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Conselho E ditorial

Edies Eletrnicas

Um passeio pela cidade do Rio de Janeiro

Joaquim Manuel de Macedo

Biblioteca Bsica

Classicos da Poltica

Brasil 500 anos

Memria Brasileira

O Brasil Visto por Estrangeiros

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Sumrio

Centro do Rio de Janeiro. Arcos de Santa Teresa. Lapa. A Glria ao fundo.

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UM PASSEIO PELA CIDADE DO RIO DE JANEIRO

Mesa Diretora
Binio 2003/2004

Senador Jos Sarney Presidente Senador Paulo Paim 1 Vice-Presidente Senador Romeu Tuma 1 Secretrio Senador Herclito Fortes 3 Secretrio Senador Eduardo Siqueira Campos 2 Vice-Presidente Senador Alberto Silva 2 Secretrio Senador Srgio Zambiasi 4 Secretrio

Suplentes de Secretrio Senador Joo Alberto Souza Senador Geraldo Mesquita Jnior Senadora Serys Slhessarenko Senador Marcelo Crivella

Conselho Editorial
Senador Jos Sarney Presidente Joaquim Campelo Marques Vice-Presidente

Conselheiros Carlos Henrique Cardim Joo Almino Carlyle Coutinho Madruga Raimundo Pontes Cunha Neto

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Edies do Senado Federal Vol. 42

UM PASSEIO PELA CIDADE DO RIO DE JANEIRO


Edio revista e anotada por Gasto Penalva e prefaciada por Astrojildo Pereira

Joaquim Manuel de Macedo

Braslia 2005

EDIES DO SENADO FEDERAL Vol. 42 O Conselho Editorial do Senado Federal, criado pela Mesa Diretora em 31 de janeiro de 1997, buscar editar, sempre, obras de valor histrico e cultural e de importncia relevante para a compreenso da histria poltica, econmica e social do Brasil e reflexo sobre os destinos do pas.

Projeto grfico: Achilles Milan Neto Senado Federal, 2005 Congresso Nacional Praa dos Trs Poderes s/n CEP 70165-900 Braslia DF CEDIT@senado.gov.br Http://www.senado.gov.br/web/conselho/conselho.htm

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Macedo, Joaquim Manuel de, 1820-1882. Um passeio pela cidade do Rio de Janeiro / Joaquim Manuel de Macedo ; prefaciada por Astrojildo Pereira. -Ed. rev. e anotada / por Gasto Penalva. -- Braslia : Senado Federal, Conselho Editorial, 2005. 544 p. -- (Edies do Senado Federal ; v. 42) 1. Rio de Janeiro (RJ), descrio. 2. Usos e costumes, Rio de Janeiro (RJ). I. Ttulo. II. Srie. CDD 918.1541

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Sumrio
Joaquim Manuel de Macedo, prefcio de Astrojildo Pereira pg. 11 Aos meus leitores pg. 23

INTRODUO

pg. 27 O Palcio Imperial pg. 31 O Passeio Pblico pg. 81 Convento de Santa Teresa pg. 135 Convento de Santo Antnio pg. 159 A Igreja de S. Pedro pg. 227

SEGUNDO VOLUME

O Imperial Colgio de Pedro II pg. 287 A Capela e o Recolhimento de N. S. do Parto pg. 371 A S do Rio de Janeiro pg. 429 Passeio suplementar I pg. 505 Passeio suplementar II pg. 517
NDICE ONOMSTICO

pg. 533

Joaquim Manuel de Macedo

Sumrio

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Joaquim Manuel de Macedo


ASTROJILDO PEREIRA

ra, perto da Corte, aqui se estabeleceu Joaquim Manuel de Macedo, desde jovem, aqui estudando, aqui se formando, aqui vivendo permanentemente e aqui falecendo, a 11 de abril de 1882. Mdico, professor, jornalista, poltico militante, copiosa e variada a sua obra de romancista, comedigrafo, o poeta, folhetinista, historiador, alcanando a sua bibliografia mais de quarenta volumes publicados, alm de numervel colaborao esparsa em jornais e revistas. Alguns dos seus romances, como se sabe, desfrutaram e ainda desfrutam de larga popularidade. Nem todos por exemplo: O Rio do Quarto tem como cenrio o Rio de Janeiro; e um deles, Mulheres de Mantilha, pertence ao gnero histrico, desenvolvendo-se a sua ao no Rio colonial do sculo XVIII. Outros o caso das Memrias do Sobrinho do meu Tio so mais panfletos polticos... intencionais e combativos, e Macedo no possua fora bastante para poder convert-los em verdadeiros romances. O que ele deixou de melhor, ou de menos mau, em matria de romance, assim mesmo vazado em geral nos moldes do mais delambido romantismo, e a sua leitura nos parece hoje quase sempre demasiado melosa e enjoativa. Todavia, devemos reconhecer em alguns deles, aqui e ali, uma tal ou qual vivacidade na

ASCIDO a 24 de junho de 1820, na Vila de Itabo-

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maneira espontnea e corrente de conduzir a narrativa; vivacidade, alis, mais de folhetinista do que de romancista. Sejam, porm, quais forem as restries que possamos fazer ao romancista, no podemos negar a sua importncia como atilado cronista dos costumes cariocas fluminenses, como se dizia ento durante boa parte do Segundo Reinado. *** Reli agora A Moreninha. No me lembra seno muito vagamente a impresso que me deixou a sua primeira leitura, isto h mais de trinta anos; desta vez, porm, a coisa foi bem difcil. Tentei reler tambm O Moo Loiro, duas vezes e meia mais longo que A Moreninha: no pude ir alm da metade do primeiro volume. Tudo aquilo oleogravura de qualidade bastante ruim; e ento os dilogos, e principalmente os dilogos de amor, emitidos em falsete, soam falso demais. Certamente, no podemos esquecer que se trata das primeiras tentativas no s do autor, como tambm do prprio romance brasileiro, e que tanto A Moreninha quanto o O Moo Loiro representam j um pequeno progresso em relao a tentativas anteriores e at posteriores de outros romancistas da fase romntica. Mas no podemos tampouco esquecer que Joaquim Manuel de Macedo pouco progrediu em relao a si mesmo. Os seus ltimos romances e novelas foram escritos passados cinco lustros depois de publicada A Moreninha e os seus mritos de romancista no ficaram muito acrescidos com eles. Por exemplo, duas dessas novelas Os Quatro Pontos Cardeais e A Misteriosa que eu no conhecia e li agora, comeam menos mal, com certa desenvoltura e com o falsete dos dilogos apreciavelmente reduzido; mas do meio para o fim a coisa desanda que no tem mais medida: situaes foradas, arranjos de carpintaria, mistificaes, etc., etc. Ora, estas duas novelas foram escritas depois de 1870, muito depois das Memrias de um Sargento de Milcias e de alguns dos principais romances de Alencar, e quando Machado de Assis j aparecia e se firmava como grande prosador, quer no folhetim, quer no conto. A propsito, recordo a opinio de Slvio Romero, ao meu ver errnea, segundo a qual no seria difcil encontrar algum reflexo do Macedo de a A Moreninha e de O Moo Loiro no Machado

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de A Ressurreio e de A Mo e a Luva. Pelo contrrio, creio eu, no Macedo dos ltimos anos que poderemos vislumbrar um ou outro reflexo do jeito e da inteno de Machado. Tal , pelo menos, a impresso imediata que me ficou de certas passagens da novela Os Quatro Pontos Cardeais, conforme se pode ver na seguinte caracterizao de Estanislau, o Alma-fechada: Os mais severos dizem dele: egosta, mas homem de bem. Ao que o romancista acrescentou: Esta apreciao tem o defeito de parecer um pouco contraditria; ns, porm, vivemos no mundo das contradies. O Sr. Pedro Dantas, no seu excelente ensaio sobre o romance brasileiro, chamou Joaquim Manuel de Macedo de romancista de donzelas e para donzelas; acho a definio muito boa, sobretudo se dermos palavra donzela, um duplo significado, meio pejorativo, de donzelas de corpo e de esprito. O que no padece dvida, porm, que Macedo, com todos os seus defeitos, ainda um intrprete autorizado dos nossos sentimentos, cronista meticuloso e fidedigno da nossa vida social nos meados do sculo passado, para utilizar-me da justa qualificao formulada por aquele crtico. E nesta qualidade, como disse de incio, que o devemos incluir entre os romancistas da cidade. A Moreninha, estria em livro, de Macedo, saiu dos prelos em 1844, e O Moo Loiro no ano seguinte, 1845, e em ambos a ao sempre atual, isto , decorre no prprio tempo em que eles se publicaram. De modo idntico, a ao de Os Quatro Pontos Cardeais e de A Misteriosa se passa na mesma poca da sua publicao em 1871. O material que vamos examinar se refere, por conseguinte, ao perodo compreendido mais ou menos entre 1840 e 1870. Esta discriminao de datas tem importncia, evidentemente, porque nos permite acompanhar as transformaes operadas em certos hbitos e aspectos da cidade, e bem assim a repercusso de certos acontecimentos sobre a sociedade fluminense de ento. Naturalmente, o Rio de Janeiro de 1870 j no o mesmo de 1840, como este j no tambm o Rio de antes da Independncia, aquele pandemnio de acampamento assinalado por Spix e Martius. A capital do Imprio um centro poltico, econmico e intelectual em pleno desenvolvimento, e a sua fisionomia social vai se transformando paralelamente.

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A rica D. Maria do Sargento de Milcias andava de cadeirinha; j os personagens de O Moo Loiro andam de nibus, democraticamente; e logo no incio dA Misteriosa vemos a Slfide saltar de um bonde na rua Gonalves Dias, ainda mais democraticamente. No tempo de A Moreninha, os sinos davam ainda o sinal de recolher s 10 horas da noite, coisa incompreensvel no tempo de A Misteriosa, com a cidade iluminada a gs. Comparem-se as modas femininas; Macedo sempre muito minucioso neste particular. Uma das moas que aparecem na A Moreninha quase nem podia sentar-se, to atrapalhada se achava com a coleo de saias, saiotes, vestidos de baixo, e enorme variedade de enchimentos, que lhe cobriam o corpo. A jovem Honorina, de O Moo Loiro, comparece a um baile, e os seus requintes de elegncia deslumbram o romancista, que a observa dos ps cabea: dois largos bands de lindos cabelos negros desciam at dois dedos abaixo das orelhas e para trs se voltavam, indo suas extremidades perder-se por entre longas tranas de perfeitssimo trabalho, que se enroscavam terminando em cesta; uma grinalda de flores brancas salteadas de pequeninos botes de rosa se entretecia nesse belo tecido de madeixas; duas rosetas de brilhantes pendiam de suas orelhas; nenhum enfeite, nenhum adorno ousara cair sobre seu colo que, nu, alvejava, arredondado, virginal e puro; um vestido de finssimo blonde, que deixava transparecer o branco cetim que cobria o corpinho todo talhado em estreitas pregas, que desenhavam elegantes formas, era debruado por uma longa fila de flores semelhantes s dos cabelos, as quais ainda se deixavam de novo ver formando uma cercadura em que acabavam as mangas curtas, justas, e singelas; esse vestido cruelmente comprido para esconder dois pequenos ps calando sapatinhos de cetim, se terminava por uma simples barra bordada de branco; no brao esquerdo da moa fulgia um bracelete de riqussimos brilhantes; e enfim suas mos calavam luvas de pelica branca, guarnecidas de arminho e com borlas de seda frouxa. Legtima descrio de crnica... Agora, a desconhecida de A Misteriosa, em passeio pela cidade: A Slfide trazia cabea, pela frente, a quarta parte de um chapelinho azul claro do qual vinham quase beijar-lhe a fronte meia dzia de margaridas, to pendentes que pareciam estar dizendo colhe-nos ou camos! e por de-

