Você está na página 1de 16

CAPTULO 4

Sensao e Percepo
1. Os sensores e o sentir A percepo o tema favorito da especulao filosfica que, para o melhor ou para o pior, exerceu influncia sobre a teorizao em Psicologia. Especificamente, duas concepes filosficas tradicionais ainda vivem na psicologia. Uma o inatismo, ou a doutrina de que os inputs sensoriais somente podem evocar esquemas ou imagens mentais pr-existentes; a outra o empirismo, ou a doutrina de que a mente inicialmente uma lousa limpa (tbula rasa) sobre a qual os inputs externos so escritos. certo que existem concepes sobre a percepo ainda mais estranhas, por exemplo, a alegao de que a anlise lingustica mostra que perceber no absolutamente um estado ou processo (Ryle, 1954). Ignoraremos essa outras concepes e proporemos um tipo de sntese do inatismo e empirismo. O primeiro ponto a conhecer que a percepo no apenas sensao ou deteco. Uma pessoa pode se sentir com frio, com fome ou em sofrimento, mas no percebe o frio, a fome ou o sofrimento. Sentir ou captar detectar de modo imediato: o que fazem os sensores ou captadores. Perceber, por outro lado, decifrar ou reconhecer a mensagem sensorial: enxergar uma mancha marrom redonda como uma bola, escutar o gemido de uma sirene como um sinal de alarme, sentir o fio de uma navalha como um instrumento cortante. O sentir exige apenas detectores ou sensores; o perceber exige, alm desses, rgos capazes de interpretar aquilo que sentido ou captado. Comecemos, ento, com os sensores e sua funo especfica sentir. Todas as coisas reagem a estmulos externos, mas algumas reagem mais seletivamente que outras. Quando uma
64

coisa reage somente a alguns poucos estmulos, diz-se que ela os detecta. A deteco consiste algumas vezes em filtrar todos os inputs com exceo de alguns, outras vezes, em combinar-se com entidades de apenas alguns tipos. O conceito geral de reao especfica, ou deteco, elucidado pela DEFINIO 4.1. Um sistema detecta coisas ou eventos de um certo tipo (ou um detector deles) se e somente se reagir apenas a eles. Os organismos multicelulares tm uma variedade de detectores agrupados em sistemas denominados sistemas seletivos (ou ainda, erroneamente, sistemas de reconhecimento). Por exemplo, o sistema imunolgico pode detectar uma grande variedade de molculas porque composto de detectores (anticorpos) de muitos tipos. E o SNC consegue detectar uma enorme variedade de eventos internos e externos. Essa deteco freqentemente um processo qumico disparado por um estmulo (por exemplo, uma molcula ou um fton) em um quimiorreceptor ligado a algum sistema sensorial, tal como o sistema visual, ou gustativo, ou olfativo. Esses quimiorreceptores, ou componentes deles, admitem estmulos de determinados tipos e ignoram todos os demais: so seletivos. A deteco qumica, em particular, do tipo chave-efechadura, isto , somente so detectadas as molculas que se combinam com algum componente do receptor (Figura 4.1). No basta a um animal possuir receptores: ele deve ser capaz de fazer algo a respeito dos eventos que detecta por exemplo, fugir deles, neutralizlos ou, ao contrrio, procurar mais iguais a eles. Isto exige amplificao e transmis-

SENSAO E PERCEPO

Nos animais superiores, os neurossensores vm em sistemas, e a funo ou atividade especfica de tais sistemas perceber. Por exemplo, o sistema olfativo de um vertebrado superior contm mais do que receptores de odor: ele processa os sinais que os receptores emanam e os transforma em perceptos (Figura 4.2). Isto sugere a necessidade da
Figura 4.1. Quimiorreceptor de um organismo. R detecta (liga-se a) os sinais C1 e C2 mas no reage a (detecta) C3. Logo, C3 no detectado. O processo de deteco consiste da formao de um complexo receptor-quimioefetor capaz de ter algum efeito sobre outras partes do organismo, atravs de sinais hormonais ou nervosos intermedirios.

ODOR RECEPTORS

(IN NASAL MUCOUS EMBR ANE)

PRIMARY OLFACTORY NERVE

so de sinais de modo uniforme, de modo que cada sinal possa ser "lido" pelo SNC sem ambigidade. o que fazem os neurossensores ou neurorreceptores. Um mamfero tem mirades de neurossensores: sensores para movimento, presso, calor, taxa de secreo, alteraes na acidez, contraes musculares, novidade, etc. O conceito geral este: DEFINIO 4.2. Um detector um neurossensor (ou neurorreceptor) se e somente se for um sistema neural ou se for diretamente acoplado a um sistema neural. (O segundo termo da definio permite incluir sensores artificiais que poderiam compensar a perda ou dano dos sensores naturais.) Exemplo 1: O olho da r tem detectores que respondem exclusivamente a insetos em movimento (Lettvin et al, 1959). Exemplo 2: Os crtices visuais do gato e do macaco (e provavelmente do homem tambm) contm neurnios que se especializam em detectar linhas verticais e outros em linhas horizontais (Hubel e Wiesel, 1959, 1962). So denominados detectores de aspectos. 65

OLFACTORY BULB

LATERAL OLFACTORY NER VE

PREPYRIFORM CORTEX

INTERNAL CAPSULE

SMELLING

BEHAVIOR

Figura 4.2. Organizao em larga escala do sistema olfatrio dos mamferos. Os receptores de odor do gato englobam cerca de 100 milhes de neurnios. Notem a distncia entre a recepo do odor e o cheirar (percepo do odor). Notem tambm a ao do SNC sobre os receptores.

