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Cartas aos Evangelistas

C. H. Mackintosh 13 de setembro de 2012

T tulo original: Papers on Evangelization - C. H. Mackintosh

Traduo: Mrio J. B. Persona - 1994 ca a

Sumrio a
1 A Obra do Evangelho . . . . . . 1.1 Uma Palavra ao Evangelista . 1.2 Um Lema para o Evangelista . 1.3 A Obra de um Evangelista . . 1.4 O que Busca com Sinceridade 1.5 O Enganador . . . . . . . . . 1.6 O Pecador Endurecido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 5 10 13 14 27 32 39 39 44 50 55 60 63 67

2 Cartas aos Evangelistas . . . . . . . . . . . . . . . . . ` 2.1 PRIMEIRA CARTA - A Procura de Almas . . . . . . . 2.2 SEGUNDA CARTA - O Esp rito Santo . . . . . . . . . 2.3 TERCEIRA CARTA - A Palavra de Deus . . . . . . . 2.4 QUARTA CARTA - A Oraao . . . . . . . . . . . . . . c 2.5 QUINTA CARTA - A Obra de Literatura . . . . . . . 2.6 SEXTA CARTA - A Pregao do Evangelho . . . . . . ca 2.7 SETIMA CARTA - A Escola Dominical . . . . . . . . .

Prefcio a
No podemos car ociosos. O tempo se abrevia! A eternidade se aproxima a a passos largos! O Mestre por demais Digno de nosso empenho! As almas so e a por demais preciosas! A estao prop ao trabalho logo terminar! Estejamos, ca cia a portanto, em nome do Senhor, despertos e ativos. C. H. Mackintosh nos motiva a aao, em dependncia e oraao, na seara de ` c e c Deus, j branca para a colheita nestes momentos nais da Sua graa. O autor a c descreve a esfera de aao do evangelista, o modelo que deve seguir, seu tema c principal, e a diretriz que move cada sincero e devotado ganhador de almas. Quo solene pensarmos em uma alma imortal a beira do abismo do inferno a e ` e correndo o perigo de, a qualquer momento, ser lanada ali. Possamos almejar, e c aprender a cultivar, o esp rito de um verdadeiro evangelista com um ardente amor pelas almas uma constante sede pela salvao delas uma incansvel luta com ca a suas conscincias um claro e sincero dilogo face a face com os homens acerca e a de sua vida passada, sua condio presente e seu destino futuro. ca Este livro sobre Evangelismo aborda a obra do evangelho e traz ainda sete cartas tratando de assuntos relacionados a este trabalho to bendito e to importante. a a

Parte 1 A Obra do Evangelho

1.1

Uma Palavra ao Evangelista

CREMOS que no ser considerado inoportuno se nos aventurarmos a oferecer a a uma palavra de conselho e encorajamento a todos aqueles que esto engajados na a bendita obra de pregar o evangelho da graa de Deus. Estamos, at certo ponto, c e conscientes das diculdades e dos desencorajamentos que costumam frequentar a senda de todo evangelista, seja em sua esfera de trabalho ou na medida de seu dom; e nosso desejo animar os coraoes e manter erguidas as mos de todos os que e c a possam estar em perigo de cair sob o poder desanimador dessas coisas. Sentimos cada vez mais a imensa importncia de um testemunho sincero e fervoroso do a evangelho em todo lugar; e tememos ao extremo qualquer desero neste campo. ca Somos imperativamente chamados a fazer a obra dum evangelista(2 Tm 4.5), e a no abandonarmos essa obra sob quaisquer pretextos ou desculpas que possam a surgir. Ao escrevermos assim, bom que ningum pense que estamos querendo die e minuir, mesmo que um pouco, o valor do ensino, da pregaao para crentes e da c exortaao. Nada poderia estar mais longe de nossos pensamentos. Deveis, porm, c e fazer estas coisas, e no omitir aquelas.(Mt 23.23) No temos a intenao de coma a c parar a obra do evangelista com a do mestre ou doutor, ou exaltarmos aquela

A Obra do Evangelho

as custas desta. Cada uma tem seu prprio lugar, seu prprio interesse e sua ` o o importncia peculiar. a Mas, por outro lado, ser que no h o perigo do evangelista abandonar sua a a a prpria obra, to preciosa, a m de se entregar ` obra do ensino e da pregao o a a ca para crentes? Ser que no existe o perigo do evangelista acabar mesclando-se em a a mestre ou doutor? Tememos que exista tal perigo; e sob a inuncia deste temor e e que escrevemos estas poucas linhas. E com profunda preocupaao que observamos c que alguns, que outrora eram reconhecidos entre ns como evangelistas fervorosos o e eminentemente bem-sucedidos, agora quase que abandonaram completamente sua obra, tornando-se mestres e pregadores para crentes. Isto extremamente deplorvel. Ns verdadeiramente desejamos evangelistas. e a o Um verdadeiro evangelista quase uma raridade to grande quanto um verdadeiro e a pastor. Oh! como ambos so raros! E ambos esto intimamente ligados. O a a evangelista rene as ovelhas; o pastor as alimenta e cuida delas. A obra de cada um u encontra-se bem prxima do coraao de Cristo o Divino Evangelista e Pastor; mas o c com o primeiro que queremos tratar agora para encoraj-lo em seu trabalho, e e a adverti-lo da tentao de se desviar dele. No podemos admitir a perda de sequer ca a um embaixador logo agora, e no queremos ver nem mesmo um s pregador em a o silncio. e Estamos perfeitamente cnscios do fato de que h, em certos c o a rculos, uma forte tendncia de se jogar gua fria sobre a obra de evangelizao. Existe uma e a ca lamentvel falta de simpatia para com o pregador do evangelho, e, como cona sequncia, acaba faltando tambm uma cooperaao ativa para com ele em sua e e c obra. Alm do mais, h um modo de se falar da pregao do evangelho que no e a ca a est muito em sintonia com o coraao dAquele que chorou sobre pecadores impea c nitentes, e que pde dizer, bem no in de Seu bendito ministrio: O Esp o cio e rito do Senhor sobre Mim, pois que Me ungiu para evangelizar os pobres. (Lc 4.18; e Is 61.1) E tambm, Vamos as aldeias vizinhas, para que Eu ali tambm pregue; e ` e

1.1 Uma Palavra ao Evangelista porque para isso vim. (Mc 1.38)

Nosso bendito Senhor foi um infatigvel pregador do evangelho, e todos os que a esto imbu a dos de Sua vontade e de Seu esp rito tomaro um v a vido interesse na obra de todos aqueles que estejam buscando, cada um em sua fraca medida, fazer o mesmo que Ele fez. Esse interesse car evidenciado, no s pela sincera orao a a o ca por bnao divina sobre a obra, mas tambm por esforos diligentes e constantes e c e c para que almas imortais sejam expostas ao som do evangelho. E esta a maneira de se ajudar o evangelista, e isto compete a cada membro da Igreja de Deus seja homem, mulher ou criana. Dessa forma todos podem c ajudar no desenvolvimento da gloriosa obra de evangelizaao. Se cada membro da c assemblia trabalhasse diligentemente e em oraao neste sentido, quo diferentes e c a as coisas seriam para os queridos servos do Senhor que esto procurando tornar a conhecidas as inescrutveis riquezas de Cristo. a Mas, oh! com que frequncia d-se o oposto. Com que frequncia ouvimos, at e a e e mesmo partindo daqueles que tm alguma reputaao de possu e c rem inteligncia e e espiritualidade, ao se referirem as reunies de pregao do evangelho, frases como: ` o ca Ah!, no vou; vai ser s o evangelho. a o Pense nisto! S o evangelho. Se colocassem a mesma idia em outras palao e o vras, estariam dizendo: E s o coraao de Deus s o precioso sangue de Cristo c o s o glorioso registro do Esp o rito Santo! E assim quando colocamos as coisas claramente. No h nada mais triste do a a que ouvir cristos professos falando dessa maneira. Isto prova, com toda a clareza, a que suas almas esto bem longe do coraao de Jesus. Temos visto, invariavelmente, a c que aqueles que pensam e falam levianamente da obra do evangelista so pessoas a de muito pouca espiritualidade. Por outro lado, os mais devotos, os mais sinceros, os mais bem esclarecidos santos de Deus, procuram ter sempre um profundo interesse nesta obra. E como poderia ser diferente? Acaso a voz das Sagradas Escrituras no d o mais claro a a

A Obra do Evangelho

testemunho acerca do interesse que a Trindade tem na obra do evangelho? Certamente que sim. Quem foi que pregou o evangelho pela primeira vez? Quem foi o primeiro arauto da salvao? Quem anunciou pela primeira vez as boas novas da ca ferida Semente da mulher? O prprio Senhor Deus, no jardim do Eden. Trata-se o de um fato convincente que est ligado ao nosso tema. E, indo mais longe, deixea nos perguntar quem foi o mais fervoroso, o mais trabalhador e el Pregador que j pisou nesta terra? O Filho de Deus. E Quem tem estado a pregar o evangelho a nos ultimos dezoito sculos?1 O Esp e rito Santo enviado do cu. e Temos, assim, o Pai, o Filho e o Esp rito Santo, todos verdadeiramente engajados na obra de evangelizao; e se assim , quem somos ns para ousarmos ca e o falar levianamente de uma tal obra? Oh, que todo nosso ser moral seja revolvido pelo Esp rito de Deus para sermos capazes de acrescentar nosso fervoroso e profundo Amm a estas preciosas palavras inspiradas: Quo formosos os ps dos que e a e anunciam a paz, dos que anunciam coisas boas!(Rm 10.15; Is 52.7) Todavia, pode ser que estas linhas estejam sendo perscrutadas por algum que, e tendo estado engajado na obra da pregaao do evangelho, comece a sentir-se um c pouco desencorajado. Pode ser que tenha sido chamado a pregar no mesmo lugar durante anos e se sinta oprimido pelo pensamento de ter que se dirigir ` mesma a audincia, sobre o mesmo assunto, semana aps semana, ms aps ms, ano aps e o e o e o ano. Talvez sinta-se como se estivesse deixando de experimentar algo de novo, algo mais vivo, diferente. Talvez tenha o desejo de atuar numa nova esfera, onde os assuntos que lhe so familiares sejam novidade para as outras pessoas. Ou, se a no puder faz-lo, pode ser que se sinta guiado a substituir palestras e explicaoes a e c de passagens pela pregaao fervorosa, direta e sincera do evangelho. c Se, em qualquer medida, conseguirmos despertar os sentimentos do leitor para este assunto, cremos que lhe ser de grande ajuda em seu trabalho ter em mente a que o principal grande tema do verdadeiro evangelista Cristo. O poder para e
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O autor viveu no sculo dezenove. (N. do T.) e

1.1 Uma Palavra ao Evangelista

desenvolver este tema o Esp e rito Santo. Aquele a quem este tema deve ser apresentado o pobre pecador perdido. Ora, Cristo sempre novo; o poder do e e Esp rito Santo sempre atual; a condiao e o destino da alma so sempre de e c a intenso interesse. Alm do mais, seria bom que o evangelista tivesse em mente, em cada nova e situaao em que se levantasse para pregar, que seus ouvintes inconversos so toc a talmente ignorantes do evangelho e, portanto, ele deveria pregar como se fosse a primeira vez que eles estivessem escutando a mensagem, e a primeira vez que ele a estivesse pregando. Pois deve ser lembrado que a pregaao do evangelho, na divina c acepao da palavra, no uma mera e arida armao da doutrina evanglica c a e ca e uma certa frmula de palavras repetidas vez aps outra em uma enfadonha rotina. o o Longe disso! O evangelho realmente o imenso e amoroso coraao de Deus transe c bordando e uindo em direao ao pobre pecador perdido, em torrentes de vida c e salvaao. E a apresentao da morte expiatria e da gloriosa ressurreiao do c ca o c Filho de Deus; e tudo na sempre nova, efusiva e fresca energia do Esp rito Santo, proveniente da inexaur mina das Sagradas Escrituras. vel Deve ainda ser lembrado que o objetivo principal, no qual deve estar absorvido o pregador, o de ganhar almas para Cristo, para a glria de Deus. Para isso e o ele labuta e pleiteia; para isso ele ora, chora e agoniza; para isso ele troveja sua voz, clama e se atraca ao coraao e ` conscincia de seu ouvinte. Seu alvo no c a e a e ensinar doutrinas, ainda que doutrinas possam ser ensinadas; seu objetivo no a e explicar as Escrituras, embora as Escrituras possam ser explicadas. Estas coisas esto no ambito do mestre ou do que prega para crentes; mas, e que isto nunca a seja esquecido, o objetivo do pregador colocar o Salvador e o pecador juntos e ganhar almas para Cristo. Que Deus possa, por Seu Esp rito, conservar estas coisas diante de nossos coraes, a m de termos um interesse mais profundo na co gloriosa obra de evangelizaao! c Concluindo, gostar amos apenas de acrescentar uma palavra de exortaao a c

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A Obra do Evangelho

respeito da noite de domingo, o dia do Senhor. Com todo afeto, gostar amos de dizer aos nossos amados e honrados obreiros: Procurem dedicar aquela hora a grande obra da salvao da alma. H 168 horas na semana e, certamente, ` ca a no muito que devotemos uma delas para esta importante obra. Pode ser que a e justamente nessa hora venhamos a alcanar o ouvido do pecador que est prximo. c a o Oh, usemo-la para espalhar a doce histria do gratuito amor de Deus e da plena o e completa salvaao de Cristo. c

1.2

Um Lema para o Evangelista

2 Cor ntios 10.16 ANUNCIAR O EVANGELHO nos lugares que esto alm de vs.(2 Co 10.16) a e o Enquanto demonstram a amplitude de corao do devotado apstolo que tanto ca o negou-se a si mesmo, estas mesmas palavras tambm proporcionam um excelente e modelo para o evangelista em qualquer poca. O evangelho um viajante, e o e e pregador do evangelho deve ser igualmente um viajante. O evangelista divinamente qualicado e divinamente enviado ir xar seus olhos em todo o mundo. Ele a incluir toda a fam humana em seu benevolente des a lia gnio. De uma casa a outra; de uma rua a outra; de uma cidade a outra; de uma prov ncia a outra; de um reino ao outro; de um continente ao outro; de um plo ao outro. Tal a esfera de alcance o e das boas novase, consequentemente, daquele que as anuncia. Os lugares que esto alm-- este deve ser sempre o grande lema do evangelho. Quando a lmpada a e a do evangelho nem bem tiver acabado de derramar seus raios de luz sobre uma regio, aquele que a carrega j deve estar pensando nos lugares que esto alm. a a a e Assim a obra segue em frente; assim a poderosa mensagem de graa vai passando, c em seu poder esclarecedor e salvador, sobre um mundo entenebrecido que jaz na regio e sombra da morte. (Mt 4.16) a Levai, oh ventos, a histria, o

1.2 Um Lema para o Evangelista E vs, oh guas, carregai, o a Como imenso mar de glria, o De um plo ao outro a espalhai. o

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Leitor cristo: Ser que voc tem pensado nos lugares que esto almde a a e a e voc? Esta expresso poder, em seu caso, signicar a prxima casa, a prxima e a a o o rua, a prxima vila, a prxima cidade, o prximo pa ou o prximo continente. o o o s o Deixo para o seu corao ponderar como deve aplic-la; mas, diga-me, voc tem ca a e pensado nos lugares que esto almde voc? No quero que, de modo algum, a e e a voc abandone seu posto atual; ou pelo menos at que esteja certo de seu trabalho e e nesse posto estar terminado. Mas, lembre-se que o arado do evangelho nunca deve permanecer parado. Ide o lema de cada verdadeiro evangelista. e Que os pastores permaneam junto `s ovelhas; mas que os evangelistas se transc a portem cada vez mais longe, para buscar as ovelhas. Que soem a trombeta do evangelho, por todo canto, sobre as tenebrosas montanhas deste mundo, a m de congregar os eleitos de Deus. E este o plano do evangelho. E este deveria ser o objetivo do evangelista, enquanto coloca seus olhos nos lugares que esto alm. a e Quando Csar, da costa da Glia, vislumbrou os brancos rochedos da Bretanha, e a ansiou ao extremo fazer suas tropas chegarem l. Por seu lado, o evangelista, cujo a coraao bate em un c ssono com o coraao de Jesus, ao lanar seu olhar sobre o c c mapa-mndi, anseia levar o evangelho da paz as regies que at ento estiveram u ` o e a engolfadas na negrido da noite; cobertas com o escuro manto da superstio, ou a ca assoladas pelo vento seco de uma aparncia de piedade, mas negando a eccia e a dela. (2 Tm 3.5) Creio que ser, para muitos de ns, de grande proveito nos questionarmos a o acerca do quanto de nossas sagradas responsabilidades estamos dedicando aos lugares que esto almde ns. Creio que o cristo que no esteja cultivando a e o a a e manifestando um esp rito evangel stico encontra-se numa condio verdadeiraca mente deplorvel. Creio tambm que a assemblia que no esteja cultivando e a e e a

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A Obra do Evangelho

manifestando um esp rito evangel stico encontra-se em condiao de morta. Uma c das mais genu nas caracter sticas de crescimento e prosperidade espiritual, seja em um indiv duo ou em uma assemblia, o desejo sincero pela converso das e e a almas. Este anseio encher nosso peito com as mais magnnimas emoes; sim, a a co extravasar-se- em copiosos mananciais de um exerc de benevolncia, sempre a cio e a uir em direao aos lugares que esto alm. c a e E dif crermos que a palavra de Cristo habite... abundantementeem qualcil quer um que no esteja fazendo algum esforo para levar esta mesma palavra aos a c pecadores que o cercam. (Cl 3.16) No importa qual seja o grau do esforo feito; a c pode ser apenas pingar algumas poucas palavras no ouvido de um amigo, dar um folheto, escrever um bilhete ou balbuciar uma orao. Mas uma coisa certa: ca e um cristo vigoroso e saudvel ser um cristo evangelista um anunciador das a a a a boas novas algum cujas simpatias, desejos e energias estaro voltados para os e a lugares que esto alm. Tambm necessrio que eu anuncie a outras cidades a e e e a o evangelho... porque para isso fui enviado.(Lc 4.43) Tal era a linguagem do verdadeiro Evangelista. E bem duvidoso que muitos dos servos de Cristo no tenham errado quando a se permitiram, por uma ou outra inuncia, car por demais localizados por e demais amarrados a um mesmo lugar. Acabaram caindo no trabalho de rotina entraram num esquema de pregaoes xas em um mesmo lugar e, em muitos c casos, acabaram paralisando a si prprios e tambm a seus ouvintes. No me o e a rero agora as atividades do pastor, do ancio ou daquele que ensina, as quais ` a devem ser, obviamente, exercidas em meio aqueles que so o alvo apropriado de ` a tais obras. Rero-me mais particularmente ao evangelista. Algum assim nunca e deveria se permitir car sempre no mesmo lugar. O mundo a sua esfera de ao e ca os lugares que esto alm, seu lema congregar os eleitos de Deus, seu objetivo a e a torrente do Esp rito, seu caminho a seguir. Se o leitor for um desses que Deus chamou e capacitou para ser um evangelista, lembre-se destas quatro coisas: a

1.3 A Obra de um Evangelista

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esfera de ao, o lema, o objetivo e o caminho a seguir, o que todos devero adotar ca a se desejarem ser obreiros frutuosos no campo do evangelho. Finalmente, seja o leitor um evangelista ou no, gostaria sinceramente de a suplicar-lhe que examine o quanto tem buscado expandir o evangelho de Cristo. No podemos car ociosos. O tempo se abrevia! A eternidade se aproxima a a passos largos! O Mestre por demais Digno de nosso empenho! As almas so e a por demais preciosas! A estao prop ao trabalho logo terminar! Estejamos, ca cia a portanto, em nome do Senhor, despertos e ativos. E, quando tivermos feito o que pudermos nos lugares ao nosso redor, levemos ento a preciosa semente para OS a LUGARES QUE ESTAO ALEM.