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trs, uma enchente de anis de ouro, uma cauda de fios de ouro encaracolados, que lhe descia pelas espduas brancas a fazer lembrar p de arroz. O vestido da misteriosa dama era muito complicado, afirma o romancista, e acrescenta: tenho-o impresso na imaginao a perseguir-me como fantasma sinistro; mas no me possvel explicar de modo claro aquele labirinto ornamentoso, em que me perdi; sei que havia vestido de caxemira duplo, e cada qual de sua cor, e tnica ainda de outra cor, primeira saia com folhos e franzidos de canudos, segunda saia de apanhados com cordes e borlas, e alm disso, vieses aqui, franjas ali, cabeas de passamanes acol, o azul, o encarnado, o preto, a misturarem-se... e um maldito corpinho afogado e as mangas compridas a me esconderem o que eu desejava ver... Remate do vestido: cinto de fita grossa com fivela grande, de ao. E precisamente sobre a moda feminina reinante em 1871 que o novelista borda umas consideraes moralizantes, em que aponta a escola filosfica do sensualismo como responsvel pelos vestidos de saia arregaada mostrando o p, e prev coisas muito piores, pois a exibio dos ps at o tornozelo ainda uma incompleta vitria da filosofia sensualista, que firmar o seu triunfo absoluto, quando as senhoras, obedecendo ao imprio de nova moda, se mostrarem com o rosto sem vu, e as pernas mostra ao menos at altura dos joelhos. Vemos hoje que a negra reviso do romancista se realizou de maneira cabal, com o mais absoluto triunfo daquela escola filosfica. Os primeiros personagens de O Moo Loiro que o autor nos apresenta, rapazes da melhor sociedade fluminense, acham-se no restaurante de famoso hotel da Rua Direita, e participam da exaltada discusso que ali se travava ali e em toda a cidade entre delmastristas e candianistas, isto , entre os partidrios da Delmastro e os da Candiani, duas cantarinas do teatro lrico italiano, cujos espetculos pode-se dizer que empolgavam e apaixonavam a opinio pblica. Conforme j tem sido observado, a predileo do pblico fluminense pelo teatro se tornou uma das caractersticas da vida social de todo o Segundo Reinado. Temos prova disso nas freqentes referncias ao teatro e gente de teatro desde os grandes nomes da pera e do drama at s alegres francesas do Alcazar que encontramos nas obras de fico dos melhores escritores desse

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perodo, quase todos, de resto, igualmente homens de teatro, como justamente o caso de Macedo, dramaturgo e comedigrafo dos mais aplaudidos. Na releitura e leitura que fiz agora dos dois romances e das duas novelas, que estamos aqui percorrendo, marquei mais de uma passagem dessa natureza. O primeiro captulo de O Moo Loiro se intitula mesmo Teatro Italiano e, tendo comeado por aquela discusso no hotel da Rua Direita, transcorre quase que at ao fim dentro do teatro onde se representava a Ana Bolena de Donizetti. Nas pginas iniciais dA Moreninha, os estudantes reunidos numa repblica falam em assistir ao primeiro drama novo que representar o nosso Joo Caetano. Estvamos na poca do teatro supersrio, quando s a tragdia ousava fazer concorrncia a pera. J no tempo de Os Quatro Pontos Cardeais e de A Misteriosa a nota dominante, pelo menos entre certa camada de freqentadores de teatro, era fornecida pelo Alcazar, que deixou fama bastante escandalosa nos anais da cidade. Fora do teatro, a sociedade s podia normalmente se divertir dentro de casa, nos saraus e partidas familiares, ento muito mais numerosos e freqentes do que hoje, ao que suponho, e com certeza muito diferentes, sob vrios aspectos, dos de hoje. Danava-se a quadrilha, a valsa de corrupio, a polca de sapateado. No intervalo das danas, a gente mais jovem se entregava aos jogos de prendas; ao passo que a gente de mais idade, ou mais viciada, no s nos intervalos, mas durante todo o baile, jogava o gamo, o voltarete, o cart quase sempre a dinheiro. Costume outrora generalizado e penso que inteiramente perdido, desde muito, era o do ch servido noite, antes de dormir. Jantava-se ento muito cedo, de sorte que por volta das dez horas da noite servia-se o ch na sala de jantar, ou a todos os convidados, quando se tratava do final de um sarau, ou, diariamente, a toda a famlia e a alguns convidados mais ntimos, parentes e amigos. Sobre o ch servido ao terminar um sarau de casa rica, assim se exprime o romancista, no O Moo Loiro: O ch comeou a servir-se s dez horas e meia da noite; a hora do ch , nos saraus, a hora das satisfaes, dos longos cumprimentos, e de certos prazeres que lhe so muito peculiares. Muitas vezes, fosse nos saraus, fosse em famlia, a modinha e o recitativo vinham completar tais prazeres. Ainda no Moo Loiro se diz que numa dessas reunies familiares depois do

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ch, D. Incia cantou uma modinha, D. Rita um romance, e Brs-mimoso um lundu. O lundu e a modinha andavam no prprio ar que as moas casadouras e sentimentais respiravam. O lundu est esquecido e hoje apenas objeto de pesquisas por parte de eruditos e especialistas; e a modinha, na sua feio prpria, tradicional, vai pelo mesmo caminho, reformada ou deformada, na sua expresso mais ntima. Coisa, afinal de contas, muito natural: estamos na era prodigiosa da eletricidade, e ningum pode pretender conservar imutavelmente o sentido e o sentimento de ritmos antigos sob a forma industrial do disco e do rdio. E ainda bem atrevo-me eu a acrescentar. O que no encontrei, neste Macedo que andei agora relendo ou lendo, foi a menor descrio de festas ou cerimnias religiosas, nem de festas populares de outra natureza. O senso do folclrico no era certamente o seu forte, pois a no ser as referncias e at a transcrio literal de modinhas e lundus, nada mais nos mostra o romancista neste sentido. A pitada de rap eis um hbito bem antigo, tambm hoje completamente desaparecido. No era vcio s de homens idosos, mas tambm dos moos, e a sua aplicao podia mesmo ser feita com elegncia de gestos e at com malcia de inteno. O estudante Fabrcio, de A Moreninha, conta-nos para que servia o rap, em certas circunstncias por exemplo, para chamar a ateno de alguma esquiva beldade: tossi, tomei tabaco, assoei-me, espirrei, e a pequena.., nem caso. O espirro provocado por uma pitada de rap estava sujeito a interpretaes imprevisveis. Uma das amigas dA Moreninha conversava numa roda de moas acerca dos cimes do seu namorado, dizendo que este ltimo lhe proibia uma poro de coisas, inclusive que saudasse com um Dominus tecum! a qualquer moo que espirrasse perto dela. Mas o rap ao que parece no era encarado simplesmente como um vcio mais ou menos elegante, pois havia quem lhe atribusse virtudes teraputicas de tnico cerebral. Tal era a convico do estudante Augusto, namorado dA Moreninha, o qual, em momento de certa perturbao e entorpecimento, entendeu que, para melhor decidir naquela conjuntura, devia avivar o crebro com uma boa pitada de rap. Outra miudeza, que anotei em mais de uma pgina e que alm de curiosa me parece bem expressiva da sisudez dos hbitos patriarcais de ento: o modo arquicerimonioso por que os personagens, mesmo

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amigos e ntimos, mesmo os namorados, se tratavam entre si. Os rapazes s se dirigiam s moas com um solene senhora dona; e as moas aos rapazes com um vossa senhoria ainda mais solene. Os filhos s chamavam aos pais de vossas mercs. NA Moreninha d-nos o romancista o modelo de um bilhetinho de amor escrito por mo de moa e que assim comea: Senhor, uma jovem que vos ama, e que de vs escuta palavras de ternura, tem um segredo a confiar-vos... H nisto, evidentemente, muito pieguismo ao gosto da pior maneira romntica; mas h tambm, creio que no menos evidentemente, uma pequena ressonncia de toda aquela sisudez patriarcal... Os escravos passam pelas quatro obras de Macedo que aqui nos interessam como seres passivos, sem qualquer participao ativa e autnoma nos acontecimentos. Tudo com a maior naturalidade, sem nenhuma inteno oculta do autor; mas, por isso mesmo talvez, com uma significao mais pungente e mais terrvel... Macedo possua a mentalidade da poca e para a mentalidade da poca o escravo no era propriamente um ser humano, mas um ser intermedirio entre o homem e o animal domstico, para uns mais prximo do homem e para outros mais prximo do animal domstico. Todavia, a mentalidade de 1870 j tinha avanado alguma coisa em relao mentalidade de 1840. Fiel cronista dos costumes e dos sentimentos do seu tempo, Macedo havia por fora de espelhar, nos seus romances escritos em perodos diferentes, as diferenciaes que se iam produzindo na mentalidade coletiva acerca da situao dos escravos. No A Moreninha e no O Moo Loiro, obras publicadas entre 1840 e 1850, os escravos aparecem principalmente na qualidade de servidores domsticos, de moleques escudeiros (o Rafael do A Moreninha), de mes-pretas (a Lcia de O Moo Loiro), de moleques de estimao, como o Tobias, cria de D. Joaninha, o alfenim da casa, o So Benedito da famlia, do qual encontramos minuciosa e romntica descrio no A Moreninha, em carta de Fbrcio para Augusto: Pinta na tua imaginao, Augusto, um crioulinho de 19 anos, todo vestido de branco, com uma cara mais negra e mais lustrosa do que um botim envernizado, tendo dois olhos belos, grandes, vivssimos, e cuja esclertica era branca como o papel em que te escrevo, com lbios grossos e de nacar, ocultando duas ordens de finos e claros dentes que fariam inveja a uma baiana; d-lhe a ligeireza, a inquietao e a rapidez de um movi-

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mento de macaco, e ters feito a idia desse diabo de azeviche, que se chama Tobias. Em 1871, ano em que foi escrita e publicada a novela Os Quatro Pontos Cardeais, ao lado das referncias a escravos transmissveis por herana, a escravos alugados, a escravas metidas nos enredos amorosos das amas casadouras, j aparece a concepo do escravo-homem sob a forma de referncias abolio em geral e ao projeto de lei do ventre livre em particular coisas que horrorizam o esprito rotineiro e mesquinho de Estanislau, o Alma-fechada. Quando este antiptico personagem exclama que o ventre , como os braos e a alma dos escravos, propriedade do senhor semelhante argumento contra aquele projeto de lei no s est em concordncia com a sua psicologia, como serve tambm para tornar mais ntida a oposio de mentalidades existente entre escravistas e abolicionistas. Oposio de mentalidades que exprimia uma correspondente oposio de interesses e que tendia a se agravar de mais em mais, com a influncia que todos sabem sobre a paisagem social do pas. Romancista de donzelas e para donzelas, Macedo pe o casamento no princpio, no meio e no fim de todas as coisas. Tudo, nos seus romances, gira em torno do casamento, visa ao casamento, acaba em casamento. Tudo inclusiver o amor. A novela Os Quatro Pontos Cardeais d-nos uma idia a bem dizer simblica da vontade de casar que domina as donzelas de Macedo: Deolinda namorando ao mesmo tempo quatro pretendentes, certa de que um deles no escaparia ao seu estratagema do mirante qudruplo. Tamanho era o seu pavor de ficar solteira. Mas os romances de Macedo no faziam seno traduzir um sentimento de ordem geral. As moas da sociedade no podiam sequer pensar noutra coisa: nesta vida no nos do licena de pensar seno no casamento, dizia uma delas no O Moo Loiro. Para elas o casamento no era s um objetivo natural porque era o objetivo nico e exclusivo. Nada havia a fazer fora do casamento. Da a aceitao passiva, por parte das moas, de qualquer casamento que lhes fosse imposto pelos pais ou pelas circunstncias. E da que a idia do casamento se tornasse uma obsesso e a obsesso se convertesse em luta em luta nem sempre fcil e muitas vezes desesperada. A fuga de D. Brites com o caa-dotes Lucindo da Luz, personagens da referida novela, esconde, por baixo da aparncia a um tempo romntica e grotesca da cena, uma situao na realidade pejada de pattico. D. Brites era uma senhora j quarentona bem puxada,

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feia, surda e coxa, mas possuidora de alguns haveres. Muito religiosa, vivia satisfeita com a sua condio de tia. Conformada humildemente com a sorte: o celibato, dizia ela, era um modo de ser agradvel ao Senhor. Pois bem: o velhaco do Lucindo, explorando, com diablica habilidade, o seu fanatismo religioso, em poucos dias conseguiu seduzi-la e fugir com ela para casar. O casamento objetivo j morto e enterrado dentro dela renasceu de repente com a fora prodigiosa que s o sentido profundo da libertao pode dar. E a temos a explicao de tudo: o casamento era a libertao, a nica forma admitida de libertao para sair de um estado social e moral que ameaava as donzelas com o estigma humilhante do celibato. A temos tambm como e por que podemos encontrar, nos romances de Joaquim Manuel de Macedo, uma interpretao fidedigna dos sentimentos da poca no concernente situao da mulher; e como podemos perceber, no fundo dessa interpretao, o eco sentimental de conceitos e preconceitos estratificados durante centenas de anos sob o signo da formao patriarcal da sociedade brasileira. *** Da sua obra propriamente de cronista ou folhetinista, deixou-nos Joaquim Manuel de Macedo dois livros publicados: Um Passeio pela Cidade do Rio de Janeiro (1862-1863) e Memrias da Rua do Ouvidor (1878). So dois livros de leitura agradvel, creio mesmo que bem mais agradvel e at mais proveitosa, ainda hoje, do que a dos seus romances. A, no folhetim de meneio fluente e espirituoso de cada semana, estava Macedo, o bom dr. Macedinho, no seu elemento natural. A pequena histria da cidade, com os episdios pitorescos, curiosos, sentimentais e s vezes picarescos da sua vida no passado, com as novidades e as sensaes das coisas contemporneas, e tudo isso, passado e presente, a desenrolar-se sem maiores complicaes no mesmo cenrio de perene deslumbramento eis a mina fcil, flor da terra, onde o cronista encontrava o material mais adequado ao seu gnio, ao seu gosto e as suas possibilidades. Poder-se-ia talvez dizer que os seus romances so apenas a transposio romanesca e piegas desse material de puro folhetim. No por outra razo, quero supor, admitimos e suportamos melhor certas pginas de toque mais tipicamente folhetinesco que deparamos na sua obra de fico.

