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QU ES INVESTIGAR EL QUEHACER CIENTFICO Y LA INVESTIGACIN Partiendo de una visin simplista y sin la pretensin de polemizar sobre el tema, se puede decir

que existe bsicamente dos caminos o manera de aprehender la realidad: Razn y la Intuicin. Muchos autores coinciden en sealar la preponderancia del razonamiento en el desarrollo de la ciencia, y en cuanto a la creacin o surgimiento de lo que se podra llamar obra de creacin en el campo de la msica, la pintura, la poesa, etc. El proceso intuitivo es el que prevalece. Sin embargo, esta distincin no es absoluta porque, la intuicin no siempre est ausente en el quehacer cientfico incluso es sumamente importante: Estamos aqu frente a un fenmeno histrico y filosfico interesante en extremo que ilustra el posible dao (para la actividad cientfica) que puede ser causado por la lgica y la razn (esto es, por el uso exclusivo de ideas y mtodos racionales firmemente establecidos) mientras que la pura fe a pesar de su irracionalidad puede producir los ms fructferos resultados. Ahora bien, una vez hecha esta salvedad conviene establecer brevemente lo que es el trabajo cientfico. Cuando un investigador se propone estudiar una porcin de la realidad, debe descubrir y analizar con orden y coherencia los elementos que la constituyen; por lo tanto, hacer ciencia significa obtener un conocimiento sistematizado, organizado, de una suma de elementos que cumplen una funcin comn. Y, en el surgimiento y desarrollo de cualquier ciencia o conocimiento, la investigacin es una actividad constante y primordial; es decir, hacer ciencia implica investigar. En un sentido estricto, hacer una investigacin cientfica es pretender llegar a la certeza o conciencia de un aspecto de la realidad con toda la fidelidad posible: es el proceso mediante el cual se manejan cosas, conceptos o smbolos con el propsito de obtener un conocimiento sistematizado. Lo anterior se logra mediante diversos niveles en cuanto a la aprehensin de este conocimiento; en una investigacin no solo se descubre,

sino tambin se ampla, se valora e interpreta, se integra o coordina, se explica o presenta; aunque este ltimo nivel es el ms simple y elemental conviene reconocerlo porque en l se comienza a ser investigador. Por el contrario, tal vez la etapa ms difcil de alcanzar sea la de la valoracin de los elementos. sta no tiene que ver con la verdad o la mentira en sentido tico, sino con la validez del anlisis: juzgar la adecuacin del mtodo utilizado, la sistematizacin de los procedimientos, la interpretacin de los datos, la coherencia de la presentacin, etc. Por lo general una investigacin, aunque sea amplia y cuidadosa, no proporciona todos los elementos para efectuar una valoracin cabal, pues para ello sera necesario dominar el todo al cual pertenece la parte que se est estudiando. Por otro lado, es importante indicar que si aborda nuevamente un problema, entonces hay que buscar otros enfoques, emplear otros sujetos de anlisis, otros procedimientos, o bien, mtodos ms perfectos para que se puedan verdaderamente brindar aportaciones valiosas. Una de las condiciones fundamentales que debe poseer el individuo dedicado a la investigacin y a la ciencia es una actitud reflexiva frente a todo lo que le rodea. El cientfico no es el poseedor de la verdad, sino el buscador de la verdad; en este sentido, el investigador tiene que ejercitar una crtica permanente, desarrollar una gran capacidad de cuestionamiento para buscar problemas donde nadie los ve. Sin embargo, no slo en el campo de la ciencia, sino en todos los dems la sociedad contempornea adolece de una gran carencia de hombres que ejerciten el pensar reflexivo; la mayora est acostumbrada a recibir soluciones hechas y aceptadas reacciona, sin reflexionar, de acuerdo con los procesos ya establecidos. De ah que la formacin cientfica sea til tanto para aquel que va a ser cientfico como para todo ser humano que pretenda realizarse con plena conciencia de sus actos. QU ENFOQUES SE HAN PRESENTADO PARA LA INVESTIGACIN? A continuacin comentaremos brevemente cada uno y despus propondremos esquemas para comprender su insercin en el proceso de investigacin e, incluso, para visualizar que pueden formar parte de un mismo estudio o de una misma aplicacin de

dicho proceso, lo cual se denomina enfoque integrado multimodal. Sabemos que enfrentara escepticismo entre algunos colegas, en especial entre quienes se muestran radicales ante alguna de estas posturas. No obstante, desde hace varios aos creemos firmemente que ambos enfoques, utilizados en conjunto, enriquecen la investigacin. No se excluyen, ni se sustituyen. Nuestra posicin es incluyente y en toda Amrica latina quienes han compartido experiencias con nosotros han sido testigos de ello. En trminos generales, los dos enfoques (cuantitativo y cualitativo) utilizan cinco fases similares y relacionadas entre s (Grinnell, 1997):
a) Llevan a cabo observacin y evaluacin de fenmenos. b) Establecen suposiciones o ideas como consecuencias de la observacin y evaluacin realizadas. c) Prueban y demuestran el grado en que las suposiciones o ideas tienen fundamento. d) Revisan tales suposiciones o ideas sobre la base de las pruebas o del anlisis. e) Proponen nuevas observaciones y evaluaciones para esclarecer, modificar, cimentar y/o fundamentar las suposiciones e ideas; o incluso para generar otras.

