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scienti zudia, So Paulo, v. 5, n. 1, p.

49-79, 2007

Hempel, Semmelweis e a verdadeira tragdia da febre puerperal


Marcos Barbosa de Oliveira Brena Paula Magno Fernandez

resumo
Em seu manual introdutrio Filosofia da cincia natural, Hempel apresenta, enquanto ilustrao e ponto de partida para uma anlise do processo de inveno e teste de teorias cientficas, um relato do caso Semmelweis o mdico hngaro que, em meados do sculo xix, em Viena, descobriu a causa da febre puerperal e um mtodo eficaz de preveno. O relato, se por um lado no incorre em inverdades factuais, por outro, bastante sucinto, omitindo uma srie de aspectos importantes do caso. A tese deste artigo a de que, embora tais omisses se justifiquem plenamente em funo dos objetivos do relato, elas so tambm convenientes para Hempel, na medida em que ajudam a transmitir uma imagem da cincia que vai muito alm dos processos de inveno e teste de teorias, que reflete a concepo positivista de cincia e assim, quaisquer que tenham sido a intenes do autor, contribuiu para sua disseminao e fortalecimento. Uma imagem que, pelo menos neste caso, no corresponde realidade. Para demonstrar a tese, expomos as partes da histria de Semmelweis omitidas por Hempel e mostramos como elas no se coadunam com a imagem positivista da cincia. Ao longo desse percurso, distinguimos trs tipos de crtica historiografia positivista: a kuhniana, a ps-moderna e a engajada. Na concluso, tecemos algumas consideraes sobre a pesquisa mdica nos dias de hoje. Palavras-chave Hempel. Semmelweis. Febre puerperal. Kuhn. Latour. Lacey.

Introduo
Carl Gustav Hempel (1905-1997) foi um dos positivistas lgicos mais importantes, membro, ao lado de Hans Reichenbach, Richard von Mises e outros, da chamada Escola de Berlim, que floresceu ao mesmo tempo e em estreita associao com o Crculo de Viena. Alm de inmeras contribuies de peso a respeito da lgica da explicao cientfica, dos processos de confirmao de teorias e de formao de conceitos, Hempel publicou tambm um pequeno manual intitulado Philosophy of natural science (Hempel, 1966, 1981) que teve grande aceitao, sendo usado at hoje em cursos de filosofia da cincia. Descontando o primeiro captulo, muito curto e de natureza introdutria, o livro tem incio com um relato do caso histrico de Semmelweis com a febre puerperal,
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apresentado como ilustrao e ponto de partida para uma anlise dos processos de inveno e de teste de teorias cientficas. Ignaz Semmelweis (1818-1865) nasceu em Tabn, agora parte de Budapeste, e formou-se em medicina pela Universidade de Viena em 1844, com especializao em obstetrcia. Logo depois de formado, e at 1848, trabalhou em um dos servios de maternidade do Hospital Geral de Viena, onde grassava na poca uma terrvel epidemia de febre puerperal, que levava morte uma grande proporo das parturientes. Profundamente tocado pelo problema, Semmelweis se lana na busca de uma soluo. Depois de considerar e rejeitar uma srie de hipteses ento em voga a respeito da etiologia da doena, Semmelweis finalmente identifica a causa real e com base nessa descoberta prope um mtodo eficaz de preveno. Hempel trata do caso Semmelweis com um objetivo preciso, relacionado ao tpico do teste de teorias, e o relato, se por um lado no incorre em inverdades factuais, por outro bastante sucinto, no ocupando mais do que quatro pginas. Sendo assim, natural que ele omita uma srie de facetas do caso importantes de outros pontos de vista. Tambm no h dvida de que foram bem sucedidos tanto a escolha do episdio quanto o recorte que Hempel opera em sua exposio: a ilustrao atinge plenamente seus objetivos. Mas alm disso o que pretendemos mostrar neste ensaio o relato transmite implicitamente certa imagem da cincia que vai muito alm dos processos de inveno e de teste de hipteses. Uma imagem que reflete a concepo positivista de cincia e assim, quaisquer que tenham sido a intenes do autor, contribuiu para sua disseminao e fortalecimento , mas que, pelo menos neste caso, no corresponde realidade. Acreditamos que este estudo possa ser til especialmente para os professores de cursos introdutrios de filosofia da cincia que adotam o livro de Hempel como material de leitura, mas esto interessados em propor aos alunos uma viso crtica do iderio positivista. Esta uma das justificativas do presente trabalho. Outra ser mencionada na concluso.

1 O relato de Hempel1
Depois de caracterizar a situao-problema, Hempel passa a discutir as hipteses consideradas por Semmelweis. Uma idia amplamente aceita na poca atribua as devastaes da febre puerperal a influncias epidmicas, vagamente descritas como mudanas csmico-telrico-atmosfricas, espalhando-se sobre bairros inteiros e causando a febre nas mulheres internadas.2 Assim como outras, esta hiptese foi descartada por no estar de acordo com os fatos j conhecidos. Havia no Hospital Geral de
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Viena dois servios de maternidade, situados bem prximos um do outro, sendo a incidncia da febre muito mais intensa no Primeiro que no Segundo. Dada essa proximidade, como poderiam influncias daquela natureza afetar diferencialmente os dois servios? Outro fato contraditrio com a hiptese dizia respeito ao problema de mulheres que viviam longe do hospital, no conseguiam chegar a tempo, e acabavam dando luz na rua. Tambm nesses casos o ndice de mortes por febre puerperal era muito inferior ao verificado no Primeiro Servio. Uma segunda hiptese associava a febre superlotao; os fatos, porm, apontavam na direo oposta, uma vez que a superlotao era maior no Segundo Servio, em decorrncia do que muitas mulheres, j cientes da mortandade no Primeiro, tentavam a todo custo evit-lo. Exames ginecolgicos realizados de forma grosseira pelos estudantes que faziam seu treinamento obsttrico no Primeiro Servio foram apontados como causa por uma comisso formada em 1846 para investigar o problema. Mas, de novo, a hiptese no encontrou apoio nas evidncias. A seguir, Hempel relaciona as hipteses no desautorizadas por fatos j conhecidos, entrando neste ponto a noo de teste, isto , de um experimento realizado com o objetivo de averiguar a veracidade de uma hiptese.
Vrias explicaes psicolgicas foram aventadas. Uma delas lembrava que o Primeiro Servio estava disposto de tal modo que um padre, levando a extrema-uno a uma moribunda, tinha que passar por cinco enfermarias antes de alcanar o quarto da doente: o aparecimento do padre, precedido por um auxiliar soando a campainha, produziria um efeito aterrador e debilitante nas pacientes dessas enfermarias, tornando-as mais vulnerveis febre. No Segundo Servio, no havia esse fator prejudicial, uma vez que o padre tinha acesso direto ao quarto da doente. Para verificar essa conjetura, Semmelweis convenceu o padre a tomar um outro caminho e de no soar a campainha, chegando ao quarto da doente silenciosamente e sem ser observado. Mas a mortalidade no Primeiro Servio no diminuiu (Hempel, 1981, p. 15).

1 Aos leitores que no tm dificuldade em obter o livro de Hempel, recomenda-se a leitura nas palavras do prprio autor. A limitao de espao, e possveis dificuldades relacionadas aos direitos autorais, impedem a transcrio completa do relato, que seria a alternativa ideal. Em nossa apresentao, transcrevemos algumas passagens para dar uma idia do tom da exposio hempeliana, resumindo drasticamente o restante. 2 As aspas no interior da citao encontram-se no original, e remetem principal fonte do relato de Hempel, a biografia Semmelweis, his life and his doctrine de Sinclair, publicada em 1909. Todas as citaes do livro de Hempel nesta seo provm das p. 13-6 da verso brasileira. Algumas modificaes estilsticas foram introduzidas na traduo.

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Outra hiptese testada dizia respeito posio adotada no parto, de costas no Primeiro Servio, de lado no Segundo. A adoo da posio lateral no Primeiro Servio, entretanto, no alterou a incidncia da febre. Finalmente, em princpios de 1847, um acidente forneceu a Semmelweis a chave para a soluo do problema. Para explicar como isso se deu, preciso registrar (o que ser importante nas consideraes a seguir) que o treinamento dos estudantes no Hospital Geral envolvia de maneira muito intensa a prtica de dissecao de cadveres, e com freqncia eles passavam dessa atividade para o atendimento das parturientes apenas lavando as mos sem muito cuidado. O acidente mencionado ocorreu com um seu colega, Kolletschka, que se feriu com um bisturi ao realizar uma autpsia, e veio a morrer de maneira muito semelhante das vtimas da febre puerperal. Semmelweis conjeturou, ento, que a causa da doena poderia ser a mesma nas duas situaes: a introduo de material cadavrico na corrente sangnea pelo bisturi, no caso de Kolletschka, pelas mos dos estudantes ao examin-las, no caso das parturientes. Para testar a conjetura, Semmelweis raciocinou que a contaminao poderia ser evitada pela destruio qumica da matria patognica. Determinou ento que todos os mdicos e estudantes lavassem as mos com uma soluo de cal clorada antes de procederem a qualquer exame. O ndice de mortalidade pela febre no Primeiro Servio que, em 1844, 1845 e 1846 havia sido respectivamente 8,2; 6,8 e 11,4 por cento logo comeou a decrescer caindo a 1,27 por cento em 1848. A hiptese de contaminao por material cadavrico tambm dava conta de outros aspectos da situao, principalmente os ndices de mortalidade mais baixos verificados anteriormente no Segundo Servio, onde as pacientes eram atendidas por parteiras, cujas atividades no envolviam dissecaes de cadveres. Uma explicao anloga valia para o caso dos partos de rua. E finalmente:
Ulteriores experincias clnicas levaram Semmelweis a ampliar sua hiptese. Numa ocasio, por exemplo, ele e seus colaboradores, aps desinfetarem cuidadosamente as mos, examinaram primeiro uma mulher em trabalho de parto que sofria de cncer cervical purulento; e passaram em seguida a examinar doze outras mulheres na mesma sala, limitando-se a lavar as mos sem repetir a desinfeco. Onze das pacientes morreram de febre puerperal. Semmelweis concluiu que essa febre podia ser causada no somente por material cadavrico, mas tambm por matria ptrida retirada de um organismo vivo (Hempel, 1981, p. 16).

