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A Praa Raul Soares Agosto de 2008 Vitor Vieira Vasconcelos

Doutorando em Geologia, Mestre em Geografia, Especialista em Solos e Meio Ambiente, Bacharel em Filosofia, Graduando em Geografia, Tcnico em Meio Ambiente, Tcnico em Informtica Industrial

O cidado belo-horizontino que passa pelas ruas do centro urbano, ao largo da Praa Raul Soares, v bem mais que apenas um espao circular, com seus jardins, gramados, rvores e bancos. A imagem da praa remonta lembranas de uma parcela da cidade que, ao longo dos anos, tornouse cada vez mais desvalorizada. Aos poucos, o que era um lugar de fruio para os moradores locais e demais cidados, perdeu seu espao para os territrios da criminalidade e da insegurana. Muitos tm vivas na memria situaes em que, ao passarem de nibus noite ao redor da praa, observaram senhoritas inocentes serem abarcadas por assaltantes que se escondiam em meio s sombras dos densos arbustos. Com o desenvolvimento da cidade, tomou corpo na populao um sentimento silencioso de indignao ante a situao. Belo Horizonte precisa tanto de mais praas e espaos pblicos abertos, e em contrapartida um lugar to estratgico como a Praa Raul Soares ficava abandonado s traas e marginalidade. Enfim, tal sentimento foi captado pela administrao municipal, que se lanou em um projeto de revitalizao do local. Durante os longos meses em que a rea manteve-se fechada, uma curiosidade atiava a mente dos transeuntes. Perguntavam-se sobre o que iria mudar na praa, e se ela tornar-se-ia novamente um lugar bonito, seguro e prazeroso. Ao fim, a abertura da praa proporcionou a oportunidade para que tantos pudessem conferir as novidades e, com isso, retornar o territrio da praa s mos do povo, como de direito. Tudo na praa exalava a novo: seu gramado bem cuidado, os novos bancos, o sistema de iluminao noturno, alm da bonita fonte que ainda por cima tocava msica clssica, dando uma atmosfera singular aos passeios. Mesmo as pequenas mudas de arbustos e brotos de rosas, embries do projeto paisagstico pleno, contribuem para essa sensao de juventude que a praa passou a transmitir. O aumento de circulao de pessoas na praa, seu novo esquema de iluminao noturna, completados por um incremento na segurana policial, asseguraram a tranqilidade necessria manuteno do lugar como uma rea comum de lazer. Todavia, como todo novo espao a ser ocupado, suscita uma srie de dvidas em seus visitantes. At que horas da noite ou da madrugada a praa continua segura para se circular? Ser que a prefeitura manter a mesma constncia das rondas policiais no entorno da praa? A circulao de pessoas ir se manter, depois de passado o clima de novidade? Todos torcem para que Belo Horizonte tenha ganhado, em carter definitivo, um novo espao pblico de lazer. Alis, os brotos de rosas, as mudas de arbustos, em conjunto com as rvores caduciflias, que perderam suas folhas no inverno, parecem reservar novas surpresas para a primavera que se anuncia. A natureza prepara-se para fazer sua parte, esperando que o governo e os cidados da cidade deem sua contribuio.

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