As, el investigador buscar observar y evaluar aspectos de las empresas o instituciones, tales como el grado de satisfaccin en los obreros. El investigador en derecho fiscal har lo mismo con los fenmenos tributarios. El investigador en ingeniera Industrial aplicara dichas fase para conocer fenmenos con su campo de accin, sin embargo, aunque ambos enfoques comparten estas semejanzas, cada uno tiene sus propias caractersticas. El enfoque cuantitativo utiliza la recoleccin y anlisis de datos para contestar preguntas de investigacin y probar hiptesis establecidas previamente, y confa en la medicin numrica, el conteo y frecuentemente en el uso de la estadstica para establecer con exactitud patrones de comportamiento en una poblacin. El enfoque cualitativo, por lo comn, se utiliza primero para descubrir y refinar preguntas de investigacin. A veces, pero no necesariamente, se prueban hiptesis (Grinnell, 1997). Con frecuencia se basa en mtodos de recoleccin de datos numricos,

como las descripciones y las observaciones. Por lo regular, las preguntas e hiptesis surgen como parte del proceso de investigacin y ste es flexible, y se mueve entre los eventos y su interpretacin, entre la realidad, tal y como la observan los actores de un sistema social previamente definido. A menudo se llama holstico, porque se aprecia de considerar el todo, sin reducirlo al estudio de sus partes.

"Investigacin" es...
a) Recibe el nombre de "investigacin" todo proceso creativo: que es capaz de producir nuevos conocimientos, teoras, explicaciones de la realidad o que busca una solucin a algn problema. b) La investigacin cientfica es: la bsqueda intencionada de conocimientos o de soluciones a problemas de carcter cientfico. c) El mtodo cientfico es el procedimiento que indica: el camino que se ha de recorrer en la investigacin y las tcnicas necesarias para recorrerlo.

TIPOS DE INVESTIGACIN

Conceptos bsicos de la investigacin


Investigacin Segn Ezequiel Ander-Egg, en lneas generales se puede decir que la investigacin es un procedimiento reflexivo, sistemtico, controlado y crtico, que permite descubrir nuevos hechos o datos, relacionados o leyes, en cualquier campo del conocimiento humano. As mismo, dicho autor establece resumidamente que la investigacin social es el proceso que, utilizando la metodologa cientfica, permite obtener nuevos conocimientos en el campo de la realidad social.

Epistemologa Se entiende como una reflexin sobre la ciencia. Pero, la epistemologa deja de constituir una simple reflexin sobre la ciencia y se transforma entonces en un instrumento del progreso cientfico al convertirse en organizacin interior de los fundamentos". (Piaget, 1979, Vol. 1, p. 52). La epistemologa constituye un estudio crtico de los principios de las diversas ciencias, de su valor y objetividad, implicando una reflexin sobre su origen lgico, sobre los procedimientos a travs de los cuales se forman las distintas ciencias y alcanzan un conocimiento cientfico. Esto quiere decir que la epistemologa incluye la metodologa. La teora de las ciencias es parte de la epistemologa, describe la relacin cognoscitiva entre el hombre (sujeto) y los fenmenos (procesos y hechos) sociales.

Ciencia La definicin corriente de la Ciencia es la de acumulacin de conocimientos sistemticos. El problema principal, entonces, no radica en hallar una definicin de ciencia ya que no existe una ciencia. Por consiguiente no es posible hallar trminos de reduccin de una ciencia a otra. En general podemos decir que las ciencias forman un "sistema de diferencias articuladas". (Badiou 1973, p. 12). La ciencia es "creacin", es "acto de descubrimiento" (Bachelard, 1973); no hay para ella una razn nica o pura experiencia; tampoco admite verdades primeras, objetos pre-constituidos o quedar reducida a un reflejo inmediato de la exterioridad. El objeto de las ciencias no es el mundo ni la naturaleza: su objeto se constituye a partir de la negacin de los resultados de la intuicin. Su ncleo central no reside en el sujeto o en el objeto (tal como lo interpreta la epistemologa tradicional), sino en las relaciones que entre ambos existen. Complementando esta idea, tampoco puede entenderse entonces el concepto de ciencia como acumulacin de datos o resultados, pues ello implica concebirla como una generalidad emprica donde la teora constituira un reflejo de la realidad. Es vlido considerar que "la teora cientfica es un cuerpo sistematizado de conceptos que permiten la formulacin de leyes (Molano, p. XXXI). La ciencia es un cuerpo doctrinario de proposiciones, ideas y conocimientos sistematizados y verificados, o deducidos de los mismos por medio de procedimientos lgicos. La ciencia es un producto dinmico del trabajo realizado a travs de la investigacin cientfica acerca de la descripcin y la explicacin de fenmenos.