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2 O mtodo cientfico como essncia da racionalidade


O positivismo, como se sabe, tem em seu cerne a valorizao da cincia, caracterizada por seu mtodo, como paradigma de racionalidade, como a forma mais profunda, rigorosa e confivel de conhecimento acessvel ao homem, avessa aos dogmas, ao pensamento autoritrio, a todos os tipos de supersties, crendices e explicaes sobrenaturais. No campo da histria da cincia, tal postura d origem a uma linhagem de estudos muito agudamente analisada por Kuhn na Introduo de A estrutura das revolues cientficas. Entre seus traos distintivos, Kuhn observa primeiro que a imagem da cincia em que essa linhagem de estudos se baseia formada pelas conquistas cientficas j concludas, tais como registradas nos clssicos e em livros-texto usados na formao dos cientistas. Outra caracterstica consiste na reduo do contedo da cincia a observaes, leis e teorias. Em relao s teorias do passado, nas obras desse gnero, o xito das bem-sucedidas as que vieram a se integrar ao corpus do conhecimento avalizado pela comunidade cientfica atribudo ao emprego de um mtodo superior, o mtodo cientfico. Em contrapartida, o fracasso das teorias rivais abandonadas como falsas creditado a falhas metodolgicas na forma de dogmatismos, recusa a aceitar as evidncias empricas (como no caso de Galileu com os acadmicos, que se recusavam a usar o telescpio para comprovar com os prprios olhos as descobertas feitas com o novo instrumento), apego a modos supersticiosos de pensamento, em suma, a um deficit de cientificidade. Quanto ao cientista bem-sucedido, a tendncia especialmente no sub-gnero da biografia herica apresent-lo como um ser superior, como a prpria encarnao da racionalidade. A partir dessa perspectiva, quando se trata de narrativas a respeito de controvrsias, a teoria que mais tarde iria triunfar aparece desde o incio como mais cientfica que as outras, de forma que seu sucesso constitui mais uma demonstrao da superioridade do mtodo cientfico. A plausibilidade desse tipo de narrativa importante notar depende em grande medida da viso anacrnica que consiste em pressupor inadvertidamente aquilo que se sabe no presente ao se refletir sobre o passado. Voltaremos a esse ponto daqui a pouco. Esse gnero de histria se expressa numa variedade de formas: em textos de histria da cincia propriamente ditos, em biografias de cientistas, nas sees introdutrias de livros-texto e tambm no que se pode considerar um outro sub-gnero, a saber, o da histria da cincia das ilustraes usadas pelos positivistas lgicos em suas exposies sobre o mtodo cientfico. Tal , evidentemente, o caso do relato de Hempel. No difcil constatar a presena nele das caractersticas do gnero delineado por Kuhn. Note-se, por exemplo, as conotaes mstico-supersticiosas da idia de influncias csmico-telrico-atmosscienti zudia, So Paulo, v. 5, n. 1, p. 49-79, 2007

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fricas e da hiptese do padre com a campainha. A maneira como esta figura no relato tem tambm o efeito de ressaltar o rigor com que Semmelweis observava os preceitos do mtodo cientfico, ao no se eximir de submeter a um teste mesmo uma hiptese to estapafrdia quanto aquela. As outras hipteses, por serem to claramente incompatveis com os fatos conhecidos, sugerem, como parte do perfil de seus proponentes, um desprezo muito pouco cientfico pelas evidncias empricas. Com um pouco de ateno, possvel observar a influncia do anacronismo na imagem que o relato transmite. O leitor de hoje e dos tempos em que Hempel escreveu o livro em pauta quase certamente uma pessoa familiarizada com as prticas de assepsia adotadas nos hospitais, com a existncia dos microorganismos, e com seu papel enquanto agentes causadores de infeces e molstias infecciosas. Assim, ele fica propenso a ver a teoria de Semmelweis desde o incio como a mais cientfica, no levando em conta algo que Hempel menciona apenas de passagem, em uma observao cujas implicaes podem passar desapercebidas, a saber, o fato de que a teoria microbiana das molstias infecciosas ainda no havia sido formulada: a poca do caso Semmelweis anterior s contribuies de Pasteur, Koch e Lister. A teoria microbiana oferece uma explicao para o processo em que o material cadavrico e a matria ptrida causam a doena. Colocando-se a teoria entre parnteses, o resultado que o princpio ativo dessas substncias, aquilo que as faz causadoras da doena, no difere muito das influncias csmico-telrico-atmosfricas quanto vagueza, ao carter meio misterioso, tendendo ao sobrenatural. E, por outro lado, a teoria csmico-telrico-atmosfrica no to pouco cientfica quanto pode parecer ao leitor. Como diz Gillies, a expresso csmico-telricoatmosfrica soa estranha,
mas constitui apenas uma maneira de se referir teoria do miasma a respeito das doenas, que era a teoria-padro na poca. De acordo com ela, as doenas eram causadas por uma atmosfera ptrida, ou miasma. A teoria contava com muitas evidncias favorveis, por exemplo, a malria ocorria em regies pantanosas, e molstias de todos os tipos eram mais comuns em cortios, quartis, navios e casas de trabalho (workhouses) onde em geral pairava uma atmosfera mal-cheirosa. Alm disso, a teoria do miasma levou a reformas bem-sucedidas. Era sustentada por Chadwick, que lutou por melhoramentos no sistema de esgotos, de drenagem e de limpeza, e pela regulamentao das construes na Gr-Bretanha da dcada de 1840 [...]. Nos hospitais, a teoria favoreceu a crena na importncia da limpeza, do ar fresco, de evitar a superlotao etc. Entre seus adeptos, encontrava-se tambm Florence Nightingale (Gillies, 2005, p. 161-3).3

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Numa outra passagem de seu artigo, Gillies menciona um fator que diz respeito ao papel das evidncias empricas. Se so levados em conta no apenas os dados estatsticos constantes do relato de Hempel, mas todo o conjunto de dados disponveis na poca, torna-se evidente a existncia de flutuaes estatsticas no explicadas nem mesmo pela teoria de Semmelweis. No se podia, assim, excluir a possibilidade de que as quedas no ndice de mortalidade fossem apenas uma coincidncia, sendo devidas a causas no-identificadas, e no s medidas de assepsia introduzidas por Semmelweis (cf. Gillies, 2005, p. 166, 170, 179). Em resumo, quando se analisa o caso Semmelweis de forma no-anacrnica, o resultado uma reduo significativa da capacidade do episdio de funcionar como uma ilustrao da superioridade do mtodo cientfico.

3 A primeira grande omisso


Com exceo da ligeira referncia feita numa nota de rodap a dificuldades encontradas por Semmelweis, todo o relato de Hempel leva o leitor a inferir um final feliz para o episdio. Introduzindo a lavagem das mos com cal clorada, Semmelweis havia conseguido matando dois coelhos com uma s cajadada, pode-se dizer comprovar sua teoria e estabelecer um mtodo eficaz de preveno da doena. Os dados estatsticos mencionados parecem to conclusivos que a tendncia natural pensar que a teoria tenha sido imediatamente aceita pela comunidade dos obstetras, que os mtodos de preveno tenham sido universalmente adotados, e que assim se tenha liqidado o problema da febre puerperal. Com um pouco mais de imaginao, pode-se conceber tambm que com isso Semmelweis tenha se consagrado, como cientista e benfeitor da humanidade, recebendo ento as merecidas honrarias. Dessa perspectiva, o caso pode ser lido como um episdio da epopia da cincia, em que o heri, Semmelweis, com a lana do mtodo cientfico, mata o drago da febre puerperal. A histria real, infelizmente, muito diversa, est mais para tragdia que para epopia. Uma tragdia para as mes que continuaram a ser vitimadas pela febre puerperal, e uma tragdia pessoal para Semmelweis. O fundamental que, longe de ser prontamente aceita, sua teoria sofreu forte resistncia na comunidade mdica, s vindo a se firmar dcadas mais tarde, com o estabelecimento da teoria microbiana das doenas infecciosas. Na seo seguinte, faremos uma exposio, necessariamente muito resumida, dessa histria real, privilegiando os aspectos mais relevantes para o desen-

3 Sobre as idias e a atuao de Florence Nightingale, cf. Loudon, 2000, p.127.

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volvimento de nossa linha de raciocnio, a ser retomado na seo 3.2. Para entender as causas da resistncia, necessrio situar o episdio no contexto da situao poltica no Imprio Austro-Hngaro, na poca em que se desenrola o caso Semmelweis.4

3.1 A resistncia, suas causas e conseqncias Aps as modificaes jurdicas, polticas e territoriais introduzidas pelo Congresso de Viena (1814-1815), ustria coube a anexao da Hungria, de parte da Polnia e da Itlia, alm da presidncia da Confederao Germnica (Alemanha), configurando-se assim a formao do chamado Imprio Austro-Hngaro. A relao entre a capital do Imprio e as nacionalidades submetidas ao Imprio sempre foi tensa, como si acontecer. O clima poltico carregado refletia-se tambm no mbito acadmico. Em primeiro lugar, a disputa de foras antagnicas estava claramente colocada, com as geraes mais velhas de professores tendendo ainda ao rano conservador do Ancien Rgime, enquanto que as mais novas, insatisfeitas com o autoritarismo na Universidade (e no hospital), reivindicavam uma reforma liberal poltica e educacional. Para alm disso, a tenso poltica ecoava em um outro nvel, mais subjetivo: devido ao grande nmero de estudantes estrangeiros das mais diversas nacionalidades dominadas concentrados na capital, pairava entre eles, como compreensvel, uma constrangedora sensao de desconforto e humilhao. Esse pano de fundo histrico ajuda a explicar a polmica que se formou a respeito da teoria de Semmelweis, e o desenrolar desastroso dos acontecimentos que se seguiram, especialmente aps as rebelies de 1848. Quando Semmelweis assumiu seu cargo como assistente no Primeiro Servio de maternidade no Hospital Geral de Viena, em julho de 1846, havia mais de duas dcadas Johann Klein era o diretor da Obstetrcia. Klein amide descrito como o prottipo do autoritarismo um nacionalista fervoroso e de postura essencialmente conservadora. Como chegou diretoria por indicao poltica (e mantinha relaes pessoais prximas com os polticos do ministrio da sade), era de seu interesse simplesmente conservar as coisas como estavam, inclusive no que dizia respeito teoria vigente. Em que pesassem as evidncias contrrias a disparatada situao de duas clnicas vizinhas com ndices de mortalidade to diversos , ele continuava insistindo na explicao baseada nas influncias epidmicas.