DEFINIO 4.3. Um sistema sensorial de um animal um subsistema do sistema nervoso do mesmo, composto de neurossensores e de sistemas neurais a ele acoplados. Os sistemas sensoriais dos vertebrados superiores so muito complexos. Uma das razes que no funcionam adequadamente quando isolados dos outros subsistemas do SNC, tais como o sistema motor. Por exemplo, o olho imvel cego: a viso envolve

SENSAO E PERCEPO

movimentos exploratrios ativos do globo ocular. Uma outra razo que os neurossensores no so apenas detectores de inputs ambientais, como a pilha termoeltrica e a clula fotoeltrica. Esto sob a ao contnua do SNC, exercida atravs das fibras eferentes gama (Figura 4.2), de tal forma que seu estado depende no s da estimulao externa mas tambm do estado (e da histria) do SNC. Isso explica porque no percebemos o mesmo estmulo duas vezes exatamente da mesma maneira. E mostra que qualquer modelo de percepo concebido na imitao de detectores puramente fsicos ou qumicos, tais como cmaras fotogrficas, est fadado ao insucesso. Agora estamos prontos para a DEFINIO 4.4. Uma sensao (ou processo sensorial ou algo sentido) uma atividade (processo) especfica de um sistema sensorial. Sentir frio ou calor, com fome ou satisfeito, cansado ou com vigor, ter sensaes sem percepes. Igual a sentir dor. Os estmulos dolorosos agem sobre receptores especiais de trs tipos: mecanorreceptores, receptores de calor e outros que detectam estmulos de ambos os tipos. As informaes que recebem acerca dos estmulos que agem sobre eles so transportadas por fibras C, no caso da dor surda e mal localizada, e por fibras A , no caso da dor aguda e bem localizada. (Estas so as fibras especializadas na conduo dos impulsos dolorosos. Mas a dor tambm pode resultar da excitao de fibras nervosas de outros tipos.) Algumas dessas fibras penetram no ncleo giganto-celular (na formao reticular bulbar) enquanto outras chegam raiz dorsal da medula espinhal (ver, por exemplo, Liebeskind e Paul, 1977). Dessa maneira, dor (o mesmo que) ativao de determinados sistemas neurais sejam no ncleo giganto-celular sejam na raiz dorsal da medula espinhal. 66

(Tanto que em ambos os casos a dor pode ser interrompida bloqueando-se as fibras aferentes. Este bloqueio pode ser realizado por meios externos, tais como drogas analgsicas, ou pelo prprio crebro. De fato, a pituitria e o mesencfalo secretam endorfinas que bloqueiam os sinais da dor. Pode ser que a acupuntura estimule a liberao desses analgsicos endgenos: ver Pomeranz et al, 1977.) Por conseguinte, a dor est sempre no crebro, mesmo que esses eventos cerebrais nos "contem" onde ela se origina. O prazer tambm est no crebro, como descoberto por Olds e Milner (1954) em um experimento clssico. Na verdade, eles descobriram que o crebro do mamfero contm regies cuja estimulao eltrica idntica a sensaes agradveis e outras que so dolorosas. (O sistema de prazer diferente do sistema de dor, isto , cada um pode ser estimulado independentemente. Eis porque buscar a felicidade no menos natural que fugir da dor.) O que vale para as sensaes especficas tambm vale para o humor de um animal: isso tambm pode ser manipulado de vrias maneiras eletricamente, quimicamente (drogas e hormnios) e comportamentalmente (gestos, etc). Portanto, a estimulao eltrica da regio septal do crebro pode transformar a depresso em hilaridade e o lcool pode trazer alegria ou tristeza conforme a dose e o estado inicial do crebro. Por conseguinte, puro obscurantismo alegar que alegria e tristeza, amor e dio, hilaridade e depresso no so cientificamente analisveis e no precisam ser compreendidos pois todos podem sentilos (Sacks, 1976). Em suma, do ponto de vista monista, uma sensao de qualquer tipo a atividade especfica de um determinado sistema sensorial (isto , um subconjunto do espao de eventos desse sistema).

SENSAO E PERCEPO

2. Percepo A percepo no a mera deteco ou reao especfica aos estmulos internos e externos (isto , deteco). Lembrem-se que o olho da r tem "detectores de besouros" que respondem exclusivamente a insetos em movimento. Portanto, no caso da r, "o olho fala com o crebro em uma lngua altamente organizada e interpretada, ao invs de transmitir uma cpia mais ou menos precisa da distribuio de luz nos receptores" (Lettvin et al, 1959). Os sinais emitidos pelos sensores so, portanto, "pr-processados" nos mesmos e processados posteriormente no crebro. Esse processamento pode apresentar defeitos temporrios ou permanentes como na dislexia, na qual o paciente v "por" mas l "pro" ou "orp". O grau de processamento sensorial ou "interpretao" depende no somente da complexidade da mensagem sensorial mas tambm da estrutura do crebro no s da organizao inata mas tambm da adquirida durante o desenvolvimento do animal em seu ambiente. O crebro do primata exibe extensas "reas" corticais sensoriais que podem ser subdivididas em trs partes: "reas" primrias, secundrias e tercirias. Somente a rea cortical sensorial primria deve ser considerada um componente do sistema

sensorial correspondente, pois sua funo (atividade, processo) especfica a sensao. Presumivelmente, esta rea plstica apenas durante os estdios iniciais do desenvolvimento. No gato ela parece perder sua plasticidade por ocasio do terceiro ms de vida do animal (Hubel e Wiesel, 1962). Por outro lado, as reas corticais sensoriais secundria e terciria parecem continuar mais ou menos plsticas durante toda a vida do animal. Denomin-las-emos sistemas neurais plsticos diretamente ligados ao sistema sensorial. A diferena entre as reas primria e corticais sensoriais plsticas a chave para a diferena entre sensao e percepo nos vertebrados superiores. De fato, ns faremos a suposio, juntamente com Hebb (1968), que enquanto a sensao a atividade especfica de um sistema sensorial incluindo a rea cortical sensorial primria, a percepo essa atividade mais a atividade por ela eliciada nos sistemas neurais plsticos diretamente ligados mesma (Figura 4.3). A Figura 4.4 resume as seguintes caractersticas da percepo humana: (a) a percepo realizada por um sistema neural localizado em uma projeo sensorial secundria do crtex cerebral; (b) o funcionamento da unidade central de percepo fortemente influenciado

Figura 4.3. Diagrama esquemtico dos sistemas visuais primrio e associativo no homem: o primeiro realiza a sensao (detecta), o segundo percebe (interpreta) os estmulos visuais. Ambos localizam-se no lobo occipital.