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De um modo ou de outro, no romance ou no folhetim, como tambm no teatro, em que foi igualmente frtil, o que permanece em Macedo, ao par da ingenuidade romntica to do gosto de certas camadas de leitores, a sua qualidade de cronista da vida fluminense. Ele no um grande romancista, nem um grande escritor, nem mesmo um grande cronista, mas com certeza um cronista amvel, honesto e til. Em Um Passeio pela Cidade do Rio de Janeiro, o folhetinista nos pega pela mo e nos leva a ver o Pao Imperial, o Passeio Pblico, o morro do Castelo, que j naquele tempo se falava em demolir, o Colgio Pedro II, os conventos de Santa Teresa e de Santo Antnio, a igreja de S. Pedro, a igreja e o recolhimento do Parto, a igreja da S, etc., contando-nos a histria e a tradio de cada um desses edifcios, instituies e stios. De cada um e a propsito de cada um, fornece-nos, com diligente e amena erudio, muitas e curiosas informaes de natureza histrica, artstica ou literria, entremeadas a cada passo por epigramas e aluses a certos costumes polticos da poca, por oportunas reminiscncias pessoais, por anedotas divertidas e maliciosas, e sobretudo por velhos casos romanescos, que o cronista recolheu da tradio popular ou desfiou por conta e risco da prpria fantasia. Tais digresses nos distraem freqentemente por atalhos imprevistos; mas tambm aqui por estes atalhos vamos encontrar mais de um motivo de interesse e satisfao. Logo no incio do passeio, o amvel guia nos advertiu com simplicidade e honradez: Procurei amenizar a Histria, escrevendo-a com esse tom brincalho e s vezes epigramtico que, segundo dizem, no lhe assenta bem, mas de que o povo gosta; juntei histria verdadeira [...] ligeiros romances, tradies inaceitveis e lendas inventadas para falar imaginao e excitar a curiosidade do povo que l... Devemos convir, em plena conscincia, que no poderamos exigir mais, nem maior rigor, no plano de um simples passeio pelas ruas da cidade, e devemos ainda confessar, ao cabo da jornada, que na realidade gostamos muito de tudo. Joaquim Manuel de Macedo amava com infinita ternura esta boa cidade do Rio de Janeiro. Era com desvelos de enamorado que ele estudava e esquadrinhava a sua histria a histria da sua formao e do seu desenvolvimento, a histria das suas ruas e das suas casas, a histria da sua gente e dos seus costumes. Em Um Passeio pela Cidade, traado e realizado em plena maturidade, e mais tarde nas Memrias da

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Rua do Ouvidor, redigidas quando a velhice j lhe chegava, deixou ele impresso com especial carinho o preito do seu muito e comovido querer terra carioca, que ento se confundia com a do seu bero no mesmo comum designativo de terra fluminense. E nesta fidelidade amorosa pela cidade, de que as suas melhores pginas se acham impregnadas, que reside, ao meu ver, o mrito essencial do fecundo escritor.

Sumrio

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Aos meus leitores

OU ENTREGAR ao domnio e apreciao do pblico reunidos

em livro os artigos que sob o ttulo Um Passeio tenho publicado e espero continuar a publicar nos folhetins do Jornal do Comrcio, e embora no haja novidade na obra, julgo que sem inconveniente podem-se permitir ao autor algumas palavras a respeito do seu trabalho. Quero dar aos meus leitores uma simples explicao com toda a franqueza e verdade. Determinei escrever o que sabia e conseguisse saber sobre a histria e tradies de alguns edifcios, estabelecimentos pblicos e instituies da cidade do Rio de Janeiro, abundando quanto pudesse em informaes relativas aos homens notveis e aos usos e costumes do passado; porque entendi que com este meu trabalho presto ao meu pas um servio e pago-lhe um tributo de patriotismo, pois que concorro com o meu contingente, fraco embora, para salvar do olvido muitas cousas e muitos fatos cuja lembrana vai desaparecendo. Procurando desempenhar a tarefa que tomei sobre os ombros, tenho lido e vou lendo, tenho consultado e vou consultando as obras dos antigos e modernos cronistas e historiadores da nossa terra, e, o que mais importa, sem d nem piedade, tenho maado e atormentado a todos os

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bons velhos que me honram com a sua amizade ou que tm a pacincia de tolerar e atender s minhas impertinentes perguntas. Ainda assim, escapam-me erros e omisses que vou corrigindo quanto posso e que outros mais bem informados corrigiro, se eu o no fizer. Evidentemente o meu trabalho sairia mais limpo de senes, se menos indiferena houvesse pela matria dele, e se no se observasse tanta avareza de conhecimentos da parte de alguns e tanta preguia da parte de muitos. Eu declaro alto e bom som que estou pronto para reconhecer e emendar os meus erros; o que me falta quem os queira apontar, e me ensine a corrigi-los. Encetando este trabalho, tive a simplicidade de supor que contaria repetidas ocasies de agradecer a espontaneidade do favor de muitas informaes curiosas. J perdi essa iluso! At hoje ainda no mereci um s esclarecimento que no fosse pedido e procurado, e quando saio a esmolar informaes no poucas vezes recebo em resposta um Deus-lhe-favorea que por certo me desanimaria, se, em compensao, no fosse to penhorador o obsquio com que tenho sido tratado por diversas pessoas. Entretanto, o assunto de que me ocupo nesta obra , sem questo, interessante e til, e somente pode ter sido amesquinhado pela minha inabilidade de escritor. Essa inabilidade sou o primeiro a confessar; mas devo e quero desculpar-me de dois defeitos principais que alm de outros muitos se encontram nos meus passeios. Creio que algum j censurou este trabalho, porque o tenho escrito quase sempre em tom brincalho e s vezes epigramtico, e porque misturo em um ou outro ponto a verdade histrica com tradies inaceitveis, e em alguns casos com ligeiros romances e lendas imaginadas. Darei a razo do que fiz e porque assim continuarei a fazer. H dezenove anos que escrevo e ouo publicar os meus pobres escritos, e at hoje, graas a Deus, ainda no tive a vaidade de tentar escrever para aproveitar aos eruditos e aos sbios. No me pesa esse pecado na conscincia. Os eruditos e os sbios rir-se-iam de mim.

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At hoje s tenho escrito com a idia de aproveitar ao povo e queles que pouco sabem. Ora, escrevendo eu tambm para o povo esta obra, cuja matria rida e fatigante, no quis exp-la ao risco de no ser lida pelo povo, que prefere os livros amenos e romanescos s obras graves e profundas. Que fiz eu? Procurei amenizar a histria, escrevendo-a com esse tom brincalho e s vezes epigramtico que, segundo dizem, no lhe assenta bem, mas de que o povo gosta; juntei histria verdadeira os tais ligeiros romances, tradies inaceitveis e lendas inventadas para falar imaginao e excitar a curiosidade do povo que l, e que eu desejo que leia os meus Passeios; mas nem uma s vez deixei de declarar muito positivamente qual o ponto onde a inteno se mistura com a verdade. Acertei ou errei, procedendo assim? Decida o pblico, que o meu juiz, e qualquer que seja a sua deciso quer me absolva, quer me condene,

..........Fico contente, Que a minha ptria amei, e a minha gente.

Sumrio

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INTRODUO

REIO que no digo uma grande novidade, asseverando que ns os brasileiros conhecemos muito pouco a nossa terra, e que no nos

esforamos bastante por conhec-la, como alis preciso. No pensem que me refiro a essas vastas provncias centrais, e ainda mesmo a algumas das que so banhadas pelo Atlntico, e que esto apenas um pouco menos conhecidas do que o Celeste Imprio. Deus me livre de lamentar a falta em que nos achamos a respeito delas. Deus me livre! Tenho bem de memria que em 1859, quando pela primeira vez apareceu a idia de se mandar uma comisso cientfica brasileira explorar essas provncias do Imprio, fez-se disso objeto de escrnio e de sarcasmo, e a pobre comisso, que partiu no ano seguinte da nossa capital, levando consigo quantas pragas e maus agouros puderam lanar sobre ela os homens prticos e sabiches do Estado e do prprio governo, que j no pouco havia despendido para faz-la encetar os seus trabalhos, ficou em breve to desestimada que at s vezes achou-se sem recursos para prosseguir nas exploraes; e por fim de contas, foi obrigada a parar em meio da obra, porque era inevitvel que se apagasse a lmpada, quando no lhe puseram mais azeite.

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Dizem, e eu creio, que a nossa comisso cientfica, ao tempo em que suspenderam a subveno, j se achava quase a ponto de desorganizar-se por si mesma, e sustentam que os seus trabalhos no corresponderam s despesas feitas; parece-me, porm, que em tal caso o mais acertado seria procurar remover os embaraos que a amesquinhavam, dar-lhe mais seguras condies de harmonia e de vigor, e faz-la continuar em zeloso labor, mesmo porque as mais avultadas despesas estavam feitas, e a verdadeira economia aconselhava aproveitar o dinheiro empregado e a experincia do noviciado dos exploradores. Mas entendeu-se que isso de comisso cientfica era peta, e acabou-se a histria. Devemos contentar-nos com as comisses dessa natureza que tm sido e ho de ser mandadas ao Brasil por naes estrangeiras; ns no temos a menor necessidade de conhecer a nossa prpria casa: basta que os estranhos nos ensinem o que ela e o que temos dentro dela. Afirmam que a tal comisso importou e devia importar um enorme desperdcio dos dinheiros pblicos; porque o nico resultado que prometia era alguma coleo de bichinhos para o museu nacional, que provavelmente tambm se entende que nos faz carregar com uma despesa de luxo. V-se da que os nossos homens prticos aborrecem a histria natural, que , segundo eles, um gnero especial de poesia. Mas a comisso cientfica tinha ainda a incumbncia de muitos outros e importantssimos trabalhos, e, portanto, no procedia quela observao, que, alis, eu consideraria muito justa; porquanto, era puerilidade indesculpvel tomar-se tanto incmodo para se arranjar l por aqueles desertos uma coleo de bichinhos, quando aqui mesmo da capital do imprio se poderiam organizar, at entre os prprios homens prticos e os nossos grandes polticos, umas poucas de colees de bichos de propores colossais que ainda no foram classificados pelos naturalistas. Mas, repito, no das provncias centrais e longnquas que pretendo falar. Dessas temos notcia de que fosforizam as suas eleies periodicamente, e o que basta. Quanto ao mais, representam um mundo que ainda est espera do seu Colombo; e no admira que assim

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exista ignorado, quanto certo que nem conhecemos bem a cidade de S. Sebastio do Rio de Janeiro. Note-se que esta incria seria escusvel ao montanhs de Minas, ao guasca do Sul, ao caipira do Paran; o que, porm, muito mais surpreende que os prprios cariocas no estejam ao fato da histria e das crnicas da capital, de que tanto se ufanam. Disse um escritor francs, cujo nome agora me no lembro, que entre os franceses so os parisienses os que conhecem menos Paris. No Brasil no se pode dizer coisa semelhante, porque os provincianos, como os cariocas, desconhecem do mesmo modo a nossa boa Sebastianpolis. Se no outro tempo era grande essa antipatritica falta de curiosidade, agora muito pior: os paquetes a vapor e a facilidade das viagens ao velho mundo tiram-nos vontade de passear os nossos, e mais comum encontrar um fluminense que nos descreva as montanhas da Sua e os jardins e palcios de Paris e Londres do que um outro que tenha perfeito conhecimento da histria de algum dos nossos pobres edifcios, da crnica dos nossos conventos e de algumas das nossas romanescas igrejas solitrias, e at mesmo que nos fale com verdadeiro interesse dos stios encantadores e das eminncias majestosas que enchem de sublime poesia a capital do Brasil. Hoje em dia uma viagem a Lisboa coisa mais simples do que um passeio ao Corcovado. Entretanto, eu estou convencido de que se podia bem viajar meses inteiros pela cidade do Rio de Janeiro, achando-se todos os dias alimento agradvel para o esprito e o corao. O passado um livro imenso cheio de preciosos tesouros que no se devem desprezar; e toda a terra tem sua histria mais ou menos potica, suas recordaes mais ou menos interessantes, como todo o corao tem suas saudades. A capital do Imprio do Brasil no pode ser uma exceo a esta regra. Vamos dar princpio hoje a um passeio pela cidade do Rio de Janeiro? um convite que fao aos leitores do Jornal do Comrcio. Se o passeio parecer fastidioso ou montono, no haver o menor inconveniente em d-lo por acabado no fim da primeira hora; se agradar, continuaremos