1.3

A Obra de um Evangelista

Atos 16.8-31 PRETENDEMOS OFERECER uma palavra ao evangelista, o que continuaremos a fazer agora com um cap tulo sobre a obra do evangelista; e no poder a amos fazer melhor do que selecionar, como base para nossas observaoes, uma pgina c a do registro missionrio de um dos maiores evangelistas que j existiu. A passagem a a das Escrituras que aparece no in deste cap cio tulo prov amostras de trs clase e ses distintas de ouvintes, e tambm os mtodos usados pelo grande apstolo dos e e o gentios, guiado, com toda certeza, pelo Esp rito Santo. Temos, primeiramente, aquele que busca com sinceridade; depois, o falso professo; e nalmente, o pecador endurecido. Estas trs classes de pessoas so encone a tradas em todo lugar, e em todas as pocas, pelo obreiro do Senhor; e por esta e razo podemos car gratos por dispormos de um registro inspirado da maneira a correta de se tratar com cada uma delas. E extremamente desejvel que aqueles a que seguem levando o evangelho estejam aptos para tratar com as vrias condies a co de alma que encontraro no dia a dia; e no pode haver um modo mais ecaz de se a a

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A Obra do Evangelho

obter tal aptido do que estudar cuidadosamente os modelos que nos foram dados a pelo Esp rito Santo de Deus.

1.4

O que Busca com Sinceridade

O LABORIOSO APOSTOLO, ao longo de suas jornadas missionrias, chegou a a Troas e l, durante a noite, teve uma viso em que se apresentou um varo a a a da Macednia, e lhe rogou, dizendo: Passa ` Macednia, e ajuda-nos. E, logo o a o depois desta viso, procuramos partir para a Macednia, concluindo que o Senhor a o nos chamava para lhes anunciarmos o evangelho. E, navegando de Troas, fomos correndo em caminho direito para a Samotrcia, e no dia seguinte para Npoles; a a e dali para Filipos, que a primeira cidade desta parte da Macednia, e uma e o e colnia; e estivemos alguns dias nesta cidade. E no dia de sbado sa o a mos fora das portas, para a beira do rio, onde julgvamos ter lugar para oraao; e, assentandoa c nos, falamos as mulheres que ali se ajuntaram. E uma certa mulher, chamada ` L dia, vendedora de prpura, da cidade de Tiatira, e que servia a Deus, nos ouvia, u e o Senhor lhe abriu o coraao para que estivesse atenta ao que Paulo dizia. E, c depois que foi batizada ela e a sua casa, nos rogou, dizendo: Se haveis julgado que eu seja el ao Senhor, entrai em minha casa, e cai ali. E nos constrangeu a isso.(At 16.9-15) Temos aqui uma cena tocante algo digno de ser contemplado e ponderado. Trata-se de algum que, tendo obtido, por graa, uma certa medida de luz, estava e c vivendo nela e buscando sinceramente mais. L dia, a vendedora de prpura, fazia u parte da mesma interessante estirpe de f do eunuco da Etipia, e do centurio e o a de Cesaria. Todos os trs aparecem na pgina inspirada como almas vivicadas e e a mas no emancipadas no em descanso no satisfeitas. O eunuco tinha ido a a a da Etipia a Jerusalm em busca de algo sobre o que pudesse descansar sua alma o e ansiosa. Havia deixado a cidade ainda insatisfeito, e estava devota e sinceramente

1.4 O que Busca com Sinceridade

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apegado a preciosa pgina inspirada. O olho de Deus estava sobre ele, e enviou Seu ` a servo Filipe com a mensagem necessria para suprir suas necessidades, responder a as suas perguntas, e trazer descanso ` sua alma. Deus sabe como colocar juntos ` a os Filipese os eunucos. Ele sabe como preparar o coraao para a mensagem, c e a mensagem para o corao. O eunuco era um adorador de Deus; mas Filipe ca foi enviado para ensinar-lhe como enxergar Deus na face de Jesus Cristo. Era exatamente isto que ele queria. Foi como um dilvio de radiante luz penetrando u seu esp rito sincero, trazendo repouso a sua conscincia e ao seu corao, e fazendo` e ca o seguir o seu caminho radiante de gozo. Ele havia seguido, com sinceridade, a luz que tinha brotado em sua alma, e Deus enviou-lhe mais. E sempre assim. Porque aquele que tem, se dar, e ter em abundncia.(Mt e ` a a a 13.12) Nunca existiu uma alma que, com sinceridade, tenha andado na luz que possu e no tenha recebido mais luz. Isto algo extremamente consolador e a a e encorajador para todos os que buscam com sinceridade. Se o leitor pertence a esta classe, que encorajado. Se for um daqueles em quem Deus comeou uma obra, c que assegurado de que Aquele que comeou a boa obra ir complet-la at ao dia c a a e de Jesus Cristo. Ele ir, com toda certeza, aperfeioar aquilo que concerne ao Seu a c povo. Mas que ningum cruze os braos; que ningum recolha os remos e diga com e c e frieza: Devo aguardar por mais luz no tempo de Deus. No h nada que eu possa a a fazer meus esforos de nada valem. Quando chegar a hora de Deus, a sim; c mas, enquanto isso, vou cando como estouNo eram estes os pensamentos ou os a sentimentos do eunuco et ope. Ele era um dos mais sinceros perscrutadores; e todos os que buscam com sinceridade so certamente os que, com alegria, encontraro. a a E assim deve ser, pois Deus... galardoador dos que O buscam. (Hb 11.6) e E assim foi com o centurio de Cesaria. Ele era um homem da mesma estirpe a e de f do eunuco. Viveu em conformidade com a luz que tinha. Jejuou, orou e e deu esmolas. No nos dito que tenha escutado o sermo da montanha, mas a e a e

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A Obra do Evangelho

de se notar que tenha se exercitado nos quatro grandes ramos da justia prtica c a que nos so apresentados por nosso Senhor no sexto cap a tulo de Mateus.2 Ele estava moldando sua conduta e lapidando seu modo de ser em conformidade com o padro que Deus tinha colocado diante dele. Sua justia excedia a justia dos a c c escribas e fariseus e, portanto, ele entrou no reino. Ele era, pela graa de Deus, um c homem genu no, seguindo com sinceridade a luz a medida que ela era derramada ` em sua alma, e foi, desse modo, levado ao pleno fulgor do evangelho da graa de c Deus. Deus enviou Pedro a Cornlio, assim como enviou Filipe ao eunuco. As e oraoes e esmolas de Cornlio haviam subido como um memorial diante de Deus, e c e Pedro foi enviado com a mensagem da completa salvaao atravs de um Salvador c e crucicado e ressuscitado. No entanto, bem poss e vel que existam pessoas que, tendo sido embaladas no bero de uma cmoda prosso de f evanglica, e educadas no petulante forc o a e e malismo de uma religio auto-indulgente do tipo fcil ir para o cu, estejam a e a e prontas a condenar a piedosa conduta de Cornlio, e a dizer que aquilo era fruto e de ignorncia e legalismo. Pessoas assim nunca conheceram o que signica privara se de uma simples refeiao, ou gastar uma hora em verdadeira e sincera orao, c ca ou abrir a mo para dar, em autntica caridade, para atender as necessidades do a e ` pobre. Tais pessoas ouviram e aprenderam, talvez, que a salvaao no para ser c a e obtida por tais meios que somos justicados pela f sem obras e que a salvaao e c para o que no trabalha, mas cr nAquele que justica o e a e mpio. Tudo isso totalmente verdade; mas que direito temos de supor que Cornlio e e estava orando, jejuando e dando esmolas a m de ganhar a salvaao? Nenhum c se que estamos nos deixando guiar pela narrativa inspirada, e no dispomos de e a nenhuma outra forma de conhecer esta personalidade to excelente e interessante. a
O leitor ir notar que em Mateus 6.1, o correto : Guardai-vos de fazer a vossa justia a e c diante dos homens, para serdes vistos por eles. Em seguida vm as trs reas dessa justia, a e e a c saber, esmolas (vers. 2-4), orao (vers. 5-15) e jejum (vers. 16-18). So as mesmas coisas que ca a Cornlio estava fazendo. Em suma, ele temia a Deus, e estava praticando justia de acordo com e c a medida de luz que possu a.
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1.4 O que Busca com Sinceridade

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Ele foi informado pelo anjo de que suas oraes e esmolas haviam subido como co um memorial diante de Deus. Acaso no isto uma clara prova de que aquelas a e oraoes e esmolas no eram adornos de justia-prpria, mas frutos de uma justia c a c o c baseada no conhecimento que ele tinha de Deus? Com toda a certeza os frutos de justia-prpria e legalismo nunca teriam ascendido como um memorial diante c o do trono de Deus; tampouco poderia ter Pedro jamais testicado que Cornlio era e algum que temia a Deus e praticava justia, se tudo no passasse de um mero e c a legalismo. Ah, no, leitor; Cornlio era um homem a e ntegro em sua sinceridade. Ele viveu para aquilo que conhecia, e teria errado se tentasse ir mais alm. Para ele a e salvao de sua alma imortal, o servio de Deus, e a eternidade, eram realidades ca c grandiosas e interligadas. Ele no era, nem de longe, um desses vos professos, a a cheios de discursos loquazes, ins pidos e inteis, mas que nada fazem. Cornlio u e pertencia a uma estirpe completamente distinta. Ele pertencia ` classe de pesa soas que praticam, e no que falam. Ele era um homem sobre o qual o olhar a de Deus pousava com complacncia, e em quem os propsitos celestes estavam e o profundamente interessados. E assim era com nossa amiga de Tiatira, L dia, a vendedora de prpura. Ela u pertencia ` mesma escola estava no mesmo n do centurio e do eunuco. E a vel a verdadeiramente delicioso contemplarmos estas trs almas preciosas pensarmos e em um na Etipia; outro em Cesaria e a terceira em Tiatira ou Filipos. E algo o e particularmente animador vermos o contraste daquelas almas, sempre francas e sinceras, com muitos que vivem nestes dias de pretensa luz e conhecimento, que receberam, como se costuma chamar, o plano da salvaoem suas cabeas, as ca c doutrinas da graa em suas l c nguas, mas o mundo em seus coraes; cuja constante co ocupaao EU, EU, EU-- este miservel objeto. c e a Mais adiante, vamos ter oportunidade de nos referir com mais amplitude a estes, mas, no momento, gostar amos de pensar na sincera L dia; e devemos confessar

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A Obra do Evangelho

que este um exerc dos mais graticantes. Est bem claro que L e cio a dia, assim como Cornlio e o eunuco, era uma alma vivicada; uma adoradora de Deus; e algum que se contentava em deixar de lado sua venda de prpura, e ocupar-se e u com uma reunio de oraao, ou estar em algum lugar onde pudesse ter algum a c proveito espiritual e onde coisas boas estivessem acontecendo. H um ditado que a diz que pssaros da mesma espcie voam juntos, e assim L logo descobriu onde a e dia algumas almas piedosas, alguns poucos esp ritos semelhantes, tinham o costume de se reunir para esperar em Deus em orao. ca Isso tudo lindo. Faz bem ao coraao ser colocado em contato com essa e c atmosfera de profundo fervor. Com toda certeza o Esp rito Santo escreveu esta narrativa, como toda a Sagrada Escritura, para nosso aprendizado. Trata-se de um caso exemplar, e fazemos bem em ponderarmos sobre ele. L dia foi achada buscando proveito em toda e qualquer oportunidade, exibindo assim os verdadeiros frutos de vida divina, os genu nos instintos da nova natureza. Ela descobriu onde os santos se reuniam para orar, e juntou-se a eles. Ela no cruzou seus braos e nem se acomodou para esperar, em repreens a c vel indolncia e preguia, por algo inden e extraordinrio que pudesse chegar at e c vel a e ela, ou algum tipo de transformao misteriosa que lhe pudesse ocorrer. No; ela ca a foi a uma reunio de oraao o lugar onde se expressa necessidade o lugar onde a c se espera bnao: e foi ali que Deus a encontrou, como Ele certamente encontra e c todo aquele que frequenta tais lugares no esp rito de L dia. Deus nunca falha para com um coraao desejoso. Ele disse: Os que conam em Mim no sero c a a confundidos(Is 49.23); e, como um brilhante e bendito raio de sol sobre a pgina a inspirada, resplandece a sentena to cheia, to plena e to estimulante a alma: c a a a ` Deus... galardoador dos que O buscam, (ou, como diz a verso inglesa, dos e a que diligentemente O buscam-- N. do T.). (Hb 11.6) Ele enviou Filipe ao eunuco no deserto de Gaza. Ele enviou Pedro ao centurio, na cidade de Cesaria. Ele a e enviou Paulo a uma vendedora de prpura, nos subrbios de Filipos; e Ele ir u u a

1.4 O que Busca com Sinceridade

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enviar uma mensagem ao leitor destas linhas, se este for verdadeiramente algum e que busca sinceramente a salvao dada por Deus. ca E sempre um momento do mais profundo interesse quando uma alma preparada colocada em contato com o pleno evangelho da graa de Deus. Pode ser e c que tal alma tenha estado sob profunda e dolorosa experincia por muitos dias, e procurando descanso mas no o encontrando. Por meio do Seu Esp a rito, o Senhor tem estado a trabalhar e a preparar o terreno para que receba a boa semente. Ele tem aprofundado os sulcos a m de que a preciosa semente da Sua Palavra possa criar ra permanentes e produzir fruto para Seu louvor. O Esp zes rito Santo nunca Se precipita. Seu trabalho profundo, rme e bem arraigado. As plantas e que produz no so como a aboboreira de Jonas, crescendo e morrendo na mesma a a noite. Tudo o que Ele faz permanecer, bendito seja o Seu nome. Tudo quanto a Deus faz durar eternamente.(Ec 3.14) Quando Ele convence, converte e liberta a uma alma, o selo de Sua prpria e eterna mo est sobre a obra, em todas as suas o a a etapas. Voltando a nossa passagem, deve ter sido um momento ` mpar quando uma pessoa numa condiao de alma como a de L c dia foi colocada em contato com aquele evangelho to glorioso que Paulo levava (Atos 16.14). Ela estava totalmente a preparada para a mensagem pregada por Paulo; e certamente a mensagem deste era totalmente preparada para ela. Paulo levava consigo uma verdade que ela nunca havia escutado e nunca tinha pensado existir. Como j assinalamos, ela tinha a vivido em conformidade com a luz que possu era uma adoradora de Deus; mas a; somos obrigados a concordar que ela no tinha nem idia da gloriosa verdade que a e estava alojada no corao daquele estranho que sentou-se ao seu lado na reunio ca a de orao. Ela havia se aproximado como mulher sincera e devota que era ca para orar e adorar, para obter algum refrigrio para seu esp e rito, aps as fadigas o da semana. Quo pouco ela imaginava que, naquela reunio, iria escutar o maior a a pregador que j viveu, com exceo do Senhor, e a mais elevada ordem de verdade a ca

20 que j chegou aos ouvidos dos mortais. a

A Obra do Evangelho

E assim ocorreu; e, oh, quo importante foi para L a dia ter ido aquela ines` quec vel reunio de orao! Quo bom foi ela no ter agido como muitos em a ca a a nossos dias, que aps uma semana de trabalho rduo na loja, no depsito, na o a o fbrica ou no campo, usam o domingo para car dormindo! Quantos h que voc a a e pode encontrar em seus postos, da manh de segunda, at sbado a noite, trabaa e a ` lhando com toda a diligncia em sua prosso, mas pelos quais o Senhor procurar e a a em vo na reunio no dia do Senhor. Por que razo acontece assim? Talvez tais a a a pessoas digam a voc que esto to cansadas no sbado ` noite que no tm foras e a a a a a e c para se levantar no domingo e, por esta razo, passam aquele dia em indolncia, a e preguia e em indulgncia prpria. No tm nenhum cuidado para com suas alc e o a e mas, nenhum cuidado para com a eternidade, nenhum cuidado para com Cristo. Elas cuidam de si mesmas, de suas fam lias, do mundo, de ganhar dinheiro; e, no entanto, voc as encontrar despertas na madrugada de segunda-feira dirigindo-se e a a seus trabalhos. L dia no pertencia, de modo algum, a essa classe de pessoas. No h dvida a a a u de que ela exercesse seu of cio, como toda pessoa correta deve fazer. Ousamos dizer e estamos at certos disso que ela negociava prpura da melhor qualidade, e e u era uma comerciante correta e honesta no sentido mais amplo da palavra. Mas ela no passava o sbado dormindo, ou vadiando em sua casa, ou cuidando de a a si prpria, ou fazendo um grande alarde de tudo o que precisou fazer durante a o semana. Tampouco cremos que L dia fosse uma dessas pessoas que vivem to a preocupadas consigo mesmas que, para elas, uma chuva motivo suciente para e carem longe das reunies. No; L era de uma classe totalmente diferente. Era o a dia uma mulher sincera, que sabia possuir uma alma a ser salva e a eternidade diante de si, alm de um Deus vivo para servir e adorar. e Prouvera a Deus que tivssemos mais L e diasem nossos dias! Isso acrescentaria um atrativo, um interesse, uma permanente novidade ` obra do evangelista, a