67

SENSAO E PERCEPO

Figura 4.5. Esquema de um sistema percepti vo: modificado de Bindra (1976), por sua vez modificado de Hebb (1949).

por uma ou outra unidade motora como mostrado pelo experimento de Held e Hein (1963) bem como pelas unidades de ideao e por influxos sensoriais de diversas modalidades; (c) a unidade central de percepo pode ser ativada por diversas outras unidades acopladas a elas (por exemplo, sonhos, alucinaes, a experincia do membro fantasma, imagens eidticas); (d) a percepo pode dirigir o movimento e tambm a ideao. Cuidado: a unidade central de percepo no precisa ser um sistema permanente (anatomicamente distinto) mas pode ser transitria, isto , pode ser criada de novo a cada ato perceptivo, como conjecturado por Bindra (1976). Sentimo-nos justificados ao fazer a DEFINIO 4.5. (i) Um percepto (ou processo perceptivo) uma atividade especfica (processo) de um sistema sensorial e de um(s) sistema(s) neural(is) diretamente acoplado(s) a ele; (ii) Um sistema perceptivo um sistema neural capaz de realizar processos perceptivos. Um animal anestesiado sente mas no percebe: os sinais sensoriais no chegam at as reas sensoriais secundria e terciria porque o sistema ativador do tronco cerebral foi desativado. 68

Supomos na linha de raciocnio de Bindra (1976) que, enquanto um sistema sensorial tem uma composio neuronal aproximadamente constante, o sistema perceptivo correspondente tem uma parte varivel. Isso explica porque um mesmo estmulo capaz de ativar diferentes percepes (como no caso do pato-coelho das figuras cbicas de Necker) e porque estmulos diferentes so capazes de dar origem mesma percepo (como no caso da constncia de tamanho) (Figura 4.5). Em outras palavras, dois perceptos de um animal so equivalentes se e apenas se forem eliciados pela mesma (aproximadamente) sensao e envolvem o mesmo (aproximadamente) sistema neural plstico. (Na literatura psicolgica, este problema tratado sob o rtulo de equivalncia de estmulos.) No entanto, ao contrrio de sentir, que a sensao de eventos corporais, perceber detectar e interpretar sinais que normalmente se originam em eventos externos ao SNC. Portanto, enxergar uma coisa como sendo um pssaro e escutar o rudo que faz como sendo um canto so modos de perceber a coisa que pode ou no ser um pssaro. Perceber sempre perceber alguma coisa (ou melhor, eventos que ocorrem em uma coisa) de uma certa maneira. O esquema sempre: o animal x no estado y percebe o objeto z como w. Dessa forma, a princesa, quando

SENSAO E PERCEPO

bbada, percebe o prncipe como um sapo (ou vice-versa). Em resumo, perceber elaborar, no apenas copiar (Neisser, 1967). Os tijolos dessas construes perceptivas so as sensaes, as memrias e as expectativas. Os estmulos externos so os referenciais e mais os gatilhos do que as causas.

durante o mesmo perodo de tempo em que x no age em v. Ento b percebe x como a diferena simtrica entre os dois processos. Isto , a percepo de x por b durante o processo p(x,) = s (v,) s0(v,). (A diferena simtrica entre os conjuntos A e B A B = A B B A.) De acordo com a Definio 4.5, a percepo no requer a presena de uma coisa externa percebida: por conseguinte, abrange tanto a percepo normal como a alucinao. Por outro lado, o axioma anterior limita-se a situaes nas quais existem coisas externas ao sistema perceptivo em questo (no necessariamente externas ao animal como um todo). Nosso postulado explica a natureza ativa e criativa da percepo e, portanto, o fato de que em diferentes estados um e o mesmo sistema perceptivo perceber de modo diferente um e o mesmo objeto. (Especificamente, uma e a mesma pessoa perceber o ambiente de modo diferente em diferentes estdios de seu desenvolvimento. Lembrem-se de como as coisas pareciam grandes na infncia.) Nosso postulado discorda nitidamente da doutrina da apreenso direta dos empiristas e dos intuicionistas (principalmente os tericos da Gestalt). Concorda, no entanto, com a atual neurofisiologia da percepo. Os estmulos externos e internos no pem o SNC em movimento mas modulam ou controlam sua incessante atividade. Isto , o ambiente fortalece ou enfraquece e em geral controla a atividade do SNC em lugar de caus-la. 3. Interldio: Ding an sich versus Ding fr uns O postulado 4.1 salienta a diferena entre a coisa em si prpria e a coisa para ns, isto , entre o objeto autnomo e nossa percepo (ou concepo) do 69

Figura 4.5. Sensao e percepo. (a) A mesma sensao elicia percepes diferentes, de acordo com a composio neural plstica que est sendo ativada. (b) Diferentes sensaes do origem mesma percepo ao a tivarem o mesmo sistema neural plstico.

A teoria causal da percepo, de acordo com a qual as percepes so totalmente determinadas (causadas) pelos objetos percebidos, ignora no s o fato de que ns (abenoadamente) no somos capazes de perceber a maioria das coisas que nos rodeiam, como tambm ignora a contribuio essencial do componente plstico dos sistemas perceptivos. Entretanto, essa teoria (ou melhor, esse ponto de vista) afirma um importante aspecto da verdade, especificamente, a hiptese de que a percepo de um objeto externo a distoro que ele causa na atividade em curso de um sistema perceptivo. O aparato apresentado no Captulo 3 nos permite expressar essa idia de um modo um tanto mais preciso, especificamente como o POSTULADO 4.1. Seja v um sistema perceptivo de um animal b e denominemos s(v,) = {Fv (t)|t } ao processo (ou funo) especfico que v realiza durante o perodo de tempo quando em presena de uma coisa x externa a v, e denominemos s0(v,) ao processo especfico que acontece em v