4 As principais obras em que se baseia o relato a seguir, bem como o eplogo exposto na seo 4.1, so as seguintes: Nuland, 2005; Loudon, 2000 e Sinclair, 1909; o livro do prprio Semmelweis (1983 [1861]), na verso traduzida e editada por K. Codell Carter.

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J a faco minoritria renovadora da Universidade, formada por Skoda, Hebra e Rokitansky, com a qual Semmelweis, desde sua chegada, logo veio a identificar-se, tinha uma postura bem mais questionadora. Seu objetivo, alm do interesse cientfico da questo compreender e identificar as causas da epidemia era tambm fundamentalmente pragmtico: controlar os fenmenos inevitveis que rondavam o Primeiro Servio. Eles recusavam a tese da inevitabilidade da febre puerperal como uma fatalidade e concordavam com as desconfianas de Semmelweis de que algum fator especfico estivesse agindo no Primeiro Servio, e apenas nele. Ao final de 1847, aps todo o processo resumido na seo 1 de testes das hipteses ento em voga, e com os resultados da aplicao de sua profilaxia, Semmelweis comunicou seus xitos aos colegas. A queda nos nveis de mortalidade era algo to impressionante que a ala progressista do hospital encampou a causa, insistindo na necessidade de que Semmelweis tornasse pblica a sua tese. Eles incentivaram-no repetidas vezes a colocar no papel suas descobertas, mas Semmelweis tambm reiteradamente recusou-se a atend-los. Suas dificuldades com a escrita5 mostravam-se um empecilho para ele to limitante, que Hebra finalmente resolveu tomar para si a tarefa. Ele publicou um primeiro artigo descrevendo as experincias clnicas de Semmelweis no nmero de dezembro de 1847 da revista da Associao dos Mdicos de Viena e, em abril de 1848, novamente, um segundo trabalho. Apesar de a revista circular por toda a Europa, o impacto dos artigos no correspondeu ao esperado. A maioria das poucas respostas que chegaram eram desfavorveis. Naquela ocasio, alguns aspectos fundamentais ficaram obscuros na redao de Hebra. O mais evidente deles foi no enfatizar que o agente causador da febre no era o material cadavrico em si, proveniente de qualquer cadver, mas sim o material de infeces e putrefaes o pus contaminado oriundo seja de cadveres, seja de organismos vivos doentes. Semmelweis no compreendia a resistncia sua doutrina, alternando ao longo de todo o perodo momentos de frustrao e revolta. Por ocasio das lutas contra o domnio imperial austraco que irromperam em Viena em 1848, Semmelweis simpatizante dos revolucionrios aderiu causa nacionalista hngara. Esta atitude foi perfeita para os propsitos de Klein, quela altura j extremamente incomodado com sua presena, e valeu-lhe a no-renovao de seu contrato com o Hospital, em maro de 1849.

5 Apesar de ter plena conscincia de seu problema, Semmelweis aparentemente no conseguia super-lo, tanto que, vrios anos depois, declarou no prefcio de seu livro que tinha uma averso inata a qualquer forma de escrita. (Semmelweis, 1983 [1861], p. 62).

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Os amigos, uma vez mais, intervieram e, ao cabo de oito meses, conseguiramlhe uma colocao como Privatdozent, a qual ele aceitou com satisfao. Sua decepo foi enorme, entretanto, ao ficar sabendo dos termos do contrato: era-lhe vedado utilizar cadveres e ele teria que fazer suas prelees de anatomia numa boneca de madeira. Exausto e humilhado, Semmelweis desiste do cargo e abandona Viena. A natureza acusatria de sua tese j seria, por si s, um problema suficientemente grave. A acusao de serem os prprios mdicos os responsveis pela disseminao do material infeccioso e, conseqentemente, por milhares de mortes teve um impacto muito violento sobre o establishment mdico da orgulhosa Viena de meados do sculo xix. Acrescente-se a isso a sua falta de diplomacia ao tratar com seus superiores (e com as autoridades em geral), sua falta de clareza e de rigor cientfico, sua quase insupervel dificuldade em colocar a sua teoria no papel e, finalmente, o fato de ser hngaro e estar lidando (desrespeitosa e truculentamente, como veremos melhor abaixo) com alguns dos mais proeminentes obstetras austracos. Est montado o cenrio a partir do qual torna-se possvel compreender a verdadeira ira que se instaurou contra ele e o processo de excluso a que foi submetido. Por outro lado, dado este quadro, imagina-se tambm a terrvel presso pela qual Semmelweis teve que passar. Esta, aliada sua personalidade conturbada, explica as circunstncias de seu regresso para Budapeste: partiu repentinamente, sem ao menos se despedir dos amigos mais chegados. Nos meses que se seguiram, j em sua terra natal, apesar do clima de desnimo generalizado provocado pela derrota nas insurreies de 1848, Semmelweis ficou sabendo de um surto de febre puerperal no Hospital So Roque de Budapeste e a antiga chama reacendeu-se. Candidatou-se ento ao cargo de diretor honorrio daquela instituio e, quase simultaneamente, como Privatdozent na Universidade de Budapeste. No hospital, introduziu a profilaxia com cal clorada no momento mesmo em que assumiu, e a mortalidade caiu a 0,85 por cento no espao de poucos meses. A nomeao como professor s saiu em 1855. Porm, seus mtodos pouco ortodoxos, a inabilidade ao lidar com a negligncia daqueles que resistiam sua doutrina e a agressividade crescente (somados s pssimas condies de trabalho que encontrou tanto no hospital quanto na universidade), tornaram-lhe a vida bastante difcil durante os quinze anos em que l viveu. Voltando um pouco no tempo, e tratando agora mais diretamente das causas da resistncia, vejamos as trs falhas metodolgicas que, segundo Nuland (2005), Semmelweis cometeu. Em primeiro lugar, tendo descoberto a causa da febre puerperal e concebido um mtodo eficaz para a sua preveno, seria de esperar que ele realizasse experimentos controlados, no laboratrio, com o objetivo de comprovar aquilo que j constatara em sua prtica, na clnica. Experincias bem conduzidas com alguns grupos de coelhos,
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por exemplo, seriam suficientes. Entretanto, tal no ocorreu. Houve apenas uma tentativa incipiente e mal planejada de confirmao experimental, cujos resultados tambm foram mal interpretados. Semmelweis acreditava firmemente que seus resultados clnicos eram to conclusivos, que no havia nenhuma necessidade de experimentos com cobaias, chegando inclusive a mostrar-se ofendido com a insistncia nesse tema (cf. Nuland, 2005, p 99-102). Outra deciso desfavorvel refere-se ao fato de Semmelweis no ter lanado mo de uma tecnologia em franca expanso: o microscpio ferramenta que j estava at mesmo disponvel, no prprio Hospital Geral. Semmelweis perde com isso uma ocasio preciosa, no plano mais geral, de antecipar-se a Pasteur na observao dos microorganismos patognicos e na formulao da teoria microbiana das doenas infecciosas; quanto febre puerperal, a oportunidade de complementar sua teoria com uma caracterizao precisa, baseada em evidncias empricas, da natureza do princpio ativo presente no material cadavrico (cf. Nuland, 2005, p. 102-3). O terceiro ponto diz respeito ao problema da divulgao dos resultados encontrados por Semmelweis. Nuland destaca que o espervel, dadas as circunstncias, seria que ele partisse para a literatura especializada, expondo tanto sua teoria quanto seus experimentos (aqueles que deveriam ter sido conduzidos) nas pginas de alguma revista cientfica. Isto, como vimos, tampouco foi feito. Somente em 1861, aps muita relutncia e um lapso enorme de tempo quatorze anos aps suas primeiras concluses , Semmelweis finalmente consegue escrever sobre os resultados de suas pesquisas, num grosso volume intitulado Die tiologie, der Begriff und die Prophylaxis des Kindbettfiebers (A etiologia, o conceito e a profilaxia da febre puerperal). Trata-se, segundo Nuland, de um um livro complexo, escrito de maneira complexa por um homem complexo. [...] um livro que verborrgico, repetitivo, intimidante, acusatrio, autoglorificante, s vezes confuso, tedioso, detalhado a ponto de tornar-se rido em suma, praticamente ilegvel (Nuland, 2005, p. 134-5). A recepo da obra, novamente, foi desapontadora. Em grande parte isso se deveu ao fato de Semmelweis, no livro, nem ao menos ter se preocupado em desfazer os mal-entendidos gerados com as publicaes de Hebra. Apesar do grande sucesso prtico da aplicao de sua teoria tambm em Budapeste, ele simplesmente no conseguia convencer seus pares daquilo que, para ele, era de uma obviedade gritante. O resultado foi que, medida que os meses se passavam, ele se tornava uma pessoa mais e mais intolerante a qualquer forma de crtica. Cerca de um ano depois de publicado o livro, frustrado com sua recepo, Semmelweis escreve uma srie de cartas abertas, notveis pelo tom raivoso e acusatrio, que j prenuncia os distrbios mentais que o acometeriam mais tarde. Numa delas, dirigida a Friedrich Scanzoni, um de seus crticos mais influentes, l-se por exemplo:
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[...] caso o senhor, [...] sem ter refutado minha doutrina, continue a escrever [...] defendendo e ensinando a seus alunos a doutrina da febre puerperal epidmica, eu o denuncio a Deus e ao mundo como um assassino, e a histria da febre puerperal no lhe far uma injustia quando, por ter sido o primeiro a se opor a minha doutrina salvadora de vidas, perpetuar seu nome como o Nero da medicina. (Semmelweis apud Sinclair, 1909, p. 250-1).

