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Revista Brasileira de Crescimento e Desenvolvimento Humano

verso impressa ISSN 0104-1282

Rev. bras. crescimento desenvolv. hum. v.20 n.2 So Paulo ago. 2010

ARTIGO DE OPINIO OPINION ARTICLE

A epistemologia gentica de Piaget e o construtivismo

Piaget's genetic epistemology and constructivism

Luiz Carlos de AbreuI; Mrcio Alves de OliveiraII; Tatiana Dias de CarvalhoIII; Sonia R. MartinsII; Paulo Rogrio GalloIV; Alberto Olavo Advncula ReisV Professor. Departamento de Morfologia e Fisiologia da Faculdade de Medicina do ABC. II Docentes do Instituto Federal de Cincia e Tecnologia de So Paulo IFSP. III Pesquisador. Departamento de Morfologia e Fisiologia da Faculdade de Medicina do ABC. IV Professor. Departamento de Sade Materno-Infantil da Faculdade de Sade Pblicas da USP. V Professor Associado. Departamento de Sade Materno-infantil da Faculdade de Sade Pblica da Universidade de So Paulo. Endereo para correspondncia
I

RESUMO A Epistemologia Gentica defende que o indivduo passa por vrias etapas de desenvolvimento ao longo da sua vida. O desenvolvimento observado pela sobreposio do equilbrio entre a assimilao e a acomodao, resultando em adaptao. Assim, nesta formulao, o ser humano assimila os dados que obtm do exterior, mas uma vez que j tem uma estrutura mental que no est "vazia", precisa adaptar esses dados estrutura mental j existente. O processo de modificao de si prprio

chamado de acomodao. Este esquema revela que nenhum conhecimento chega do exterior sem que sofra alguma alterao pelo indivduo, sendo que tudo o que se aprende influenciado por aquilo que j havia sido aprendido. A assimilao ocorre quando a informao incorporada s estruturas j pr-existentes nessa dinmica estrutura cognitiva, enquanto que a adaptao ocorre quando o organismo se modifica de alguma maneira de modo a incorporar dinamicamente a nova informao. Por fim, de um pensamento moderno que, buscando a sntese inusitada entre o biolgico e o lgico-matemtico, parece encontrar seus limites na desconstruo ainda mais inusitada a que tende sistematicamente todo o pensamento na atualidade: a de si mesmo se construindo de modo essencialmente esclarecido. Palavras-chave: assimilao; estrutura cognitiva; construtivismo; Piaget.

ABSTRACT The Genetic Epistemology argues that the individual goes through various stages of development throughout his life. The development is seen by the overlap of the balance between assimilation and accommodation, resulting in adaptation. Thus, in this formulation humans assimilate the data they obtain from the outside, but once they already have a mental structure that is not "empty", they must adapt these data to the existing mental structure. The process of change itself is called accommodation. This scheme reveals that no knowledge comes from outside without suffering any change by the individual, and everything that is learned is influenced by what was learned. Assimilation occurs when information is incorporated into pre-existing structures in this dynamic cognitive structure, while the conversion occurs when the organism is changed in some way to incorporate the new information dynamically. Finally, a modern thought that seeking the unusual synthesis between the biological and logicalmathematical seems to find its limits in the deconstruction even more unusual that tends systematically all thought at present: the self developing in a essentially clarified way. Key words: assimilation; cognitive structure; constructivism. Piaget.

INTRODUO
O trabalho do epistemlogo suo Jean Piaget , sem dvida alguma, uma das principais contribuies ao entendimento de como o ser humano se desenvolve1. A Epistemologia Gentica proposta essencialmente baseada na inteligncia e na construo do conhecimento e visa responder questo no s de como os indivduos, sozinhos ou em conjunto, constroem conhecimentos, mas tambm por quais processos e por que etapas eles conseguem fazer isso1,2.