Sumrio
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com ele at... at... quem sabe at quando? Provavelmente conversaremos de preferncia a respeito dos tempos que j foram e, portanto, no preciso que nos lembremos j do futuro, marcando o fim da nossa viagem amena. Vamos passear. No se incomodem com os preparativos de uma viagem, que talvez seja longa: eu tomo isso minha conta. No tenham medo de se verem metidos por mim dentro dos nibus, gndolas ou carros da praa; desejo muito dar o maior prazer que for possvel aos meus companheiros de passeio, para conden-los a semelhante martrio. Se algum dos meus leitores , por infelicidade, paraltico, se algum outro quebrou as pernas na luta, no litoral de dezembro ltimo em qualquer dos pontos do imprio onde a Vestal foi festejada com o emprego da fora material, se ainda outro est to atarefado com os cinco ou seis cargos em que se consagra ao servio da ptria que no tem tempo de dar um passo na rua, ainda esses mesmos no sero privados de passear comigo. No h incompatibilidade que afetem o nosso passeio. No preciso pedir o brao, apenas peo a ateno dos meus leitores. Eu passearei escrevendo, eles lendo, e ainda assim oh! fatal idia! pode bem ser que eles se fatiguem primeiro do que eu. Acendamos pois um Havana (da Bahia), ou um Manilha (do Rio de Janeiro), e... passeemos. Excluamos do nosso passeio toda a idia de ordem ou sistema: regular os nossos passos, impor-nos uma direo e um caminho fora um erro lamentvel que daria lugar a mil questes de precedncia em que, sem dvida, os frades barbadinhos seriam os primeiros a fazer ouvir bem fundados protestos em nome da igreja de S. Sebastio. Independncia completa da cronologia! Um passeio cronolgico obrigar-nos-ia a comear dando um salto do Po de Acar ao morro do Castelo, e um salto desses somente com ligeireza e com as pernas dos volantins polticos se poderia dar. Passeemos vontade: a polcia o permite e as posturas da ilustrssima cmara o no probem. Estamos no nosso direito: passeemos.

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O Palcio Imperial

E
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I
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IS-NOS em frente do palcio imperial, no largo do Pao.

Por onde viemos para chegar aqui, e como nos achamos de improviso neste lugar, o que no importa saber, nem eu poderia diz-lo. Consolemo-nos desta primeira irregularidade do nosso passeio; alem de ns, h por esse mundo muita gente que se acha em excelentes posies sem saber como. O nosso sculo frtil em milagres desta ordem. Tem-se visto no correr dele at quadrpedes que voam. Paremos agora um pouco, e conversemos por dez minutos. justo que estudemos com interesse a histria do palcio imperial; antes, porm, cumpre dizer duas palavras a respeito do lugar em que ele est situado. Esta praa tem mudado tanto de propores como de nome, e ainda mais vezes de nome do que de propores. A sua extenso primitiva no a posso determinar; no ltimo quartel, porm, do sculo passado, o vice-rei Lus de Vasconcelos e Sousa deu-lhe regularidade e limites positivos, fazendo construir um belo cais de cantaria grantica imitao de outro feito em Lisboa pela marinha
Praa Quinze de Novembro.

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real, e ficou ento a praa formando um quadrilongo de setenta e cinco braas de comprimento sobre quarenta e cinco de largura. Esse cais tinha defronte do palcio uma rampa destinada a facilitar os desembarques, e de espao a espao, assentos de pedra. Tudo isso desapareceu desde 1841 ou 1842, por ordem da cmara municipal, que projetou construir outro cais mais ao mar. L se foram, porm, dezenove anos, e ainda estamos espera dele! Entretanto, as obras de aterro tm j estendido bastante a praa, de modo que agora se acha no pouco afastado da praia o chafariz, que, levantado primeiro no meio daquela, fizera o vice-rei Lus de Vasconcelos substituir por outro face do mar. No nos queixemos da nossa edilidade: ela j fez o que pde, e que infelizmente se reduziu, pouco mais ou menos, a cousa nenhuma. Lembra-me, porm, que para comeo de trabalhos do novo cais se construiu uma trincheira de tbuas, seguras por pregos que tinham as pontas para o mar e as cabeas para terra, e o mar, aproveitando-se daquela bem ordenada pregadura, em um dia em que fez mareta, atirou com as tbuas praia, de maneira que ensinou cmara municipal que at os mesmos pregos devem saber onde pem os ps e onde tm as cabeas. No tenho ainda certeza de que esta lio aproveitasse. O governo tomou a seu cargo a obra do novo cais, e h esperanas de que mais diligente se h de mostrar; no entanto, as dimenses da praa excedem j muito s que tinha no fim do sculo passado e por no poucos anos conservou. Falei das propores. Agora tratarei dos nomes. A praia em que se termina esta praa teve primitivamente o nome de praia da Senhora do e hei de em breve diz-lo porqu; mas o nome mais antigo dos que tem tido esta praa lugar do Ferreiro da Pol; a origem de semelhante denominao perde-se na noite dos tempos. Quer me parecer que no podia ser simptica. No fim do sculo dcimo-sexto, ou no princpio do seguinte, chamou-se praa do Carmo, porque era dominada pelo convento levantado pelos carmelitas. De 1743 em diante, recebeu o nome de terreiro do Pao, em razo de se haver construdo nela a casa dos governadores, e os carmeli-

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tas no brigaram com o conde de Bobadela por essa mudana de denominao, porque, enfim, palavras no adubam sopas, e frades no fazem questes de pouco mais ou menos. Por ltimo, largo do Pao ficou sendo chamada. No aposto, porm, que conserve por muito tempo o mesmo nome, a menos que o Estado se resolva a levantar outro palcio no mesmo lugar, pois o que existe, desde alguns anos recebeu do cupim formal intimao para procurar um substituto. E antes dessas instantes intimaes do cupim, j ao dever e ao patriotismo cumpria ter lembrada a necessidade urgente de uma tal substituio. Este palcio que estamos vendo nem tem no seu aspecto exterior bastante majestade, nem em suas disposies e ornatos interiores suficiente magnificncia para mostrar-se digno do chefe do Estado e digno da nao. H na cidade casas de particulares que incontestavelmente ostentam mais riqueza e oferecem mais cmodo do que ele. Nas monarquias, o esplendor da majestade reflete sobre toda a nao, e a casa do monarca, o palcio do chefe do Estado, que atrai todas as vistas, que abre suas salas aos representantes das naes estrangeiras e a todos os cidados, deve ser grandioso como a idia que representa. No me digam que o Brasil no tem dinheiro para levantar um palcio. Oh! se tem. O patronato acha sempre recursos financeiros para fazer presentes custa da ptria amada, e s o dever e o patriotismo tero sempre de esbarrar diante do monstro chamado dficit. O corpo legislativo no pode continuar a descuidar-se desta evidente necessidade. Alm de tudo, o palcio est arruinado e a nao deve oferecer ao seu primeiro cidado um edifcio que, pelo menos, se adivinhe logo o que , quando se olhar para ele. Comecei falando mal do palcio, antes de descrev-lo e de contar a sua histria. Vou emendar o meu erro. Para um palcio, este envelheceu depressa, pois que apenas conta cento e dezoito anos de idade, tendo sido, portanto, construdo quase dois sculos depois da fundao da cidade do Rio de Janeiro.

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No vos admireis de que o governo de Portugal deixasse correr tanto tempo antes de fazer edificar uma casa para os governadores desta capitania; porque tambm o Brasil nao independente desde 1822, e ainda no mandou construir um palcio para o imperador. At ao fim do sculo XVII, os governadores da capitania do Rio de Janeiro no tiveram casa prpria para sua residncia, exceo, sem dvida, do primeiro, que foi Salvador Correia de S, que seguramente havia de levantar, como os seus companheiros colonizadores, o seu competente rancho no morro do Castelo. Os que depois se foram seguindo moraram onde puderam ou melhor lhes pareceu. Em 1698, ordenou el-rei de Portugal que para residncia dos governadores do Rio de Janeiro se comprasse a casa da Rua Direita, que depois ficou sendo chamada dos Contos, e que ainda hoje assim por alguns dos nossos velhos denominada, porque para ela se passou a provedoria, e debaixo do seu teto se recolhiam os cabedais da coroa, importantes em avultados contos de ris. Atualmente est o Correio Nacional estabelecido nessa casa, que bem merece conservar o nome dos Contos, pois que a respeito dela podem-se referir contos largos, e por sinal que at foi incendiada, quando em 1710 os franceses atacaram a cidade. Oportunamente conversaremos sobre este caso. Chegou, enfim, a poca do palcio que estamos estudando. L-se sobre o seu prtico principal a inscrio que recorda o ano em que foi construdo, e o nome daquele a quem o devemos: Reinando El-Rei D. Joo V, nosso Senhor, sendo governador destas capitanias e da de Minas Gerais, Gomes Freire de Andrade, do seu conselho, Sargento-Mor de Batalha dos seus Exrcitos. Ano de 1743. Se no conheceis bastante que homem era esse Gomes Freire de Andrade, depois conde de Bobadela, informai-vos das melhores obras antigas de que se ufana a capital do Brasil, e avaliareis as propores desse ilustre varo pela altura dos monumentos e pela importncia dos trabalhos que executou. Se ainda no vos basta isso, ide ao pao da nossa municipalidade, e a encontrareis o seu retrato conservado pela mais justa gratido

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e permitido muito excepcionalmente por el-rei de Portugal, que reconheceu os direitos que ele tinha a essa patritica manifestao, de que at ento somente os soberanos podiam ser objeto. Quereis ainda conhec-lo melhor? Apreciai-o na morte, depois de hav-lo admirado na vida. O conde de Bobadela achava-se com a sade alterada, quando os espanhis, em 1762, tomaram a colnia do Sacramento, e logo depois desbarataram uma esquadrilha que em socorro dos portugueses ele mandara. Estes desastres e a injusta murmurao com que o ofenderam os negociantes do Rio de Janeiro, que muito sofreram em seus interesses com a perda da colnia, o afrontaram de paixo to grave que morreu em janeiro de 1763. Realmente, j no h Bobadelas no nosso tempo! Nem com a lanterna de Digenes seramos capazes de encontrar um ministro que morresse de desgosto por causa de um desastre desses. A medicina pode descansar completamente: a molstia de que morreu o conde de Bobadela j no aparece hoje em dia, nem mesmo com carter espordico. No esqueamos, porm, a histria do palcio. Palcio? preciso atender ao modo por que nos exprimimos. Palcio no. Casa dos governadores sim. Uma carta rgia proibiu chamar palcio casa da residncia dos governadores. Palcio, pois, deveramos cham-la somente mais tarde, se no estivssemos h mais de um sculo de distncia daquela ordem de el-rei, e por isso livres de culpa e pena. Um pouco de favor da virtude da pacincia. Trata-se agora da descrio. O palcio (perdi o medo carta rgia) passou por algumas modificaes, que convm lembrar cronologicamente. Constava ele, como ainda hoje, de quatro faces octogonais. A principal, que olha para o mar, oferecia vista trs corpos separados por pilastras e com trs janelas em cada um deles. Tinha um s andar, e inferiormente trs prticos de pedra mrmore branca, sendo o do centro formado por duas colunas rematadas superiormente por graciosas cambotas, e os dos laterais mais estreitos e de forma vulgar. De um e outro lado destes, abriam-se janelas de peitoril. Cada um dos prticos descansava sobre uma escadaria prpria, de mrmore branco.

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A face do norte apresentava, ao ligar-se com a anterior descrita, um prtico fronteiro a outro igual da face do sul, dando entrada para o saguo, e alm desse, mais dois para serventia particular, e entre eles duas cocheiras e dezenove janelas de peitoril. No pavimento superior, havia vinte e quatro janelas como as da fachada principal. Na face do sul, que olha para o atual pao da Cmara dos Deputados,2 havia, alm do outro prtico, vinte e trs janelas de peitoril e mais uma porta para servio particular, e no pavimento superior vinte e trs janelas, das quais sete eram de peitoril e colocadas quase a meio da fachada. A face do fundo apresentava nove janelas de sacada no andar superior, e inferiormente um prtico ladeado por quatro janelas de peitoril. A entrada do palcio era nobre: duas filas de colunas conduziam escada, que agora nobre, tambm constando de dois lances no mesmo sentido e outros dois em sentido oposto. Como era, porm, no tempo do conde de Bobadela, no sei: no nos ficou memria da escada primitiva, sem dvida porque no sculo passado ainda no se conhecia no Brasil a importncia extraordinria que tem uma boa escada. Depois do conde de Bobadela, chegou a seu tempo a vez do vice-rei conde de Resende aumentar as propores do palcio. O primeiro, como simples governador, tinha-se contentado com um s andar, alm do pavimento inferior. O conde de Resende, que era vice-rei, elevou-se a maior altura, e fez construir um segundo andar de doze janelas de sacada que se v ao meio do primeiro da face do norte. Abro um parntesis nesta descrio, que no me custa nada, porque apenas tenho o trabalho de copi-la de um livro cujo ttulo no declaro, para ver se passo por autor da obra, e interrompendo por momentos o fio do discurso, entro em certas explicaes que no me parecem desnecessrias. Visto que, com as obras dos dois condes, o palcio j tem no menos de cento e vinte e cinco janelas, convm dizer o que se via nesse tempo mais prximo a elas.
2 A Cmara dos Deputados funcionou na Antiga Cadeia Velha at a construo do edifcio atual, no mesmo stio.