1.4 O que Busca com Sinceridade

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coisas estas que muitos dos obreiros do Senhor em vo suspiram encontrar. Parece a que vivemos numa poca de terr desinteresse em se tomar uma posiao para e vel c com as coisas divinas e eternas. Homens, mulheres e crianas esto sempre prontos c a a tomar uma posiao quando se trata de ganhar dinheiro, ou de conquistar bens c e prazeres; mas, oh, quando se trata das coisas de Deus, das coisas da alma, das coisas da eternidade, as pessoas fazem questo de bocejar de indiferena. Mas o a c momento se aproxima rapidamente cada batida do coraao, cada tique-taque do c relgio nos leva mais perto dele quando a descarada indiferena ser transforo c a mada em pranto e ranger de dentes. (Mt 8.12) Se isso fosse sentido com maior profundidade, ter amos muito mais L diasprontas a dar ateno ao evangelho de ca Paulo. Que fora e beleza h nestas palavras: O Senhor lhe abriu o coraao para que c a c estivesse atenta ao que Paulo dizia. (At 16.14) L dia no era como essas pessoas a que vo as reunies para pensar em toda e qualquer coisa, exceto no que est a ` o a sendo falado pelos mensageiros de Deus. Ela no estava pensando na sua prpura, a u ou nos preos, ou nos provveis lucros ou perdas. Quantos daqueles que enchem c a nossos sales nas pregaoes e nos estudos estariam seguindo o exemplo de L o c dia? Oh! tememos que sejam bem poucos. Os negcios, as condies do mercado, a o co quantidade de fundos, o dinheiro, os prazeres, os vestidos, as tolices mil e uma coisas vm ao pensamento, permanecem nele e so ali acalentados, at que o pobre, e a e errante e voltil corao acaba ocupado com a terra, ao invs de estar atento as a ca e ` coisas que so faladas. a Isso tudo muito solene e tambm muito terr e e vel. E algo que deve ser verdadeiramente investigado e ponderado. As pessoas parecem se esquecer da responsabilidade que envolve escutar o evangelho pregado. No parecem estar, em medida a alguma, impressionadas com a gravidade que h no fato de o evangelho nunca a deixar qualquer inconverso na mesma condiao em que se encontrava antes. Ou c ele salvo por receber o evangelho, ou torna-se mais culpado por rejeit-lo. Sendo e a

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A Obra do Evangelho

assim, escutar o evangelho um assunto srio. As pessoas podem ir `s pregaoes e e a c do evangelho por costume ou como um culto religioso, ou ainda por no terem o a que fazer e disporem de tempo de sobra; ou podem ir por pensarem que o mero ato de estarem indo tenha, em si, algum tipo de mrito. e Assim, milhares frequentam as pregaoes nas quais os servos de Cristo, ainda c que sem serem Paulosem seu dom, poder ou inteligncia, revelam a preciosa e graa de Deus em enviar Seu Filho Unignito ao mundo para nos salvar do inc e fortnio e do tormento eterno. A virtude e eccia da morte expiatria do divino u a o Salvador o Cordeiro de Deus as terr veis realidades da eternidade os pavorosos horrores do inferno, e os indiz veis gozos do cu todas elas questes de e o grande importncia, so apresentadas de acordo com a medida de graa conferida a a c a cada mensageiro do Senhor e, ainda assim, quo pequeno o efeito produzido! a e Eles tratam da justia, e da temperana, e do ju vindouro, e no entanto quo c c zo a poucos so os que cam espavoridos! (At 24.25) a E por que razo acontece isso? Ser que algum iria ousar se desculpar por a a e rejeitar a mensagem do evangelho com base na sua incapacidade de crer? Ser a que voc algum que iria ler tudo isto e ainda dizer: O Senhor abriu o coraao ee e c de L dia; e se Ele to somente zesse o mesmo comigo, eu tambm aceitaria; mas a e enquanto Ele no o zer, no h nada que eu possa fazer. a a a Respondemos, e isto com profunda seriedade, que tal argumento no poder a a livr-lo no dia do ju a zo. E estamos at convencidos de que voc nem mesmo e e ousar apresentar um tal argumento ento. Se pensa assim, est fazendo uma m a a a a aplicaao da atraente histria de L c o dia. E verdade, e uma bendita verdade, que o Senhor abriu o coraao dela; e Ele est pronto a abrir o seu coraao tambm, se c a c e houver nele ainda que um centsimo da sinceridade de L e dia. Acaso, querido leitor, voc no sabe que existem dois lados nesta importante e a questo, assim como acontece em todo assunto? Pode parecer bem, e soar convina cente, quando voc diz: No h nada que eu possa fazer. Mas quem foi que lhe e a a

1.4 O que Busca com Sinceridade

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disse isto? Onde foi que voc aprendeu assim? Ns o desaamos solenemente, na e o presena de Deus: Poderia voc olhar para Ele e dizer, No h nada que eu possa c e a a fazer no sou responsvel? Seria a salvaao de sua alma imortal a unica coisa a a c acerca da qual voc nada poderia fazer? Voc pode fazer muitas coisas a servio e e c do mundo, do seu ego e de Satans, mas quando se trata de uma questo de Deus, a a da alma e da eternidade, voc candidamente diz: No h nada que eu possa fazer e a a no sou responsvel. a a Ah! isto jamais ir resolver a questo. Esse tipo de argumento fruto de uma a a e teologia parcial. E o resultado do mais pernicioso racioc nio da mente humana sobre certas verdades das Escrituras, as quais so assim distorcidas e tristemente a mal aplicadas. E sobre isso que insistimos com o leitor. No h como argumentar a a dessa forma. O pecador responsvel; e toda a teologia, todo o racioc e a nio, todas as falhas e objeoes juntas, ainda que plaus c veis, jamais conseguiro diminuir a a gravidade e seriedade do fato. Sendo assim, rogamos ao leitor para que, como L dia, trate com sinceridade a questo da salvaao de sua alma e deixe que qualquer outra questo, qualquer a c a outro ponto, qualquer outro assunto, naufrague em total insignicncia em coma paraao com esta oportun c ssima questo a salvao de sua alma to preciosa. a ca a E ento, pode estar certo de que Aquele que enviou Filipe ao eunuco; Pedro ao a centurio e Paulo a L a dia, ir enviar, ao leitor, algum trazendo uma mensagem, a e e tambm abrir seu coraao para atend-la. Nisto no pode haver uma dvida e a c e a u sequer, j que as Escrituras declaram que Deus no quer que alguns se percam, a a seno que todos venham a arrepender-se. (2 Pd 3.9) Todos os que perecem, aps a o terem ouvido a mensagem de salvao a doce histria do gratuito amor de Deus ca o e da morte e ressurreiao do Salvador perecero sem uma sombra sequer de desc a culpa, e descero ao inferno com seu prprio sangue sobre suas cabeas culpadas. a o c Seus olhos sero ento abertos para enxergar atravs de todos os dbeis argumena a e e tos pelos quais tentaram se manter numa falsa posio, deixando-se embalar no ca

24 sono do pecado e do mundanismo.

A Obra do Evangelho

Tratemos agora um pouco do que Paulo dizia. (At 16.14) O Esp rito de Deus no achou apropriado dar-nos nem mesmo um breve esboo da pregaao de Paulo a c c naquela reunio de orao. Portanto temos que nos valer de outras passagens a ca das Sagradas Escrituras para formar uma idia do que L e dia escutou dos lbios a de Paulo naquela ocasio to interessante. Vamos tomar, por exemplo, a famosa a a passagem em que ele recorda aos Cor ntios o evangelho que lhes havia pregado. Tambm vos notico, irmos, o evangelho que j vos tenho anunciado; o qual e a a tambm recebestes, e no qual tambm permaneceis. Pelo qual tambm sois salvos e e e se o retiverdes tal como vo-lo tenho anunciado; se no que crestes em vo. Porque a e a primeiramente vos entreguei o que tambm recebi: que Cristo morreu por nossos e pecados, segundo as Escrituras, e que foi sepultado, e que ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras.(1 Co 15.1-4) Podemos agora concluir, com toda a segurana, que a passagem acima contm c e um compndio das coisas que foram faladas por Paulo na reunio de oraao em e a c Filipos. O grande tema da pregaao de Paulo era Cristo Cristo para o pecador c Cristo para o santo Cristo para a conscincia Cristo para o coraao. Ele e c nunca se permitiu vagar para fora deste grande ponto central, mas fez com que todas as suas pregaoes e todo o seu ensino circulassem ao redor dele com uma c uniformidade admirvel. Se chamava os homens, tanto judeus como gentios, ao a arrependimento, a alavanca que usava era Cristo. Se insistia para que cressem, o objeto que colocava diante deles para nEle exercerem f era Cristo, com a autoe ridade das Sagradas Escrituras. Se arrazoava acerca da justia, da temperana e c c do julgamento vindouro, Cristo era Aquele que dava a convicao e o poder moral c a sua argumentaao. Em suma, Cristo era a substncia e o cerne, a suma e a ` c a essncia, o fundamento e a pedra principal da pregao e ensino de Paulo. e ca Todavia, para nosso propsito aqui, h trs grandes assuntos, encontrados na o a e pregaao de Paulo, para os quais desejamos chamar a atenao do leitor. So, pric c a

1.4 O que Busca com Sinceridade

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meiro, a graa de Deus; segundo, a Pessoa e obra de Cristo; e terceiro, o testemunho c do Esp rito Santo conforme dado nas Sagradas Escrituras. No tentaremos, aqui, e a nos aprofundar nestes assuntos to extensos; to somente faremos meno deles, a a ca convidando o leitor a ponderar sobre eles, meditar neles, e procurar se apropriar deles. A Graa de Deus c Primeiramente, a graa de Deus Seu livre e soberano favor; a fonte da qual c e ui a salvaao a salvaao em toda a sua extenso, em toda a sua profundidade, c c a no sentido mais amplo desta preciosa palavra salvaao que desce tal qual uma c corrente de ouro, vinda do seio de Deus, at alcanar os mais profundos abismos da e c culpa e da condiao arruinada do pecador, subindo ento novamente para o trono c a de Deus salvao que atende a todas as necessidades do pecador, que envolve ca toda a histria do santo, e que glorica a Deus da maneira mais elevada poss o vel. A Pessoa de Cristo A Pessoa de Cristo, e Sua obra consumada, o unico canal atravs do qual e e a salvaao pode uir para o pecador perdido e culpado. No a Igreja, com seus c a sacramentos, nem a religio com seus ritos e cerimnias nada que provenha do a o homem ou de seus feitos, seja qual for a sua forma ou aparncia, mas a morte e e ressurreiao de Cristo. Cristo morreu por nossos pecados, segundo as Escrituras... c e foi sepultado, e... ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras.(1 Co 15.3,4) Era este o evangelho que Paulo pregava, por meio do qual os cor ntios foram salvos, e acerca do qual o apstolo declara com solene nfase: Se algum vos anunciar o e e outro evangelho alm do que j recebestes, seja antema (maldito). (Gl 1.9) e a a Tremendas palavras para nossos dias! A Autoridade Finalmente, a autoridade sobre a qual recebemos a salvao o testemunho do ca e Esp rito Santo nas Escrituras. E segundo as Escrituras. Trata-se de uma verdade das mais slidas e confortadoras. No se trata da questo de nossos sentimentos o a a

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A Obra do Evangelho

ou experincias, ou de evidncias; uma simples questo de f na Palavra de Deus, e e e a e f esta produzida no corao pelo Esp e ca rito de Deus. Onde quer que o Esp rito de Deus esteja trabalhando, a Satans certamente a estar tambm ocupado, e isto um assunto srio para o evangelista reetir. Dea e e e vemos nos lembrar disto, e estarmos sempre preparados para isto. O inimigo de Cristo e inimigo de nossas almas est sempre vigiando, sempre rondando para a ver o que pode fazer, seja para impedir ou corromper a obra do evangelho. No a preciso que quemos aterrorizados com isto, e nem algo para desencorajar o e e obreiro; mas bom ter isto em mente e manter-se vigilante. Satans no deixar e a a a de virar uma pedra sequer, se isto puder desgurar ou impedir a bendita obra do Esp rito de Deus. Ele j provou ser o inimigo vigilante e incansvel daqueles que a a trabalham, desde os dias do Eden at o presente momento. e Ao traarmos a histria de Satans, o encontramos atuando em duas formas: c o a como serpente ou como leo usando de astcia ou de violncia. Ele procurar a u e a enganar, e, se no for bem sucedido, ento usar de violncia. E o que acontece a a a e no cap tulo 16 de Atos. O coraao do apstolo havia recebido nimo e refrigrio por aquilo que nossos c o a e contemporneos chamariam de um lindo caso de converso. A converso de L a a a dia havia sido bem real e decisiva, em todos os seus aspectos. Era algo direto, positivo e inquestionvel. Ela havia recebido a Cristo em seu corao e, a partir de ento, a ca a entrou em terreno cristo ao se submeter ao batismo, esta ordenana de signicado a c to profundo. Mas ainda no foi tudo. Ela imediatamente abriu sua casa para a a os mensageiros do Senhor. No se tratava de uma mera prosso de lbios. No a a a a se tratava de apenas dizer que cria. Ela provou sua f em Cristo, no somente e a ao passar sob as aguas do batismo, mas tambm por identicar-se, junto com sua e casa, com o nome e com a causa dAquele Bendito Ser a Quem ela havia recebido em seu corao pela f. Tudo isso era claro e satisfatrio. Mas iremos agora ver ca e o algo bem diferente. A serpente entra em cena na pessoa do enganador.

1.5 O Enganador

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1.5

O Enganador

E ACONTECEU que, indo ns a oraao, nos saiu ao encontro uma jovem, que o ` c tinha esp rito de adivinhaao, a qual, adivinhando, dava grande lucro aos seus c senhores. Esta, seguindo a Paulo e a ns, clamava, dizendo: Estes homens, que o vos anunciam o caminho da salvaao, so servos do Deus Alt c a ssimo. E isto fez ela por muitos dias. Mas Paulo, perturbado, voltou-se, e disse ao esp rito: Em nome de Jesus Cristo, te mando que saias dela. E na mesma hora saiu.(At 16.16-18) Tratava-se, portanto, de um caso eminentemente calculado para testar a espiritualidade e integridade do evangelista. A maioria dos homens teria dado as boas-vindas a tais palavras sa das dos lbios dessa jovem, como um testemunho de a encorajamento a obra. Por que ento Paulo se perturbou? Por que no permitiu ` a a que ela continuasse a dar testemunho do objetivo de sua misso? Acaso no estava a a ela dizendo a verdade? No eram eles servos do Deus Alt a ssimo? E porventura no estavam anunciando o caminho da salvao? Por que se perturbar ento? a ca a Por que silenciar uma testemunha assim? Porque provinha de Satans; e, com a toda a certeza, o apstolo no iria receber um testemunho vindo dele. Paulo no o a a iria permitir que Satans o ajudasse em seu trabalho. E verdade que ele poderia a ter andado pelas ruas de Filipos sendo honrado e reconhecido como um servo de Deus, se to somente tivesse consentido em deixar o diabo dar uma mo na obra. a a Mas Paulo nunca poderia concordar com isto. Ele nunca poderia permitir que o inimigo se misturasse com a obra do Senhor. Se assim tivesse feito, teria desferido o golpe mortal ao testemunho em Filipos. Permitir que Satans colocasse sua mo a a na obra teria resultado no completo naufrgio da misso ` Macednia. a a a o Para o obreiro do Senhor, ponderar neste assunto algo da mais profunda e importncia. Podemos car assegurados de que esta narrativa da jovem foi escrita a para nossa instruao. No apenas um registro do que aconteceu, mas uma c a e amostra do que pode acontecer, e acontece, todos os dias. A cristandade est a

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A Obra do Evangelho

cheia de falsa prosso crist. H multides de falsos cristos hoje, espalhados a a a o a por todos os dom nios do cristianismo professo. Triste dizer isto, mas assim e , e devemos chamar a ateno do leitor para este fato. Estamos cercados, de e ca todos os lados, por aqueles que do um mero assentimento nominal as verdades da a ` religio crist. Eles vivem, semana aps semana, e ano aps ano, professando crer a a o o em certas coisas nas quais, na verdade, no crem realmente. H milhares que, a a e a cada dia do Senhor, professam crer no perdo dos pecados e, ainda assim, se tais a pessoas fossem examinadas, seria descoberto que nem pensam sobre o assunto ou, se pensam, desprezam-no considerando uma grande presunao algum ter certeza c e de que seus pecados estejam perdoados. Isto algo muito srio. Apenas pense em uma pessoa que ca rezando diante de e e Deus, dizendo: Creio no perdo dos pecados, e que ao mesmo tempo no est a a a crendo em tal coisa! Poderia algo ser mais endurecedor a um corao, ou mais ca mortal a uma conscincia do que isto? Estamos persuadidos de que as cerimnias e o e formalismos do cristianismo professo esto ocasionando mais destruiao `s almas a c a preciosas do que todas as formas de depravaao moral colocadas juntas. E verc dadeiramente aterrador contemplarmos as incontveis multides que esto, neste a o a exato momento, correndo pela bem pavimentada estrada da prosso religiosa, em a direao as chamas eternas do inferno. Sentimo-nos obrigados a erguer um sinal de c ` aviso. Queremos que o leitor solenemente d ateno a este assunto. e ca Ns to somente mencionamos um ponto em especial, pois refere-se a um o a assunto de interesse e importncia bem abrangentes. Quo poucos, comparatia a vamente falando, esto esclarecidos e bem fundamentados quanto a questo do a ` a perdo dos pecados! Quo poucos so capazes de, calma, decidida e inteligentea a a mente dizer: EU SEI que meus pecados esto perdoados! Quo poucos esto reala a a mente desfrutando do pleno perdo dos pecados, pela f naquele precioso sangue a e que nos limpa de todo pecado! Portanto, quo solene quando escutamos pessoas a e rezando palavras como, Creio no perdo dos pecados, quando, na verdade, no a a