La Teora

Se refiere a las relaciones entre hechos o al ordenamiento de los mismos en alguna forma que tenga sentido. La teora es un instrumento de la ciencia en el sentido siguiente: Define la orientacin principal de una ciencia, en cuanto indica las clases de datos que se han de abstraer; Presenta un esquema de conceptos por medio del cual se sistematizan, clasifican y relacionan entre s los fenmenos pertinentes. Resume los hechos en: a) una generalizacin emprica, y b) sistemas de generalizacin; predice hechos; y Seala los puntos claros que hay en nuestro conocimiento. (Goode y Hatt, pp. 17-18).

Tecla, en su libro "Teoras, mtodos y tcnicas en la investigacin social" (p. 14), menciona la definicin de teora como "sistema de un saber generalizado, explicacin sistemtica de determinados aspectos de la realidad". Igualmente Tecla, dentro de una concepcin del materialismo dialctico, define la teora cientfica con los siguientes rasgos: La teora es un sistema de conceptos, categoras y leyes (saber generalizado). Es el reflejo objetivo de la realidad. Se encuentra indisolublemente ligada a la prctica. Son estructuras complejas: a) clculos formales; b) interpretacin substancial. La teora cientfica est condicionada social e histricamente. Las teoras pueden servir de gua para la transformacin revolucionaria de la realidad; contribuyen a transformar la naturaleza y la vida social. Las teoras sociales poseen un carcter de clase (Tecla, p. 15).

El Concepto El concepto en s es un elemento clave en la investigacin. La conceptualizacin de un fenmeno se logra a travs de la determinacin de sus propiedades inherentes, que se pueden describir a travs de sus semejanzas, diferencias, asociaciones y/o reforzamientos.

Podemos referirnos al sistema terico de cualquier ciencia denominndolo sistema de conceptos o sistema conceptual. "Ahora bien, empleamos estos trminos para que nos representen los fenmenos o aspectos de los mismos, que estamos investigando. Por consiguiente, cuando formulamos una proposicin, utilizamos los conceptos como smbolos de los fenmenos que estamos estudiando, y en realidad, son estos fenmenos fundamentales los que estamos relacionando entre s. Sin embargo, debido a que estamos tratando directamente slo con los conceptos, es evidente que a veces podemos confundir el concepto con el fenmeno del que se supone que es smbolo" (Goode y Hatt, 1969, p. 57; el cursivo es del autor).

La metodologa y el mtodo La metodologa (meta= a travs de, fin; odos= camino, manera; lgos= teora, razn, conocimiento) es la teora acerca del mtodo o del conjunto de mtodos. La metodologa es normativa (valora), pero tambin es descriptiva (expone) o comparativa (analiza). La metodologa estudia tambin el proceder del investigador y las tcnicas que emplea. Grzegorczyk, en su libro "Hacia una sntesis metodolgica del conocimiento", dice: "lo esencial del conocimiento excede los lmites de la metodologa". Ms adelante seala, en la misma pgina, "en algunas ciencias la curiosidad se satisface ms por medio de la observacin y la experimentacin, en tanto que el deseo de comprender encuentra su satisfaccin en la teora" (Grzegorczyk, 1967, p. 5). Esta referencia nos indica la necesidad de coherencia entre el mtodo (el "cmo") empleado y la teora que proporciona el marco en el cual se insertan los conocimientos buscados, o sea el contenido ("el qu ") . Evidentemente, la teora y, como veremos ms adelante, los mtodos implican por lo general una opcin ideolgica; quiere decir, en sentido genrico, un enfoque basado en un sistema coherente de ideas, que nos indiquen el "para qu" de la investigacin. En trminos simples, quiere decir que la investigacin tiene siempre un objetivo implcito que de vez en cuando es explicitado por el investigador. En algunas investigaciones encontramos cuestionamientos del papel del investigador en la sociedad, que se refieren a su identificacin con

una problemtica y por consiguiente se ocupan del planteamiento con la pregunta de "para qu" y "para quines". Una definicin del mtodo la encontramos en Mendieta Alatorre (1973, p. 31). "Mtodo es el camino o medio para llegar a un fin, el modo de hacer algo ordenadamente, el modo de obrar y de proceder para alcanzar un objetivo determinado" El mtodo, en el sentido filosfico, "est constituido por el conjunto de operaciones intelectuales por las que una disciplina trata de alcanzar las verdades que persigue, las demuestra y las verifica" (Mtodo en el sentido general de procedimiento lgico).