No ano de 1864 apareceram os primeiros sinais inequvocos da doena: Semmelweis era acometido por crises de choro convulsivo, tinha ataques de fria, interpelava jovens casais desconhecidos em plena rua, bradando que deveriam exigir a desinfeco das mos de mdicos e parteiras, quando viessem a ter filhos, e comeava a ter alucinaes. Segundo a interpretao de Nuland, Semmelweis sofreu de demncia pr-senil de Alzheimer uma variante rara do mal de Alzheimer, que acomete pessoas jovens e na meia-idade. O principal indcio para esse diagnstico, alm dos sintomas mencionados, foi seu impressionante envelhecimento no intervalo de alguns poucos anos. Muito rapidamente, a partir deste ponto, a situao foge completamente ao controle e a esposa de Semmelweis, desesperada, pede ajuda a Hebra. O amigo, uma vez mais, intercede; ele acompanha ambos a um asilo, em Viena, onde Semmelweis deveria ser internado e tratado. No dia 14 de agosto de 1865, apenas duas semanas depois de dar entrada no sanatrio, aos 47 anos, Semmelweis morre. As circunstncias que envolvem o final de sua existncia atribulada so nebulosas. Existem trs verses para sua morte: a primeira, menos usual, a hiptese de suicdio: j bastante transtornado pela doena, ele se teria propositadamente ferido com um bisturi contaminado durante uma aula.6 A segunda verso, a mais amplamente aceita, a da contaminao acidental durante a autpsia numa vtima de febre puerperal. Enfatizando a ironia do destino, Sinclair um dos autores que defende essa verso escreve: Ele morreu daquela doena a cuja preveno dedicara toda a vida profissional a doena que levara embora seu amigo Kolletschka, colocando-o na pista de sua descoberta (1909, p. 268). J a terceira verso, defendida por Nuland, baseia-se, em primeiro lugar, na anlise de seu pronturio mdico, durante o curto perodo em que esteve internado: este registro, segundo ele, aponta vrios indcios de adulterao, contradies e alguns erros grosseiros. Depois, no depoimento da esposa de Semmelweis, que foi estranhamente impedida de ver o marido, no dia seguinte internao. Por fim, baseia-se ainda no

6 A verso do suicdio a adotada, entre outros, por Kurt Vonnegut, numa palestra dirigida a alunos do Southampton College, por ocasio de uma cerimnia de formatura em 1981 (cf. Vonnegut, 2006).

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laudo da autpsia oficial, qual teve acesso, bem como nos resultados dos exames da exumao do corpo, feitos em 1963. Para Nuland, Semmelweis foi vtima de agresso fsica brutal, no asilo. Ele teria recebido o tratamento infelizmente bastante comum reservado aos alienados naquela poca. Assim, o espancamento, e no a ferida no dedo, teria sido o fator desencadeador da infeco generalizada, da qual Semmelweis veio a falecer.

3.2 O significado da omisso Tendo caracterizado a primeira grande omisso do relato de Hempel, passamos agora a mostrar como ela conveniente do ponto de vista da concepo positivista da cincia. Nossas consideraes situam-se em trs planos, os dois primeiros mais genricos, o terceiro mais terico, merecendo uma discusso mais extensa. Em um primeiro plano, pode-se dizer que, omitindo as dificuldades de Semmelweis na promoo de sua teoria, Hempel evita trazer baila um lado tenebroso da cincia, marcado por jogos de poder, preconceitos, injustias e sofrimentos. Em contraste, note-se como essencialmente positiva, luminosa, a imagem de cincia que emerge do relato expurgado de Hempel. O segundo plano diz respeito especificamente aos cientistas. Sendo a cincia, na concepo positivista, o paradigma da racionalidade, natural que o cientista figure nela como um ser racional, sensato, com tudo o que isso implica em termos de atitudes e comportamentos. Nada se afirma sobre Semmelweis no relato hempeliano que destoe dessa imagem. A partir do que foi visto sobre a histria real, em contrapartida, fica claro que a personalidade de Semmelweis se afasta bastante do tipo ideal de cientista sugerido pelo positivismo, tanto propriamente como cientista, quanto como pessoa (na medida em que se pode distinguir os dois aspectos). Como cientista, a falha mais marcante de Semmelweis corresponde ao fato, j mencionado, de ele no ter realizado experimentos e utilizado microscpios para aperfeioar e comprovar sua teoria. Como pessoa, sua impulsividade, sua falta de diplomacia, suas dificuldades com a escrita, tambm no se coadunam com o ideal positivista. Sendo aceito o diagnstico segundo o qual a insanidade mental de que Semmelweis foi acometido constitua uma forma do mal de Alzheimer, no seria razovel apresent-la como algo contrrio a uma imagem idealizada do cientista. Afinal, nenhum positivista precisaria sustentar que os cientistas so imunes a molstias de origem orgnica nesse aspecto, pode-se admitir que eles no so diferentes do comum dos mortais. Mas, como diz Nuland,

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[...] esse diagnstico, por mais convincente que seja, no esclarece a conduta de Semmelweis nos anos anteriores ao desenvolvimento da patologia. Ele no ajuda a explicar por que demorou tanto a escrever sobre sua descoberta; a sbita fuga de Viena para Pest; as mudanas de personalidade que j vinham sendo notadas uma dcada antes que pudesse ter tido qualquer doena cerebral orgnica; a falta de tato, impedindo que ele alcanasse seus objetivos nas unidades de obstetrcia que dirigiu, e a agressividade com os membros cticos ou rebeldes da equipe; ou a identificao total com a Lehre, a ponto de qualquer crtica ser percebida como um ataque pessoal. Nem explica o trao predominante em todas as decises e aes nos anos aps 1947: o avano implacvel de sua autodestrutividade (Nuland, 2005, p. 147).

Entre as causas da resistncia encontram-se assim as falhas de Semmelweis como cientista, ao lado de outros fatores como certos aspectos da situao poltica cuja descrio no pode ser feita com base no repertrio conceitual da historiografia positivista, restrito a observaes, leis e teorias (cf. seo 2). Omitindo a resistncia, Hempel se exime da tarefa de explic-la e, assim, da necessidade de ampliar esse repertrio. Passando do relato de Hempel a um nvel mais geral, pode-se dizer que, se se admite que casos de resistncia (resistncia de parte de uma comunidade cientfica a uma concepo ou teoria que mais tarde viria a se integrar no corpus do conhecimento cientfico) constituem aspectos importantes (ao lado de outros anlogos) na histria da cincia, que precisam ser expostos e explicados, ento possvel extrair da uma crtica historiografia positivista, por sua incapacidade de fornecer tais explicaes, decorrente da limitao de seu repertrio conceitual. Essa crtica pode ser desenvolvida de vrias maneiras. Para nossos propsitos neste ensaio, convm distinguir trs tipos de crtica, a que daremos os rtulos de kuhniana, ps-moderna e engajada. A crtica kuhniana a mais branda, tem menos o carter de uma contestao que o de uma complementao da historiografia positivista, na medida em que preserva os elementos mais fundamentais do positivismo: a valorizao da cincia e o carter racional, objetivo, atribudo a ela. Voltando ao caso Hempel/Semmelweis, vamos considerar, guisa de ilustrao, a crtica feita por Gillies (2005). O tema central do texto so as explicaes para a resistncia teoria de Semmelweis, e Gillies considera, de um lado, explicaes baseadas no que ele denomina fatores externos, de outro, uma explicao em termos kuhnianos, que ele defende como a melhor. Entre os fatores externos, Gillies menciona as dificuldades de Semmelweis com a escrita, os defeitos de seu trabalho publicado, a nacionalidade de Semmelweis (ou seja, o fato de ser hngaro, encontrando-se, portanto, numa situao de inferioridade frente ao establishment austraco), e tambm um fator muito importante, ao qual volta62
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Hempel, Semmelweis e a verdadeira tragdia da febre puerperal

remos na prxima seo, o fato de que a aceitao da teoria de Semmelweis por parte da comunidade dos obstetras implicaria o reconhecimento de que eles prprios haviam sido os responsveis pela morte de um nmero enorme de parturientes (cf. Glllies, 2005, p. 169-70). Os comentrios de Gillies a esses fatores vo no sentido de minimizar sua importncia sem, contudo, neg-la inteiramente. Para introduzir a temtica kuhniana, Gillies inicialmente caracteriza o relato de Hempel como bastante popperiano (quite Popperian) e em seguida pondera:
Um kuhniano argumentaria que, durante um perodo de cincia normal, um cientista no pode propor uma conjetura arbitrria qualquer (como Popper sugere) mas apenas uma conjetura compatvel com o paradigma dominante. Se o cientista age dessa forma, provvel que a conjetura seja imediatamente descartada como absurda. verdade que em alguns casos, por exemplo, o de Coprnico, tal hiptese pode marcar o comeo de uma revoluo mas, mesmo se a hiptese mais tarde for validada, provavelmente no incio sofrer forte oposio por parte da comunidade cientfica (Gillies, 2005, p. 171).