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Da face principal via-se o mar, isso j ficou dito; da face do norte via-se o chafariz ainda no meio da praa, e j ento, ou mais tarde, a casa dos Teles defronte.3 Os Teles foram homens notveis no Rio de Janeiro pela sua riqueza e pela sua posio. A sua fama ficou perpetuada por um arco, que tomou o nome deles, e que no mais do que um passadio. A face do fundo namorava o convento dos carmelitas, que um dia havia de acabar por conquistar. A face do sul, enfim, tinha em sua frente a casa da cmara e cadeia, que hoje o pao da cmara dos deputados, e alm dessa, a casa da pera, que se tornou uma dependncia do palcio. Ainda aqui no fecho o parntesis. Preciso dizer quem morava na casa dos governadores e dos vice-reis; pois que, alm deles, mais algum se achava estabelecido debaixo do mesmo teto. Moravam com eles a justia e a fazenda. Os vice-reis ocupavam mais de meio da galeria superior, alm do segundo andar, para o lado da praa. Para o mesmo lado, todo o resto da casa at ao canto fronteiro ao convento do Carmo servia de assento ao tribunal da relao. No pavimento inferior e sob esses domnios da relao ficava a fbrica moedal, como a chama Pizarro, e o quarto do canto que olha por um lado para a casa da cmara, e por outra para o convento dos carmelitas, era habitado pelo provedor da moeda. Estava, por assim dizer, todo o governo da terra reunido no mesmo ponto, e a um grito do vice-rei levantar-se-iam a relao com a espada de Astria, a cmara municipal, que representa o povo, o provedor da moeda, que forjava o encanto do mundo, e at podia acudir o carcereiro da cadeia com a competente guarda. E para tudo isso, bastava um grito. Hoje grita-se horas inteiras, de noite, nas ruas da cidade, e um milagre, quando aparece a patrulha!
3 Ainda existe a passagem que se chama arco do Teles, ligando a praa Quinze de Novembro rua do Mercado. Tem o nome de travessa do Comrcio.

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Era agora ocasio de fechar o parntesis que abri ainda h pouco. Acho-me, porm to fatigado que suponho conveniente deix-lo ainda aberto, enquanto descanso. II Fiz muito bem no fechando o parntesis que abri ao terminar o meu artigo precedente. Antes de prosseguir na descrio cronolgica do palcio imperial, preciso dar ainda algumas explicaes que se referem aos costumes do tempo dos vice-reis. verdade que a Justia e a Fazenda moravam com o vice-rei debaixo do mesmo teto; convm, porm, saber que o vice-rei e o tribunal da relao tratavam-se to cerimoniosamente que nem ao menos se falavam, passando de umas a outras salas pelo interior da casa. Nos dias da reunio do tribunal, que era presidido pelo vice-rei, o carro deste vinha receb-lo entrada principal do pao e o levava a apear-se porta que se abria para o terreiro do Pao, e que era a que pertencia aos domnios da relao. Mandava a regra que o vice-rei no fosse exercer to importantes funes, fazendo a p um passeio, embora to curto, e que se comunicasse com o tribunal da relao aos olhos de todos, e no pelas portas travessas. J naquela poca tinha-se medo da influncia dos corredores e das ante-salas. Com a fbrica da moeda, ou no havia tantas cerimnias, ou, alm dos seus domnios no pavimento inferior, tinha ela no primeiro andar ainda uma sala para o lado da travessa do Pao; porque a se via uma grande balana, pendendo de uma mo de ferro, e destinada ao servio daquela fbrica. A balana desapareceu, quando se mudou a fbrica para o edifcio em que hoje se acha. Ficou, porm, a mo de ferro, que somente no reinado do Sr. D. Pedro I foi arrancada como se se quisesse dizer que, depois de fundado o governo constitucional, no devesse mostrar-se mo de ferro no palcio do chefe do Estado.

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Agora fechei definitivamente o parntesis, e para que no haja a menor dvida a esse respeito, fechei-o com uma potente mo de ferro. Vou continuar a descrio interrompida. Era vice-rei do Brasil o conde dos Arcos, quando, a 14 de janeiro de 1808, entrou no porto do Rio de Janeiro o brigue de guerra Voador, trazendo a notcia da prxima chegada da famlia real portuguesa. O brigue fizera honra ao nome que lhe tinham dado: voara para dar aquela nova ao vice-rei, ainda a tempo de serem por ele tomadas algumas providncias. O conde dos Arcos no descansou mais um momento, e enquanto mandava ordens para descerem de S. Paulo e Minas todos os vveres que se pudessem logo conduzir, despejava ele prprio o palcio e preparava no s as suas salas e as que tinham servido relao, mas ainda as que eram ocupadas pelo expediente da casa da moeda, para receber to comodamente quanto fosse possvel os augustos hspedes. Em breve, porm, viu-se que eram indispensveis propores mais vastas ao palcio real. Comeou-se, pois, por unir a ele o convento do Carmo e a antiga casa da cmara e cadeia. Ao convento foi ligado o palcio pelo passadio que ainda existe e que tem trs janelas de sacada para o largo do pao, trs outras para a Rua da Misericrdia e se apia sobre dois arcos que facilitam a comunicao entre o largo e a rua que ficam designados. casa da cmara uniu-se o palcio por um outro passadio de que apenas resta a memria. Ainda novas obras foram executadas no tempo do reino do Brasil pertencendo a essa poca o pequeno corpo de janelas de peitoril que se observam na face do sul. Em que pese aos meus companheiros de passeio, abro aqui outro parntesis, e de novo interrompo a minha descrio. No sou to alheio s leis da cortesia que me exponha a deixar desalojados e na rua os frades do Carmo, os desembargadores da relao e os presos da cadeia. Os carmelitas trocaram o seu convento do terreiro do Pao pelo hospcio dos barbadinhos italianos, na Rua da Ajuda, onde permaneceram at que se extinguiu o seminrio de Nossa Senhora da Lapa, para o qual passaram de propriedade.

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Os barbadinhos foram ocupar as casas dos romeiros de Nossa Senhora da Glria. A relao no se achava mais nas suas salas do palcio, quando chegou a famlia real: tinha-se estabelecido, desde algum tempo, na casa da cmara municipal. Mas dali mesmo teve de retirar-se, alugando-se primeiro, e enfim comprando-se para ela a casa da rua do Lavradio em que at hoje continua a funcionar, e que pertencia a Joo Marcos Vieira da Silva Pereira, fazendeiro de Campo Grande. Convm lembrar que ainda ento no existia, e s muito depois se abriu a rua que tomou o nome da Relao, tribunal que, alis, em 1808, foi elevado ao grau de Casa da Suplicao do Brasil. Provavelmente todas estas mudanas incomodaram no pouco aos desalojados. Mas seguro que aos presos nem sequer um s instante ocupou o esprito e cuidado de um novo asilo. Para eles, porm, tomou-se casa destinada a outros, que, sou capaz de jurar, no lamentaram a perda que sofreram. Os presos foram removidos para o Aljube, que o bispo D. Francisco Antnio de Guadalupe fizera preparar exclusivamente para recluso dos eclesisticos que merecessem uma tal punio. Quem no mudou de casa em conseqncia da chegada da famlia real, apesar de pensarem alguns o contrrio disso, foi a cmara municipal. A cmara j tinha deixado a sua casa prpria, cedendo-a para a relao e se fora estabelecer naquela parte da casa do Teles que fica na esquina da rua hoje denominada do Mercado. Em conseqncia de um incndio que chegou a devorar tambm boa poro do seu arquivo, passou a ocupar uma casa da rua do Rosrio, entre as da Quitanda e Ourives, e a se achava em 1808. Da rua do Rosrio, mudou-se para o consistrio da igreja do Rosrio, onde, em 1824, recebeu as assinaturas de todos os cidados que declararam aceitar e querer a constituio oferecida pelo Sr. D. Pedro I. Do consistrio da igreja do Rosrio, enfim, foi mostrar-se no seu pao no campo hoje da Aclamao. Dizem que duas mudanas equivalem a um incndio. E ento, quatro? A cmara municipal no esquentava lugar, estava sempre em movimento constante. Desde alguns anos, porm, estabeleceu sua resi-

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dncia definitiva no lugar mencionado, e enfim, est quieta, e to quieta que parece dormir por uma eternidade. Mas no penseis, meus bons companheiros de passeio, que somente as reparties, estabelecimentos pblicos e religiosos tiveram de fazer mudanas inesperadas e sbitas naquela poca. Essas ao menos eram exigidas pela necessidade de hospedar-se mais comodamente a famlia real, e portanto, efetuavam-se com satisfao geral, sem relutncia da parte dos proprietrios, sem violncia da parte da autoridade, e a um simples convite deste ou com entusistica espontaneidade daqueles. Com a famlia real, porm, chegaram em grande nmero fidalgos, empregados e criados de todas as ordens, e tantos eram que faltavam casas para receber a todos eles. Os criados de menor graduao tiveram mesa e ninho na famosa ucharia, que se transformou desde logo em um imenso formigueiro, no pavimento inferior do convento do Carmo que se ligara ao palcio. A ucharia no somente serviu para matar a fome a muitos pobres, mas ainda para encher os cofres de muitos ricos. Os fidalgos, empregados e criados de outras ordens acharam a sua providncia nas muito mais famosas aposentadorias. Quero em poucas palavras dar-vos uma idia do que foram as aposentadorias, especialmente em 1808. Adeus, direito de propriedade! No houve habitantes da cidade do Rio de Janeiro que dormisse tranqilo na sua casa prpria, e que acordasse com a certeza de anoitecer debaixo do mesmo teto. Quanto mais bela e vasta era uma casa, mais exposta ficava ao quero absoluto dos privilegiados. Havia um juiz aposentador. A aposentadoria era um arranjo de uns custa de outros, que se executava em cinco tempos: 1 tempo. O privilegiado dirigia-se ao aposentador e dizia-lhe que precisava da casa tal da rua tal; 2 tempo. O aposentador encarregava um meirinho de ir satisfazer o desejo do privilegiado;

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3 tempo. Saa o meirinho com um pedao de giz na mo, e chegando casa designada escrevia na porta P. R. (Prncipe Regente).4 4 tempo. O proprietrio ou morador da casa mudava-se em vinte e quatro horas; 5 tempo. O privilegiado aposentava-se e ficava muito sua vontade. Esta sem-cerimnia era, na verdade, desesperadora. Compreende-se que era indispensvel tomar providncias para que no ficassem no meio da rua aqueles vassalos fiis e bons servidores que tinham acompanhado a famlia real ao Brasil. Mas entre essa necessidade e os abusos inauditos que se praticaram sob o pretexto das aposentadorias, havia uma distncia enorme que cumpria ser prudentemente considerada. Dir-me-eis que ao menos os aposentados pagavam o aluguel das casas que tomavam. Pois estais enganados. Muitos deixaram de cumprir esse dever, e houve alguns (e at um titular entre esses) que no s no pagaram o aluguel de que se trata, como, tendo de acompanhar el-rei em sua volta para Portugal, arrancaram as portas e as tbuas dos assoalhos das casas em que estavam morando, a fim de fazer os caixes necessrios para levar as suas baixelas e o mais que lhes pertencia, e que com eles devia tornar ao velho mundo. Ainda bem que este exemplo tristssimo no foi seguido pela maioria dos privilegiados. Mas as desregradas aposentadorias tornaram-se logo em um tormento insuportvel. Houve senhor aposentado que se apaixonou trs ou quatro vezes consecutivas por diversas casas e, para content-lo, despediram-se tambm consecutivamente quatro famlias dos tetos sob os quais se abrigavam. Havia luxo de abuso, luxo de prepotncia, luxo de escndalo. No meio das festas brilhantes e repetidas com que se solenizava a chegada da famlia real, que foi to proveitosa para o Brasil, o povo comeava a murmurar e a queixar-se. O prncipe regente, como todos os monarcas, ignorava a maior parte das violncias que em seu
4 Iniciais que o povo logo interpretou por ponha-se na rua.