A tese fundamental do pensamento piagetiano a de que somente uma viso desenvolvimentista e articulada do conhecimento - quer dizer no calcada em estruturas pr-formadas, sejam racionalistas, focadas na anterioridade do sujeito, sejam empiristas, focadas na do objeto - pode prover uma resposta a problemas que, tradicionalmente, so evitados pela filosofia de carter meramente especulativo1-5. O nome Epistemologia Gentica, dado por Piaget a sua obra, denota a sua principal preocupao. A Epistemologia definida como uma reflexo sobre os princpios fundamentais das Cincias: Episteme (Cincia, no sentido mais amplo, para os gregos, e, sobretudo, mas no apenas, fundamentos do conhecimento cientfico, para ns modernos) + logos (tratado, estudo), destacando, o autor, sua preocupao metodolgica a respeito da forma como o conhecimento surge no ser humano, inclusive das razes mesmas do conhecimento mais elementar, as quais no se absolutizam em um conhecimento primeiro, como, alis, adverte o prprio Piaget logo na introduo: a grande lio contida no estudo da gnese ou das gneses , pelo contrrio, mostrar que no existem jamais conhecimentos absolutos1,2. E nesse sentido, ele destaca que a Epistemologia Gentica objetiva explicar a continuidade entre processos biolgicos e cognitivos, sem tentar reduzir os ltimos aos primeiros, o que justifica, e ao mesmo tempo delimita, a especificidade de sua pesquisa epistemolgica: o termo gentico. Ainda, destaca que a inteligncia a soluo de um problema novo para o indivduo, sendo uma coordenao dos meios para atingir certo fim, o qual no acessvel de maneira imediata; da o mtodo gentico, essencialmente retrospectivo. J o pensamento a inteligncia interiorizada e se apoiando no mais sobre a ao direta, mas sobre um simbolismo, sobre a evocao simblica pela linguagem, pelas imagens mentais. Mas como diz Piaget, ainda anterior ao objeto constitudo simbolicamente enquanto tal por um, apenas por ento, efetivo sujeito do conhecimento, existe enquanto ao direta, retrospectivamente falando, a zona de contato entre o corpo prprio e as coisas [onde] eles [sujeitos determinados apenas enquanto determinam simultaneamente seu objeto] se empenharo, ento, sempre mais adiante nas duas direes complementares do exterior e do interior, e desta dupla construo progressiva que depende a elaborao solidria do sujeito e dos objetos1,2. Nesse sentido, ele sugere que h evoluo natural-cognitiva da aquisio de conhecimentos. Assim, h quatro estgios nos quais os sujeitos so quiescentes para evolurem, de um estado de total desconhecimento do mundo que o cerca at o desenvolvimento da capacidade de conhecer o que ultrapassa os limites do que est a sua volta1,2. Estgio 1: do nascimento at aproximadamente dois anos de idade, a criana se encontra no estgio sensriomotor, atingindo um nvel de equilbrio biolgico e cognitivo que permite constituir uma estrutura lingustica, isto propriamente conceitual; e isso por volta dos 12 - 18 meses. Estgio 2: terminado este perodo, ela adentra no estgio pr-operatrio, calcado na constituio ainda incipiente de uma estrutura operatria, e permanece nele at completar mais ou menos 7 - 8 anos, sendo que o