No caso Semmelweis, portanto, a explicao kuhniana a de que a teoria sofreu resistncia por ser revolucionria com relao ao paradigma vigente. Para caracterizar tal paradigma, Gillies considera o panorama das idias em voga na poca a respeito da febre puerperal, destacando como teorias principais a do miasma (j mencionada na seo anterior) e a do contgio. A teoria do contgio (no mencionada por Hempel em seu relato) foi defendida pela primeira vez por um mdico escocs, Alexandre Gordon, em fins do sculo xviii. Assim como Semmelweis faria mais tarde, Gordon rejeitava as inmeras idias que circulavam em sua poca, inclusive a teoria do miasma, sustentando que a febre puerperal era uma molstia contagiosa, isto , transmitida de uma mulher afetada para outras, as prximas vtimas. Embora no fosse levada a srio no continente europeu, a teoria de Gordon conquistou um nmero considervel de adeptos na Gr-Bretanha, que passaram a ser conhecidos na literatura como os contagionistas ingleses (cf. Nuland, 2005, p. 55). Embora possa parecer primeira vista que a teoria do miasma e a do contgio constituam dois paradigmas em disputa, Gillies argumenta convincentemente que o mais adequado consider-las como partes de um paradigma composto, uma vez que quase todos os mdicos sustentavam que ambas as teorias eram corretas e que a doena deveria ser explicada em alguns casos por uma, em outros pela outra teoria, ou mesmo por uma combinao das duas (Gillies, 2005, p. 172). O prximo passo consiste em demonstrar que a teoria de Semmelweis no se coadunava com esse paradigma e, com esse objetivo, entre outras consideraes, Gillies chama a ateno para uma diferena
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existente entre ela e a teoria do contgio. Fundamentalmente, no caso das doenas contagiosas, a mesma doena que passa de uma pessoa para outra; no caso da febre puerperal, o agente causador pode provir de uma pessoa afetada por uma outra doena (um cncer, ou uma ferida infeccionada).7 Desde a publicao dA estrutura das revolues cientficas (Kuhn, 1994), as idias de Kuhn tm sido objeto de uma intensa polmica, que continua at hoje, tendo sido alimentada tambm pelas mudanas de posio de Kuhn ao longo de sua obra. A polmica gira fundamentalmente em torno da seguinte questo: a filosofia e a historiografia da cincia de Kuhn, centradas no conceito de paradigma, so ou no compatveis com uma concepo da cincia como modelo de racionalidade, como fonte de conhecimento objetivo? No pretendemos naturalmente entrar nessa polmica, vamos assumir apenas o pressuposto, bem fraco devido sua vagueza, de que possvel incorporar o conceito de paradigma, em pelo menos alguns de seus aspectos (a a vagueza), ao repertrio conceitual da historiografia positivista, ao lado das observaes, leis e teorias, de tal modo que a racionalidade e a objetividade da cincia ficam preservadas. Sem pretender que essa meno possa decidir a controvrsia, convm citar uma passagem de Kuhn que se contrape claramente a interpretaes irracionalistas/relativistas de seu pensamento:
O comportamento cientfico, tomado como um todo, o melhor exemplo que temos de racionalidade. Nossa concepo do que ser racional depende de modo significativo, embora naturalmente no exclusivo, daquilo que consideramos ser os aspectos essenciais do comportamento cientfico. Isso no significa dizer que todo cientista se comporta racionalmente todo o tempo, ou que muitos se comportam racionalmente todo o tempo, ou mesmo que muitos se comportam racionalmente boa parte do tempo. Mas significa que, se a histria ou qualquer outra disciplina emprica nos leva a pensar que o desenvolvimento da cincia depende essencialmente de comportamentos que julgamos previamente como irracionais, ento devemos concluir no que a cincia irracional, mas que nossa noo de racionalidade precisa de ajustes aqui e ali (Kuhn, 1971, p. 144).

7 Semmelweis tinha plena clareza a respeito dessa diferena. Numa passagem da tiologie citada por Gillies, ele afirma: A febre puerperal no uma doena contagiosa. Uma doena contagiosa produz o contgio pelo qual a doena se transmite. O contgio provoca apenas a mesma doena em outros indivduos. A varola uma molstia contagiosa porque d origem ao contgio que causa a varola em outras pessoas. A varola causa apenas a varola e nenhuma outra doena. [...] A febre puerperal diferente, pode ser causada em pacientes saudveis por outras doenas. (Semmelweis, 1983 [1861], p. 117). Loudon tem uma viso diferente sobre este ponto. Segundo ele, Semmelweis adotava uma concepo equivocada a respeito da teoria britnica do contgio, baseada na idia de que

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De qualquer forma, esta a linha adotada por Gillies. Sua posio a respeito da anlise hempeliana do caso Semmelweis no a de que ela deva ser rejeitada, mas sim complementada por algumas idias kuhnianas (Gillies, 2005, p. 159). Nada h na nova anlise proposta que se choque com a racionalidade ou a objetividade da cincia. Como se sabe, interpretaes de cunho relativista das idias de Kuhn constituram um dos principais componentes do que veio a se cristalizar como a linhagem de crtica ps-moderna cincia, voltada primordialmente contra as concepes positivistas. Entre os representantes dessa linhagem, encontra-se um considervel contingente de tericos que se apresentam como socilogos, ou antroplogos da cincia, mas cuja produo inclui muitos estudos de episdios do desenvolvimento da cincia que se deram no passado, podendo assim ser consideradas tambm contribuies histria da cincia. Uma caracterstica muito generalizada desses estudos a que consiste em dar uma importncia muito grande aos fatores externos, de tal forma que a aceitao das teorias passa a ser vista no como um processo racional, regido pela metodologia cientfica, como querem os positivistas, mas como resultante de processos de negociao governados por correlaes de foras polticas, de interesses econmicos e ideolgicos etc., colocando assim em cheque a racionalidade e a objetividade do conhecimento cientfico. Destaca-se nessa linhagem o chamado programa forte na sociologia da cincia, contribuio da Escola de Edinburgo, liderada por Bloor e Barnes. Em Kuhn (2000), ele expe uma crtica bem incisiva a essa linhagem ps-moderna, que corrobora a interpretao defendida acima. Em suas palavras:
[Na dcada de sessenta] era dito com freqncia, especialmente por socilogos e cientistas polticos, que as negociaes na cincia, assim como na poltica, na diplomacia, nos negcios e em muitos outros domnios da vida social, so governadas por interesses, sendo o resultado definido por consideraes de autoridade e poder. Essa foi a tese dos que primeiro aplicaram o termo negociao ao processo cientfico, e o termo carregou consigo boa parte da tese. No penso que quer o termo, quer a descrio das atividades s quais ele se aplicava fossem meramente equivocados. O interesse, a poltica, o poder e a autoridade sem dvida desempenham um papel significativo na vida cientfica. Mas a forma que assumiram os estudos de negociao fez com que [...] ficasse difcil

para se caracterizar como contagiosa, uma doena deve transmitir-se diretamente de um doente para outra pessoa (cf. Loudon, 2000, p. 98-9). A nosso ver, a interpretao de Loudon no se sustenta, uma vez que ele no leva em conta a razo posta por Semmelweis para no considerar a febre puerperal como doena contagiosa o fato de que ela pode ser causada por material no proveniente de uma pessoa afetada pela mesma doena. No cabe aqui um aprofundamento dessa discusso.

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enxergar o que mais poderia tambm desempenhar um papel. Na verdade, a forma mais extrema do movimento, chamado por seus proponentes o programa forte, tem sido amplamente interpretada como afirmando serem o poder e o interesse tudo o que importa. A natureza ela mesma, de qualquer maneira que seja entendida, parece no tomar parte no desenvolvimento das crenas a seu respeito. Menes a evidncias, racionalidade das afirmaes que elas sustentam, e verdade ou probabilidade dessas afirmaes, passaram a ser vistas simplesmente como a retrica por detrs da qual o partido vitorioso esconde seu poder. O que se entende por conhecimento cientfico torna-se assim no mais que a crena dos vencedores. Situo-me entre aqueles que julgam serem absurdas as teses do programa forte: um exemplo de desconstruo enlouquecida (Kuhn, 2000, p. 110).

Se existe na literatura ps-moderna alguma anlise do caso Semmelweis, no de nosso conhecimento. Para suprir essa lacuna, vamos considerar, a ttulo de ilustrao, um pequeno ensaio de Latour (1998) a respeito de um caso semelhante (na medida em que se situa no campo da medicina e, mais especificamente, diz respeito s molstias infecciosas) (Latour, 1998).8 Embora seu autor seja um dos expoentes do ps-modernismo no campo dos estudos da cincia, o ensaio em pauta no , admitidamente, dos mais tpicos dessa linhagem. Pode-se, contudo, sustentar que suas teses representam o limite a que conduzem as tendncias relativistas ps-modernas. Muito sumariamente, o caso analisado por Latour o da mmia do fara Ramss ii, enviada pelo governo egpcio Frana para ser examinada por uma equipe de cientistas, a qual teria estabelecido a causa da morte do fara, a saber, a tuberculose definida como a molstia causada pelo bacilo de Koch. Mas, pergunta Latour, como poderia a morte de Ramss ii em 1225 a.C. ter sido causada por um bacilo descoberto por Koch em 1882? Como, quando vivo, ele poderia ter bebido cerveja fermentada por um levedo que Pasteur [...] s colocou em evidncia em meados do sculo xix? Latour expe ento a resposta do bom-senso, que consiste em dizer que os objetos (bacilos ou fermentos) j estavam l desde tempos imemoriais, e que nossos cientistas apenas os descobriram muito mais tarde: eles levantaram o vu atrs do qual se escondiam esses bichinhos. Mas tal resposta, diz Latour, no tem mais que a aparncia de bomsenso, uma vez que:

8 Todas as citaes de Latour a seguir provm do ensaio de 1998; como ele tem apenas duas pginas, dispensvel a meno ao nmero da pgina de cada citao. Para uma crtica s teses do ensaio, ver Sokal & Bricmont, 1999, p. 101. Em outros textos (por exemplo, nos caps. 4 e 5 de A esperana de Pandora), Latour (2001) discute muito mais extensamente a teoria microbiana das doenas e das fermentaes, concentrando-se na figura de Pasteur.

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Hempel, Semmelweis e a verdadeira tragdia da febre puerperal Antes de Koch, o bacilo no tem existncia real. Antes de Pasteur, a cerveja ainda no fermenta graas Saccharomyces cerevisiae. De acordo com essa hiptese, os pesquisadores no se contentam em des-cobrir: eles produzem, eles fabricam, eles constroem. A histria inscreve sua marca sobre os objetos da cincia, e no apenas sobre as idias daqueles que os descobrem. Afirmar, sem outra forma de processo, que o fara morreu de tuberculose significa cometer o pecado capital do historiador, o do anacronismo.

E para no deixar dvidas, Latour faz a seguinte comparao:


Se algum tivesse afirmado [...] que uma rajada de metralhadora havia liqidado o fara, ou que o fara havia morrido em decorrncia de stress causado por uma quebra na bolsa de valores, seria preso por anacronismo. E com razo. De fato, na falta de uma mquina do tempo, no se pode fazer retroagir ao passado uma inveno do presente. A histria irreversvel ignora a causalidade retrospectiva. Por que o que verdadeiro para a metralhadora ou a quebra da bolsa no o para o bacilo?