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nome se praticavam. Ento, como dantes e como depois, os verdadeiros opressores do povo levantavam uma barreira que no deixava a verdade chegar aos ouvidos do soberano. Dava-se em 1808 a histria de todos os tempos. Entretanto, a originalidade de um magistrado veio dar causa a que o prncipe regente soubesse o que se estava praticando em seu nome e em mal da populao. Era ento juiz de fora e interinamente aposentador o clebre desembargador Agostinho Petra de Bittencourt. Era uma homem verdadeiramente original, mas um magistrado justo e severo. Andava ele j muito aborrecido com os arranjos de aposentadorias e cansado dos abusos em que, por obedincia, se via coagido a tomar parte. Um dia, estava o desembargador Petra a meditar nos sofrimentos do povo, quando lhe entrou pela sala um fidalgo que o visitava pela quarta vez. Na primeira visita, esse fidalgo tinha pedido a aposentadoria em uma boa casa que designara. Na segunda, pedira nova aposentadoria em outra casa melhor. Na terceira, tinha vindo exigir moblia. E no contente ainda com tudo isso, apresentava-se pela quarta vez, declarando que lhe convinha muito um excelente criado, ou talvez escravo, que servia a um homem que designou. O desembargador Petra, sem dar a mais simples resposta, fez chamar sua senhora sala, e apenas a viu chegar, disse-lhe: Apronte-se, Sra D. Joaquina, estamos em vsperas de separar-nos. Este nobre fidalgo j me pediu casa, depois mais casa, depois moblia, agora criado; amanh provavelmente h de querer que eu lhe d mulher, e como no tenho outra seno a senhora, e no h remdio seno servi-lo, apronte-se, Sra D. Joaquina, apronte-se! O fidalgo saiu furioso, protestando vingar-se, e foi direito ao prncipe regente queixar-se da zombaria de que fora objeto. Mas o desembargador Petra, interrogado pelo prncipe, tais cousas disse e to claramente manifestou a verdade, que as violncias cessaram, e o sistema das aposentadorias foi mais suavemente executado.

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Por ocasio da sua elevao ao trono, o Sr. D. Joo VI reformou ainda este sistema, concedendo aos habitantes da cidade do Rio de Janeiro as aposentadorias passivas. Fao aqui ponto final a respeito das aposentadorias. Creio, porm, meus companheiros de passeio, que podemos conversar ainda alguns momentos, visto que no temos pressa nem razo alguma para andar correndo. Falei-vos do desembargador Petra. Disse-vos que era ele um homem original, e no devo contentar-me com a nica anedota que a seu respeito referi. A vai outra. Naqueles tempos de que nos estamos lembrando neste passeio, somente de cales e meias de seda se apresentavam no pao os homens da corte. O triunfo das calas teve lugar apenas em 1840, com satisfao indizvel de todas as pernas finas e de todas as pernas grossas demais. Os cales e as calas podiam bem servir no s para representar duas pocas distintas, mas ainda dois princpios que se contrariam. Teramos em tal caso os cales representando a aristocracia, e as calas a democracia. Se aceitarem a idia, pode bem ficar determinado que o ltimo e fiel representante da aristocracia no Brasil foi um antigo inspetor de quarteiro da freguesia de So Jos, homem constante, que at o ltimo dia da sua vida, anos depois de 1840, usou de cales de ganga amarela. Vamos, porm, anedota. Somente de cales e meias de seda ia-se naquele tempo ao pao fazer a corte ao rei, e os magistrados usavam, por mais requinte de tafularia, levar aberta a beca para mostrar os cales e as meias de seda. Preparava-se o desembargador Petra, um dia, para ir ao pao. Achava-se j de cales, porm ainda em mangas de camisa, e eis que lhe aparece, de sbito, um grande criminoso contra quem havia dado ordem de priso e que lhe trazia um requerimento a despachar.

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O desembargador, em vez de receber o requerimento, abre a boca e brada: Est preso! O criminoso volta as costas, corre pela porta afora. Mas o desembargador Petra, em mangas de camisa e sem chapu, como estava, deita igualmente a correr pela rua atrs do fugitivo, gritando: Pega ladro! Pega ladro! O povo acudiu voz da justia. O criminoso foi cercado, preso e recolhido cadeia. E o desembargador Petra, muito satisfeito do resultado da diligncia, voltou para casa, tomou a beca e foi para o pao. Quero ainda contar-vos uma outra anedota relativa ao mesmo magistrado. Ser a ltima. Antes, porm, de o fazer, desejo, assim a modo de prlogo ou introduo de uma histria, oferecer-vos breves consideraes. O mal que se est experimentando sempre nos parece mais grave ou doloroso do que o mal que j se experimentou. Esta nuana do nosso egosmo faz-nos geralmente muito injusto para com o nosso tempo. Andamos agora incessantemente maldizendo do patronato e queixando-nos dos repetidos e vergonhosos milagres que ele operava. Causa-nos espanto a cara horrvel do patronato de hoje. Ah! Faam idia da face medonha do patronato daqueles tempos em que o arbtrio era a lei, a vontade de um ministro valia mais do que todos os interesses do pas e todas as convenincias pblicas. Ao menos, agora, cada um de ns tem nas publicaes a pedido dos jornais dirios e em cada tipografia uma elevada tribuna em que solta a voz e fala como um deputado. E dantes? Dantes, quem falava ou escrevia fora do compasso marcado pela batuta do governo fazia uma viagem frica, ou, pelo menos, deixava o seu nome escrito no livro do carcereiro. Morto por um raio seja eu, se troco o meu tempo pelo tempo do mando e quero, se troco o direito que tenho hoje de pensar em voz alta, de discutir e de censurar, pelo antigo dever de uma cega obedincia e de um silncio de catacumbas. Patronato sempre houve, e patronato h ainda. Mas o patronato de outrora difere muito do patronato de hoje.

Um passeio pela cidade do Rio de Janeiro e o novo.

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Eis algumas das diferenas que se podem notar entre o velho O patronato do outro tempo usava de cales, e o da atualidade de calas. O patronato do outro tempo andava de dia e se mostrava ufano no meio da praa: o da atualidade anda de noite, e, de ordinrio, se esconde pelos becos. No entanto, o novo sai de carruagem, como acontecia ao velho. O patronato do outro tempo dizia sempre: ordeno isto! O patronato da atualidade, diz: arranjemos isto! Ao patronato do outro tempo tirava-se o chapu com todo o respeito e considerao; ao patronato da atualidade manda-se ao diabo sem a menor cerimnia. O patronato do outro tempo ostentava-se, apoiando-se na coluna do arbtrio; o patronato da atualidade esconde-se atrs do sofisma. O patronato do outro tempo aparecia aos olhos do povo nas janelas do palcio, trajando brilhante fardo. O patronato da atualidade vive embrulhado em um grande capote e agachado embaixo da mesa de cada um dos ministros. Em uma palavra, o patronato do outro tempo era franco e patentemente ousado, e o patronato da atualidade manhoso e s tenebrosamente ousado. Notai, porm, que a franqueza do patronato velho no era uma virtude, era, pelo contrrio, um defeito profundo do sistema. Essa franqueza era a ostentao do arbtrio. Dir-me-eis que o patronato novo, por isso mesmo que manhoso, sofstico e disfarado, torna-se muito perigoso. Convenho. Ao menos, porm, quando o percebemos e descobrimos, temos o direito de pr-lhe a calva mostra e de ma-lo sem d nem piedade. Concordo ainda em que, no poucas vezes, no nosso tempo ousa o patronato erguer-se com a audcia antiga, porque a vaidade e a filucia de alguns figures os faz crer que eles nasceram predestinados para serem tutores e curadores obrigados do povo, e que, portanto, devem todos curvar-se ao imprio de sua vontade e ainda em cima render graas a Deus pelo favor e benefcio imenso que da sua irresistvel in-

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fluncia resulta para o pas. Mas, em que lhes pese, cada cidado tem na constituio do Imprio um baluarte inexpugnvel contra as intolerveis pretenses desses reizinhos improvisados, e no direito de censurar uma arma sempre poderosa e temida para atacar os abusos e os patronatos dos tais senhores. Concluo: sempre houve, ainda h, e muito, e nunca deixar de haver mais ou menos patronato. Dantes, porm, as vtimas sofriam as injustias dos potentados sem queixar-se nem murmurar, e agora quem sofre pode levantar a voz, fazer-se ouvir, achar um eco na opinio pblica, e muitas vezes consegue ver triunfante o seu direito, e fugirem desapontados e pagos os altivos afilhados dos mais orgulhosos padrinhos. ltima conseqncia: viva a constituio do Imprio! Est concluda a introduo ou terminado o prlogo da anedota que agora passo a referir. Na poca em que viveu o desembargador Petra, a Cmara Municipal marcava o maximum dos preos dos gneros de primeira necessidade e fiscalizava o mercado, impedindo que se vendessem ao povo gneros alimentcios deteriorados. Aquele desembargador presidia a Cmara Municipal como juiz de fora, que era, e portanto, a seu cargo principalmente estava o cuidado de garantir ao povo gneros alimentcios em bom estado e por um preo no exagerado. Nesse ponto, era o desembargador Petra muito severo, e um certo mercador de farinha de mandioca, fornecedor das casas de alguns fidalgos mais influentes, tinha sido por ele mais de uma vez condenado, em conseqncia de vender farinha avariada ao povo, e ainda em cima, de ter urna balana infiel. O negociante, cansado de sofrer a retido do juiz, apelou para os milagres do patronato. Um dia em que o desembargador Petra dava audincia, aproximou-se dele o negociante de farinha e apresentou-lhe um aviso ou portaria do ministro em que era ordenado ao juiz de fora que no incomodasse mais o fornecedor dos fidalgos.

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O desembargador leu primeiro para si e depois em alta voz a ordem do governo, e em seguida beijou respeitosamente o aviso ou portaria e disse: Pode ir descansado e furtar sua vontade: o governo o autoriza a roubar ao povo. Eu hei de cumprir as ordens do governo, e V. Mce. far muito bem si furtar dez vezes mais do que furtava at agora. Realmente, em um pas governado pelo sistema absoluto, no se podia ferir de um modo mais positivo e forte do que o fez o desembargador Petra um escandaloso patronato dos grandes. Tambm verdade que o severo magistrado contava na corte uma numerosa falange de furiosos inimigos. Mas tinha por si a confiana do prncipe real, e zombou sempre de todos eles. Creio que por hoje basta de passeio. Mas, desta vez, fecho o segundo parntesis que abri, e prometo que dora avante divagarei muito menos. III O antigo convento dos carmelitas exige agora tambm um breve estudo. Fazendo parte do palcio desde 1808, no pode ficar esquecido sem ofensa exatido histrica. Um simples passadio converteu aquele edifcio de casa de frades em pao real; mudando-lhe, porm, a natureza, no lhe pode mudar o parecer, e o antigo convento conservou e conserva ainda a primitiva feio monstica que o apresenta sempre arquitetonicamente desarmonizado com o palcio a que se ligou. um aditivo que no tem relao alguma com o corpo a que foi adicionado: um adjetivo que no concorda com o seu substantivo nem em gnero, nem em caso, nem em nmero: discordncia completa no que diz respeito arquitetura. Mas pouco importa isso. Hoje em dia j estamos acostumados com essas extravagncias que das obras de pedra e cal passaram a fazer-se sentir em obras de um outro gnero. raro o ano em que no vemos determinarem-se discordncias to notveis como aquela. No h lei de oramento de receita e despesa do Imprio que no arraste

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uma cauda de aditivos que se harmonizam tanto com ela como o antigo convento do Carmo com o resto do palcio. Ao menos, porm, em 1808, uma necessidade indeclinvel imps a anexao que deu lugar quela desarmonia arquitetnica, e atualmente nada pode desculpar a abusiva repetio dessas discordncias administrativas. Ora, eis a. Insensvel e involuntariamente comeo a divagar outra vez! Bom foi que a tempo o conhecesse para no me adiantar muito. Aqui vai em poucas palavras o que era o antigo convento do Carmo. Creio que no haver quem possa notar nele mudanas sensveis operadas nestes cinqenta e dois anos j passados: conservou-se quase absolutamente o mesmo, o que entre ns no admira em uma casa, mas admiraria muito em um homem, porque os homens... Pior! O antigo convento do Carmo nada tem de comum com os homens polticos. O edifcio que asilava os carmelitas comea na extrema da rua da Misericrdia, um pouco adiante da esquina da rua da Assemblia, dantes chamada da Cadeia, estende-se por toda a largura do largo do Pao at entrada da rua Direita,5 onde termina com a igreja que, acompanhando o destino do convento, passou a ser capela real, como ainda hoje capela imperial. Pela frente da praa apresenta o edifcio, alm do pavimento inferior, dois andares que tinham janelas com balces de ferro e rtulas de madeira, e que eram duas ordens de dormitrios. Vinha logo em seguida a igreja de Nossa Senhora do Carmo, que a capela imperial. Em primeiro lugar, levanta-se a torre, cuja entrada, que era a portaria do convento, precedida por um alpendre sustentado por colunas de pedra. A torre quadrangular e terminada superiormente por uma abbada pontiaguda, em cujo cimo se observa um globo que serve de apoio ao smbolo da redeno. Um galo metlico, que atravessado pelo p da cruz, gira horizontalmente, obedecendo ao dos ventos, e indica a direo destes.
5 Primeiro de Maro.

