Mas, acima de tudo, tive de dissecar, camada a camada, os motivos secretos de meu corao. Tive de lidar com todo o processo de pensamento lgico que entrou nessa coisa defeituosa e cada, o meu intelecto. Tive de costurar meu caminho em meio aos espectros de centenas de aspiraes pessoais. Tive de andar s apalpadelas e no saberia dizer como fiz isso , procurando alguma maneira de entrar em meu esprito e esperar l para, por fim, entender e finalmente obedecer. O Senhor plantou algo em seu ntimo, Pedro. Seu esprito o maior conselheiro do universo. Jamais permita que esse conselheiro abdique em favor de qualquer outro conselheiro. No, no para satisfazer a vontade de outro homem. Pedro, nem para satisfazer a sua vontade tambm. A vontade de Deus est em algum lugar no ntimo de seu esprito. Pedro, procure ir alm dos clamores ensurdecedores do passado em sua terrvel conscincia lgica. Deixe seus sentimentos passados para trs. Deixe seus desejos e seus raciocnios passados para trs e encontre Deus de novo. Corteje o universo que ainda est em seu interior. Oua. Por fim, voc ouvir. Depois, obedea. A ele.

OITO Caro Pedro: Voc ter de desprender-se da devastao em sua vida. E possvel fazer isso sozinho. necessrio apagar o passado. preciso lidar com o que passou; do contrrio, voc no ter utilidade para o Senhor, para o seu Reino. E se a sua situao for ruim de fato, praticamente no ter utilidade para a sociedade. Talvez no goste desta carta. Deixe-me contar-lhe algo que no nem um pouco prazeroso compartilhar. Um amigo, h cerca de dezessete anos, fez parte de um novo movimento cristo. Ele ficou por doze ou treze anos at que, por fim, teve de romper com o movimento. Durante aquele perodo, o grupo passou por vrias mudanas, desde ir de algo que procurava ser puro a transformar-se numa quase duplicata do sistema religioso... exatamente o que se supunha que o movimento combatia. Quando esse irmo deixou o grupo, a igreja em que ele estava tambm o expulsou de l.

Estou contando essa histria por causa de uma conversa que tive com ele. Na poca em que esse amigo deixou o movimento, muitos outros cristos fizeram a mesma coisa. Quase todos esses cristos ficaram praticamente destrudos. Alguns deles, arrasados, mudaram para a cidade em que meu amigo vive. E tornaram-se membros da igreja que ele lidera. Eles ansiavam por uma casa, ansiavam por um porto, ansiavam por paz; ansiavam por um lugar em que pudessem se curar. Perguntei a esse querido irmo: Corno esto essas pessoas hoje?. Ele foi sincero em sua resposta. Disse-me: Praticamente todas as pessoas que vieram a ns depois que saram daquele movimento infligem grande dano nossa igreja. Perguntei-lhe o que queria dizer com isso, embora eu achasse que soubesse o que ele diria a seguir. Uma caracterstica dessas pessoas era falar sobre o passado o tempo todo. Elas falavam disso na frente de qualquer pessoa. Acho que no percebiam que, e falo isso por mim mesmo, no queremos ouvir essas histrias medonhas! No estvamos l. No gostamos de ouvir crticas de outros cristos, por mais que a pessoa que conte a histria pense que o outro companheiro estava errado. O restante de ns simplesmente no est interessado em sujeitar o eu interior a tanta negatividade. Uma segunda caracterstica desse pessoal era que eles sempre avisavam os jovens da igreja para que fossem cuidadosos, muito cuidadosos. A respeito de qu? Quase tudo. A lista interminvel. As pessoas que deixam movimentos parecem cheias de temor e precisam advertir todos os outros cristos do mundo para que tenham cuidado com tudo. No podemos viver de forma to cautelosa. No queremos viver com medo. Ainda temos corao para ousar e para confiar. Outra coisa que ele me contou: esse tipo de cristo no confia em ningum. Em especial, eles no confiam em obreiros cristos. Eles no acreditam que haja um homem honesto em algum lugar do mundo. Realmente, isso trgico. Quando a pessoa chega a esse ponto, sua vida crist foi destruda. Meu amigo disse-me que tambm era sempre aconselhado a ter cuidado com isso e com aquilo. Os que deixaram o movimento conheciam todo tipo de teorias e filosofias sobre o que nunca deveria ser feito e o que sempre deveria ser feito. Outro atributo desse pessoal que deixou o movimento o medo que eles tm dos presbteros, dos lderes, de qualquer tipo de liderana. Em geral, o