SENSAO E PERCEPO

mesmo. Tomem o caso favorito, ainda que mal entendido, dos filsofos a respeito do planeta Vnus e de nossa viso do mesmo na madrugada (estrela matutina ou EM) e no crepsculo (estrela vespertina EV). Alguns filsofos argumentaram que, desde que s existe uma coisa para ser vista, especificamente, Vnus, EM = EV. Essa ao elimina a experincia subjetiva e, em particular, o fenmeno, de modo que parece bastante cientfica. Mas a cincia ser apenas parcial se no puder explicar a subjetividade, isto , ns mesmos. EM Vnus como visto de manh, quando o mundo tem um aspecto jovem. E EV Vnus como visto ao pr do sol, quando o mundo tem uma aparncia velha. Um e o mesmo Ding an sich, isto , Vnus, percebido de maneira diferente, tal que existem dois objetos fenomenolgicos distintos (Figura 4.6). Quando se v o planeta de madrugada, atravs de uma atmosfera clara e com olhos frescos, ele no o mesmo do que quando se o v no final do dia, atravs de uma atmosfera suja e com olhos cansados nenhuma das duas vises idntica a Vnus, o qual mudou muito pouco entre uma e outra observao. A viso de Vnus idntica ao disparo simultneo de determinados neurnios da rea visual do crtex em conseqncia da chegada de impulsos originados na retina e transmitidos pelo nervo ptico (Milner, 1974). Como os impulsos diferem nos dois casos e o sistema perceptivo no est

no mesmo estado, no de admirar que EM EV. E como ver mais um processo neural do que um processo puramente fsico, nem EM nem EV so iguais a Vnus. A moral da histria acima para a epistemologia deve ser clara: embora a percepo fornea alguma informao sobre a realidade, mostra apenas sua casca, isto , a aparncia ou a realidade-como-percebida. Separar o objeto (a coisa em si) do sujeito (o sujeito que percebe) exige um tipo diferente de processo cerebral, especificamente a hipotetizao e a teorizao das coisas propriamente ditas. E a moral dessa moral para a Psicologia igualmente bvia: Embora perceber no envolva elaborao (ao invs da recordao passiva), no o mesmo que conjeturar. Por conseguinte, a perspectiva de que perceber a hipotetizao ou inferncia tcitas (Gregory, 1970), embora atraente, deve ser falsa. O que provavelmente verdade que perceber criativo e influenciado pela hipotetizao e viceversa como de se esperar da natureza sistmica do crebro. A tese realista (no fenomenalista) de que a aparncia apenas uma parte da realidade pode ser resumida no A moral da histria acima para a epistemologia deve ser clara: embora a percepo fornea alguma informao sobre a realidade, mostra apenas sua casca, isto , a aparncia ou a realidade-como-percebida. Separar o

Figura 4.6. O objeto fsico (a) e suas duas apreenses fenomenolgicas (b) e (c).

70

SENSAO E PERCEPO

objeto (a coisa em si) do sujeito (o sujeito que percebe) exige um tipo diferente de processo cerebral, especificamente a hipotetizao e a teorizao das coisas propriamente ditas. E a moral dessa moral para a Psicologia igualmente bvia: Embora perceber no envolva elaborao (ao invs da recordao passiva), no o mesmo que conjeturar. Por conseguinte, a perspectiva de que perceber a hipotetizao ou inferncia tcitas (Gregory, 1970), embora atraente, deve ser falsa. O que provavelmente verdade que perceber criativo e influenciado pela hipotetizao e viceversa como de se esperar da natureza sistmica do crebro. A tese realista (no fenomenalista) de que a aparncia apenas uma parte da realidade pode ser resumida no POSTULADO 4.2. Seja a totalidade dos fatos possveis que ocorrem em um animal b e em seu ambiente durante sua vida, e a totalidade de perceptos possveis de b (ou o mundo fenomenolgico de b) durante o mesmo perodo. Ento est adequadamente includo em . Esta suposio sugere duas regras: REGRA 4.1. Todas as cincias devem investigar fatos possivelmente reais e devem explicar fenmenos (aparncias) em termos desses fatos e no o inverso. REGRA 4.2. Ontologia e epistemologia cientificamente orientadas devem concentrar-se na realidade, no na aparncia. As filosofias fenomenalistas de Richard Avenarius (1888-90), Ernst Mach (1886), Bertrand Russel (1914), Alfred North Whitehead (1919), Rudolf Carnap (1927) e Nelson Goodman (1951) violam ambas as regras e conseqentemente esto em desacordo com a abordagem cientfica. E os 71

filsofos que, como Thomas Nagel (1974) e a maioria dos psiclogos filosficos britnicos, negam a possibilidade de oferecer uma explicao neurofisiolgica das caractersticas fenomenolgicas da experincia humana e nada fazem para auxiliar nas tentativas dos psiclogos fisiologistas em fazer exatamente isso especificamente, explicar tudo que parece a um sujeito tanto em termos do estado de seu SNC como de suas adjacncias imediatas. 4. Mapas perceptivos O que percebemos e como o fazemos? A resposta realista ingnua : Percebemos as coisas como elas so. No entanto, consideremos o universo homogneo e desprovido de eventos de Parmnides. Um observador seria incapaz de perceber qualquer coisa nele porque no existiria nada para ser diferenciado de nada e porque nada estaria acontecendo. Ele seria incapaz de ver porque somente as coisas que rebatem os ftons de volta podem ser vistas; ele nada ouviria porque somente coisas em movimento podem gerar ondas sonoras; e ele no teria sensaes tcteis porque tocar perturbar e ser perturbado. O prprio observador deve ser cambivel porque a percepo um processo em um animal equipado com sistemas perceptivos. Assim, no percebemos as coisas mas eventos, e nem todos os eventos mas apenas alguns dos que nos afetam: o reflexo da luz incidindo nesta pgina e atingindo nossas retinas, a buzina do automvel que gera ondas sonoras que atingem nossos tmpanos, um cachorro lambendo nossa mo e assim por diante. Tudo que percebemos um evento ou uma seqncia de eventos, e no qualquer evento mas eventos que se originam em um neurossensor ou que agem sobre ele e que, em qualquer caso, pertenam ao nosso espao de eventos