Um passeio pela cidade do Rio de Janeiro Passos.

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Segue-se torre uma capelinha consagrada ao Senhor dos Trs portas do entrada para o templo. Sobre o pavimento dessa levanta-se um outro com pilastras, entre as quais abrem-se trs janelas de peitoril. Acima deste pavimento ainda um terceiro, sobre o qual est montada a empena que remata em seu pice pela cruz, e lateralmente por vasos de pedra que coroam as pilastras extremas. Entre as pilastras que sustentam a empena estavam as armas reais, como hoje esto as imperiais. Antes de penetrar no interior da capela imperial, devo fazer duas observaes: A primeira refere-se a uma alterao por que passou o antigo convento h cinco anos. A segunda no passar de uma pergunta filha da minha ignorncia, e de uma idia inocente que despertou em meu esprito o galo metlico da capela. H cinco anos reinava epidemicamente na capital do imprio a febre das empresas. O pensamento era bom, o desejo do progresso material justificadssimo; o excesso, porm, a que se chegou fez da sade molstia. Tratou-se tambm com ardor nessa poca de abrir at ao largo do Pao a rua do Cano,6 que devia ser toda de novo disposta, ladeada de casas magnficas, alinhada, embelecida e transformada na mais elegante das ruas da cidade. Sorria tanto a idia deste melhoramento, foi ele reputado to facilmente realizvel, que se atacou logo a nica barreira que separava o largo do Pao da rua do Cano, isto , a extrema esquerda do antigo convento do Carmo. S. M. o Imperador, desejando facilitar a realizao da empresa, mandou prontamente romper o edifcio naquele ponto. Abriu-se, pois, a comunicao entre a rua e a praa, e passado algum tempo uniu-se ainda o palcio com a capela imperial por meio de um passadio de madeira que tem tanto de simples como de pouco elegante. E a empresa no foi adiante, pelo menos at agora: tropeou no vcuo e ficou derreada. No se incomodem com a frase tropeou no vcuo. A falta de dinheiro um vcuo, e na falta de dinheiro que os empreendedores tropeam mais desastradamente.
6 Sete de Setembro.

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A rua que devia se chamar Sete de Setembro continua como dantes a ser do Cano, e enquanto se conservar feia e torta como , convm que no lhe mudem o nome; porque Sete de Setembro quer dizer Independncia do Brasil, e a nossa independncia muito bonita, e ns a queremos direita e bem direita. Segunda observao. O galo metlico que gira horizontalmente sobre a torre da capela imperial, obedecendo ao do vento que sopra, no pode deixar de exprimir algum pensamento filosfico, alguma lio moral. Que significa aquele galo inconstante, que assim se volta para todos os lados, e que ora mostra o bico ao sul, ora ao norte, ora ao ocidente, ora ao nascente? Que significa esse galo que lisonjeia e atraioa a todos os ventos? No sei; e somente quem o empoleirou na torre no-lo poderia dizer. Aproveitando-me, no entanto, da existncia do famoso galo e da sua incessante mobilidade, servir-me-ei dele doravante para um termo de comparao que me parece apropriado. A inconstncia e volubilidade de muitos polticos excedem tanto s propores de possveis modificaes concienciosas de princpios, que a todos antes se afiguram contradanas executadas ao som da orquestra mgica da ambio e do egosmo. So mudanas determinadas por convenincias que no se confessam, mas que excitam os contradanadores a voltar as caras ora para um, ora para outro ponto, conforme o vento poltico que sopra. Assim, pois, serve-me s mil maravilhas o galo da capela, e quando a por essas ruas eu encontrar alguns desses homens polticos que andam aos saltos de um para outro partido, dizendo hoje que branco o que ontem diziam que era preto, e achando sempre razo em quem est de cima, direi a mim mesmo, ou aos amigos que passearem comigo nessa ocasio: Ali vai um galo da capela. Penetro agora no sagrado recinto. Tem a capela imperial trs altares de cada lado, e entre estes e o altar-mor duas capelinhas fronteiras: na da esquerda onde se expe o Santssimo Sacramento, e onde a famlia real vinha ouvir missa, tendo para isso duas tribunas.

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No lado direito da capela-mor est a tribuna da famlia imperial. O teto da capela-mor da igreja dos carmelitas foi decorado por Jos de Oliveira, o mais antigo dos pintores fluminenses. A Virgem do Monte Carmelo que nele est representada era uma obra de mestre. Diz o Sr. Porto Alegre,7 em uma memria apresentada ao nosso Instituto Histrico, o seguinte: Na reforma do convento os mais hbeis artistas da capital se escusaram de retocar aquela obra, mas os carmelitas descobriram um caiador que a destruiu completamente; seu estado atual uma restaurao feita pelo Raimundo, que antes se escusara, mas que no tempo de el-rei fora obrigado a faz-la. O teto da capela do Senhor dos Passos, que representa o descimento da cruz, obra do clebre Manuel da Cunha, outro pintor fluminense, que, nascido escravo, se enobreceu pela arte em que primou e de que legou ptria belos tesouros, como so o retrato do conde de Bobadela, que est no pao da cmara municipal, o Santo Andr Avelino, da igreja do Castelo, a capela contgua sacrista de S. Francisco de Paula e muitos outros. Em 1817, o Sr. D. Joo VI mandou pintar de novo e dourar a capela real, obra que se executou com tanta presteza como feliz desempenho, e para a qual concorreram os melhores artistas que ento possua a capital, e notavelmente o nosso habilssimo Jos Leandro de Carvalho, pintor histrico e o mais fiel retratista da poca, tendo neste gnero, diz tambm o Sr. Porto Alegre, um dom particular, pois bastava ver o indivduo uma nica vez para conservar perfeitamente de memria suas feies e pint-lo ao vivo. Jos Leandro fez todos os quadros da capela real, e no concurso que houve entre diversos pintores levou a palma na execuo do quadro do altar-mor da mesma capela, no qual retratou de uma maneira admirvel toda a famlia real. Em 1831, foi esse quadro delirante e violentamente condenado pelo dio ao passado. A gratido nacional e a arte ressentiram-se por certo desse descomedimento repreensvel, que seria uma indignidade, se no fosse a loucura de um dia de vertigem. Mas a gratido nacional no se apagou com o quadro destrudo, a arte pde regenerar a obra do
7 Manuel de Arajo Porto Alegre, baro de S. ngelo, poeta e pintor (1806-1879).

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mestre. O mestre, porm, que foi testemunha do insulto, sentiu-o tanto que perdeu a sade com o abalo e veio a morrer no muito depois. Faz-me conta supor que me perguntam agora como, em um pas to novo e ainda abatido pelo jugo colonial, pde, em 1808, o prncipe regente vir encontrar artistas de tanto merecimento como esses que executaram a reforma da capela real em 1817. Pois sabei que desde a ltima metade do sculo XVII j as artes contavam fiis e esclarecidos intrpretes no Rio de Janeiro. Os artistas acudiram como por encanto voz de Bobadela e de Lus de Vasconcelos, e ensejo terei de demonstrar esse fato na continuao deste passeio. E sabei mais que no foram somente pintores amestrados que a famlia real portuguesa teve de admirar, chegando ao Brasil. Nos plpitos e no coro da ento capela real, fizeram-se desde logo sentir grandes e brilhantes inteligncias que a corte portuguesa mal podia esperar que estivessem florescendo no Brasil e que devessem por ela ser admirados. Nos plpitos apareceram, entre outros, muito notavelmente, So Carlos, Sampaio, e MontAlverne, trs franciscanos, trs frades da ordem que professa a pobreza e que eram a imensa riqueza da nossa tribuna sagrada. No coro avultava no menos o padre Jos Maurcio Nunes Garcia, indisputavelmente um desses homens privilegiados em cujo esprito Deus acende a flama do gnio. Dir-se-ia que a natureza virgem e portentosa do Brasil supria com suas inspiraes patriticas e arrebatadoras as academias e os mestres abalizados que faltavam na Amrica portuguesa a esses e a todos os belos talentos. Certo que eles excederam a expectativa da famlia real e dos fidalgos portugueses, que reconheceram no ter deixado na culta Lisboa quem os levasse a palma na eloqncia e na msica sagrada. So Carlos foi, alm de brilhante orador, um literato profundo e grande poeta. A sua orao fnebre pelas exquias da Rainha D. Maria I um verdadeiro e magnfico triunfo de inteligncia. O seu poema a Assuno, uma glria da ptria. So Carlos era ainda notvel pela facilidade com que improvisava sermes, quando era inesperadamente arrancado da sua cela para subir sagrada tribuna.

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Sampaio arrebatava o seu auditrio por uma graa natural, que falava a todos os coraes. s vezes, interrompia o fio do discurso para aproveitar um incidente que ocorria, e de que tirava sempre surpreendente partido. Um dia em que rebentara uma forte trovoada na ocasio em que ele se achava pregando, Sampaio, ao escutar o ribombo de um horrvel trovo, cortou de sbito a ligao das idias em que ia, e em uma apstrofe ardente e bem cabida, inspirada pelo estampido que ouvira, encheu de assombro e deixou em xtase a todo o concurso que se reunira na igreja. A um desses dois pregadores refere-se um belo repente que no deixarei de lembrar aqui. Solenizava-se na capela real a Santssima Senhora das Dores. Um incmodo no tinha permitido vir assistir festa a Rainha D. Maria I. No se contava com ela. O orador subira ao plpito e ia j em meio do sermo, quando, aparecendo a rainha, teve de tornar a come-lo. Ento, voltando-se para a tribuna real, exclamou, repetindo o verso de Virglio: Infandum, regina, jubes renovare dolore... MontAlverne foi dos trs ilustres franciscanos o que fulgurou ainda nos nossos dias, floresceu em todo o reinado do primeiro imperador. Algum tempo depois, porm, achou-se em vida sepultado no horror da cegueira, e no tornou ao plpito. O Sr. D. Pedro II conseguiu faz-lo pregar de novo, e no dia 19 de outubro de 1854 MontAlverne entoou o seu canto do cisne em um eloqentssimo panegrico de D. Pedro de Alcntara na capela imperial. Esse sermo foi um acontecimento que abalou a populao da capital, e o que se passou ento na capela no se pode explicar nem descrever. Sentiu-se. No se diz. O padre Jos Maurcio Nunes Garcia conquistou naquela poca a reputao de um fertilssimo, severo e notvel compositor de msicas sacras, e era, alm disso, recomendvel pelo seu nobre carter, como por sua instruo. As composies do padre Jos Maurcio eram clssicas, magistrais, e ainda hoje se admiram. O prncipe regente estimava muito o grande msico brasileiro. Em uma dessas festas grandiosas que ento se

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celebravam na capela real, o Sr. D. Joo VI sentiu-se to arrebatado, ouvindo executar a msica de uma nova missa do padre Jos Maurcio, que uma hora depois o mandou chamar ao pao, e a, em plena corte, o encheu de louvores, e tirando da farda do conde de Vila Nova da Rainha o hbito de Cristo, com a sua prpria mo colocou-a no peito do seu estimado e eminente mestre de capela. A boa vontade e os sentimentos generosos do rei nem sempre eram imitados pela sua corte: o padre Jos Maurcio teve nela desafeioados, especialmente depois que chegou de Lisboa o mestre Marcos Portugal, que se tornou bem depressa seu decidido rival. Os profissionais esto no caso de julgar qual dos dois tinha mais merecimento, e as boas e conscienciosas autoridades na matria sempre ouvi darem preferncia ao compositor brasileiro. Em certa ocasio, o padre Jos Maurcio e Marcos Portugal tiveram de medir artisticamente as suas foras. Devia-se solenizar na fazenda de Santa Cruz a degolao de So Joo Batista. O rei quis msica nova, e os seus dois mestres de capela foram chamados a satisfaz-lo. Era uma luta artstica que ia ter lugar, e em resultado Marcos Portugal empregou um ms para compor as matinas, ao tempo que e padre Jos Maurcio comps em quinze dias uma grande missa e credo que ainda hoje se executam com aplausos dos mais profundos entendedores. Neukomm, o discpulo predileto de Haydn, o compositor daquele famoso concerto que foi executado por trs mil artistas na inaugurao da esttua de Gutenberg, Neukomm, que viera para o Rio de Janeiro com a colnia artstica dirigida por Lebreton, dizia a quem o queria ouvir que o padre Jos Maurcio era o primeiro improvisador de msica que ele tinha conhecido, e a propsito, contava o seguinte fato. Em uma das muitas reunies que tinham lugar na casa do marqus de Santo Amaro, faziam-se provas de diversas msicas que Neukomm acabava de receber da Europa. O clebre Fascioti cantou uma barcarola que foi ardentemente aplaudida, e o padre Jos Maurcio, que estava ao piano, comeou em seguida a variar sobre o motivo, e de arte tal o fez que todos e ele prprio esqueceram-se do tempo que passava, e no meio de geral admirao deram por si ao toque da alvorada.