1.5 O Enganador crem nas palavras que esto saindo de suas prprias bocas. e a o

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Porventura o leitor tem o costume de usar este palavreado? Acaso cr nisto? e Diga-me, querido leitor: esto os seus pecados perdoados? Voc j foi lavado no a e a precioso sangue expiatrio de Cristo? Se no, por que no? O caminho est aberto. o a a a No h nada que impea. Voc perfeitamente bem-vindo para usufruir, neste a a c e e exato momento, dos benef cios gratuitos da obra expiatria de Cristo. Ainda que o seus pecados sejam como a escarlata; ainda que sejam negros como a meia-noite, negros como o inferno; ainda que se elevem como uma pavorosa montanha perante a viso de sua alma atribulada, e queiram fazer com que voc afunde na perdio a e ca eterna; ainda assim estas palavras resplandecem nas pginas da inspiraao com a c um lustro celestial: O sangue de Jesus Cristo, Seu Filho, nos purica de TODO o pecado. (1 Jo 1.7) Mas atente bem, amigo; no siga adiante, semana aps semana, zombando de a o Deus, endurecendo seu prprio corao e fazendo uso dos mtodos do grande inio ca e migo de Cristo, por meio de uma falsa prosso crist. Era isto o que caracterizava a a a jovem possessa de um esp rito de adivinhao, e sua histria aqui est ligada ` ca o a a horr condiao da cristandade atual. Onde estava a nfase de sua proclamaao, vel c e c durante aqueles muitos diasdurante os quais o apstolo cuidadosamente analisou o seu caso? Estes homens, que nos anunciam o caminho da salvaao, so servos c a do Deus Alt ssimo.(At 16.17) No entanto ela no estava salva ela no estava a a liberta ela prpria estava, o tempo todo, sob o poder de Satans. o a Assim com a cristandade assim com cada falso professo em cada canto e e da Igreja professa. No conhecemos nada nos mais profundos abismos do mal a moral, ou nas mais tenebrosas sombras do ate smo que seja mais verdadeiramente horr do que o estado dos descuidados, endurecidos, ego vel stas e mundanos cristos a professos que, a cada domingo, a cada dia do Senhor, fazem armaes, tanto em co suas oraoes como em seus cnticos, com palavras que, no que concerne a eles c a prprios, so totalmente falsas. o a

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A Obra do Evangelho O simples pensamento disto , as vezes, quase desalentador. No podemos nos e ` a

ater mais neste assunto. E realmente muito triste. Devemos seguir adiante, depois de termos solenemente alertado uma vez mais nosso leitor contra qualquer ind cio ou sombra de falsa prosso crist. Que no venha a dizer ou cantar aquilo que a a a no creia de corao. O diabo est por detrs de toda falsa prosso crist, e, por a ca a a a a esses meios, procura trazer descrdito a obra do Senhor. e ` Mas quo verdadeiramente animador contemplarmos a atitude do el apstolo a e o no caso da jovem. Se ele estivesse procurando seus prprios interesses, ou se fosse o um mero ministro religioso, talvez tivesse dado as boas-vindas as palavras dela, ` como uma fonte jorrando reconhecimento para elevar a mar de sua popularidade, e ou para promover o interesse em prol de sua causa. Mas Paulo no era um mero a ministro de alguma religio; ele era um ministro de Cristo algo completamente a diferente. E devemos notar que a jovem no diz uma palavra sequer a respeito a de Cristo. Ela no menciona o precioso e inestimvel nome de Jesus. H um a a a completo silncio acerca dEle. Isto denota que tudo aquilo vinha de Satans. e a Ningum pode dizer que Jesus o Senhor, seno pelo Esp e e a rito Santo.(1 Co 12.3) As pessoas podem falar de Deus e de religio; mas Cristo no tem lugar em seus a a coraoes. Os fariseus, no cap c tulo nove de Joo, podiam dizer ao pobre homem, a D glria a Deus; mas ao falarem de Jesus, diziam, Esse homem pecador. a o e (Jo 9.24) E assim sempre ocorre no caso da religio corrompida, ou do falso cristianismo a professo. Era isto o que acontecia com a jovem de Atos 16. No havia uma s a o s laba acerca de Cristo. No havia verdade, no havia vida e nem realidade. Era a a algo falso e vazio. Era algo que provinha de Satans; e por esta razo Paulo no a a a poderia, e no iria, aceit-lo; ele cou perturbado com aquilo e acabou rejeitando-o a a completamente. Quisera todos fossem como Paulo. Quisera existisse em todos o olho simplespara detectar, e a integridade de corao para rejeitar, a obra de Satans em ca a

1.5 O Enganador

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muito daquilo que est acontecendo ao nosso redor! Paulo, por graa, possu esse a c a olho simples. Algum queria engan-lo. Ele viu que a coisa toda era um esforo e a c de Satans para misturar-se com a obra, a m de poder neutraliz-la completaa a mente. Mas Paulo, perturbado, voltou-se, e disse ao esp rito: Em nome de Jesus Cristo, te mando que saias dela. E na mesma hora saiu.(At 16.18) Aquela era uma atitude verdadeiramente espiritual. Paulo no iria, de modo ala gum, se precipitar e entrar em choque com o mal, ou mesmo tomar alguma posiao c prematura acerca daquilo; ele esperou muitos dias; mas no momento exato em que o inimigo foi detectado, Paulo resistiu a ele e o expulsou com inquestionvel dea ciso. Um obreiro menos espiritual teria deixado a coisa toda passar, pensando a que poderia ser de proveito e aux no desenvolvimento do trabalho. Paulo penlio sava diferente; e estava certo. Ele no iria receber ajuda de Satans. No iria a a a trabalhar sob uma tal inuncia; e, portanto, em nome de Jesus Cristo o nome e que o inimigo com tanto cuidado omitiu ele pe Satans a correr. o a Porm, mal era repelido como serpente, Satans j assumia o carter de um e a a a leo. Havendo falhado a astcia, ele tenta a violncia. E, vendo seus senhores a u e que a esperana do seu lucro estava perdida, prenderam Paulo e Silas, e os levaram c a presena dos magistrados. E, apresentando-os aos magistrados, disseram: Estes ` c homens, sendo judeus, perturbaram a nossa cidade. E nos expem costumes que o nos no l a e cito receber nem praticar, visto que somos romanos. E a multido se a levantou unida contra eles, e os magistrados, rasgando-lhes os vestidos, mandaram aoit-los com varas. E, havendo-lhes dado muitos aoites, os lanaram na priso, c a c c a mandando ao carcereiro que os guardasse com segurana.(At 16.19-23) c O inimigo parece, assim, triunfar; mas deve ser lembrado que os guerreiros de Cristo conquistam suas mais esplndidas vitrias por meio de aparentes derrotas. e o O diabo cometeu um grande erro quando lanou o apstolo na priso. Na verdade c o a um consolo pensar que ele nunca fez nada alm de cometer grandes erros, desde e e quando deixou seu estado original at o presente momento. Toda a sua histria, e o

32 do comeo ao m, est formada por erros. c a

A Obra do Evangelho

Sendo assim, como j foi assinalado, o diabo cometeu um grande erro quando a lanou Paulo na priso em Filipos. Do ponto de vista do olho natural parecia c a justamente o contrrio; mas, pela anlise que vem da f, o servo de Cristo estava a a e em um lugar que lhe era muito mais apropriado, estando na priso por causa da a verdade, do que se estivesse fora dela `s custas da reputaao de seu Mestre. Sim, a c Paulo poderia ter se livrado. Ele poderia ter sido um homem honrado, aceito e reconhecido como um servo do Deus Alt ssimo, se to somente tivesse aceitado a o testemunho da jovem e permitido que o diabo o ajudasse em seu trabalho. Mas ele no podia permitir isso e, portanto, tinha que sofrer. E a multido a a (sempre inconstante e fcil de se deixar inuenciar) se levantou unida contra eles, a e os magistrados, rasgando-lhes os vestidos, mandaram aoit-los com varas. E, c a havendo-lhes dado muitos aoites, os lanaram na priso, mandando ao carcereiro c c a que os guardasse com segurana. O qual, tendo recebido tal ordem, os lanou no c c crcere interior, e lhes segurou os ps no tronco.(At 16.22-24) a e Alguns bem poderiam dizer que esse era o m da obra do evangelista na cidade de Filipos. Que ali estava um freio ecaz a pregaao. Mas no foi assim; a priso ` c a a era, naquele momento, o lugar mais apropriado para o evangelista. Seu trabalho estava ali. Dentro das paredes daquela priso ele iria encontrar uma congregaao a c que no poderia ter encontrado fora dela. Mas isto nos leva ao terceiro e ultimo a evento ao caso do pecador endurecido.

1.6

O Pecador Endurecido

ERA BEM IMPROVAVEL que o carcereiro alguma vez fosse encontrado indo a reunio de oraao ` beira do rio. Ele no ligava para essas coisas. No era ` a c a a a um desses que busca com sinceridade, e nem um enganador. Ele era um pecador endurecido, com uma prosso que o tornava ainda mais insens a vel. Pela prpria o

1.6 O Pecador Endurecido

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exigncia de seu trabalho, os carcereiros so, de uma forma geral, homens duros e a e severos. No h dvidas de que h excees. H alguns homens de coraao a a u a co a c terno que podem ser encontrados em ocupaes assim; mas, como regra geral, co os carcereiros no so ternos de coraao. A prosso que exercem dicilmente a a c a permitiria que se mantivessem assim. Eles tm que tratar com a pior classe da e sociedade. A maior parte dos crimes de todo o pa no lhes desconhecida; e s a e muitos desses criminosos so colocados aos seus cuidados. Por estarem habituados a a tratar com aquilo que rude e grosseiro, eles acabam tornando-se tambm rudes e e e grosseiros. Agora, a julgar pela narrativa inspirada que temos diante de ns, podemos o muito bem indagar se o carcereiro de Filipos no seria uma exceao a regra geral a c ` acerca dessa classe de homens. Certamente no parece que ele tenha demonstrado a muita ternura para com Paulo e Silas. Os lanou no crcere interior, e lhes c a segurou os ps no tronco.(At 16.24) Parece que ele fez tudo o que podia para que e no tivessem conforto algum. a Mas Deus tinha uma rica misericrdia reservada para aquele pobre, insens o vel e cruel carcereiro; e, como tudo indicava que ele nunca iria sair para escutar o evangelho, o Senhor enviou o evangelho at ele; e, mais do que isso, usou o diabo e como instrumento para que recebesse o evangelho. Mal sabia o carcereiro quem que ele estava recolhendo ao crcere interior mal podia ele imaginar o que e a iria acontecer antes que visse novamente a luz do sol. E, podemos acrescentar, o diabo no tinha nem idia do que estava fazendo quando mandou os pregadores a e do evangelho para a priso, para que, ali, fossem os meios usados por Deus para a a converso do carcereiro. Mas o Senhor Jesus Cristo sabia o que Ele estava para a fazer no caso daquele pobre e endurecido pecador. Ele pode transformar a ira do homem em louvor para Si e impedir o que possa se opor. Onde quer que Ele opere, Tudo se dobra ao Seu poder,

34 Cada ao Sua pura bno, ca e e ca

A Obra do Evangelho

E Sua senda, luz pura h de ser. a Quando desnuda Ele Seu brao, c Quem que pode opor-se ao Seu mover? e Quando defende a causa de Seu povo, Quem teria foras para O deter? c O Senhor tinha o propsito de salvar o carcereiro; e Satans no s era incapaz o a a o de frustrar aquele propsito, como acabou sendo um instrumento para concretizo a lo. O propsito de Deus prevalecer, Ele cumprir o que Lhe apraz. E onde quer o a a que Deus coloque o Seu amor sobre um pobre, desventurado e culpado pecador, Ele o introduzir no cu, apesar de toda a mal e fria do inferno. a e cia u No que diz respeito a Paulo e Silas, ca bem evidente que, naquela priso, eles a estavam onde deveriam estar. Eles se encontravam ali por causa da verdade e, portanto, o Senhor estava com eles. E por isso que estavam plenamente felizes. Muito embora tivessem sido connados entre as escuras paredes daquela priso, a com seus ps presos ao tronco, aquelas mesmas paredes no poderiam reter seus e a esp ritos. Nada poder impedir o gozo de algum que tem o Senhor consigo. a e Sadraque, Mesaque e Abedenego estavam felizes na fornalha de fogo. Daniel estava feliz na cova dos lees; e Paulo e Silas estavam felizes no calabouo de Filipos: E, o c perto da meia-noite, Paulo e Silas oravam e cantavam hinos a Deus, e os outros presos os escutavam.(At 16.25) Que sons estranhos eram aqueles, para sa rem das profundezas de um calabouo! Podemos seguramente dizer que sons como aqueles nunca antes tinham c sido produzidos ali. Maldies, maledicncias e blasfmias podem ter sido ouvico e e das; lamentos, choros e gemidos costumavam atravessar aquelas paredes. Mas deve ter sido algo estranho escutar aqueles acordes de louvor e orao sendo entoados ca a meia-noite. A f pode cantar em um calabouo com a mesma doura que canta ` e c c numa reunio de orao. No importa onde estamos, desde que tenhamos Deus a ca a

1.6 O Pecador Endurecido

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conosco. Sua presena ilumina a mais escura cela, e transforma um calabouo na c c prpria porta do cu. Ele pode fazer os Seus servos felizes, no importa onde se o e a encontrem, e pode dar-lhes vitria nas circunstncias mais adversas, fazendo com o a que cantem de gozo onde, naturalmente, deveriam estar oprimidos pela tristeza. Mas o Senhor tinha os Seus olhos postos no carcereiro. Ele havia escrito seu nome no livro da vida do Cordeiro antes da fundao do mundo, e estava a ponto ca de introduzi-lo no mais completo gozo da salvao que Ele d. E de repente ca a sobreveio um to grande terremoto, que os alicerces do crcere se moveram, e logo a a se abriram todas as portas, e foram soltas as prises de todos.(At 16.26) o Se Paulo no estivesse em completa comunho com o pensamento e o coraao a a c de Cristo, teria com toda a certeza se voltado para Silas e falado: Chegou a hora de escaparmos. Deus nos socorreu de modo bem evidente e nos providenciou uma porta aberta. Nunca houve uma porta to claramente aberta pela providncia a e divina do que agora.Mas no foi assim; Paulo conhecia melhor. Ele estava totala mente imerso na torrente de pensamentos do Seu bendito Mestre, e em completa sintonia com Seu coraao. Portanto no fez nenhuma tentativa de escapar. A c a verdade o levara para a priso; a graa o mantivera ali; a providncia abrira a a c e porta; mas a f recusava-se a fugir. As pessoas falam de se deixarem guiar pela e providncia; todavia se Paulo tivesse se deixado guiar assim, nunca teria tido o e carcereiro como mais uma jia em sua coroa. o E, acordando o carcereiro, e vendo abertas as portas da priso, tirou a espada, a e quis matar-se, cuidando que os presos j tinham fugido.(At 16.27) Isso prova a bem claramente que o terremoto, com tudo o que causou, no havia sequer tocado a o coraao do carcereiro. Ele naturalmente sups, ao encontrar as portas abertas, c o que todos os prisioneiros tivessem fugido. Ele nem podia imaginar que havia um grupo de prisioneiros sentados silenciosamente em suas celas, enquanto as portas permaneciam abertas e soltas as correntes. E o que aconteceria com ele se os prisioneiros tivessem fugido? Como que poderia comparecer diante das e

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A Obra do Evangelho

autoridades? Seria imposs faz-lo. Qualquer coisa seria melhor do que isso. vel e Era prefer vel a morte, mesmo que por suas prprias mos. E assim o diabo o a conduziu esse endurecido pecador at ` beira do precip ea cio, e estava a ponto de dar o empurro nal e fatal que o levaria as eternas chamas do inferno, quando a ` uma voz de amor soou em seus ouvidos. Era a voz de Jesus atravs dos lbios e a de Seu servo uma voz de terna e profunda compaixo No te faas nenhum a a c mal. Aquilo era irresist vel. Um pecador endurecido podia enfrentar um terremoto; podia ir at mesmo ao encontro da morte; mas no podia resistir ao imenso, terno e a e quebrantador poder do amor. E, pedindo luz, saltou dentro, e, todo trmulo, e se prostrou ante Paulo e Silas. E, tirando-os para fora, disse: Senhores, que e necessrio que eu faa para me salvar?(At 16.30) O amor pode quebrar o coraao a c c mais duro. E com toda a certeza havia amor naquelas palavras, No te faas a c nenhum mal, que sa ram dos lbios daquele a quem o carcereiro havia feito tanto a mal poucas horas antes. E deve ser notado que no havia, nas palavras de Paulo, nenhuma s a laba sequer de reprovao ou censura dirigida ao carcereiro. Era tudo a maneira de Cristo. ca ` Tudo do jeito que a graa divina sempre faz. Se olharmos por todo o evangelho, c nunca encontraremos o Senhor lanando qualquer reprimenda sobre o pecador. c Ele sempre tem lgrimas de compaixo; Ele sempre tem palavras comoventes de a a graa e ternura; mas no h nenhuma reprimenda em Suas palavras no h c a a a a censuras dirigidas ao pobre e aito pecador. No podemos tentar fornecer aqui os a muitos exemplos e provas desta armaao; mas o leitor ter que to somente ler c a a os evangelhos para ver que verdade. Veja o lho prdigo; veja o ladro na cruz. e o a Nenhuma palavra de reprovao a qualquer um deles. ca E sempre assim; e assim foi com o Esp rito de Deus em Paulo. No h uma a a palavra acerca do spero tratamento que recebeu nada sobre ter sido lanado no a c crcere interior nem uma unica palavra sobre os ps terem sido presos no tronco. a e