SENSAO E PERCEPO

(ou conjunto de eventos que ocorrem dentro de ns). E as nossas percepes so, por sua vez, eventos na parte plstica de nosso prprio crtex sensorial. Em outras palavras, nossa resposta pergunta "O que o animal b percebe?" "O animal b percebe eventos no espao de eventos E(b)". E(b) est includo em S(b) x S(b), isto , o conjunto de pares ordenados de estados possveis de b. (Ver Bunge, 1977a ou b) E uma resposta curta pergunta satlite "Como o animal b percebe eventos em E(b)?" esta: "O animal b mapeia eventos de E(b) para algum subsistema de seu prprio sistema perceptivo (por exemplo, o crtex sensorial) c, isto , E(c)." Por certo esse mapa no a projeo simples imaginada por Kepler e Descartes: parcial, distorcido e cambiante. Ainda assim um mapa, isto , uma representao de determinados conjuntos (eventos) em um outro conjunto (de eventos). Na verdade, existem nos mamferos dois conjuntos de mapas perceptivos: os mapas somatossensoriais e motores (ou esquemas corporais), de um lado, e os mapas do mundo externo, de outro. Os primeiros representam no crtex os eventos que acontecem nos membros, na pele e em outras partes do corpo: so os famosos homnculos (homenzinhos) sensorial e motor, mostrados esparramando-se no crtex sensriomotor (vejam Penfield e Rasmussen, 1950). Estejam certos de que esses mapas no so simples: pontos que so prximos no corpo podem ter imagens corticais distantes e vice-versa; e enquanto grandes reas do corpo so parcamente representadas no crtex, determinadas reas pequenas (por exemplo, os polegares) projetam-se em grandes reas corticais. Entretanto, o ponto que cada conjunto de pontos (no cada ponto) do corpo tem uma nica imagem no crtex sensrio-motor. De modo anlogo, os eventos externos que conseguem ativar os neurossensores so mapeados no crtex sensorial, ou talvez 72

em algum outro lugar do crebro. (Ver O'Keefe e Nadel, 1978, para a conjetura de que os mapas espaciais esto localizados no hipocampo.) A suposio sobre a representao ou projeo de eventos corporais no crtex pode ser elucidada com auxlio do conceito matemtico geral de funo, que muito mais geral do que o conceito de funo preservadora de proximidade, ou mapa, usada na geografia. Na verdade, essa suposio pode ser esclarecida pelo POSTULADO 4.3. Seja b um animal equipado com um sistema perceptivo c e chamemos de S(b) o estado de espaos de b e de S(c) o estado de espaos de c. Alm disso, seja E(b) S(b) S(b) o espao de eventos do animal, e E(c) S(c) S(c) seu espao de eventos perceptivos. Ento existe um conjunto de injees (uma a uma e em funes) do conjunto de eventos corporais para o conjunto de eventos perceptivos. Cada um desses mapas, denominados esquemas corporais, depende tanto do tipo de evento corporal quanto do estado no qual est o animal. Isto , a forma geral de cada mapa corpreo m:S(b) 2E(b) 2E(c), onde 2S o conjunto de potncias, ou famlia de todos os subconjuntos, de S. Esta suposio no especifica os esquemas corporais; nem mesmo diz quantos existem. Deixamos essa tarefa para a Psicobiologia. Apenas salientamos que os mapas corporais no so preservadores de proximidade, e muito menos preservadores de distncia. (Werner, 1970, supe, por outro lado, que o mapa somatossensorial uma transformao topolgica contnua.) Pode parecer primeira vista que experincias com membros fantasma refutam o postulado. No o caso porque os esquemas corporais so aprendidos. Se antes da amputao os eventos que

SENSAO E PERCEPO

ocorrem no membro so projetados em determinados eventos corticais, ento aps a operao os eventos no coto so representados pelos mesmos eventos corticais: a imagem corporal, uma vez aprendida, notavelmente constante. Mais na Seo 4. DEFINIO 4.6. Seja b um animal com espao de estados S(b), espao de eventos corporais E(b) e espao de eventos perceptivos E(c). Ento quando est no estado s S(b), b sente os eventos da coleo x 2E(b) se e somente se tiver um esquema corporal m, tal que m(s,x) 2E(c) (isto , se aqueles eventos projetarem-se para o crtex c de b). Caso contrrio, b insensvel a x. Reparem que um animal pode carecer de sensores adequados ou pode t-los mas no adequadamente conectados ao crtex sensorial. Por exemplo, os seres humanos no podem detectar campos magnticos ou o plano de polarizao de luz polarizada. E os seres humanos com leses da rea cortical visual so incapazes de enxergar determinadas coisas em suas reas visuais ou podem mesmo ser totalmente cegos. Os mapas do mundo externo so semelhantes aos esquemas corporais. Somente neste caso so os eventos corporais causados por eventos externos, e os mapas so muito mais numerosos do que os esquemas corporais. Por exemplo, parece que existem aproximadamente uma dzia de mapas visuais, cada um representando uma caracterstica forma, cor, movimento, etc. Nossa suposio o POSTULADO 4.4. Seja E(e) um conjunto de eventos do ambiente a de um animal b equipado com um sistema perceptivo c. Alm disso, seja E(b) S(b) S(b) o espao de eventos do animal e E(c) S(c) S(c) seu espao de 73

eventos perceptivos. Ento existe um conjunto k de mapas parciais dos conjuntos de eventos externos de E(e) para pares ordenados < estado de b, conjunto de eventos corporais de b >, e um outro conjunto p de mapas parciais do ltimo conjunto para conjuntos de eventos perceptivos. Alm do mais, os dois conjuntos de mapas so igualmente numerosos, e cada mapa k combina-se com um mapa p para formar um mapa do mundo externo de b em e, ou . Isto , :2 E(e) k S(a) 2E(b) p 2E(c). Vejam o diagrama comutativo:

provvel que os mapas do mundo externo sejam amplamente, seno totalmente, aprendidos. E certo que, uma vez aprendidos, exceto no caso de leses cerebrais, ajudam a guiar o comportamento, em particular a locomoo. DEFINIO 4.7. Seja b um animal com um sistema perceptivo c em um ambiente e. Alm disso, chamemos de S(b) o espao de estados de b e de E(e) o espao de estados de e. Ento, quando no estado s S(b), b percebe eventos externos em x 2E(e) se e somente se [os mesmos causarem eventos corporais que, por sua vez, sejam projetados no crtex sensorial c, isto , se] k(x) = < s,y >, com y 2E(b) e, por sua vez, p(s,y) 2E(c). Caso contrrio, os eventos em x so imperceptveis a b quando no estado s [isto , eventos imperceptveis ou no causam quaisquer eventos corporais ou causam-nos mas no se projetam para o sistema perceptivo]. Reparem que, da mesma forma que os esquemas corporais, os mapas do