O estabelecimento do fato de que a febre puerperal causada por certas espcies de bactrias s ocorreu muito tempo depois da descoberta de Semmelweis. O primeiro passo deu-se em 1869, quando dois cientistas franceses relataram ter visto microbes en chainettes em material proveniente de mulheres com febre puerperal. Esses micrbios foram depois chamados de estreptococos, mas muitas dcadas foram necessrias para que se chegasse a uma classificao e um entendimento satisfatrio das bactrias. Sabese hoje em dia que a principal espcie responsvel pela febre puerperal a do Streptococcus pyogenes, mas outros estreptococos ou estafilococos tambm podem estar envolvidos (cf. Loundon, 2000, p. 196 ss.; Nuland, 2005, p. 156-7). A aplicao das idias de Latour ao caso imediata, e resulta em afirmar que as mulheres do Hospital Geral de Viena no morriam de febre puerperal, tal com compreendida hoje, uma vez que essa doena causada por bactrias que no tinham existncia real naquela poca. Tampouco a causa da morte era o material cadavrico ou ptrido antes de Semmelweis ter posto em circulao essas noes e nem mesmo depois, uma vez que sua teoria foi rejeitada pela comunidade cientfica. Se as causas no eram essas, ento presumivelmente em seu ensaio, Latour no explica de que Ramss II teria morrido, se no de tuberculose seriam as influncias csmico-telrico-atmosfricas, que na poca j haviam sido produzidas, fabricadas, construdas pelos mdicos cientistas.

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A nosso ver, o absurdo de tais concepes faz com que seja dispensvel discutilas, e pode mesmo colocar em dvida se Latour est falando srio, ou apenas para causar sensao. Uma discusso mais ampla sobre a historiografia ps-moderna, no restrita ao ensaio de Latour, est evidentemente alm dos limites deste trabalho. Nosso objetivo, ao mencionar o ensaio, foi apenas o de ilustrar essa historiografia e, ao mesmo tempo, sugerir as razes que nos levam a no compartilhar as tendncias relativistas do ps-modernismo. Com isso, passamos ao terceiro tipo de crtica historiografia positivista da cincia, que rotulamos de engajada, e que propomos como sendo mais completa que a kuhniana e, em contraste com a ps-moderna, isenta de paradoxos. Ao caracteriz-la, estaremos, por assim dizer, explicitando a base terica do presente ensaio. A melhor maneira de conduzir esta exposio consiste em dizer que essa base terica corresponde essencialmente s idias que Hugh Lacey vem desenvolvendo nos ltimos tempos no campo da filosofia da cincia.9 Muito sumariamente e privilegiando os aspectos mais relevantes no presente contexto diremos que a filosofia da cincia de Lacey incorpora, porm com modificaes, pelo menos dois elementos da viso kuhniana. O primeiro o prprio conceito de paradigma, que na verso de Lacey se transforma em estratgia.10 O segundo a abordagem que consiste em caracterizar o mtodo cientfico no em termos de regras como tradicional na epistemologia moderna (e como Hempel faz em seu livro) mas em termos de valores. crucial nessa abordagem a distino entre os valores cognitivos (adequao emprica, consistncia lgica etc.), que so dotados de certa universalidade, e os valores sociais (morais, religiosos, polticos etc.), que variam de cultura para cultura, de poca para poca em cada cultura, e de grupo social para grupo social em sociedades marcadas por contradies internas (cf. Lacey, 2003).11 Nesses termos, a diferena essencial entre Lacey e Kuhn a respeito dos paradigmas/estratgias consiste em que, na viso (idealista) de Kuhn a disputa entre paradigmas se decide, em ltima anlise, em funo apenas de valores cognitivos, enquanto na viso (materialista) de Lacey, os valores sociais so fundamentais no processo; alm

9 Alm de encontrar-se em inmeros artigos, as idias de Lacey a que estamos nos referindo encontram-se em Lacey, 1998, 1999, 2005, 2006, no prelo. Para estudos que enfatizam o carter engajado da postura filosfica de Lacey, ver Oliveira, 1998, 2000. 10 A relao precisa entre os dois conceitos, e as razes de Lacey para usar o termo estratgia no lugar de paradigma so explicadas em Lacey, 1999, Introduo, nota 9. 11 Em comparao com a idia de paradigma, a abordagem em termos de valores figura com muito menos destaque na obra de Kuhn. Fora algumas antecipaes no Posfcio de A estrutura das revolues cientficas, Kuhn a expe em (1989). Outro autor que desenvolveu a abordagem sugerida por Kuhn foi McMullin, por exemplo, em (1983).

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Hempel, Semmelweis e a verdadeira tragdia da febre puerperal

dos valores cognitivos, o sucesso ou fracasso de uma estratgia depende crucialmente de sua relao com os valores sociais que, por sua vez, esto articulados com outros aspectos (econmicos, ideolgicos, polticos etc.) da estrutura social (cf. Lacey, 1998, Cap. 7; no prelo, Cap. 2). Outra diferena que em certa medida distingue Lacey tambm dos ps-modernos consiste em que sua crtica no se restringe s concepes de cincia (seja a dos cientistas, seja a dos filsofos que a estudam), mas atinge tambm a prpria cincia, na forma como praticada no mundo essencialmente capitalista de hoje. Entre Lacey e os ps-modernos, entretanto, a diferena mais importante reside em que Lacey rejeita as tendncias relativistas do ps-modernismo. Para ele, a caracterstica de depender exclusivamente de valores cognitivos, que Kuhn atribui disputa entre paradigmas, est de fato presente na cincia, porm apenas no que se refere disputa entre teorias no interior de cada estratgia. O levar em conta apenas valores cognitivos na escolha de teorias corresponde, na terminologia de Lacey, imparcialidade, vista como um valor na cincia que deve ser preservado e que, embora com excees, tem se realizado ao longo da histria da cincia moderna. So esses os aspectos de sua filosofia que lhe permitem sustentar o carter objetivo do conhecimento cientfico, evitando assim descambar para o relativismo, como acontece com os ps-modernos e, por outro lado, deixando claro que tal objetividade no coloca a cincia fora do alcance de crticas em termos de valores sociais. A cincia imparcial, mas no neutra. A crtica de Lacey cincia tem elementos em comum com a dos frankfurtianos, especialmente Marcuse. Lacey, porm, vai alm deles tambm por no se contentar com a crtica negativa, com apontar os aspectos nefastos da cincia moderna e das tecnologias a ela associadas, procurando caracterizar formas alternativas superiores de prtica tecnocientfica. (O caso a que Lacey dedica mais ateno o da agroecologia, em contraposio ao modelo tecnolgico do agronegcio.) E, finalmente, o que mais importante no presente contexto, as concepes de Lacey so manifestaes de uma postura engajada, na medida em que reconhecem e tematizam a necessidade de uma ao poltica tendo por objetivo mudanas profundas nas prticas tecnocientficas. Retomando o tema da historiografia da cincia, diremos para concluir que a partir de uma perspectiva laceyana, o estudo dos fatores externos importante no apenas por contribuir para a soluo do problema terico de dar explicaes para aspectos da histria da cincia (como a resistncia a novas teorias ou paradigmas), e no tendo em vista substanciar concepes relativistas da cincia, mas fundamentalmente porque nos ajuda a entender os valores e foras as sociais que condicionam os rumos e o ritmo da pesquisa cientfica um entendimento fundamental de um ponto de vista engajado. Voltaremos a esse ponto a seguir.

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4 A segunda grande omisso


A valorizao da cincia, que apropriada ao positivismo, pode ser analisada em dois componentes ou, dito de outro modo, o positivismo atribui cincia dois valores distintos: o valor intrnseco, correspondente cincia pura, ao ideal do conhecimento como um fim em si mesmo; e o valor instrumental, associado s aplicaes da cincia, ou seja, tecnologia. Esses dois valores correspondem a duas motivaes para a prtica da cincia, cuja associao nem sempre isenta de tenses. Um sintoma disso entre os positivistas lgicos o fato de que, apesar de serem fiis herdeiros do Iluminismo em seu entusiasmo pelo progresso material da humanidade proporcionado pela cincia, muitos deles adotam explicitamente uma postura de defesa do ideal da cincia pura, em oposio s tendncias histricas de valorizar a cincia apenas por seu valor instrumental. Novamente, um exemplo disso encontra-se no Cap. 1 do livro introdutrio de Hempel:
O enorme prestgio desfrutado pela cincia hoje em dia certamente devido em grande parte aos sucessos espetaculares e rpida expanso do alcance de suas aplicaes. Muitos ramos da cincia emprica vieram a constituir a base para tecnologias associadas, que colocam os resultados da investigao cientfica em uso prtico, e que por sua vez fornecem freqentemente pesquisa pura ou bsica novos dados, novos problemas e novos instrumentos para a investigao. Mas, alm de auxiliar o homem em sua busca de um controle sobre seu ambiente, a cincia responde a uma outra necessidade, desinteressada, mas no menos profunda e persistente: a de ganhar um conhecimento cada vez mais vasto e uma compreenso cada vez mais profunda do mundo em que ele se encontra (Hempel, 1981, p. 12).

O livro de Hempel da dcada de 60 do sculo passado; j na de 40 encontramos Popper tambm se levantando em defesa da cincia pura, num tom bem mais enftico:12
Tomaremos a posio de sustentar que os defensores dos direitos da pesquisa pura, ou bsica merecem todo o apoio na luta que travam contra a acanhada
12 A incluso de Popper entre os positivistas lgicos merece um comentrio, por seu carter polmico. Como se sabe, Popper rejeita terminantemente a designao de positivista, sendo nisso acompanhado por seus seguidores; mas, de maneira geral, especialmente entre os crticos de esquerda, prevalece a outra alternativa. A nosso ver, a postura mais sensata diante da questo (j defendida num outro trabalho, cf. Oliveira, 2002, p. 73-4) consiste em reconhecer que entre Popper e os positivistas lgicos existem pontos em comum e divergncias, de tal forma que, dependendo do ponto de vista, pode ser adequado ora incluir Popper entre os positivistas como no presente contexto , ora excluir como no artigo mencionado.