1.6 O Pecador Endurecido

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No te faas nenhum mal.E, ento, Cr no Senhor Jesus Cristo, e sers salvo, a c a e a tu e a tua casa. (At 16.31) Tal a rica e preciosa graa de Deus. Ela brilha nesta cena com inusitado e c fulgor. Ela se apraz em tomar pecadores embrutecidos para derreter e conquistar seus duros coraoes, e introduzi-los no pleno fulgor de uma completa salvao; e c ca tudo isso usando de um estilo que lhe peculiar. Sim, Deus tem Seu estilo prprio e o de fazer as coisas, bendito seja o Seu nome; e quando Ele salva um desventurado pecador, o faz de uma maneira tal que comprove que todo o Seu corao est ca a envolvido naquela obra. Ele tem gozo em salvar um pecador at o principal e deles e o faz de um modo digno de Si mesmo. Vamos ver agora o fruto de tudo isso. A converso do carcereiro era inequ a voca. Salvo da beira do inferno, ele foi introduzido na prpria atmosfera do cu. Guaro e dado da autodestruio, ele foi levado para o c ca rculo da salvao dada por Deus; ca e as evidncias disso foram to claras quanto se podia desejar. E lhe pregavam e a a palavra do Senhor, e a todos os que estavam em sua casa. E, tomando-os ele consigo naquela mesma hora da noite, lavou-lhes os verges; e logo foi batizado, o ele e todos os seus. E, levando-os a sua casa, lhes ps a mesa; e, na sua crena em o c Deus alegrou-se com toda a sua casa.(At 16.34) Que mudana maravilhosa! O implacvel carcereiro tornou-se um gentil hosc a pedeiro! Assim que, se algum est em Cristo, nova criatura : as coisas velhas j e a e a passaram; eis que tudo se fez novo.(2 Co 5.17) Com que clareza podemos ver que Paulo estava certo em no se deixar guiar pela providncia! Quo melhor e mais a e a elevado foi se deixar dirigir pelos olhosde Deus (Salmo 32.8)! Que eterna perda teria sido se ele tivesse sa por aquela porta aberta! Quo melhor foi ter sido do a levado para fora pela mesma mo que o havia colocado ali uma mo que, outrora a a instrumento de crueldade e pecado, era agora um instrumento de justia e amor! c Que magn co triunfo! Que cena mpar! Quo longe estava o diabo de pensar que a haveria um tal resultado da priso dos servos do Senhor! O diabo era todo ele a

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A Obra do Evangelho

astcia, mas o caldo entornou do seu lado. Ele, que pensava impedir o evangelho, u achou-se prestando um aux a sua expanso. Ele, que queria se livrar dos dois lio ` a servos de Cristo, acabou perdendo um servo seu. Cristo mais forte que Satans; e a e todos os que conam no Senhor e seguem a corrente dos Seus pensamentos iro, a com toda a certeza, compartilhar dos triunfos da Sua graa agora, e brilhar no c fulgor de Sua glria eternamente. o Assim a obra do evangelista. Assim so as circunstncias pelas quais ele e a a poder passar tais so os casos com os quais talvez venha a ter contato. Vimos o a a que buscava ansiosamente sendo satisfeito; vimos o enganador silenciado; e vimos o pecador endurecido salvo. Que todos os que seguem pregando o evangelho da graa de Deus possam saber como tratar dos vrios tipos de carter que podero c a a a encontrar pelo caminho! Que muitos possam ser levantados para fazerem a obra de um evangelista!

Parte 2 Cartas aos Evangelistas

2.1

` PRIMEIRA CARTA - A Procura de Almas

ULTIMAMENTE tido grande interesse, e creio estar tendo proveito, em acompanhar, tanto nos evangelhos como no livro de Atos, as vrias referncias que so a e a feitas a obra de evangelizaao. Assim, j que voc tem se ocupado bastante neste ` c a e bendito trabalho, achei que no seria inoportuno apresentar-lhe alguns pensamena tos que me vm a mente. Sinto-me mais ` vontade fazendo-o na forma de cartas e ` a do que se tivesse que escrever um tratado sobre o assunto. Em primeiro lugar, quei muito surpreso com a simplicidade com que a obra de evangelizao era levada adiante no primeiro sculo; bem diferente de muito ca e daquilo que hoje costumamos fazer. Parece-me que, por sermos mais modernos, nos achamos por demais embaraados nas regras convencionais por demais presos c pelos hbitos da cristandade. Somos tristemente decientes naquilo que eu poderia a chamar de elasticidade espiritual. Somos propensos a pensar que deve existir algum dom especial para se evangelizar; e que mesmo onde h esse dom especial, deve a haver uma grande parcela de engenho e organizao humana. Quando falamos de ca fazer a obra de um evangelista, temos, na maioria das vezes, a idia de grandes e auditrios com audincias lotadas, para as quais exige-se uma medida considervel o e a de dom e poder para pregar.

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Cartas aos Evangelistas Sei que tanto eu como voc cremos que para se pregar o evangelho em pblico e u

deve haver um dom especial dado pela Cabea da Igreja; e, mais que isso, cremos, c em conformidade com Efsios 4.2, que Cristo deu, e ainda d, evangelistas. Isto e a ca claro se nos deixarmos guiar pelas Escrituras. Mas vejo nos Evangelhos e no livro de Atos dos Apstolos, que uma boa parte do mais abenoado trabalho o c evangel stico foi feito por pessoas que no eram especialmente dotadas, mas que a tinham um amor sincero para com as almas, e um profundo senso da preciosidade de Cristo e da salvaao que Ele d. E, o que mais importante, vejo naqueles que c a e eram especialmente dotados, chamados e designados por Cristo para pregar o evangelho, uma simplicidade, liberdade e naturalidade em sua maneira de trabalhar, que ambiciono no apenas para mim mas tambm para meus irmos. a e a Vamos dar uma olhada nas Escrituras. Tome como exemplo a bela cena em Joo 1.36-45. Joo derrama o seu coraao em testemunho acerca de Jesus: Eis o a a c Cordeiro de Deus!Sua alma estava absorvida com aquele glorioso Objeto. E qual foi o resultado? Dois disc pulos ouviram-no dizer isto, e seguiram a Jesus.E depois? Era Andr, irmo de Simo Pedro, um dos dois que ouviram aquilo de e a a Joo, e O haviam seguido.E o que que ele faz? Este achou primeiro a seu irmo a e a Simo, e disse-lhe: Achamos o Messias (que, traduzido, o Cristo). E levou-o a a e Jesus.E depois, no dia seguinte quis Jesus ir a Galilia, e achou a Filipe, e disse` e lhe: Segue-me... Filipe achou Natanael, e disse-lhe: Havemos achado Aquele de Quem Moiss escreveu na lei, e os profetas: Jesus de Nazar, lho de Jos... Vem e e e e v. e Aqui est o estilo que sinceramente almejo: esse trabalho individual, essa forma a de se ocupar com o primeiro que se encontra no caminho, esse desejo de se buscar primeiro ao prprio irmo e lev-lo a Jesus. Sinto verdadeiramente que somos o a a decientes nisto. Est bem que reunamos muitas pessoas e preguemos a elas, na a medida em que Deus nos d habilidade e oportunidade para tal. Nem eu nem voc e e escrever amos uma palavra sequer que viesse a depreciar tal modo de trabalho.

` 2.1 PRIMEIRA CARTA - A Procura de Almas

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Procure sempre alugar salas, sales e auditrios; distribua convites as pessoas; no o o ` a deixe de tentar todas as formas l citas de se divulgar o evangelho. Procure chegar at `s almas da melhor maneira que puder. Longe de mim esteja jogar desnimo ea a sobre qualquer um que esteja procurando levar adiante a obra de uma maneira pblica. u Todavia, acaso sua ateno no foi despertada para o fato de que precisamos ca a mais do trabalho individual? Mais de um modo de tratar sincero, pessoal e privado com as almas? Voc no acha que se tivssemos mais Filipester e a e amos tambm e mais Natanais? Se tivssemos mais Andrs, ter e e e amos mais Simes? Tudo o me leva a crer que sim. H extraordinrio poder em um sincero apelo pessoal. a a Acaso voc no tem visto com frequncia que aps a mais formal pregao pblica e a e e o ca u ter terminado, e haver iniciado a obra pessoal, que as almas so alcanadas? Ento a c a por que h to pouco disso ultimamente? Porventura no acontece em nossas a a a pregaoes pblicas que, tendo sido entregue a mensagem formal, tendo sido cantado c u um hino e feita uma oraao, todos se dispersam sem nenhuma tentativa de se fazer c a obra individual? No me rero agora, atente bem para isto, ao pregador que a possivelmente no ser capaz de atender a cada caso, mas falo do grande nmero a a u de cristos que o escutaram pregar. Viram estranhos entrando no salo, sentarama a se ao lado deles; pode ser que notaram haver neles interesse, viram lgrimas em a suas faces; e ainda assim deixaram que se fossem sem um amvel esforo sequer a c de alcana-los, ou de dar continuidade ` boa obra. c a Sei que algum poder dizer que muito melhor deixar o Esp e a e rito de Deus levar adiante a Sua prpria obra, e que poder o amos estar fazendo mais mal do que bem; e que, alm do mais, as pessoas no gostam de ser abordadas e iriam considerar e a isto uma intruso, acabando por fugir daquele local. H muito de verdade nisto, a a e tenho certeza de que voc tambm ir concordar. Temo que grandes disparates e e a sejam cometidos por pessoas indiscretas que se intrometem na sagrada privacidade de uma alma em profundo e santo exerc cio. E necessrio tato e discernimento; a

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Cartas aos Evangelistas

em resumo, preciso que haja uma direao espiritual precisa para se tratar com e c as almas; para se saber a quem falar e o que falar. Mas, tendo em mente a necessidade deste cuidado em seu mais amplo aspecto, voc h de concordar comigo que, de uma maneira geral, est faltando algo em e a a nossas pregaes pblicas. Ser que no existe falta daquele interesse profundo, co u a a pessoal e amoroso pelas almas, o qual poderia se expressar de mil maneiras diferentes, e viesse a atuar poderosamente em nossos coraes? Confesso que co, com co frequncia, desapontado com o que tenho notado em nossos sales de pregao. e o ca Estranhos entram e, sozinhos, tm que encontrar um lugar vago. Ningum parece e e se importar com eles. H cristos ali que dicilmente mexem o corpo para dar lugar a a aos visitantes. No h ningum que oferea uma B a a e c blia ou um hinrio. E quando a termina a pregaao, deixa-se que se vo assim como vieram, sem nenhuma palavra c a amorosa perguntando se gostaram da verdade que foi pregada; ou nem mesmo um olhar gentil com o qual se poderia ganhar a conana do visitante e abrir caminho c para uma conversa. Muito pelo contrrio, h uma glida introspecao que quase a a e c chega a repulsa. ` Isso tudo muito triste; e talvez voc me diga que, ao dar uma imagem assim, e e eu esteja carregando demais nas cores. Ora, a imagem apenas revela a realidade. E o que a torna mais deplorvel ainda que j sabido que h muitos que frea e ae a quentam nossas pregaoes e reunies com um exerc profundo de alma e esto c o cio a to somente desejando uma oportunidade para poderem abrir seus coraoes para a c algum que possa lhes oferecer um m e nimo aconselhamento espiritual; todavia, devido a timidez, comedimento ou nervosismo, evitam tomar uma iniciativa e acabam ` voltando para suas casas tristes e solitrios, para chorarem em seus travesseiros, a por no terem encontrado ningum que se importasse com suas almas to precioa e a sas. Sinto-me persuadido que muito disso poderia ser evitado se aqueles mesmos cristos que frequentam as pregaoes do evangelho estivessem mais preocupados a c na busca por almas; se eles estivessem ali no tanto para seu prprio proveito, mas a o

` 2.1 PRIMEIRA CARTA - A Procura de Almas para serem colaboradores de Deus em buscar e levar almas a Jesus.

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Sem dvida alguma um grande privilgio para os cristos escutarem o evanu e e a gelho pregado de modo pleno e el. Mas no seria de menor refrigrio se estivessem a e profundamente interessados na converso de almas e fossem achados em sincera a oraao a Deus neste sentido. Alm do mais, no iria jamais interferir no proveito c e a pessoal que eles obtm da pregaao, se procurassem cultivar e manifestar um ine c teresse vivo e amoroso naqueles que os cercam, e buscassem, no nal da pregaao, c ajudar qualquer um que precisasse e quisesse ser ajudado. E surpreendente o efeito que produzido, no pregador, na pregaao e em todas as pessoas, quando e c os cristos presentes encontram-se verdadeiramente assumindo e exercendo sua a elevada e santa responsabilidade para com Cristo e para com as almas. Isto d a um tom diferente a pregaao e produz uma atmosfera peculiar que s pode ser ` c o entendida quando experimentada, mas que, uma vez experimentada, dicilmente ser deixada de lado. a Mas, oh, como comum acontecer o contrrio! Quo frio, quo maante, e a a a c quo desalentador para o esp a rito vermos toda a congregao se dispersar to e ca a logo acaba a pregaao! Nenhum grupo amoroso procurando se deter ao redor dos c novos convertidos ou de pessoas ansiosas e cheias de dvidas. Cristos experientes u a presentes ali que, ao invs de carem mais algum tempo esperanosos de que Deus e c possa us-los, graciosamente, para falar uma palavra oportuna ao cansado, saem a a toda pressa como se fosse uma questo de vida ou morte chegarem em casa a ` a ` uma hora determinada. No pense que eu tenha o desejo de estabelecer regras para meus irmos. Longe a a de mim tal pensamento. Desejo meramente, na maior liberdade poss vel, pr para o fora os pensamentos que tenho em meu coraao, compartilhando-os com algum c e dedicado a obra do evangelho. Estou convencido de que est faltando algo. Tenho ` a a rme convicao de que nenhum cristo estar em boas condies se no estiver c a a co a procurando, de um modo ou de outro, levar almas a Cristo. E, com base no mesmo

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Cartas aos Evangelistas

princ pio, nenhuma assemblia de cristos estar em boas condioes se no for uma e a a c a assemblia inteiramente evangel e stica. Todos ns dever o amos estar ` procura de a almas; e ento ir a amos descansar assegurados de ver almas transformadas, como resultado disso. Mas se camos satisfeitos em seguir adiante, semana aps semana, o ms aps ms, e ano aps ano, sem que vejamos nem mesmo uma folha cair, e o e o sem uma unica converso, nosso estado de esp a rito deve estar verdadeiramente lamentvel. a Mas penso estar ouvindo voc dizer: Onde esto todas as passagens b e a blicas a respeito? Onde esto os muitos exemplos encontrados nos Evangelhos e em Atos? a Bem, acho que segui anotando os pensamentos que por muito tempo tm ocupado e minha mente; e agora me falta espao para ir mais alm. Mas escreverei uma sec e gunda carta sobre o assunto. Enquanto isso, que o Senhor possa, pelo Seu Esp rito, nos tornar mais desejosos de procurar a salvao das almas imortais, usando todo e ca qualquer meio l cito ao nosso alcance. Que nossos coraoes possam estar cheios de c genu amor pelas almas preciosas, e, ento, certamente encontraremos os meios no a de as alcanarmos! c

2.2

SEGUNDA CARTA - O Esp rito Santo

HA ALGO que est ligado ao nosso assunto e que h muito tem ocupado meu a a pensamento: a imensa importncia de se cultivar uma f genu na presena e a e na c aao do Esp c rito Santo. Queremos sempre lembrar que nada podemos fazer, e que Deus, o Esp rito Santo, pode fazer tudo. O vers culo, No por fora nem a c por violncia, mas pelo Meu Esp e rito, diz o Senhor dos Exrcitos(Jr 4.6), vale e tanto para a grande obra de evangelizao, como para tudo mais. Uma percepao ca c constante disso nos manteria humildes e, ainda assim, cheios de alegre conana. c Humildes, pois nada podemos fazer; cheios de alegre conana, porque Deus pode c fazer tudo. Alm do mais, teria o efeito de nos manter bem sbrios e quietos em e o

2.2 SEGUNDA CARTA - O Esp rito Santo

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nosso trabalho no frios e indiferentes, mas calmos e srios, o que, por si s, j a e o a um grande tema para ser tratado aqui. e Fiquei bastante impressionado com uma armaao que foi feita por um idoso c obreiro, pouco tempo atrs, em uma carta a algum que acabava de entrar no a e campo de trabalho. Ele dizia que entusiasmo no poder, mas fraqueza; fervor a e e energia provm de Deus. e Isto uma grande verdade, e de grande valor tambm. Mas gosto de tomar ame e bas as sentenas juntas. Se as separssemos, creio que tanto eu como voc ir c a e amos preferir a ultima; e por esta razo temo que h muitos que considerariam como a a sendo excitaao, aquilo que voc e eu na verdade considerar c e amos como fervor e energia. Devo agora confessar que gosto muito quando vejo um profundo fervor na obra. No posso imaginar de que modo algum, que entenda, em qualquer a e medida, o quo terr a eternidade e a condiao daqueles que morrem em seus a vel e c pecados, possa se portar de outra modo que no seja estar profunda e completaa mente imerso em fervor. Como pode algum pensar em uma alma imortal, ` beira e a do inferno e correndo o perigo de a qualquer momento ser ali lanada, sem ter um c sentimento de seriedade e fervor? Mas isso no excitaao. Entendo por excitaao uma ao da mera natua e c c ca reza, liberando os esforos que ela possui para produzir na prpria natureza, e c o sempre de modo extremo, coisas que no passam de sensaoes. E tudo em vo a c a e se evanesce. E no apenas isto, mas de grande incentivo ` fraqueza. Jamais a e a encontramos qualquer sinal disso no ministrio de nosso bendito Senhor, ou no de e Seus apstolos; e, no entanto, quanto fervor havia! Quanto de infatigvel energia! o a Quanta ternura! Encontramos um fervor que parecia sempre acompanh-los; uma a energia que dicilmente se permitia um momento de descanso ou refrigrio; e uma e ternura que podia chorar por pecadores impenitentes. Vemos tudo isso; mas no a encontramos excitaao. Em suma, era tudo o fruto do Esp c rito Eterno; e era tudo para a glria de Deus. E mais, estava sempre presente aquela calma e solenidade o