SENSAO E PERCEPO

mundo externo no so correspondncias ponto a ponto mas conjunto a conjunto. Alm do mais, salientamos que existem todo um atlas de mapas perceptivos, um conjunto para cada modalidade. Em outras palavras, existem diversos espaos perceptivos: visual, auditivo, hptico, etc provavelmente cada um com sua prpria topologia distintiva. Esses vrios mapas do mundo externo, entretanto, so interrelacionados. Tal integrao das vrias modalidades perceptivas facilmente explicada, pelo menos em princpio, dentro da estrutura psicobiolgica. Na verdade, pode-se supor que consiste da ativao simultnea de dois ou mais sistemas perceptivos. Isso pode ser realizado pelo influxo sensorial para receptores de dois ou mais tipos, ou pelo influxo sensorial para um nico receptor, e a ativao de outros sistemas perceptivos por intermdio de sistemas neurais associados. Por exemplo, a percepo total ou do tipo cruzada de uma mo familiar pode ser conseguida somente por sua percepo hptica porque os receptores tcteis ativam outros. Uma tal integrao, da qual participa centralmente o giro angular, aprendida. (Lembrem-se das observaes sobre a percepo visual de pessoas que nasceram cegas e recuperaram a viso depois de educar seus sistemas hpticos.) O organismo no s aprende a integrar as atividades de seus vrios sistemas perceptivos isto , suas diversas modalidades de percepo; aprende tambm a perceber em cada modalidade. Especificamente, o jovem vertebrado aprende a tocar, ouvir, cheirar e enxergar. Neste caso, mais uma vez, a concepo psicobiolgica pode nos ensinar algo, enquanto a dualista no. De fato, de um ponto de vista neurobiolgico, aprender a perceber um processo de organizao das junes sinpticas no crtex sensorial. Este processo evolutivo, longe de ser determinado geneticamente em detalhe, 74

fica ao sabor da experincia a tal ponto que um animal impedido de ter experincias sensoriais de um certo tipo durante o comeo de sua vida nunca ser capaz de sentir ou perceber nessa mesma modalidade. (Para os experimentos pioneiros, ver Hubel e Wiesel, 1962; Wiesel e Hubel, 1965. Para modelos matemticos, ver Wilson e Cowan, 1973; Malsburg, 1973; Prez et al, 1975; Nass e Cooper, 1975; Metzler, 1977.)

5. Adaptao visual e reconhecimento de padres O Postulado 4.4 no define com preciso o mapa do mundo externo de um animal e , portanto, de natureza programtica. Existem diversas maneiras de implementar esse programa. Uma delas supor que o mapa uma representao conformacional (Schwartz, 1977) que pressupe que a rea visual uma folha em duas dimenses. Esta proposta tem duas caractersticas atraentes. Uma delas que as representaes conformacionais preservam os ngulos, uma invarincia exigida para o reconhecimento de formas. Uma outra caracterstica interessante desta hiptese que a mesma explica o intrigante fenmeno da constncia de tamanho, embora este fato tambm possa ser explicado pela ao do sistema tctil sobre o sistema visual. Uma implementao mais profunda, e por conseguinte mais arriscada do programa o trabalho de Cowan e Wilson (1976) sobre adaptao visual. Considerem um sujeito olhando para uma figura e suponham que tanto o espao de eventos corticais quanto o espao de eventos do campo perceptivo (isto , a coleo de eventos que o sujeito pode enxergar) sejam mapeados em espaos mtricos. Em outras palavras, designem a cada evento (ou conjunto de eventos) uma coordenada. Chamem de X um ponto (ou regio) no crtex visual do

SENSAO E PERCEPO

sujeito e de X' um ponto em seu campo visual. Ento a resposta do crtex a um padro luminoso externo depender da excitao e inibio, bem como do prprio estmulo. Dois modelos relativamente simples so sugeridos. No primeiro, a resposta proporcional ao excesso de excitao em relao inibio; no segundo, a inibio modificada pela prpria resposta. (Isto , o primeiro um modelo de feedforward enquanto o segundo um modelo de feedback.) No primeiro caso, a resposta r(X) no ponto X a um estmulo luminoso no ponto X' r(X) = k e(X X') k i (X X'), onde k e (excitao) e k i (inibio) so funes com valores reais e X X' a distncia entre o evento estmulo e o evento resposta (perceber). A resposta a um estmulo luminoso arbitrrio espraiado por todo o campo visual do sujeito, com intensidade s(X') no ponto X', obtida pela soma algbrica da excitao e da inibio:
r(X) = X's(X')k e (X X') X's(X')k i (X X')

excitao e inibio. Ambas so expressadas em termos neurofisiolgicos. Por outro lado, os resultados experimentais so expressados em termos diferentes que no entanto so apenas transformaes de Fourier das funes anteriores. Obtenhamos ento as transformaes de Fourier das equaes precedentes com o auxlio do teorema da convoluo. Os resultados, em smbolos bvios, so
Modelo 1 e R(k) = [Ke(k) - Ki(k)]S(k) R(k) = Ke(k)S(k) - Ki(k)R(k), de onde o R(k) =

Modelo 2

Ke (k ) S (k ) 1+ K i (k )