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Hempel, Semmelweis e a verdadeira tragdia da febre puerperal concepo de novo em moda, infelizmente segundo a qual a pesquisa cientfica s se justifica quando assume a figura de um investimento slido. de admitir, entretanto, que at a concepo algo extremada (a que dou minha adeso), segundo a qual a grande significao da cincia est em ser ela uma das maiores aventuras espirituais j vividas pelo homem, at mesmo essa concepo pode combinar-se com um reconhecimento da importncia dos problemas prticos e dos testes prticos para o progresso da cincia, quer pura, quer aplicada, seja atuando como espora, seja atuando como brido (Popper, 1980, p. 45).13

Indo apenas um pouco alm do que dizem as duas passagens, e generalizando, pode-se dizer que, para os positivistas lgicos, o valor intrnseco primordial, a razo de ser da cincia, tendo o valor instrumental o carter de um subproduto, um bnus. Pode-se tambm mostrar que o que os leva a essa posio a necessidade de preservar a autonomia, a universalidade e a neutralidade vistas por eles como prprias da cincia. Mas para nossos propsitos aqui basta observar que o status atribudo pelos positivistas cincia pura se reflete em sua epistemologia. Nas anlises positivistas do mtodo cientfico, as evidncias empricas, que constituem a pedra de toque na avaliao das teorias, incluem apenas as observaes e os experimentos cientficos, ficando de fora o sucesso nas aplicaes prticas. Note-se que nada h de ilgico na idia de que uma aplicao prtica bem-sucedida de uma teoria contribui para sua confirmao (ou, em termos popperianos, para sua corroborao). Pode-se mesmo argumentar que, para a opinio pblica, cuja imagem da cincia bem menos idealizada e idealista que a da filosofia positivista, a inegvel eficcia e o enorme impacto da tecnologia moderna que sustenta a autoridade da cincia enquanto forma de conhecimento da natureza. Essas consideraes permitem apresentar uma peculiaridade do caso Semmelweis, que contribuiu bastante para que a deciso de Hempel de adot-lo como ilustrao tenha sido muito conveniente, de seu ponto de vista. A peculiaridade consiste em que a prtica de lavagem das mos com cal clorada pode muito naturalmente ser vista tanto como um experimento cientfico, tendo por meta testar a hiptese da infeco por material cadavrico ou ptrido, quanto como uma aplicao bem-sucedida da cincia na soluo de um problema prtico. Dessa forma, a meno lavagem das mos, se por um lado se justifica no contexto de uma anlise do mtodo cientfico, que o

13 A tendncia a valorizar o conhecimento cientfico cada vez mais por suas aplicaes, cada vez menos como um fim em si mesmo, vem de longa data, mas claramente se intensifica no perodo neoliberal em curso. Neste plano, o neoliberalismo caracteriza-se tambm por uma outra mudana, na qual a rentabilidade passa a ser o requisito fundamental de uma boa aplicao, no lugar da utilidade, entendida como a capacidade de contribuir para o bem-estar dos seres humanos (cf. Oliveira, 2004). As observaes de Popper e Hempel certamente tm um qu de premonitrio.

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objetivo explcito de Hempel, por outro serve tambm para evocar o valor instrumental da cincia. Passando agora a um outro nvel de interpretao, bem evidente que o valor instrumental no caso do tipo daqueles que sustenta a imagem da cincia como benfeitora da humanidade. Para avaliar em que medida essa imagem corresponde realidade, convm em primeiro lugar descrever a fortuna pstuma de Semmelweis ou, em outras palavras, o eplogo de sua histria.

4.1 O eplogo Em decorrncia das razes expostas na seo 3.1, a teoria de Semmelweis, em termos de resultados, obteve repercusso quase nula sobre a prtica obsttrica, seja no perodo em que ele esteve vivo, seja nos vinte anos que se seguiram sua morte, em 1865. Sua figura tambm caiu no esquecimento: se tanto, era lembrado de quando em vez como aquele conturbado mdico hngaro, cuja marca registrada fora a defesa dogmtica de sua doutrina, at ento ainda bastante controversa. Esse quadro sofre uma dramtica mudana em fins da dcada de 1880. Com as prticas de assepsia sendo institudas em hospitais de todo o mundo graas ao trabalho de Lister, no havia mais como negar o pioneirismo das medidas de Semmelweis, estabelecidas quatro dcadas antes. Semmelweis foi, ento, redescoberto como precursor da teoria microbiana das doenas e elevado ao status de gnio. Alis, difcil encontrar um caso semelhante ao seu na histria da cincia: o de algum que, postumamente, tenha ascendido de uma situao de absoluto ostracismo fama e glria internacionais, num lapso de to poucos anos. A partir de 1887, primeiro na Hungria, e logo em seguida na Inglaterra e no resto da Europa, homenagens pstumas seguiram-se em profuso. Foi promovida uma srie de encontros acadmicos em sua memria, uma esttua sua foi inaugurada em Budapeste numa cerimnia grandiosa que reuniu celebridades internacionais, no ano de 1906, e a universidade onde lecionou foi renomeada e hoje se chama Universidade Semmelweis.14 No obstante, talvez o exemplo mais claro dessa guinada pstuma seja a abundncia de biografias, todas repetindo alguns padres comuns.

14 Em contraste com essa honraria dirigida ao nome do homenageado, no perodo de baixa em seu prestgio como relata Loudon, a viva e os filhos de Semmelweis abandonaram seu nome em 1879, substituindo-o por Szemernyi, possivelmente pela vergonha causada pela insanidade que o acometeu e a maneira como veio a morrer. (Loudon, 2000, p. 109).

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Semmelweis passou a ser apresentado como um verdadeiro heri irredutvel, porm impedido de prosseguir sua luta pela cegueira de mdicos arraigados a teorias obsoletas. Mais do que heri, nessas reconstrues enviesadas de sua trajetria, Semmelweis figura sobretudo como um mrtir, vtima da prpria doena a cuja erradicao dedicara a vida. Alguns dos aspectos mais destrutivos de sua personalidade (no sentido de o terem conduzido, em vida, ao auto-exlio) como sua obstinao e irredutibilidade, por exemplo , transformaram-se, aps sua morte e ressurreio, em suas melhores qualidades. O pice da onda de biografias laudatrias foi a de Sinclair j mencionada, e que se tornou a mais conhecida dentre elas publicada em 1909 (cf. Loundon, 2000, p. 145 ss.). A imagem transmitida atravs desse gnero de biografias hericas explica, por um lado, a maneira atravs da qual Semmelweis entrou para a histria como gnio, heri injustiado e mrtir e, por outro, como seu caso tornou-se um caso exemplar de sucesso para a cincia. O que se pode concluir a respeito da histria, pelo que foi visto at agora, a respeito do status de benfeitora da humanidade atribudo cincia? Pode-se inferir que, no caso, a benfeitoria poderia ter sido um pouco mais completa, se no fosse por causa da resistncia, que atrasou a adoo de medidas anti-spticas, mas que no fim a cincia venceu a batalha contra a febre puerperal, livrando assim um incontvel nmero de mulheres da morte em meio a sofrimentos atrozes. Que melhor prova pode existir do carter benfico da cincia? Implcita nessa avaliao, contudo, encontra-se uma pressuposio crucial, a saber, a de que a febre puerperal consistia num mal pr-existente. Na realidade, como veremos, o enorme problema de sade pblica em que tinha se transformado a febre puerperal era um efeito colateral do prprio desenvolvimento da cincia. Em outras palavras, a febre puerperal epidmica constituiu um caso de iatrogenia fenmeno em que o tratamento mdico causa doenas, em vez de cur-las. Sendo assim, a cincia estava apenas consertando um estrago que ela mesma havia feito, apenas equilibrando os pratos da balana em que se sopesam seus benefcios e malefcios para a humanidade.

4.2 A cincia como causa da febre puerperal A febre puerperal era uma doena conhecida desde a Antigidade. Descries detalhadas dos seus sintomas j haviam sido feitas pelos mdicos hipocrticos, mas durante muito tempo sua incidncia limitou-se a casos raros, aleatoriamente distribudos. Apenas no sculo xviii a doena adquiriu carter epidmico, como na situao com que Semmelweis se defrontou em Viena. A primeira epidemia documentada de febre
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puerperal teve lugar num hospital de Paris, o Htel-Dieu, em 1746. Esta mudana est intimamente associada ao desenvolvimento da instituio hospitalar na poca, com a construo de mais e maiores hospitais nos principais pases da Europa. Como diz Nuland, mais hospitais significavam mais epidemias (Nuland, 2005, p. 39).15 Esse desenvolvimento, contudo, no constituiu por si s a causa da mudana de carter da febre puerperal de espordico para epidmico. Ele teve este papel apenas (simplificando um pouco)16 quando associado a um outro processo histrico que nos interessa mais de perto aqui, porque diz respeito cincia mdica. O processo pode ser visto em termos kuhnianos como uma mudana de paradigma: a mudana que fez da anatomia patolgica o paradigma dominante na medicina. Muito resumidamente, a anatomia patolgica consiste no estudo das mudanas estruturais nas partes do corpo afetadas por doenas. O grande pioneiro do novo paradigma foi Morgagni, professor de anatomia da Universidade de Bolonha e a primeira grande obra o livro De sedibus et causis morborum per anatomen indagatis (Sobre as sedes e causas da doena, investigadas pela anatomia), cujo ttulo j adianta sua proposta inovadora. O estudo da anatomia patolgica diferenciava-se da anatomia do corpo so (a dissecao de corpos humanos tambm j era conhecida e praticada desde a Antigidade). Esse novo ramo concentrava-se na anatomia do corpo enfermo e nas transformaes sofridas pelos rgos, atravs das doenas. Identificar os padres patolgicos em diferentes estruturas e estabelecer as relaes entre elas: essa era a maior lio da anatomia patolgica. Morgagni foi o primeiro mdico a estabelecer as conexes da prtica clnica e do conhecimento dos sintomas das doenas com os resultados das autpsias. O triunfo definitivo dessa nova abordagem, entretanto, s veio posteriormente, atravs da figura do jovem professor vienense Karl Rokitansky (j mencionado) o maior expoente dessa nova abordagem na ustria e tambm responsvel por sua divulgao em toda Europa. Em sua obra Handbuch der pathologischen Anatomie (Manual da anatomia patolgica), de 1840, Rokitansky analisou e reuniu os conhecimentos ob-

15 No Cap. 5 de seu livro, Loudon trata das epidemias de febre puerperal nas maternidades. Em suas palavras, O problema no era apenas as epidemias, quando a mortalidade chegava a ser vinte ou mais vezes maior, em comparao com os partos domsticos; mesmo a taxa endmica era em geral consideravelmente maior (por um fator de quatro ou cinco) que a taxa em partos domsticos. A concluso do autor a de que as maternidades constituam um tal desastre que, em retrospecto, teria sido melhor se elas no tivessem sido estabelecidas antes da introduo da anti-sepsia nos anos 1880. (Loudon, 2000, p. 60-1). 16 A simplificao diz respeito ao fato, j comentado, de que a contaminao transmitida pelos mdicos e estudantes no provinha exclusivamente da dissecao de cadveres, mas tambm ainda que em um nmero bem menor de casos do contato com pacientes vtimas de certos tipos de cncer, ou de infeco decorrentes de ferimentos ou intervenes cirrgicas. No Cap. 4, de Loudon (2000) trata-se das epidemias urbanas (town epidemics) de febre puerperal, tambm no relacionadas a dissecaes.