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Cartas aos Evangelistas

que convm a presena de Deus, aliada aquele profundo fervor que denotava que e ` c ` a sria condiao em que se encontra o homem era perfeitamente compreendida. e c E precisamente isto, querido irmo, o que almejamos e procuramos diligene a temente cultivar. Trata-se de uma grande misericrdia sermos guardados de tudo o aquilo que no passa de excitaao natural, e, ao mesmo tempo, estarmos devidaa c mente impressionados pela magnitude e solenidade da obra. Desta forma o pensamento ser mantido em um equil a brio adequado e seremos guardados de toda tendncia de carmos ocupados com nossa obra meramente por ser nossa. Dee ver amos estar nos regozijando por Cristo ser magnicado e almas serem salvas, no importando o instrumento usado para isso. a Ultimamente tenho pensado bastante naquela poca memorvel, h exatamente e a a dez anos, quando o Esp rito de Deus operou to maravilhosamente na prov a ncia de Ulster. Acredito ter adquirido uma valiosa experincia por meio daquilo que e chegou ao meu conhecimento. Foi uma poca para nunca mais ser esquecida por e aqueles que tiveram o privilgio de testemunhar a magn e ca onda de bnao que e c se derramou sobre a regio. Fao referncia a isto aqui em relaao a aao do a c e c ` c Esp rito. Mas no tenho dvidas de que, em 1859, o Esp a u rito Santo foi entristecido e encontrou obstculos colocados pela interferncia humana. Voc est lembrado a e e a de como aquela obra comeou. Voc deve lembrar-se daquela pequena sala de aulas c e a beira da estrada onde dois ou trs homens reuniram-se, semana aps semana, ` e o para derramar seus coraoes em orao a Deus, a m de que Ele Se agradasse em c ca interferir na morte e nas trevas que prevaleciam ao redor: e que Ele reavivasse Sua obra e derramasse a Sua luz e verdade em poder para converso. Voc est a e a ciente de como aquelas oraoes foram ouvidas e respondidas. Eu e voc tivemos o c e privilgio de participar daquelas cenas comoventes que tiveram lugar na prov e ncia de Ulster; e no tenho dvidas de que a lembrana delas ainda esteja viva em sua a u c memria, como acontece comigo at hoje. o e Bem, qual era o carter especial daquela obra no in a cio? Acaso no estava a

2.2 SEGUNDA CARTA - O Esp rito Santo

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mais do que evidente de que se tratava de uma obra do Esp rito de Deus, O qual levantou e usou instrumentos, ainda que dos mais imprprios e despreparados o segundo o modo humano de julgar, para o cumprimento de Seu gracioso propsito? o Porventura no nos lembramos dos modos e do carter daqueles que foram mais a a usados na converso das almas? E acaso no eram eles, em sua maioria, homens a a sem letras e indoutos? E, mais ainda, no nos recordamos claramente do fato de a que havia o mais voluntrio desejo de se deixar de lado toda e qualquer rotina ocial a e organizao humana? Trabalhadores vinham dos campos, das fbricas e dos ca a escritrios para pregar a auditrios lotados; e pudemos testemunhar centenas de o o pessoas com a respirao suspensa de interesse pelo que sa dos lbios de homens ca a a que eram incapazes de falar cinco palavras gramaticalmente corretas. Em suma, a poderosa corrente de vida e poder espiritual se derramou sobre ns, descartando, o na ocasio, uma grande parte do engenho humano e ignorando todas as questes a o da autoridade humana nas coisas de Deus e no servio de Cristo. c Podemos agora nos lembrar de que, enquanto o Esp rito Santo foi reconhecido e honrado, a gloriosa obra prosseguiu; e que, por outro lado, na mesma proporo ca em que o homem se intrometeu, fazendo alarido de sua prpria importncia, e o a invadindo os dom nios do Esp rito Eterno, a obra foi impedida de seguir adiante e acabou feita em pedaos. Vi a verdade disto em inmeros casos. Houve um c u vigoroso esforo para obrigar a agua viva a correr nos canais ociais e denominacic onais, e isso era algo que o Esp rito Santo no iria sancionar. Alm do mais, havia a e um forte desejo, manifestado em vrias partes, de dar ao bendito movimento uma a importncia sectria, e o Esp a a rito Santo cou ressentido com isso. E no parou por a Em toda parte a obra e os obreiros foram transformados a . em atrao. Casos de converso considerados comoventes passaram a ser usados ca a como propaganda e eram alardeados nos jornais e revistas. Viajantes e turistas vinham de todas as partes para visitar essas pessoas, tomavam notas de suas palavras e da sua maneira de viver e espalhavam seu relato aos quatro cantos

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Cartas aos Evangelistas

da terra. Muitas pobres criaturas, que at ento haviam vivido no anonimato, e a desconhecidas e despercebidas, acharam-se, de repente, como objetos do interesse de ricos, nobres e do pblico em geral. O plpito e a imprensa proclamavam suas u u palavras e seus feitos; e, como era de se esperar, tais pessoas acabaram perdendo completamente o equil brio. Houve abundncia de hipcritas e oportunistas. Dar a o testemunho de alguma experincia extica e extravagante, ou poder relatar sonhos e o e vises extraordinrias, passaram a ser coisas consideradas esplndidas. E mesmo o a e onde esse imprudente modo de agir no conseguia gerar oportunismo e hipocrisia, a os novos convertidos tornavam-se soberbos e cheios de si, olhando com certa medida de desprezo para aqueles que eram cristos h mais tempo, ou para os que no a a a tinham se convertido da mesma maneira peculiar. Somando-se a isso tudo, alguns homens famosos pela m reputaao, e que parea c ciam convertidos, eram levados de um lugar ao outro e anunciados em cada esquina, onde multides eram reunidas para v-los e escutar suas histria; histrias essas o e o o que eram, com muita frequncia, relatos horr e veis, cheio de detalhes de imoralidades e transgresses tais como nunca deveriam ser mencionadas. Muitos desses o homens famosos acabaram depois largando tudo e voltando com maior ardor as ` suas prticas do passado. a Essas coisas eu testemunhei em vrios lugares. Creio que o Esp a rito Santo foi entristecido e encontrou obstculos, e a obra, da em diante, acabou sendo a desgurada. Estou plenamente convencido de uma coisa, e esta que acredito e que dever amos buscar com sinceridade honrar o bendito Esp rito; conar nEle em todo nosso trabalho; seguir para onde quer que Ele nos guie, e no sair correndo a na frente. Sua obra permanecer: Tudo quanto Deus faz durar eternamente. a a (Ec 3.14) E Ele Quem tudo faz. Se tivermos isto em mente, nossas idias sero e a bem equilibradas. H um grande perigo de jovens obreiros tornarem-se to entusiasmados com sua a a obra, sua pregaao, seus dons, a ponto de acabarem perdendo de vista o prprio c o

2.2 SEGUNDA CARTA - O Esp rito Santo

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Bendito Mestre. Alm disso, acabam fazendo da pregaao o m ao invs do meio. e c e Isso ruim em todos os aspectos. Prejudica a eles prprios e desgura seu trabalho. e o A partir do momento em que fao da pregaao o m, estou fora da corrente do c c pensamento de Deus, cujo m gloricar a Cristo; e estou fora da corrente do e coraao de Cristo, cujo m a salvao de almas, e a plena bno de Sua Igreja. c e ca e ca Mas onde quer que o Esp rito Santo encontre o Seu lugar de direito, onde quer que seja devidamente reconhecido, e nEle se cone, tudo estar bem. No haver a a a exaltaao do homem; no se far alarde da importncia de cada um; no se far c a a a a a um espetculo dos frutos da obra; no haver excitaao. Tudo ser calmo, quieto, a a a c a real e despretensioso. Haver uma espera em Deus, a qual ser simples, sincera, a a conante e paciente. O ego car encoberto; Cristo ser exaltado. a a Sempre me recordo de uma frase sua; algo que me disse: O cu ser o melhor e a e mais seguro lugar para ouvirmos falar dos resultados de nosso trabalho. Tratase de uma palavra salutar para todos os obreiros. Estremeo quando encontro c os nomes de servos de Cristo sendo not cia de jornais, com aluses lisonjeiras o ao seu trabalho e aos seus frutos. Certamente aqueles que escrevem tais artigos deveriam reetir no que esto fazendo: deveriam considerar que esto alimentando a a exatamente aquilo que deveriam desejar ver morticado e vencido. Estou por demais persuadido de que o caminho quieto, obscuro e retirado o melhor e mais e seguro para o obreiro cristo. Um caminho assim no o tornar menos fervoroso, a a a pelo contrrio; no por obstculos a sua energia, mas ir aument-la e intensica a a a ` a a a la. Que Deus no permita que eu nem voc venhamos a escrever uma linha, ou fazer a e uma armao sequer, que possa, ainda que da forma mais remota, desencorajar ca ou limitar algum obreiro na vinha de Cristo. No; no, este no o momento para a a a e algo assim. Queremos ver os obreiros do Senhor seguindo com fervor; mas cremos sinceramente que o verdadeiro fervor ser sempre o resultado da mais absoluta a dependncia no Esp e rito Santo de Deus. Mas veja s voc como acabei indo longe! E at agora no me referi `s passao e e a a

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Cartas aos Evangelistas

gens das Escrituras que mencionei em minha carta anterior. Bem, mui amado no Senhor, sei que estou me dirigindo a algum que est bem familiarizado com os e a Evangelhos e com o livro de Atos, e que, portanto, conhece o grande Obreiro pessoalmente, e todos os que buscaram seguir Suas benditas pegadas, reconheceram e se submeteram ao Esp rito Eterno como sendo Aquele por meio de Quem seus trabalhos eram executados. Devo agora terminar por aqui, meu mui amado irmo e colaborador; e o fao a c ` de todo o corao, encomendando voc, em esp ca e rito, alma e corpo, Aquele que nos amou e nos lavou de nossos pecados em Seu prprio sangue, e que nos chamou para o o honroso posto de obreiros em Seu campo evangel stico. Que ele possa abenoar c a voc e sua fam abundantemente, e aumentar mil vezes mais sua utilidade em e lia Suas mos! a

2.3

TERCEIRA CARTA - A Palavra de Deus

HA ALGO que tambm est intimamente ligado ao assunto de minha ultima carta; e a trata-se do lugar que a Palavra de Deus ocupa na obra de evangelizao. Em minha ca ultima carta, como voc se recordar, me referi ` obra do Esp e a a rito Santo, e ` imensa a importncia de se dar a Ele o lugar apropriado. E desnecessrio mostrar com que a a clareza a preciosa Palavra de Deus est ligada a aao do Esp a ` c rito Santo. Ambos esto inseparavelmente ligados naquelas memorveis palavras de nosso Senhor a a a Nicodemos palavras estas to pouco compreendidas to mal interpretadas: a a Aquele que no nascer da gua e do Esp a a rito, no pode entrar no reino de Deus. a (Jo 3.5) Tanto eu como voc entendemos claramente que na passagem acima a Palavra e est sendo representada, em gura, como gua. Graas a Deus, no estamos a a c a dispostos a dar nenhum crdito ao absurdo ritualismo da regeneraao batismal. e c Acredito que j estamos mais que convencidos de que ningum jamais recebeu, a e

2.3 TERCEIRA CARTA - A Palavra de Deus

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recebe ou receber, vida pela gua do batismo. Concordamos plenamente que a a todos aqueles que crem em Cristo devem ser batizados; mas isto algo totalmente e e diferente do erro fatal que troca a morte expiatria de Cristo, o poder regenerador o do Esp rito Santo, e as virtudes provedoras de vida que tem a Palavra de Deus, por uma ordenana. No vou perder nem o seu tempo e nem o meu em combater c a esse erro, mas vou simplesmente partir do ponto que voc concorda comigo em e pensar que, quando nosso Senhor fala de algum nascer da gua e do Esp e a rito, Ele Se refere a Palavra e ao Esp ` rito Santo. (Compare com Efsios 5.26) e Assim sendo, a Palavra o grande instrumento a ser utilizado na obra de evane gelizaao. Muitas passagens das Sagradas Escrituras armam isso com tal clareza c e determinaao ao ponto de no restar o que quer que seja para ser discutido. No c a primeiro cap tulo de Tiago, vers culo 18, lemos: Segundo a Sua vontade Ele nos gerou pela Palavra da verdade. Tambm em 1 Pedro 1.23,25, lemos: Sendo de e novo gerados, no de semente corrupt a vel, mas da incorrupt vel, pela Palavra de Deus, viva, e que permanece para sempre... E esta a Palavra que entre vs foi e o evangelizada. Esta ultima clusula de indiz valor para o evangelista. Ela o obriga, da a e vel forma mais clara, a ter a Palavra de Deus como o instrumento o unico instru mento o todo-suciente instrumento, a ser utilizado em sua gloriosa obra. Ele deve dar a Palavra `s pessoas; e quanto mais simples a maneira em que o zer, a melhor ser. A agua pura deve ser deixada uir livremente do corao de Deus a ca para o coraao do pecador, sem receber qualquer coloraao, ou inuncia, do canal c c e pelo qual ela ui. O evangelista deve pregar a Palavra; e deve preg-la em simples a dependncia do poder do Esp e rito Santo. E este o verdadeiro segredo do sucesso na pregaao. c Todavia, enquanto dou nfase a este grande ponto cardeal na obra da pregaao e c e creio que nunca demais fris-lo bem estou bem longe de pensar que o e a evangelista deva dar aos seus ouvintes um grande volume de verdade. Muito pelo

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Cartas aos Evangelistas

contrrio, considero isto um grande equ a voco. O evangelista deve deixar isto para o que ensina, o que expe a Palavra ou para o que pastoreia. Temo que com o frequncia uma grande parte de nossa pregaao passa por sobre as cabeas das e c c pessoas, devido ao fato de preferirmos desdobrar a verdade do que alcanar as c almas. Pode ser que descansemos satisfeitos depois de termos dado uma palavra de impacto, uma exposio bem interessante e instrutiva das Escrituras, algo de ca grande valor para o povo de Deus; mas o ouvinte inconverso cou ali sentado sem ser tocado, sem ser alcanado, sem ser impressionado. No continha nada para ele. c a O que falou esteve mais preocupado com sua explanaao do que com o pecador c esteve mais absorvido com seu assunto do que com a alma. Assim, estou plenamente convencido de que isto um srio erro, e um erro tal e e que todos ns ou pelo menos eu somos muito propensos a cometer. Considero o este um erro deplorvel, e desejo sinceramente evitar comet-lo. Fico a pensar se a e no neste erro que est o verdadeiro segredo de no sermos bem sucedidos. Mas a e a a talvez eu no devesse dizer nosso erro, mas sim meu erro. No creio pelo menos a a at onde conheo o seu ministrio que voc possa ser acusado do defeito a que e c e e acabo de me referir. Neste caso, como em tudo mais, voc ser o seu melhor juiz; e a mas de uma coisa eu estou certo: o mais bem sucedido evangelista aquele que e mantm o seu olho xo no pecador; aquele que tem seu coraao inclinado para a e c salvao das almas, sim, aquele a quem o amor para com as almas preciosas tanto ca e que chega a ser uma paixo. No o homem que explica a maior verdade, mas o a a e que almeja mais pelas almas, que ter as melhores credenciais para seu ministrio. a e Armo isso tudo, entenda bem, em total e inequ voco reconhecimento ` armaao a c que z no in desta carta, ou seja, que a Palavra o grande instrumento na obra cio e da converso. Isto algo que nunca pode ser perdido de vista; que nunca pode a e ser diminu de seu valor. No importa qual o arado usado para fazer o sulco, do a ou de que maneira a Palavra possa vir vestida, ou por qual ve culo ela possa ser transportada; somente pela Palavra da verdadeque as almas so conquistadas. e a

2.3 TERCEIRA CARTA - A Palavra de Deus

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E tudo divinamente verdadeiro, e dever amos sempre ter isso em mente. Mas, acaso no encontramos com frequncia que aqueles que se propem a pregar o a e o evangelho (particularmente se continuam sempre no mesmo lugar) so inclinados a a abandonar os dom nios do evangelista dom nios estes dos mais benditos! e invadir o terreno do que ensina ou explica a Palavra? Isto algo que desaprovo e e deploro ao extremo. Sei que tenho errado nisto, e lamento pelo erro. Escrevo em total liberdade para confessar que ultimamente o Senhor tem aprofundado imensamente em minha alma o senso da vasta importncia da sincera pregaao do a c evangelho. Deus no permita que, fazendo assim, eu venha a considerar de menor a importncia o trabalho do mestre ou do pastor. Creio que onde quer que haja a um corao que ame a Cristo, ele se deleitar em alimentar e cuidar dos preciosos ca a cordeiros e ovelhas do rebanho de Cristo, o rebanho que Ele comprou com Seu prprio sangue. o Mas as ovelhas devem ser reunidas antes que possam ser alimentadas; e como podem ser reunidas seno pela fervorosa pregao do evangelho? O grande negcio a ca o do evangelista ir at as tenebrosas montanhas do pecado e do erro, a m de e e soar a trombeta do evangelho e reunir as ovelhas; e sinto-me convencido de que far melhor o seu trabalho, no pela elaborada explanaao da verdade; no por a a c a explicaoes claras, valiosas e instrutivas; no por cuidadosas explicaoes de verdade c a c proftica, dispensacional ou doutrinria por mais preciosas e importantes que e a sejam quando em seu devido lugar mas por uma ocupaao fervorosa, direta e c sincera com as almas imortais; com uma voz de aviso, com um apelo solene, com uma argumentao el da justia, da temperana e do ju vindouro com uma ca c c zo alarmante apresentao da morte e do ju das terr ca zo, veis realidades da eternidade, onde seu bicho no morre, e o fogo nunca se apaga. a Em suma, me comove o fato de que precisamos pregadores que despertem seus ouvintes. Admito plenamente que exista algo como ensinar o evangelho, tanto quanto existe o pregar o evangelho. Por exemplo, encontro Paulo ensinando o