Nessas frmulas, k a freqncia espacial (em ciclos por grau de ngulo visual), o estmulo S(k) fica escolha do experimentador e a resposta R(k) (em espculas por segundo) mensurvel por meio de microeletrodos. Os resultados experimentais aparentemente favorecem o Modelo 2. Sendo ou no verdadeiros os modelos acima, os pontos importantes so que esses mapas existem e que podem ser investigados matemtica e experimentalmente. Assim, o crtex sensorial um tipo de tela afinal de contas. Alm disso, um mapa cerebral de uma poro razovel da realidade representa no somente alguns dos eventos que ocorrem nas adjacncias mas tambm suas relaes mtuas, isto , uma parte da estrutura da realidade. Especificamente, a percepo nos diz algo sobre a estrutura espaotemporal da aparncia. Mas, claro, as aparncias enganam: a percepo pode nem mesmo preservar a ordem temporal dos eventos, como sabemos a partir de casos como o do raio e do trovo. Com mais razo, a percepo de intervalos de tempo em geral diferiro dos lapsos de tempo fsico: os relgios biolgicos so menos confiveis do que os relgios 75

Modelo 1

O segundo modelo obtido como uma correo do anterior, notando-se que a inibio age somente ao redor do ponto que se excita, (Esta a hiptese da inibio lateral, de farta confirmao. Incidentalmente, a inibio lateral parece ser peculiar ao tecido nervoso.) Alm disso, a contribuio da inibio tanto maior quanto maior for a prpria resposta. Por conseguinte, a segunda ocorrncia do estmulo na equao anterior deve ser substituda pela resposta, de forma que ficamos com a equao integral
r(X) = X's(X')k e (X X') X'r(X')k i (X X')

Modelo 2

Basta dessas duas hipteses que ligam a resposta fisiolgica ao estmulo,

SENSAO E PERCEPO

fsicos. Os dois podem ser comparados como se segue, com auxlio da funo de durao t f apresentada alhures (Bunge, 1977a, Definio 6.15). Seja f um relgio e x uma coisa, possivelmente da mesma natureza que f, com espao de eventos E(x). Ento, a durao mtrica um mapa t f de eventos nos nmeros reais satisfazendo determinadas condies. Ao compararmos o tempo fsico com o tempo psicolgico, empregamos duas especializaes daquela funo: t f:E(x) Ut R e t a:E(a) Ut R, onde f denota um relgio fsico e a um animal, e Ut o conjunto de unidades de tempo. O conjunto E(x) de eventos o dos eventos pblicos, alguns dos quais o animal pode perceber; inclui o conjunto E(a) de eventos privados que ocorrem no crebro do animal. A discrepncia relativa entre tempo fsico e tempo psicolgico, para cada evento x E(a) e uma unidade fixa de tempo u Ut, definida como sendo (t f ,t a ) = | t f (x,u) t a (x,u|/t f (x,u). Em troca, esta quantidade deve depender de certas variveis neurofisiolgicas. Isso tira todo o mistrio da distino feita por Bergson, sugestiva porm obscura, entre tempo fsico e psicolgico. Tambm esclarece os experimentos sobre percepo de tempo, principalmente sobre a descoberta de que a privao sensorial, bem como determinadas drogas, aumenta a discrepncia entre a durao percebida e a durao do relgio, e de que o tempo percebido de espera proporcional ao quadrado da durao de relgio. Um outro assunto que se t rna mais o claro sob a perspectiva monista o reconhecimento de padres. O conceito de padro que aparece nos estudos de reconhecimento de padres, tanto nos 76

estudos psicolgicos como nos de inteligncia artificial, aquele bastante especial de padro espacial ou arranjo regular de coisas perceptveis ou eventos no espao, tais como as ondas em um lago, os ladrilhos em um piso, ou as letras em um livro. Podemos elucidar o conceito de padro espacial como se segue. Seja E um conjunto no vazio de eventos e R um conjunto de relaes espaciais definidas em E. Ento, E = < E,R > um um padro espacial. E diremos que um animal capaz de reconhecer um padro espacial quando ele conseguir perceber os eventos nesse padro em suas relaes adequadas, isto , se for capaz de mapear o padro em seu prprio crtex sensorial. Mais precisamente, usando as noes que constam do Postulado 4.4, podemos elaborar a DEFINIO 4.8. Seja E = < 2E(e), R > um padro espacial de eventos no ambiente de um organismo b e seja E(c) o espao de eventos perceptivos de b. Ento b capaz de reconhecer E se e somente se, quando em algum estado, b mapeia E homomorficamente em um padro neural N = < 2E(c) , S >, onde S uma coleo de relaes (no necessariamente espaciais) entre os eventos corticais em b. Portanto, se Ri est em R, ento existe uma relao S i em S tal que, para quaisquer conjuntos x e y de eventos externos, h[Ri (x,y)] = Si[h(x),h(y)], onde h o homomorfismo que representa os padres externos como padres neurais.

6. Percepo anormal

SENSAO E PERCEPO

Enquanto para a mente no cientfica as alucinaes so travessuras de uma mente autnoma, para o psicobilogo so processos cerebrais raros talvez porm obedecendo leis. Alguns desses processos podem ser induzidos artificialmente por drogas neuroativas, como o LSD e o lcool e podem ser eliminados por mais drogas, como a torazina. Alm do mais, as alucinaes induzidas por drogas so notavelmente constantes em indivduos que pertencem mesma cultura. Por exemplo, a maioria das formas vistas algumas horas depois da administrao de uma droga so como tneis de grades. E todos os ndios mexicanos Huichol parecem perceber

aproximadamente os mesmos padres geomtricos quando sob a ao do peiote especificamente, aqueles encontrados em seus bordados (Siegel e West, 1975). Assim, no resta dvida de que existam drogas psicotrpicas que, ao alterarem o metabolismo cerebral e a ao dos neurotransmissores, distorcem ordenadamente os processos da percepo. Mas por certo as alucinaes podem ocorrer sem essas alteraes metablicas. As mais comuns so os ps-efeitos, tais como as ps-imagens e as iluses de peso. Considerem o clssico experimento de J. J. Gibson (1933), esquematizado na Figura 4.7. Uma das explicaes atribui esta iluso habituao ou fadiga dos

Figura 4.7. A iluso de Gibson. (a) Percepo normal das grades verticais. (b) Habituao ("adaptao") s grades inclinadas. (c) Iluso: quando a viso muda de (b) para (c), as linhas verticais parecem inclinadas na direo oposta. Iluso presumivelmente produzida pela fadiga dos neurnios expostos ao objeto estmulo (b) por aproximadamente um minuto . (De Blakemore, 1973.)