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tidos em dezenas de milhares de autpsias isoladas, praticadas individualmente pelos mais diversos mdicos, transformando-os num registro do quadro anatmico do organismo doente. O triunfo da anatomia patolgica constitui um dos episdios mais importantes da histria da medicina. Dada a limitao de espao, convm que nos limitemos a indicar o aspecto do processo que crucial do presente ponto de vista, a saber, o fato de que a ascenso do novo paradigma desencadeou uma verdadeira febre de dissecaes nos hospitais da Europa. Se no fosse por isso, os mdicos e estudantes no estariam com as mos contaminadas ao examinar as pacientes, e no haveria infeco. Foi, portanto, a febre de dissecaes, promovida por um avano da cincia mdica, a causa da epidemia de febre puerperal. O papel que resultava para os mdicos e estudantes, de agentes causadores da doena, est muito presente na literatura sobre o caso Semmelweis, na medida em que constitui, como j mencionado, um fator importante na explicao da resistncia a sua teoria, uma vez que aceit-la implicaria um reconhecimento de culpa. Mas, curiosamente, nesse plano moral, predomina um vis individualista, como se cada obstetra fosse pessoalmente responsvel pela morte das parturientes cuidadas por ele. Um caso muito significativo desse ponto de vista o do Professor Michaelis, que ocupava um cargo de direo na Maternidade de Kiel, na Alemanha, tambm assolada por epidemias de febre puerperal. Tomando conhecimento das idias de Semmelweis atravs de um assistente, Michaelis institui a prtica da lavagem das mos com cal clorada, obtendo excelentes resultados. Com a constatao do sucesso, vem a conscincia de que ele prprio havia sido o causador da morte de muitas parturientes, em particular, de uma prima sua muito querida. Atormentado por sentimentos de culpa, Michaelis comete suicdio, jogando-se sob as rodas de um trem em Hamburgo (cf. Semmelweis, 1983 [1861]; Sinclair, 1909, p. 76-7; Nuland, 2005, p. 104-5). Embora a questo da culpa seja inescapvel, atribu-la aos mdicos e estudantes como indivduos no nos parece a atitude correta. Afinal, eles foram apenas levados pela onda na anatomia patolgica, que, sem dvida, em ltima anlise representou um grande avano na cincia mdica. Mais construtivo, a nosso ver, imputar a culpa prpria cincia, enquanto forma de conhecimento e instituio, com seus valores, prticas, mtodos, modos de insero na sociedade etc. Junto com o sentimento de culpa, pode e deve vir uma reflexo sobre o que poderia ter sido diferente na cincia como instituio para que se evitasse a enorme tragdia das epidemias hospitalares de febre puerperal. Uma reflexo que (passando agora do passado ao presente e ao futuro) possa ajudar a pensar o que deve ser modificado nas prticas cientficas atuais para evitar que tragdias semelhantes venham a ocorrer no futuro. No ser o caso da febre puerperal um bom argumento a favor do princpio de precauo?
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5. Concluso
Entre as grandes reas da pesquisa cientfica, a das cincias biomdicas a mais importante nos dias de hoje, tanto do ponto de vista econmico (pelo montante de recursos que consome) quanto tico (pelos dilemas ticos a que d origem), ideolgico (pela concepo de homem em que se baseia), poltico etc. Mas ao lado de avanos extraordinrios obtidos pela alta tecnologia, ela se mostra impotente no combate a problemas de sade de milhes e milhes de pessoas, especialmente nos pases perifricos, problemas como os causados pela falta de saneamento bsico, de alimentao adequada etc., que a cincia j entende perfeitamente. Escrevendo no incio da dcada de 30 do sculo passado, e denunciando as deficincias na aplicao dos mtodos anti-spticos nos hospitais dos Estados Unidos, Paul de Kruif, um outro autor que se ocupou do caso Semmelweis, pondera:
Este exemplo de negligncia no emprego de uma verdade como a que foi descoberta por Semmelweis deixa-me na dvida de saber se de mais cincia que necessitamos, ou do uso mais integral e honesto daquilo que j conhecemos (Kruif, 1944, p. 36).

desnecessrio enfatizar a relevncia dessa observao para os dias de hoje. Porm mais importante talvez que a questo de saber se precisamos de mais ou de menos cincia a de decidir de que tipo de cincia precisamos, voltada para quais problemas. Como se sabe, uma das distores mais chocantes da pesquisa mdica hoje, denunciada com nfase pela prpria Organizao Mundial de Sade, a concentrao de recursos na pesquisa voltada para as doenas de rico, em detrimento das doenas de pobre. E esta apenas uma das conseqncias do processo de mercantilizao a que a cincia em geral e a pesquisa biomdica em particular esto submetidas, num ritmo mais acelerado no presente perodo neoliberal. Outra faceta da situao, que manifesta de forma mais direta as tendncias mercantilizadoras atuais, a que diz respeito s patentes de remdios, que no s tm prejudicado a distribuio eqitativa dos benefcios da pesquisa (caso da AIDS na frica), quanto distorcido, de vrias maneiras, as pesquisas realizadas pelas empresas farmacuticas na busca de novas drogas que no precisam ser mais eficientes que as antigas, apenas mais rentveis. Alm das patentes de remdios, tambm as de matria viva como genes, linhagens de clulas, tecidos, micro-organismos e animais superiores, obtidos ou no por mtodos transgnicos tm afetado profundamente e negativamente toda a pesquisa biomdica.17
17 Para crticas mercantilizao da pesquisa biomdica, ver Krimsky, 2003; Angell, 2004.

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Mesmo este rpido esboo suficiente para estabelecer a necessidade de uma reflexo profunda a respeito da pesquisa mdica nos dias de hoje uma reflexo, evidentemente, que no se restrinja ao universo de observaes, leis e teorias a que o positivismo reduz a cincia, mas que envolva tambm o universo dos valores sociais e das estruturas sociais a que esto dialeticamente ligados. Precisa-se, em outras palavras, de uma crtica ao mesmo tempo epistemolgica e social, uma crtica que, sem deixar de reconhecer as inegveis contribuies da medicina cientfica para o bemestar da humanidade, d a devida ateno s suas falhas, s tragdias que ela tem o poder de provocar. Para tal reflexo, podem contribuir estudos, feitos a partir dessa abordagem mais ampla, sobre episdios passados da histria da cincia. Esta a segunda justificativa que oferecemos para o presente trabalho. Na seo 3.2, ao expor a teoria da cincia de Lacey (baseada nos conceitos de valores cognitivos e sociais, estratgias etc.) mencionamos a agroecologia e o modelo tecnolgico do agronegcio, como o domnio em relao ao qual Lacey desenvolveu mais extensamente a aplicao de sua teoria geral. Concluindo, gostaramos de sugerir que outro domnio para o qual a aplicao das concepes de Lacey se afigura como muito promissora o da pesquisa biomdica. Trata-se de um empreendimento de grande porte, espera de interessados em contribuir para a reflexo esboada acima, que tenham, evidentemente, a necessria formao em medicina o que no nosso caso.

Agradecimentos. Uma verso preliminar deste trabalho foi discutida num seminrio do Grupo de Pesquisa Educao, Cincia & Tecnologia. Agradecemos aos membros do Grupo, bem como ao Prof. Hugh Lacey, pelas crticas e sugestes, muitas das quais nos foram muito teis na elaborao desta verso final. Quaisquer falhas que possam ter restado so de nossa inteira responsabilidade.

Marcos Barbosa de Oliveira


Professor Associado da Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo, Brasil. mbdolive@usp.br

Brena Paula Magno Fernandez


Ps-doutoranda da Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo, Brasil. brenafernandez@hotmail.com

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abstract
In his introductory textbook, Philosophy of natural science, Hempel presents, as an illustration and a starting point for an analysis of the processes of inventing and testing scientific theories, an account of the researches of Semmelweis the Hungarian physician who, in the middle of the xixth century, discovered the cause of puerperal fever and an effective method of prevention. The account does not involve anything that is factually untrue, but it is quite succinct, leaving out many important aspects of the case. Our thesis is that, although those omissions are justified in view of the aims of the account, they are also convenient to Hempel, because they help to propagate an image of science which goes much beyond the processes of invention and test. It is an image which reflects the positivist conception of science, and thus, whatever the intentions of the author, contributes to the dissemination and strengthening of that conception, but which, at least in this case, does not correspond to reality. To demonstrate the thesis, we give an account of the parts of Semmelweiss story omitted by Hempel, and we show how they do not fit in with the positivist image of science. Along the way, we distinguish three types of critique of positivist historiography: the Kuhnian, the post-modern, and the engag. In the conclusion, we present some considerations concerning the medical research of today. Keywords Hempel. Semmelweis. Puerperal fever. Kuhn. Latour. Lacey.

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