equilbrio prprio atingido aqui quando a criana est com a idade de 4 5 anos. Estgio 3: operatrio concreto. Com incio no final do segundo estgio e calcado na capacidade de coordenar aes bem ordenadas em "sistemas de conjunto ou 'estruturas', suscetveis de se fecharem" enquanto tais, ele tem durao, em mdia, at os 11 - 12 anos. E quanto, especificamente, ao nvel de equilbrio prprio, este acontece aqui por volta dos 9 - 10 anos. Estgio 4: operatrio formal, que se inicia ao final do terceiro e no qual o ser humano permanece por toda a vida adulta, atingindo um estado de equilbrio prprio por volta dos 14 - 15 anos de idade. Independentemente do estgio em que os seres humanos se encontram, a aquisio de conhecimentos segundo Piaget acontece por meio da relao sujeito/objeto. Esta relao dialtica e se d por processos de assimilao, acomodao e equilibrao, num desenvolvimento sinttico mtuo e progressivo. O dinamismo da equilibrao acontece por meio de sucessivas situaes de equilbrio - desequilbrio - reequilbrio que visam, por assim dizer, "dominar" o objeto do conhecimento que vai se constituindo nesse processo1-9. A necessidade de conhecimento do objeto pelo sujeito leva-o a executar desde simples aes at operaes sobre o objeto. Por um lado, os estgios foram estabelecidos evolutivamente, a partir do que inicialmente faltava enquanto pura necessidade ainda no identificada com um objeto especfico enquanto tal, at que se chegasse capacidade de realizar operaes formais pelas quais se abstrai de um objeto visto subjetivamente como puramente em si, e isso aps a constituio para si de objetos propriamente concretos. Mas, por outro lado, para alm de um puro fluxo contnuo abstratamente determinante dos estgios em seu abstrato para si, as prprias operaes perpassariam trs grandes etapas estruturantes que as levariam a se libertar da durao objetivamente do contexto psicolgico das aes do sujeito, com o que estas comportam de dimenso causal, para finalmente atingirem esse carter extemporneo, essencialmente estrutural e pensado apenas atravs da reconstituio de sua gnese temporal, que prprio das ligaes lgico-matemticas depuradas10-12. A primeira dessas trs etapas perpassadas pelas operaes o da funo semitica, ou seja, a interiorizao em imagens e a aquisio da linguagem permitem "a condensao das aes sucessivas em representaes simultneas", estruturando-se a um quadro operativo conceitual ainda incipiente a partir de um esquematismo pr-lgico j constitudo por uma percepo espao-temporal de carter sensriomotor; nos termos, portanto, do segundo estgio natural-cognitivo de aquisio dos conhecimentos, o que se d, precisamente, por volta dos 18 meses 2 anos1,2. A segunda das etapas coincide com o incio do terceiro estgio, das operaes concretas, coordenando as antecipaes e as retroaes que chegam a uma reversibilidade suscetvel de refazer o curso do tempo e de assegurar a conservao dos pontos de partida, porm de modo ainda demasiado preso aos objetos percebidos concretamente como em si mesmos.

Apenas numa terceira etapa, o sujeito do conhecimento supera o real e insere-se no possvel, ou seja, consegue de modo paradoxal extemporaneamente "relacionar diretamente o possvel ao necessrio sem a mediao indispensvel do concreto". Dentre as teorias do conhecimento j elaboradas, possvel que a Epistemologia Gentica seja uma das mais completas, e justamente pela negligncia de um estudo mais sistemtico das origens naturais-cognitivas do conhecimento por parte de uma epistemologia mais tradicional, se seguirmos o que diz o prprio Piaget na introduo desta sua obra, ela seria completa no s porque abrange a aquisio de conhecimentos pelo homem, desde o nascimento at a idade adulta, mas tambm porque ela procuraria responder, com certo nvel de detalhamento prtico e terico, quais so os processos naturais-cognitivos dessa aquisio1,2. Desta maneira, o objetivo da Epistemologia Gentica , em ltima instncia, prover e expor os desvendamentos bem como abarcar as razes das diversas variedades de conhecimento, e isso desde as suas formas mais elementares at a evoluo observada nos nveis seguintes, inclusive no pensamento cientfico. A nfase est, portanto, na construo, ou melhor, na reconstruo dos caminhos pelos quais o indivduo evoluiu de um estado inicial prlingustico at um determinado estado atual, onde amplamente capaz de um formalismo lingustico. Logo, uma teoria estruturalista na qual o conhecimento um processo se estruturando e no um estado j cristalizado; e nesse sentido uma teoria realista, propriamente em oposio seja ao empirismo seja a um racionalismo idealista, a priori de tipo kantiano, pois o desenvolvimento da criana , sobretudo, um processo histrico; segundo duas direes: a psicossocial e a de um espontaneismo biolgico, o qual remete a certo realismo de tipo naturalista1,2. Assim, Piaget busca diferenciar de uma mera associao positivista a estruturas lingusticas, em ltima instncia pr-determinadas e de fundo essencialmente empirista, algo como uma assimilao dos contedos por esquemas essencialmente objetivos, que vo se estruturando extemporaneamente conforme o desenvolvimento natural-cognitivo do prprio sujeito do conhecimento; tendncia mtua de continuidade e ruptura que vai retrospectivamente alm das operaes causais sobre objetos para operar abstratamente sobre o prprio processo operativo, reconhecido lgico-matematicamente como sendo o de assimilao dos contedos; e isso conforme trs tipos de processos1-12: 1. Assimilao generalizadora: ocorre quando esquemas estruturantes se modificam de modo a assimilar novos e problemticos objetos da realidade em funo de uma totalidade esquematicamente ainda mais generalizante, tendendo mesmo formalizao. 2. Assimilao reconhecedora (discriminante): a capacidade desses esquemas de buscarem os objetos seletivamente a partir de uma ou mais caractersticas dos objetos experienciados, estruturados estes apenas a partir da ativa construo lgico-matemtica de um efetivo sujeito do conhecimento. 3. Assimilao recproca: neste caso, dois ou mais esquemas se fundem em uma totalidade generalizante de maior hierarquia, pois para Piaget s