77

SENSAO E PERCEPO

neurossensores que detectam linhas inclinadas (Blackmore e Campbell, 1969). Chamem isso de disfuno do sistema perceptivo se quiserem; ainda assim um processo perfeitamente ordenado embora resulte em um mapa errado das coisas. A percepo de figuras ambguas, tais como o cubo de Necker, o desenho do vaso-perfil e os esboos confusos de Escher, pode ser explicada de modo semelhante. O sujeito passa de uma percepo para outra assim que os neurnios envolvidos em uma delas ficam habituados (fatigados). Essa explicao parece mais plausvel do que aquela segundo a qual o fenmeno racional, mais especificamente, oscilar entre duas hipteses igualmente provveis (Gregory, 1973). No entanto, para decidir entre as duas, devemos ser capazes de produzir essas mudanas gestlticas em primatas sub-humanos e monitorizar a atividade de seus neurnios corticais visuais. Porm hoje em dia isso no tecnicamente exeqvel. Outras iluses, tais como a de tamanho-peso (onde o objeto maior percebido como sendo o mais pesado embora seja na realidade mais leve) podem requerer explicaes diferentes. Algumas iluses provavelmente envolvem os sistemas ideacionais que produzem uma expectativa baseada na experincia que distorce a percepo. Essas iluses so algumas vezes atribudas mais a estratgias (ou softwares) erradas do que ativao do sistema neural errado (Gregory, 1973). Entretanto, mesmo expectativas erradas e inferncias enganadas podem em ltima anlise ser explicadas como processos neurais, de tal forma que a distino disfuno-estratgia no mais dicotomia do que a distino hardwaresoftware, no caso dos animais. Uma iluso que tem cativado os filsofos da mente a experincia do membro fantasma. Existem diversas explicaes neurofisiolgicas possveis 78

para este fenmeno, algumas das quais so mutuamente compatveis. Uma delas que a experincia do membro fantasma aprendida, j que no ocorre antes de 4 anos de idade. E se assim for, pode consistir na ativao da rea do mapa somatotpico cortical que costumava registrar os sinais provenientes do membro antes da amputao. Uma outra explicao possvel esta: Embora depois da amputao no exista input sensorial chegando dos stios perifricos de costume, a mesma excitao pode aparecer em pontos mais avanados das vias atravs do disparo espontneo de neurnios (Hebb, 1968). Uma terceira: As terminaes nervosas do coto, no sendo receptores primrios mas apenas transmissores, podem transmitir somente mensagens de um determinado tipo por exemplo, "Dor no dedo direito" no obstante o tipo de estimulao. Uma quarta: o fenmeno do tipo projetivo, igual quando sentimos os eventos ocorrendo na ponta da caneta como acontecendo l e no nas pontas de nossos dedos (Pribram, 1971). Qualquer das explicaes que acabe se mostrando correta, nos dir o que acontece no SNC do paciente que vivencia o membro fantasma, no o que "est em sua mente". E o que dizer das experincias de deixar o prprio corpo, relatadas pelos sujeitos que fizeram "viagens" de LSD ou que estiveram beira da morte? Ser que elas provam que a mente pode se destacar do corpo e realmente v-lo de fora? As experincias exossomticas so reais mas sua explicao animista est incorreta porque no h como enxergar sem o sistema visual. Se uma pessoa pudesse passar sem ele no deveria prez-lo tanto e ao invs do usar culos para corrigir algumas de suas disfunes ela deveria mandar consertar a mente. A experincia exossomtica no diferente de qualquer outra retrospeco, em que nos "enxergamos" como outrem por exemplo, passeando em uma praia. Em ambos os casos, suplementamos nossas

SENSAO E PERCEPO

Figura 4.8. Teoria de Hobson-McCarley sobre a gerao do estado onrico. O tronco cerebral estimula o prosencfalo, o qual "faz o mximo para consertar as coisas e produzir imagens onricas com um mnimo de coerncia, a partir de sinais relativamente embaralhados a ele enviados pelo tronco cerebral" (Hobson e McCarley, 1977, p. 1347).

percepes reais, ou nossas memrias delas, com invenes principalmente agora, na era dos espelhos, cinema e televiso. Afinal de contas, suplementamos todo o tempo at nossas sensaes normais. Finalmente, uma palavra sobre as ps-imagens e os sonhos. Uma psimagem visual ou auditiva, como qualquer outro ps-efeito, um caso de inrcia e por conseguinte explicvel em termos neurofisiolgicos. Essa inrcia consiste no fato de que uma atividade eliciada por eventos passados continua por algum tempo mais depois de cessada sua causa e se sobrepe nova atividade disparada pelo novo evento. Este fenmeno refuta a teoria causal da percepo mas no a hiptese da identidade psiconeural. De qualquer forma, as ps-imagens perderam o status de esteio do dualismo psiconeural desde que se descobriu (Scott e Powell, 1963) que at mesmo os macacos so capazes de t-las. De modo anlogo, os sonhos no sustentam o mito pr-histrico da

existncia de espritos desincorporados que penetram em nossos corpos durante o sono, nem o mito psicanaltico do Inconsciente tirando vantagem do cochilo do censor. Os sonhos podem muito bem ser alucinaes fazendo par com aquelas produzidas pela privao sensorial durante a viglia. Em ambos os casos falta o controle do influxo sensorial, e ambos ilustram a atividade autnoma e inexorvel do crebro. (Os computadores, por outro lado, no alucinam nem sonham quando desligados: simplesmente "apagam".) Uma teoria psicofisiolgica recente implica o tronco cerebral pontino e o prosencfalo na gerao dos estados onricos, de acordo com o diagrama de blocos da Figura 4.8 (Hobson e McCarley, 1977). Longe de serem entidades imateriais, os sonhos so atividades cerebrais em circuito fechado; e longe de terem um propsito, so sem objetivo nem esmero. De modo breve, a percepo anormal e os sonhos so, de direito, atividades cerebrais .

79