conceito que tm de igreja resumiu-se a algo to etreo que, caso se quisesse p-lo em prtica, provvel que a igreja nunca pudesse se reunir nem mesmo para um primeiro encontro! Ainda outro atributo que tm a tendncia de se unirem entre si, constantemente enchendo a caamba de lixo uns dos outros com mais lixo ou, devo dizer, com lixo antigo. Talvez a maior tragdia seja que todos esses cristos que foram feridos pela autoridade e pela diviso causem agora, eles mesmos, uma ciso na igreja de meu amigo! Que triste. Cinismo, temor, quase parania. E agora at dissenso. Pedro, esse o tipo de cristo que voc quer ser? Sei qual pode ser sua resposta. Mas fui ferido to fundo por outros cristos. Pedro, isso simplesmente no verdade. Ningum no mundo feriu voc... (A menos que o tenham deitado numa roda de tortura e queimado seu corpo com um atiador de brasas incandescente!) No, voc no foi ferido por ningum. Apenas uma pessoa pode feri-lo, e essa pessoa voc. Toda a dor que sentiu voc infligiu a si mesmo. Um dos fundamentos da sobrevivncia humana compreender esta simples faceta: No o que homem faz a voc que determina como sobreviver e viver neste planeta, mas sua reao ao que ele faz. Pedro, voc tem apenas uma pessoa neste mundo para culpar por qualquer atitude de amargura, de cinismo, de mgoa ou de dor. E essa pessoa voc. Decidir se deseja continuar ou no com os padres que comeam a se desenhar em sua vida ou se deseja quebr-los e rumar para os ensolarados campos das regies mais altas algo que est em sua jurisdio; cabe apenas a voc tomar essa deciso. Tenho mais urna carta para escrever para voc, Pedro. Nela compartilharei meus sentimentos mais profundos sobre a devastao.

NOVE Caro Pedro: Esta carta trata de um assunto muito prtico: como voc pode deixar para trs a devastao?

E possvel superar a devastao? O cristo consegue superar a amargura? Antes de qualquer coisa, devo dizer que essas so questes inquietantes. Muitos irmos e irms no conseguem se livrar da amargura depois de experimentar um pedacinho dessa fruta. Gostaria de dar-lhe algumas diretrizes sobre o que fazer com sua vida em relao ao movimento que, conforme voc acredita, o destruiu. Primeiro, voc precisa examinar seu corao e perceber que grande parte do problema est em sua constituio psicolgica. H muitas pessoas que foram bem mais maltratadas que voc e no ficaram to profundamente feridas quanto voc. Algumas, na verdade, no foram nem feridas. Existe uma grande possibilidade de que os cristos que se ferem em movimentos autoritrios tenham uma inclinao para o cinismo, para a amargura e para a crtica. Ou, talvez, eles tenham entrado nessa situao com orgulho excessivo. Pedro, lembre-se de que se deixou seduzir por este apelo: Voc especial. Ficou empolgado quando escutou essas palavras, e elas supriram algo em sua natureza. Voc acreditou e disse para as pessoas que esse era um movimento singular neste mundo. O que, com freqncia, no passa de um reflexo dos problemas psicolgicos da pessoa, e preciso encarar tal possibilidade de frente. Pedro, acho que grande parte de seu problema e de todos os irmos e irms que foram feridos por esses grupos que se sentem como se lhes tivessem pregado uma pea, como se tivessem cado no conto-do-vigrio. No discutirei esse ponto. Mas no se esquea de que aquele conto-do-vigrio lhe agradou. Talvez o que mais me incomode sejam as pessoas quando percebo que elas foram feridas profundamente que parecem relutantes o suficiente em se voltar para o Senhor em busca de um caminho para sair dessa situao. quase como se elas no estivessem apenas com raiva do movimento, mas tambm de Deus. Isso se aplica a voc? Voc voltou-se para o Senhor a fim de se libertar por inteiro das emoes tenebrosas que sente? Para alguns quase como se sentissem que foi Deus quem lhes passou o conto-do-vigrio. Acho que muitos cristos prejudicados pelo autoritarismo so praticamente incapazes de ver a mo de Deus em sua experincia passada. At que esse momento chegue, no h qualquer esperana para