nos aproximamos da estrutura das coisas por aproximaes sucessivas, nunca definitivas. Quanto ao alcance epistemolgico e mesmo pedaggico do construtivismo piagetiano, bastante influente no processo educativo das ltimas dcadas, poder-se-ia fazer apenas crtica genrica de seu processo de solidificao conceitual e prtica, destacando-se a incapacidade do sistema educacional, e no s dele, em formar professores com condies de aplicar essa teoria essencialmente desenvolvimentista na situao real de uma crise dos paradigmas modernizantes calcados num sentido efetivo do progresso humano. Contexto esse que reflete, portanto, mais do que uma mera deficincia do sistema escolar, numa crise social que alcana o prprio sistema de conhecimentos historicamente estabelecidos com certa naturalidade, seja fsico-mecnico ou mesmo lgico-matemtico de fundo biolgico, ainda que intersubjetivamente constitudo. E nesse sentido, para alm das dificuldades meramente conjunturais de estruturao cognitiva, por mais absolutas que paream e paradoxalmente o so, necessrio considerar um certo carter patolgico da prpria estruturao social1,2. O que parece alcanar mesmo o prprio nvel de uma suposta naturalidade biolgica e que direciona as expectativas sociais e individuais de estruturao formal progressiva da realidade no sentido de diluir a maiores contradies, atravs da nfase numa tendncia naturalista-cognitiva. De qualquer forma, destaca-se que os dois conceitos fundamentais da teoria piagetiana, e de um alcance epistemolgico fundamental, so os conceitos de assimilao e adaptao, e que por eles se busca, com acertos e desacertos tpicos da atual fase da modernidade, um processo dinmico que d conta justamente desse limite tnue entre o natural e o social numa realidade moderna complexa como a nossa. A assimilao ocorre quando a informao incorporada (sob forma modificada ou no) s estruturas j pr-existentes nessa dinmica estrutura cognitiva, enquanto que a adaptao ocorre quando o organismo se modifica de alguma maneira de modo a incorporar dinamicamente a nova informao1,2. E assim os estgios piagetianos se constituem em diferentes esquemas de interao entre o sujeito e o mundo externo, com mtuas determinaes destes e daqueles conforme uma complexa estrutura natural-cognitiva que se constitui na medida em que a inteligncia rompa tanto com a naturalidade objetiva em si quanto com a subjetiva para si, reflexo, de um pensamento moderno que, buscando a sntese inusitada entre o biolgico e o lgico-matemtico, parece encontrar seus limites na desconstruo ainda mais inusitada a que tende sistematicamente todo pensamento na atualidade: a de si mesmo se construindo de modo essencialmente esclarecido. Assim, de se concordar que: so os comportamentos, no as pessoas, que esto em estgios; a idade um indicador e no um critrio de desenvolvimento; a necessidade lgica, no a verdade, a questo central; a construo do conhecimento no uma tarefa individual, mas social; e que as estruturas de conjunto so critrios formais mais do que entidades funcionais12,13. Ainda, que no h apenas um, mas mltiplos percursos desenvolvimentistas, e que o que os sujeitos fazem ao

raciocinar no seguir regras lgicas, mas agir e operar em contedo e significado, no desempenho da compreenso epistmica.

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