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Cartas aos Evangelistas

evangelho em Romanos, do cap tulo 1 ao 7, tanto quanto o encontro pregando o evangelho em Atos 13 ou 17. Trata-se de algo de grande importncia em todas as a pocas, ainda mais quando se tem quase certeza de que existe um grande nmero e u de pessoas que costumamos chamar de almas exercitadasem nossas pregaoes c pblicas, e pessoas assim precisam de um evangelho que as torne emancipadas u o completo, claro e elevado evangelho da ressurreiao. c Mas, embora admitindo isso tudo, continuo a crer que o que necessrio para e a uma bem sucedida evangelizao , no tanto o volume de verdade, mas sim um ca e a intenso amor pelas almas. Veja o eminente evangelista George Whiteeld.1 Qual voc acha que era o segredo de seu sucesso? No tenho dvida de que voc j e a u e a tenha lido seus sermes. Porventura encontrou neles alguma grande amplitude de o verdade? Duvido. No entanto devo dizer que quei impressionado justamente pelo contrrio. Mas oh! havia algo em Whiteeld que tanto eu como voc devemos a e cobiar e ter o desejo de cultivar. Havia um amor ardente pelas almas uma c sede pela sua salvaao um poderoso corpo-a-corpo com a conscincia uma c e argumentao clara, sincera e face-a-face com os homens acerca de seus caminhos ca passados, sua condiao atual e seu destino futuro. Havia tudo aquilo com que c Deus concordaria e abenoaria; e Ele continuar ainda concordando e abenoando c a c as mesmas coisas. Estou persuadido e escrevo isto diante de Deus de que se nossos coraes co estiverem inclinados a salvao de almas, Deus nos usar nessa divina e gloriosa ` ca a obra. Mas se, por outro lado, nos entregarmos `s debilitantes inuncias de um a e fatalismo frio, cruel e mpio; se nos contentarmos com uma apresentaao formal e c ocial do evangelho algo bem desanimado; se, para usarmos de uma expresso a vulgar, nossa pregao for do tipo pegar ou largar, no ser surpresa nenhuma ca e a a se no houverem converses. Seria surpreendente, isto sim, se as tivssemos. a o e
Convertido em 1735, George Whiteeld (1714-1770) comeou a pregar ao ar-livre em 1739. c Seu trabalho esteve voltado ` pregao do evangelho na Inglaterra e Estados Unidos, ao cuidado a ca do orfanato que fundou. (N. do T.)
1

2.4 QUARTA CARTA - A Orao ca

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No, no podemos ser assim; creio que devemos olhar com seriedade para a a este assunto de to grandes consequncias. Ele exige uma consideraao solene e a e c imparcial de todos os que estejam engajados na obra. H perigos de todos os lados. a H opinies contraditrias de todos os lados. Mas no podemos conceber como a o o a e que algum cristo possa car satisfeito em esquivar-se da responsabilidade sair em a busca de almas. Algum pode dizer: No sou um evangelista; no minha area; e a a e estou mais para mestre ou pastor. Bem, entendo o que quer dizer; mas ser que a algum poderia me mostrar que um mestre ou pastor no deva sair fervorosamente e a buscando pelas almas? No posso aceitar tal recusa nem por um momento sequer. a E mais, no tem a m a nima importncia qual seja o dom de algum, ou mesmo a e se for o caso de no possuir nenhum dom que se destaque; todavia, ainda assim a ele pode e deve cultivar um sincero desejo pela salvaao das almas. Seria correto c passar por uma casa em chamas sem darmos um grito de aviso, ainda que no a fssemos do Corpo de Bombeiros? Ser que no dever o a a amos procurar salvar um homem se afogando, ainda que no fssemos salva-vidas? Quem, de boa mente, a o seria vil ao ponto de discordar disso? Portanto, no que diz respeito `s almas, no a a to necessrio um dom ou um conhecimento da verdade, quanto um profundo e a a e fervoroso interesse pelas almas um agudo senso do perigo que correm, e um desejo de que sejam resgatadas.

2.4

QUARTA CARTA - A Orao ca

QUANDO PEGUEI a caneta para dirigir-me a voc em minha primeira carta, no e a fazia idia de que teria oportunidade de estender o assunto at uma quarta carta. e e De qualquer maneira, o assunto me de grande interesse; e h s mais dois ou trs e a o e pontos que desejo tratar rapidamente. Em primeiro lugar, sinto profundamente a falta que h em ns de um esp a o rito apto a fazer continuamente a obra de evangelizao. J me referi ` obra do Esp ca a a rito;

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Cartas aos Evangelistas

e tambm ao lugar que a Palavra de Deus deve sempre ocupar; mas me surpreende o e fato de que somos muito decientes quando se trata de uma fervorosa, perseverante e conante oraao. E este o verdadeiro segredo do poder. Ns, disse o apstolo, c o o perseveraremos na orao e no ministrio da Palavra. (At 6.4) ca e A ordem esta: Oraaoe ministrio da Palavra. A orao traz ` tona o e c e ca a poder de Deus; e isto o que queremos, no o poder da eloquncia, mas o poder e a e de Deus; e isto ns s podemos obter mantendo-nos em dependncia dEle. D o o e a esforo ao cansado, e multiplica as foras ao que no tem nenhum vigor. Os jovens c c a se cansaro e se fatigaro, e os mancebos certamente cairo. Mas os que esperam a a a no Senhor renovaro as suas foras, subiro com asas como aguias: correro, e no a c a a a se cansaro; caminharo, e no se fatigaro.(Is 40.29-31) a a a a Ao que me parece, somos muito mecnicos na obra, se que posso usar esta a e palavra para me expressar. Queremos terminar logo o servio. Temo imensamente c que alguns de ns estejam mais apoiados nos ps do que nos joelhos; passando o e mais tempo nos vages dos trens do que na intimidade de seus dormitrios; mais o o nas estradas do que no santurio; mais com homens do que com Deus. Isso no a a funciona. E imposs que nossa pregaao possa ser marcada pelo poder e coroada vel c com resultados, se falhamos em depender de Deus. Veja o prprio Bendito Senhor o aquele grande Obreiro. Veja com que frequncia Ele era encontrado em oraao. e c Em Seu batismo; em Sua transgurao; antes da escolha e da misso dos doze. ca a Em resumo, vez aps outra ns encontramos aquele Bendito Ser em atitude de o o oraao. Numa ocasio Ele acorda bem antes do sol nascer para Se entregar a c a ` oraao. Noutra, passa a noite toda em oraao por ter dedicado o dia ao trabalho. c c Que exemplo para ns! Possamos ns segui-lo! Possamos conhecer um pouco e o o mais do que agonizar em oraao. Quo pouco ns conhecemos disso! Falo por e c a o ` mim mesmo. As vezes me parece que camos to ocupados com os compromissos a de pregar que no temos tempo para a oraao no temos tempo para o trabalho a c a na privacidade no temos tempo para carmos a ss com Deus. Nos envolvemos a o

2.4 QUARTA CARTA - A Orao ca

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em um turbilho de trabalho pblico; corremos de um lugar para outro, de uma a u reunio para outra, em um estado de alma rido e alheio a oraao. Ser que de a a ` c a e se espantar que haja pouco resultado? E como que poderia ser diferente quando e falhamos tanto em depender de Deus? Ns no podemos converter as almas o a s Deus pode faz-lo; e se seguimos adiante sem esperar nEle, se deixamos que a o e pregaao pblica remova do seu lugar a orao a ss com Deus, podemos car bem c u ca o certos de que nossa pregaao acabar sendo arida e intil. Devemos verdadeirac a u mente perseverar na orao, se quisermos ser bem sucedidos no ministrio da ca e Palavra. E no s isso. No se trata apenas de estarmos falhando na santa e bendita a e o a prtica da oraao a ss. Isto, infelizmente, tambm uma verdade, como j o a c o e e a dissemos. Mas h algo alm disso. Falhamos em nossas reunies pblicas de a e o u oraao. Nelas a grande obra de evangelizao no sucientemente lembrada. c ca a e ` No ali colocada com fervor, diligncia e constncia diante de Deus. E, as a e e a vezes, apresentada de uma maneira formal e costumeira, para ser ento esquecida. a Verdadeiramente, sinto que, de um modo geral, h uma grande falta de fervor e a perseverana em nossas reunies de orao, no s no que diz respeito ` obra do c o ca a o a evangelho, mas tambm em outros assuntos. H, com frequncia, muito formalismo e a e e debilidade. No parecemos ser homens imersos em fervor. Falta-nos aquele a esp rito que tinha a viva em Lucas 18, a qual venceu o juiz injusto apenas com u a fora de sua importunao. Parece que nos esquecemos de que estamos ali para c ca rogarmos a Deus, e que Ele galardoador daqueles que diligentemente O buscam. e De nada vale algum dizer: Deus pode agir sem nossas fervorosas peties; e co Ele cumprir os Seus propsitos; Ele reunir os que Lhe pertencem. Sabemos a o a disso tudo; mas sabemos tambm que Ele, que determinou o m, tambm detere e minou os meios; e se falharmos em depender dEle, ento Ele usar outros para a a fazer a Sua obra. A obra ser feita, sem dvida alguma, mas perderemos a diga u nidade, o privilgio e a recompensa do trabalho. Ser que isso no tem nenhum e a a

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Cartas aos Evangelistas

valor? Ser que algo de pouca importncia sermos privados do doce privilgio a e a e de colaborarmos com Deus, de termos comunho com Ele na bendita obra que a est executando? Ah, quo triste darmos to pouco valor a isso! Que possamos a a e a dar o valor devido; e provvel que existam poucas coisas mais em que possamos e a experimentar o mesmo privilgio de numa fervorosa e unida oraao. E algo em que e c todos os santos podem estar engajados. E algo a que todos podem acrescentar um sincero Amm. Nem todos podem ser pregadores, mas todos podem orar todos e podem se engajar na oraao; todos podem ter comunho nisso. c a Porventura voc no observa, querido irmo, que h sempre uma torrente de e a a a bnao profunda e verdadeira onde a assemblia se encontra mergulhada em fervoe c e rosa orao pelo evangelho e pela salvaao das almas? Tenho visto invariavelmente ca c isto, e verdadeiramente uma fonte de indiz conforto, gozo e encorajamento e vel para meu corao encontrar a assemblia envolvida na oraao, pois quando assim, ca e c e tenho certeza, Deus d copiosas chuvas de bnaos. a e c Alm do mais, quando este o caso, quando este esp e e rito dos mais excelentes prevalece em toda a assemblia, pode estar certo de que no se ter problemas e a a com o que se costuma chamar de responsabilidade pela pregao. Podero ser ca a sempre os mesmos a fazer o trabalho, desde que seja feito da melhor maneira poss vel. Se uma assemblia estiver esperando em Deus, em fervorosa intercesso e a pelo progresso da obra, no importar muito saber quem se responsabilizar pela a a a pregaao, desde que Cristo seja pregado e almas abenoadas. c c H ainda uma coisa mais que tem ocupado bastante o meu pensamento ula timamente; trata-se do modo como tratamos os recm-convertidos. Sem dvida e u alguma, h uma imensa necessidade de cuidado e cautela, para no sermos achaa a dos ocupados com aquilo que nada tem de um fruto genu da obra do Esp no rito de Deus. H nisto um perigo muito grande. O inimigo est sempre buscando a a introduzir material esprio na assemblia, a m de estragar o testemunho e trazer u e descrdito a verdade de Deus. e `

2.4 QUARTA CARTA - A Orao ca

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Isso tudo algo bem real que deve merecer nossa sria considerao. Todavia, e e ca ser que voc no concorda, amado irmo, que com muita frequncia ca a e a a e mos no outro extremo? Acaso no comum jogarmos agua fria sobre os recm-convertidos, a e e ainda que o faamos com um estilo formal e peculiar? E ser que no expressamos, c a a em nosso esp rito e conduta, uma certa repulsa pelos novos convertidos? Achamos que os que acabam de se tornar cristos devem possuir um padro de inteligncia a a e espiritual que levamos anos para alcanar. E no apenas isto, mas as vezes os c a ` colocamos sob um processo de exame que s leva ` hostilidade e ao embarao. o a c E evidente que isso no est certo. O Esp a a rito de Deus jamais iria confundir, embaraar ou repelir uma alma que venha com dvidas sinceras o Esp c u rito nunca faria isso; jamais. Tal procedimento nunca poderia estar em conformidade com o pensamento ou o coraao de Cristo; Ele nunca iria jogar gua fria nem mesmo c a na mais dbil ovelha de todo o Seu rebanho, o qual foi comprado com sangue. e Ele gostaria que as guissemos, levando-as adiante de modo gentil e terno que a as tranquilizssemos, alimentssemos e cuidssemos delas, tudo em conformidade a a a com o profundo amor do Seu coraao. E algo de grande importncia deixar de c a lado o nosso ego e nos mantermos abertos para discernir e apreciar a obra de Deus nas almas, e no as embaraarmos colocando nossos prprios caprichos e pedras de a c o tropeo em seu caminho. Necessitamos de aux e direao divinas neste assunto, c lio c tanto quanto em qualquer outra area de nosso trabalho. Mas, bendito seja Deus, Ele suciente tanto para isto, como para tudo o mais. Apenas conemos nEle: e juntemo-nos a Ele e faamos uso de Seu inesgotvel tesouro, dispon para cada c a vel caso que surgir, para a necessidade de cada momento. Ele nunca decepcionar um a coraao conante, esperanoso e dependente. c c Devo agora terminar esta srie de cartas. Acho que j cobri, seno todos, pelo e a a menos a maioria dos pontos que tinha em mente. Estou certo, amado no Senhor, de que voc estar sempre ciente de que nestas cartas procurei simplesmente apree a sentar breves anotaoes daquilo que penso, usando de total liberdade e com toda a c

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Cartas aos Evangelistas

intimidade de uma amizade de verdadeiros irmos. No escrevi um tratado formal, a a mas to somente derramei meu corao a um amado amigo e obreiro juntamente a ca comigo. E todos os que lem estas cartas devem ter o mesmo em mente. e Que Deus possa abeno-lo e guard-lo, querido irmo. Que Ele possa coroar c a a a seus trabalhos com Sua mais rica e melhor bnao! Que Ele possa guard-lo de e c a toda obra m, e preserv-lo para o Seu reino eterno! a a

2.5

QUINTA CARTA - A Obra de Literatura

PARECEU-ME necessrio escrever a voc uma vez mais para tratar de alguns a e assuntos ligados a obra de evangelizaao, os quais ultimamente vm chamando ` c e minha atenao. H trs ramos distintos da obra que gostaria de ver ocupando c a e um lugar claro e de maior proeminncia entre ns. Estou me referindo a obra de e o ` literatura, ` pregaao do evangelho e a escola dominical. a c ` Me surpreende ver que o Senhor est despertando as atenes para a ima co portncia da obra de literatura como um valioso meio na obra de evangelizao; a ca mas me pergunto se estamos envolvidos nisso com toda a seriedade. Por que digo isto? Ser que os livros e folhetos no nos interessam mais e perderam seu valor a a aos nossos olhos? Ou ser que a falta est na maneira como conduzida a obra a a e de literatura? Na minha opinio parece estar faltando algo no que se refere a este a ultimo ponto. Gostaria muito de ver um depsito de literatura bem administrado em cada o cidade; por bem administradoeu entendo algo que assumido e levado adiante e como um servio direto ao Senhor, em sincero amor para com as almas; em proc fundo interesse pela disseminaao da verdade e, ao mesmo tempo, como uma boa c empresa. J vi vrios depsitos de literatura desmoronarem por faltar habilidade a a o para negcios em seus responsveis. Pareciam pessoas bem fervorosas e sinceras, o a mas incapazes de conduzir um negcio. Em suma, eram pessoas em cujas mos o a

2.5 QUINTA CARTA - A Obra de Literatura

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qualquer empresa teria ido ` falncia. Por esta razo, em muitos lugares h um a e a a fracasso dos mais deplorveis nesta to valiosa e interessante obra que cuidar de a a e um depsito de literatura. o E qual a melhor maneira de alcanar as pessoas para as quais os folhetos e livros c so preparados? Creio que tendo os livros e folhetos expostos para a venda em a e vitrines, onde quer que isto seja poss vel, a m de que as pessoas possam v-los e quando passarem e, parando, possam entrar e comprar o que quiserem. Muitos foram alcanados desta maneira. No tenho dvidas de que muitos foram salvos c a u e abenoados por meio de folhetos que foram vistos pela primeira vez em uma c vitrine ou expostos sobre um balco. Mas onde no existe essa possibilidade, a a e natural que o salo de reunies da assemblia seja o depsito de literatura. a o e o Existe claramente uma real necessidade de um depsito de literatura em cada o grande cidade, dirigido por algum que tenha jeito para negcios e que seja capaz e o de conversar com as pessoas acerca dos folhetos, podendo recomendar aquilo que possa ser de aux aqueles que ansiosamente procuram pela verdade. Sinto que lio ` h muita coisa boa que pode ser feita nesta area. Os cristos da cidade poderiam a a saber onde ir buscar folhetos, no s para sua leitura pessoal, mas tambm para a o e distribuiao. Certamente, se h alguma coisa digna de ser feita, digna de ser c a e bem feita; e se isto no se aplicar ` obra de literatura, no sei a que se aplicar. a a a a A obra de literatura deve ser levada adiante como um servio feito diretamente c para Cristo. E tenho certeza de que onde quer que ela seja assim conduzida, em energia, zelo e integridade, o Senhor a honrar e far dela uma bnao. Ser que a a e c a no h ningum que queira assumir esta obra to abenoada, no por causa da a a e a c a remunerao, mas por causa de Cristo? Ser que no h ningum que queira se ca a a a e dedicar a ela numa f singela, esperando no Deus vivo? e Aqui est a raiz da questo, querido irmo. Pois neste ramo da obra, assim a a a como em cada outro ramo, necessitamos daqueles que conem em Deus e que neguem-se a si mesmos. Parece-me que seria um grande ponto a favor da obra de

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Cartas aos Evangelistas

literatura se esta fosse colocada no seu devido lugar e vista como uma parte integral do trabalho evangel stico; assumida com responsabilidade para com o Senhor, e levada adiante na energia da f no Deus vivo. Cada ramo da obra do evangelho e a obra de literatura, a pregaao, a escola dominical deve ser levado adiante c desta maneira. E bom e saudvel contarmos com comunho completa e cordial a a comunho, em todo o nosso servio; mas se carmos esperando por comunho e a c a cooperaao para podermos comear uma obra que tanto est dentro da esfera da c c a responsabilidade pessoal quanto coletiva, vamos acabar cando para trs ou a e provvel que a obra nem mesmo seja feita. a Devo ter oportunidade de voltar a tratar mais detalhadamente sobre este ponto, quando passar a escrever sobre a pregao e a escola dominical. Tudo o que ca desejo at aqui deixar claro o fato de que a obra de literatura um ramo, e e e e um ramo de grande importncia e ecincia, da obra evangel a e stica. Se isto for plenamente entendido por todos, teremos dado um grande passo. Devo confessar, querido irmo, que meu senso moral tem sido, com frequncia, profundamente a e escandalizado pelo estilo frio e comercial com que a publicao e venda de livros ca e folhetos tratada um estilo que talvez seja adequado a um mero negcio e o comercial, mas que dos mais ofensivos quando adotado naquilo que diz respeito a e ` obra de Deus. Admito plenamente e at luto por isto que o bom gerenciamento e de um depsito de literatura exija uma boa parcela de habilidade para negcios, o o alm de princ e pios comerciais honestos. Mas, ao mesmo tempo, estou convicto de que a obra de literatura nunca estar no seu devido lugar nunca ter entendido a a o seu esp rito e nunca alcanar o m desejado enquanto no estiver rmemente c a a xada em seus fundamentos santos, e enquanto no for vista como uma parte a integral da mais gloriosa obra para a qual somos chamados a evangelizaao c ativa, fervorosa e perseverante. E este trabalho deve ser assumido com o senso da responsabilidade para com Cristo, e na energia da f no Deus vivo. No haver nenhum proveito se uma e a a

2.6 SEXTA CARTA - A Pregao do Evangelho ca

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assemblia, ou algum abastado, escolher algum apadrinhado, entregando-lhe a e e direao do empreendimento a m de prover-lhe um meio de ganhar o seu sustento. c E algo bendito que todos tenham comunho na obra; mas estou completamente a convencido que o trabalho deve ser assumido como um servio direto a Cristo, e c levado adiante em amor pelas almas e com um verdadeiro interesse na propagao ca da verdade. Espero voltar a escrever para tratar dos outros dois ramos de meu tema.