esses cristos arrasados. O fato de o cristo no conseguir ver seu horrvel pesadelo como algo que, do ponto de vista de Deus, tem um propsito, nem permitir que isso acontea, por si s uma indicao de que h algo errado, muito errado, nas motivaes interiores dele. Eu, pessoal e particularmente, sou contrrio a todo esse conceito atual de autoritarismo. Mas tambm passei boa parte dos ltimos trinta anos de meu ministrio aconselhando cristos. Durante esse perodo de aconselhamento, no possvel ajudar as pessoas, mas adquire-se certa percepo da natureza humana. Grande parte da devastao que vi em cristos que saram desses movimentos simplesmente no precisava ter acontecido. Deus no formou a natureza humana para que ela se fragmentasse para sempre apenas porque ficou em mos de homens inescrupulosos por cinco ou dez anos. No h motivo para que um cristo continue amargurado ao longo de toda sua vida. O problema no pode ser posto aos ps dos que so autoritrios. preciso tratar um problema que persiste por tanto tempo. Pedro, voc precisa do Senhor, e precisa dele desesperadamente. Com essa introduo, gostaria de dar-lhe algumas diretrizes e espero que voc medite a respeito delas. Primeiro, se voc fala quase sempre sobre essa experincia com outros cristos, ento devo dizer-lhe que hora de parar. J vi cristos que no conseguem parar de falar sobre o assunto. Voc os encontra, eles so perfeitos estranhos para voc e, depois de trs minutos, contam-lhe toda a sua histria apavorante. Depois de uma hora, contam a mesma histria para outra pessoa. Meu conselho: mantenha sua boca fechada. Alm disso, tome algumas resolues. Decida que, independentemente de quanto tempo voc viver, nunca mais far referncia a esse incidente. Mesmo que isso implique em nunca mais se referir a um perodo de doze ou quinze anos de sua vida. Acrescentaria tambm isto: nunca use sua experincia para exemplificar algo em seu ministrio pblico. Em outras palavras, pare de falar sobre o assunto, de uma vez por todas. Mas, se voc for um daqueles cristos que guardam tudo para si mesmo, que nunca falam nada e nunca falaram sobre o assunto, ento hora de sentar, conversar demoradamente com algum e pr isso para fora. (Pelo amor de Deus, no me escolha; eu j escutei muito!) Tenho certeza de que a sugesto a seguir no lhe vai cair bem. Sei que aqueles de ns que vivem fora do cristianismo formal e estruturado, em

geral, tm convices muito fortes contra conselheiros e psiclogos. Apesar disso, Pedro, quando a mente do homem golpeada tanto assim, recomendo com seriedade que encontre um conselheiro cristo profissional e tenha quatro ou cinco sesses com ele. Assim, voc pode falar sobre o assunto de uma vez por todas. Mas, mais que isso, se ele for um conselheiro cristo criterioso, pode ajud-lo a resolver alguns problemas pessoais dos quais talvez voc ainda no esteja consciente. Repetirei isso, Pedro, pode haver razes desconhecidas para voc ter ficado to arrasado com sua experincia. Mais uma vez, fico espantado com a quantidade de cristos que consideram impossvel ver tal experincia como proveniente das mos de Deus... como algo que ele promoveu porque os ama, pois havia propsitos divinos nela. A prxima afirmao tambm soar muito incomum para algum como eu. Acho que voc devia pensar em voltar ao cristianismo organizado. No h razo para voc se sentar no deserto at que seus ossos branqueiem na areia, se no consegue lidar com a experincia pela qual passou. Voc pode, pelo menos, ir s reunies da igreja de domingo de manh e ouvir as mensagens de conforto, de f e de fora. Se no conseguir se curar totalmente, no acho que seja saudvel ficar a sem fazer nada, exceto sentar-se e lamber suas feridas. possvel dizer coisas boas sobre o cristianismo estruturado. Em alguns lugares dele encontra-se conforto e consolo. Caso no consiga ficar livre por completo dessa devastao, recomendo-lhe que pense em retornar a alguma espcie de movimento denominacional para ter alguma ajuda e conforto, mesmo que apenas brandos. Gostaria de repetir: pare de andar com pessoas que saram do movimento em que voc estava envolvido. Conversar com cristos que saram desses movimentos, em minha opinio, como parar o relgio no h nada de novo na vida deles, no h nada saudvel; e todos os amigos deles so ex-membros do movimento. Isso deve acabar, pois no nada saudvel. Pedro, em seguida, voc ter de comear a acreditar que l fora existem obreiros honestos e decentes. Ter de acreditar que h movimentos que nasceram de Deus. Ter de acreditar que h movimentos nesta terra agora ou por nascer melhores que aquele em que voc est. Ter de confiar nos cristos e nos obreiros, de novo. De alguma maneira, Pedro, essa coisa tem de ser quebrada em voc. Se for

preciso, jejue. Se for preciso, separe uma hora por dia para orar e apresentar a questo diante do trono de Deus. Diga a ele que voc quer se libertar e quer que sua mente pare de se alimentar de lembranas passadas. Ajoelhe-se, abaixe a cabea e diga ao Senhor que voc se dispe a ficar livre, que voc quer ser restaurado. No o largue at que ele o restaure de novo em seu corao e em seu processo mental. Comece a procurar um encontro com Deus. Voc precisa de um milagre. Pea por ele. Um momento de libertao das lembranas do passado. Acima de tudo, Pedro, acredite que foi nosso Deus amoroso quem preparou esses anos de experincia para sua vida... creia que ele tinha um propsito para voc estar l. Um propsito positivo que glorificar o Senhor e abenoar sua Igreja. Diga-lhe que voc quer essa viso. Apodere-se dessa viso, pois a nica e verdadeira forma de encarar sua experincia. Foram anos desperdiados? De maneira alguma. Eles vieram de Deus. Apegue-se a isso e um dia voc o abenoar por aqueles anos. Naquelas mos, Gene