2.6

SEXTA CARTA - A Pregao do Evangelho ca

EM ALGUMAS de minhas cartas tratei da indiz importncia de mantermos, vel a com zelo e constncia, uma el pregaao do evangelho uma obra distinta de a c evangelizao efetuada na energia do amor `s preciosas almas e com referncia ca a e direta a glria de Cristo uma obra totalmente dirigida ao inconverso e, portanto, ` o bem distinta da obra de ensino, explanaao da Palavra ou exortao, que feita c ca e no seio da assemblia; a qual, nem preciso dizer, tambm de igual importncia e e e a aos olhos de nosso Senhor Jesus Cristo. Meu objetivo ao voltar a tratar deste assunto de chamar a sua atenao para e c um ponto que est ligado a isto e a respeito do qual, parece-me, h uma grande a a necessidade de esclarecimento entre alguns de nossos amigos. Questiono se estamos, como regra, plenamente esclarecidos quanto ` questo da responsabilidade a a individual na obra do evangelho. Evidentemente, eu admito que o que ensina ou explica a Palavra seja chamado a exercitar seu dom, na sua maior parte, sobre o mesmo princ pio do evangelista; isto , sobre sua prpria responsabilidade pessoal e o para com Cristo; e que a assemblia no responsvel por seus servios individue a e a c ais; a menos que ele ensine m doutrina, quando ento a assemblia obrigada a a a e e agir. Mas meu assunto a obra do evangelista, e este deve fazer o seu trabalho e

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Cartas aos Evangelistas

fora da assemblia. Sua esfera de aao to ampla quanto o mundo. Ide por e c e a todo o mundo, pregai o evangelho a toda a criatura.(Mc 16.15) Aqui est sua a esfera de ao e aqui est o objetivo do evangelista Todo o mundo-- Toda ca a criatura. Ele pode sair do seio da assemblia, e para ali voltar carregado com e os feixes dourados de sua colheita; no entanto ele sai na energia de sua f pessoal e no Deus vivo, e sobre a base de sua responsabilidade pessoal para com Cristo; a assemblia no nem mesmo responsvel pela maneira peculiar com que ele possa e a e a levar adiante o seu trabalho. Sem dvida a assemblia chamada a agir quando u e e o evangelista apresenta o fruto do seu trabalho na forma de almas professando estarem convertidas, e desejosas de serem recebidas a comunho a mesa do Senhor. ` a ` Mas isso outra coisa, e deve ser mantido como algo distinto do trabalho do e evangelista. O evangelista deve ser deixado livre para agir; e isto algo que defendo. Ele no e a deve estar amarrado a certas regras ou regulamentos, e nem restringido por quaisquer convenoes especiais. H muitas coisas que um evangelista com um coraao c a c liberal se sentir perfeitamente ` vontade para fazer, que talvez no estejam de a a a acordo com o julgamento espiritual e as simpatias de alguns na assemblia; mas, e desde que ele no transgrida nenhum princ a pio vital ou fundamental, tais pessoas no tm o direito de interferir no seu trabalho. a e E deve ser lembrado, querido irmo, que quando uso a expresso julgamento a a espiritual e simpatias, estou olhando do ponto de vista mais elevado poss vel, e tratando aquele que julga com o mais alto respeito. Creio ser certo e conveniente que isto exista. Todo verdadeiro homem tem o direito de ter sua opinio e fazer o a seu julgamento isto sem falar na conscincia tratados com o devido respeito. e Mas h, infelizmente, em toda parte, homens de mentes estreitas, que se opem a a o tudo o que no se encaixa em suas prprias noes homens que estariam prontos a o co a de bom grado restringir a aao do evangelista a sua prpria linha de pensamento c ` o e conduta que, segundo pensam, estariam adequadas ao povo da assemblia de e

2.6 SEXTA CARTA - A Pregao do Evangelho ca Deus2 quando reunidos para adorao ` mesa do Senhor. ca a

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Isso tudo um completo engano. O evangelista deve ter livre curso em seu e caminho, sem se importar com toda a estreiteza de coraao e intromisso que c a possa encontrar. Tome, por exemplo, a questo de se cantar hinos. O evangelista a pode sentir-se perfeitamente a vontade para usar hinos ou corinhos evangel ` sticos que seriam completamente inadequados a uma reunio da assemblia. O fato que a e e ele canta o evangelho com o mesmo objetivo que ele prega o evangelho, ou seja, a m de alcanar o corao do pecador. Ele est to pronto a cantar Vinde, como c ca a a a pregar a mesma coisa. Assim, querido irmo, esta a idia que por muitos anos tenho tido sobre a e e este assunto, muito embora no possa dizer com certeza que seja algo que esteja a plenamente de acordo com seu discernimento espiritual. Preocupa-me o fato de estarmos correndo o perigo de cair na falsa noo que a cristandade tem de se ca iniciar um trabalhoe organizar uma igreja. E por esta razo que muitos entre a ns consideram as quatro paredes entre as quais nos reunimos como uma capela, o e o evangelista que porventura pregue ali seja visto como o ministro da capela. Devemos nos guardar cuidadosamente de algo assim, mas minha intenao, ao c mencionar tal coisa agora, esclarecer isto quanto a pregao do evangelho. O e ` ca verdadeiro evangelista no o ministro de qualquer capela; nem o porta-voz de a e alguma congregaao; ou o representante de um grupo; ou o funcionrio pago de c a qualquer organizao. No; ele o embaixador de Cristo o mensageiro de um ca a e Deus de amor o arauto das boas novas. Seu corao est cheio de amor pelas ca a almas; seus lbios ungidos pelo Esp a rito Santo; suas palavras vestidas com poder celestial. Deixe-o em paz! No o acorrente com suas regras e regulamentos! Deixea o dedicar-se a seu trabalho e a seu Patro! E mais, tenha em mente que a Igreja a
O autor usa a expresso assemblia de Deusem seu sentido b a e blico, ou seja, incluindo TODOS os salvos por Cristo. O autor viveu no sculo dezenove, antes, portanto, que existisse e qualquer denominao ou grupo religioso que arvorasse para si prpria a identicao de asca o ca semblia de Deus. C. H. Mackintosh no estava ligado a nenhuma denominao, mas reunia-se e a ca somente ao nome do Senhor Jesus. (N.T.)
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de Deus pode prover uma tribuna sucientemente ampla para todos os tipos de obreiros e todo o estilo poss de trabalho, desde que a verdade fundamental no vel a seja tocada. Trata-se de um erro fatal procurar colocar algum, ou o que quer e que seja, em ponto morto. O cristianismo uma divina realidade viva. Os servos e de Cristo so enviados por Ele, e so responsveis perante Ele. Quem s tu que a a a e julgas o servo alheio? Para seu prprio Senhor ele est em p ou cai.(Rm 14.4,5) o a e

Precisamos ter isto em mente, querido irmo, pois so coisas que exigem nossa a a sria considerao, se que no desejamos ver a bendita obra de evangelizaao e ca e a c estragada em nossas mos. a

Tenho apenas mais um ponto ao qual gostaria de me referir antes de terminar minha carta, j que algo que tem sido uma questo bem discutida em alguns lua e a gares rero-me `quilo que tem sido chamado de responsabilidade da pregaao. a c Quantos de nossos amigos tm sido atacados acerca desta questo! E por que e a razo? Estou convencido de que por no se entender a verdadeira natureza, o a e a verdadeiro carter e esfera da obra de evangelizao. E por isso que temos tido a ca alguns que insistem que a pregaao do evangelho no domingo ` noite deve ser c a deixada como uma reunio aberta. Mas aberta a qu? Esta a questo. Em a e e a muitos casos ela demonstrou estar abertaa um tipo de palestra completamente inadequada a muitos que foram at ali, ou que foram trazidos por amigos, na exe pectativa de escutarem um evangelho claro, completo e fervoroso. Em ocasies o assim nossos amigos acabam cando desapontados, e os inconversos totalmente incapazes de compreender o signicado daquela reunio. Certamente tais coisas a no deveriam ser assim; e no seriam mesmo se os homens to somente discernisa a a sem algo to simples como a diferena entre todas as reunies em que os servos a e c o de Cristo exercitam seu ministrio sob sua responsabilidade pessoal, e todas as e reunies que so puramente reunies da assemblia, seja para a Ceia do Senhor, o a o e oraao, ou qualquer outro propsito. c o

2.7 SETIMA CARTA - A Escola Dominical

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2.7

SETIMA CARTA - A Escola Dominical

POR FALTA de espao, fui obrigado a encerrar minha ultima carta sem nem c mesmo tocar no assunto da escola dominical. Devo, porm, dedicar uma ou duas e pginas a este ramo do trabalho que tem ocupado um amplo espao em meu a c coraao durante trinta anos. Eu consideraria esta srie de cartas incompleta se c e este assunto tivesse cado de fora. Alguns podero questionar at onde a escola dominical pode ser vista como uma a e parte integral da obra de evangelizaao. Posso to somente dizer que assim que, c a e principalmente, a considero. Eu a vejo como um dos maiores e mais interessantes ramos da obra do evangelho. Os professores da escola dominical, para as crianas c pequenas e para os jovens, so obreiros na vasta seara do evangelho, tanto quanto a o evangelista ou o pregador do evangelho. Estou plenamente cnscio de que a escola dominical difere materialmente de o uma pregaao normal do evangelho. Ela no convocada e nem conduzida da c a e mesma maneira. H, se posso me expressar assim, uma unio do pai, do professor a a e do evangelista na pessoa do obreiro da escola dominical. Naquele momento ele toma o lugar do pai, procura cumprir sua obrigaao de professor, mas no c a perde de vista o alvo do evangelista o inestimvel alvo que a salvaao daquelas a e c almas dos preciosos pequeninos que foram colocados aos seus cuidados. Quanto ao modo como ele atinge o seu m quanto aos detalhes do seu trabalho e quanto aos variados meios de que ele pode lanar mo, tudo de sua total e unica c a e responsabilidade. Estou consciente de que h objeoes a escola dominical como tendo a tendncia a c ` e de interferir na educaao que os pais do em casa. Mas devo confessar, querido c a irmo, que no encontro nenhum respaldo para tais objeoes. A verdadeira naa a c lidade da escola dominical no pr de lado a educao dos pais, mas complea e o ca ment-la, onde existe, ou suprir sua falta onde no existe. H, como voc e eu bem a a a e

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Cartas aos Evangelistas

sabemos, centenas de milhares de crianas que no recebem nenhuma educaao dos c a c pais. Milhares no tm pais, e outros milhares tm pais que so piores do que nada. a e e a Veja as multides que se aglomeram nas ruas, becos e praas de nossas grandes o c cidades e metrpoles, que mal parecem estar em um n de existncia acima do o vel e animal sim, muitos deles mais parecem pequenos demnios encarnados. o Quem poderia se preocupar com todas essas almas preciosas sem sentir-se motivado a incentivar, de coraao, a todos os verdadeiros obreiros de escola dominical, c e a desejar ardentemente que haja mais fervor e energia em um trabalho assim to abenoado? Quando digo verdadeiros obreiros de escola dominical, porque a c e temo que muitos se engajem na obra sem que sejam verdadeiros, autnticos, ou e que estejam preparados para ela. Muitos, temo, a fazem como um trabalho que possui alguma atraao religiosa e que ca bem aos membros mais jovens das coc munidades religiosas. Muitos tambm a vem como um tipo de compensaao para e e c uma semana gasta com tolices, mundanismo e satisfao prpria. Pessoas assim ca o so mais um empecilho do que um aux a este sagrado servio. a lio c H tambm muitos que amam a Cristo de coraao e desejam servi-Lo na esa e c cola dominical, mas que no esto verdadeiramente preparados para a obra. So a a a pessoas de pouco tato, energia, ordem e disciplina. A elas falta aquele poder de se adaptarem as crianas e de cativarem seus jovens coraoes, o que to essencial ` c c e a ao obreiro da escola dominical. E um grande erro supor que qualquer desocupado da praa esteja capacitado a cuidar deste ramo do trabalho cristo. Muito pelo c a contrrio, necessrio que seja uma pessoa totalmente preparada por Deus para a e a esta obra. Se algum perguntar: Como poderemos conseguir pessoas assim capacitadas e para este ramo do servio evangel c stico?, a resposta : da mesma maneira que e se consegue pessoas para todas as outras tarefas por meio de uma oraao fervoc rosa, perseverante e conante. Estou plenamente persuadido de que se os cristos a estivessem mais motivados pelo Esp rito de Deus para sentirem a importncia da a

2.7 SETIMA CARTA - A Escola Dominical

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escola dominical se apenas pudessem ter uma idia de que ela , assim como e e a obra de literatura e a pregao, uma parte integrante da mais gloriosa obra ` ca a qual somos chamados nestes derradeiros dias da histria da cristandade se foso sem mais permeveis a idia da natureza evangel a ` e stica e do objetivo da obra da escola dominical, seriam mais fervorosos e perseverantes em oraao, tanto em sua c comunho a ss com o Senhor, como na assemblia, para que Ele pudesse levana o e tar em nosso meio muitos fervorosos, devotos e dedicados obreiros para a escola dominical. Era isto o que faltava, querido irmo, e que Deus possa prov-lo, em Sua abuna e dante misericrdia! Ele capaz e certamente est desejoso para faz-lo. Mas quer o e a e que dependamos dEle e que Lhe peamos; e galardoador dos que O buscam. c e (Hb 11.6) Creio que temos motivos de gratido e louvor pelo que tem sido feito pea las escolas dominicais durante os ultimos poucos anos. Lembro-me bem da poca e quando muitos de nossos amigos pareciam se esquecer completamente deste ramo do trabalho. Ainda hoje h muitos que o tratam com indiferena, desanimando e a c desencorajando os coraoes daqueles que esto engajados nesta obra. c a Mas no vou tratar disso aqui, pois meu assunto a escola dominical, e no a e a aqueles que a negligenciam ou que se opem a ela. Agradeo a Deus pelo que teo c nho visto em forma de encorajamento. Com frequncia tenho sido excessivamente e animado e alegrado ao ver alguns de nossos amigos mais velhos levantando-se da mesa de seu Senhor e cuidando de arrumar os bancos nos quais os queridos pequeninos logo em seguida so alcanados com a doce histria do amor do Salvador. a c o E o que que poderia ser mais belo, mais comovedor, ou mais moralmente adee quado do que aqueles que, to logo acabam de recordar o amor do Salvador em a Sua morte, procuram cuidar de arrumar os bancos a m de cumprir Suas palavras vivas: Deixai vir os meninos a Mim? (Mc 10.14) H muitas outras coisas que gostaria de acrescentar sobre o modo de trabalho a da escola dominical; mas talvez seja melhor que cada obreiro esteja totalmente

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dependente do Deus vivo, para aconselhamento e aux quanto aos detalhes da lio obra. Devemos sempre nos lembrar de que a escola dominical, como a obra de literatura e a pregao, , em sua totalidade, uma obra de responsabilidade individual. ca e Este um ponto de grande importncia; e onde isto for totalmente compreendido e a e onde existir um real fervor de coraao e um olho simples, creio que no existir c a a grande diculdade acerca da maneira de cada um trabalhar. Um coraao amplo e c um propsito xo em levar adiante a grande obra e cumprir a gloriosa misso que o a nos foi conada ir, certamente, nos livrar da debilitante inuncia das caras feias a e e dos preconceitos essas obstrues to miserveis a tudo o que amvel e de co a a e a boa fama. Que Deus possa derramar Sua bnao sobre toda a obra da escola dominical, e c sobre os alunos, professores e superintendentes. Que Ele possa tambm abenoar e c todos aqueles que estejam engajados, de um modo ou de outro, na instruao do c jovem. Que Ele possa animar e dar refrigrio aos seus esp e ritos, provendo para que colham muitos feixes dourados de frutos na rea que lhes cabe: a grande e gloriosa a seara do evangelho!