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Esse mesmo Neukomm, ao receber a notcia da morte do padre Jos Maurcio, exclamou chorando: Ah! os brasileiros nunca souberam o valor do homem que possuam! Prometi no divagar, e talvez pensem que tenho divagado: protesto e juro que no. Tratando de descrever, devo dizer o que vejo, e ao estudar a capela imperial, no me possvel deixar de ver nos plpitos e no coro os vultos venerandos desses homens ilustres que so glrias nacionais. So Carlos, Sampaio, MontAlverne e Jos Maurcio so monumentos. Acabei de referir-me, ainda h pouco, s festas pomposas que se faziam na capela real no tempo da regncia e do reinado do Sr. D. Joo. Com efeito, eram elas notveis pelo brilhantismo e magnificncia com que as mandava celebrar aquele prncipe eminentemente religioso. No tive, porm, ocasio de falar de uma solenidade piedosa que tinha em parte lugar na capelinha do Senhor dos Passos, que , como disse, uma dependncia da capela imperial. Na segunda sexta-feira da quaresma costuma, como ainda hoje se observa, sair rua, partindo da igreja da Misericrdia, a procisso do Senhor dos Passos; mas a sagrada imagem que principalmente se venera nessa procisso no do templo donde sai naquele dia. Na noite da vspera dessa sexta-feira, o Senhor dos Passos da capelinha de sua invocao era solenemente conduzido pelo rei e pela corte para a igreja da Misericrdia, e este ato de devoo continuou a ser praticado pelos augustos filho e neto do Sr. D. Joo VI. Entretanto, cumpre no atribuir o comeo deste devoto costume poca da chegada da famlia real portuguesa ao Brasil. Muito antes de 1808, primeiro os governadores e depois os vice-reis, eram os que com os oficiais de maior patente levavam sobre seus ombros a imagem do Senhor dos Passos, na quinta-feira noite, da capelinha do convento do Carmo para a igreja da Misericrdia. Outrora, a procisso sada na sexta-feira, parava e fazia as oraes dos sete passos diante de oratrios que havia nas esquinas de certas ruas, e de alguns dos quais ainda hoje restam vestgios. No fim da pro-

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cisso, a imagem do Senhor recolhia-se, como atualmente se recolhe, capela imperial. Achareis que vos estou contando cousas que todos sabem. Ah! lembrai-vos que os tempos que vo passando levam consigo, pouco a pouco, as usanas, os costumes, as idias e tambm algumas cerimnias religiosas dos nossos antigos, e que, portanto, convm ir conservando a memria de todos esses traos que caracterizam e nos mostram as feies do nosso passado. E por falar no passado, veio agora mesmo doer-me na conscincia a idia de uma omisso que me podem lanar em rosto. Descrevendo o palcio e falando do convento do Carmo, que passou a fazer parte dele, no disse uma nica palavra sobre a histria antiga desse convento. Ainda bem que foi uma falta que pode ser facilmente corrigida. Vou tratar disso imediatamente. VI Sou agora obrigado a dar um salto enorme, um salto do ano de 1808 e da poca do reino do Brasil, da que me ocupava estudando o palcio imperial, para dois sculos e mais alguns lustros antes. Assim preciso fazer, visto que me comprometi a dar a histria antiga da casa que foi convento dos carmelitas. Irei referir de envolta com alguns fatos registrados nas crnicas do tempo uma ou duas tradies populares. Colhi os primeiros nos livros e memrias que consultei, e as segundas contou-mas um padre velho que morreu h dez anos. Daqueles no lcito duvidar; a estas pode negar-se crdito sem receio de molestar o padre, que j no tem que ver com as cousas deste mundo. Sem mais prembulos. O famoso Mem de S acabava apenas de lanar os fundamentos da esperanosa Sebastianpolis: seu sobrinho Salvador Correia de S tecia ainda no alto do morro do Castelo os primeiros fios daquele ninho de guia que foi o bero da atual capital do Imprio. A cidade nascente, modesto grupo de palhoas e casinhas humildes, no tinha ainda desci-

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do a banhar seus ps de princesa nas mansas ondas do formoso golfo que do seu trono da colina dominava; a povoao comeava apenas, e j aqui e ali surgiam e se mostravam no vale algumas piedosas ermidas que a devoo erguera de improviso. Cada uma delas era to simples como a orao que sai da alma de um menino e sobe ao cu nas asas do anjo da inocncia; e eram todas flores divinas abertas no seio daquele novo paraso que se mostrara aos olhos dos portugueses. Havia a ermida de Nossa Senhora da Conceio, a ermida de Nossa Senhora da Ajuda, a ermida de Nossa Senhora do , trs turbulos em que se queimava o puro incenso da devoo aos ps da Me de Deus. Creio que a mais antiga dessas ermidas, ou antes, a primeira que se levantou fora do morro do Castelo foi a de Nossa Senhora do , e exatamente dessa que me cumpre falar. A ermida de Nossa Senhora do estava situada na vargem, diz assim uma memria do tempo, ou mais positivamente borda do mar, e no mesmo lugar em que depois se levantou o convento do Carmo. A praia que ficava fronteira ermida chamava-se praia da Senhora do , nome que, como j ficou dito, perdeu logo que se foram ali edificando algumas casas. A ermida estava em terras pertencentes a uma mulher cujo nome no chegou at ns. O piedoso devoto que ergueu naquela solido essa igrejinha modesta e graciosa fora um ermito que tambm no pode ser lembrado pelo seu nome. Nos primeiros quatro lustros que correram depois da fundao da cidade de S. Sebastio do Rio de Janeiro, era a ordem religiosa dos jesutas a nica que tomara um posto e comeara a lanar razes na nova colnia. Essa primazia de direito competia aos irmos de Nbrega e de Anchieta, que tambm muito haviam contribudo para a expulso dos franceses em 1567. Mas o ermito de Nossa Senhora do contava que no tarde viriam igualmente os carmelitas estabelecer-se no Rio de Janeiro; por qualquer motivo ele os amava, e por eles esperando, pedira e obtivera a favor da ermida de Nossa Senhora do a doao do monte que foi de-

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pois chamado de Santo Antnio, e que ento se chamou o monte do Carmo, porque para os carmelitas o destinava o ermito. At aqui a histria. Falaram as crnicas do tempo. Agora comea a tradio e fala o padre velho. Quem era aquele ermito? Envolvia-se algum segredo na fundao da ermida? Por que, de preferncia, e tanto se lembrava o ermito dos carmelitas? A tradio popular adivinhou ou improvisou o seguinte. Um jovem portugus, cedendo aos votos de seus pais e aos impulsos do prprio corao, determinara trocar o mundo pelo claustro e acolhera-se ao convento do Carmo de Beja, em Portugal. Passados alguns meses, em uma pomposa solenidade que teve lugar na igreja do convento, o jovem viu uma donzela de maravilhosa beleza e abrasou-se de amor por ela. Nem a orao, nem os jejuns, nem os cilcios puderam vencer e destruir essa paixo que subitamente lhe rebentara na alma. O jovem reconheceu que uma mulher se levantava diante da sua vocao de outrora, e que a fora o arrastava do claustro para o mundo. Ainda era tempo: fugiu ao claustro. O mais velho dos carmelitas do convento, ao v-lo sair, disse-lhe em tom proftico: Trocas a me de Deus pela filha do homem: no sers feliz! Um dia lembrar-te-s do Monte Carmelo! Apesar disso, o mancebo saiu, mas seus pais o repeliram. Um ano depois, a famlia inteira da formosa donzela teve de passar ao Brasil para estabelecer-se na cidade de Salvador! O mancebo apaixonado acompanhou na mesma caravela a dona do seu corao. Os dois jovens amaram-se e souberam que eram amados. Sorria-lhes o futuro, quando, na cidade do Salvador, um cavalheiro de nobre estirpe, colono portugus considerado, pediu a donzela em casamento. O pai mandou, a filha chorou, mas teve de obedecer. O amante pensou morrer. Viveu, porm, ainda para amar com o mesmo ardor a mulher que pertencia j a outro. O marido teve conhecimento daquele amor que era j um desvario; mas conteve-se, porque no podia duvidar da virtude da esposa.

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No fim do ano de 1566, Mem de S chamou os bravos a pelejar contra os franceses do Rio de Janeiro. O marido da bela moa alistou-se entre os guerreiros e fez-se acompanhar de sua mulher. Tinha a idia de ficar na nova colnia que se ia fundar e de assim ver-se livre do importuno apaixonado de sua esposa. Quando, porm, o navio em que ia levantou a ncora, o mancebo apareceu a seus olhos. O marido turvou-se. Guardou, porm, silncio. A expedio chegou ao seu destino, e no dia 20 de janeiro de 1567 travou-se a peleja entre os portugueses e os franceses. No momento de avanarem os portugueses para atacar a praa do Uruumirim, o marido voltou-se de repente para trs e viu que sua esposa olhava antes para o antigo amante do que para ele. Corou e tremeu: corara de vergonha e tremera de raiva. Ao travar-se o combate o marido chegou-se ao amante de sua mulher, bateu-lhe no ombro e disse-lhe: Quero ver se sabes ser valente como queres parecer apaixonado. O amante olhou para o feliz rival com surpresa e furor, e imediatamente atirou-se na peleja como um leo. O marido tivera um mau pensamento, excitando o amante a procurar a morte dos bravos; ao v-lo, porm, batendo-se com arrojo sublime, arrependeu-se, teve pejo, imitou-o, foi um segundo leo. E marido e amante caram cobertos de feridas. A vitria coroou o esforo dos portugueses. Dias depois, na rude povoao que havia perto do Po de Acar, e que ficou sendo chamada Vila Velha, estavam em duas cabanas diversas dois moribundos prestes a exalar o derradeiro suspiro. cabeceira de um deles velava uma mulher, uma mulher que durante um ms inteiro, sem descansar, sem dormir, cuidou do marido e rezou por ele. No lhe valeram cuidados nem oraes: ficou viva, e aborrecida do mundo e da vida que at ento vivera, resolveu-se a ficar na solido do Rio de Janeiro, pedindo e obtendo uma sesmaria no vale junto ao morro do Castelo, onde se fundara a nova cidade.

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Na outra cabana, a luta entre a vida e a morte mais longa tinha sido ainda: um pobre mancebo sem me, sem esposa, sem irm que olhasse por ele, esteve suspenso entre a eternidade e o mundo, sem conscincia do que sofria, delirante ou sem voz, e enfim abandonado pelo prprio prtico que alguns remdios lhe aplicava. A seu lado ficou somente um padre que rezava de joelhos diante de uma imagem sagrada. Ao amanhecer o dia em que se contava que expirasse o mancebo, abriu ele os olhos e falou. No delirava. Tinha passado a febre. Estava salvo. Obrigado, meu padre! disse com voz sumida. Agradecei a quem vos salvou respondeu o padre, mostrando a imagem. O mancebo olhou e viu: era uma imagem de Nossa Senhora do . Seguiu-se uma convalescena de alguns meses. No fim deles o mancebo agradeceu ao padre os cuidados que lhe devia, e pediu-lhe que lhe desse a imagem de Nossa Senhora do . O padre hesitava. Ouvi-me em confisso, meu padre disse o mancebo. E ento de joelhos aos ps do ministro do Senhor, abriu-lhe o seu corao e patenteou-lhe todos os seus segredos, todos os seus erros e um profundo arrependimento. O padre absolveu-o, abenoou-o, e fazendo-o levantar-se, perguntou-lhe: E que pretendeis fazer agora, meu filho? Tocando a beira da sepultura, devorado pela febre, exaltado pelo delrio, eu escutava incessantemente uma voz terrvel repetir a meus ouvidos as palavras do frade carmelita: Trocas a me de Deus pela filha do homem: no sers feliz! Um dia lembrar-te-s do Monte Carmelo. Eu me sentia condenado e desejava a morte, quando uma noite, no meio de violenta agitao, voltando os olhos, eu vos vi, meu padre, ajoelhado a rezar diante daquela imagem sagrada. Contemplei-a tambm em xtase, pareceu-me ver em seus olhos o anncio da minha salvao: tive f, esperei e fui salvo.

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E ento, agora? Meu padre, fiz votos de erguer nesta terra inculta uma ermida a Nossa Senhora do , que me arrancou das garras da morte, e de provar o arrependimento que me acompanha da ingratido com que fugi do tranqilo e sagrado asilo do Carmo, procurando alcanar na nova cidade que se est fundando um terreno espaoso que guardarei para os carmelitas, que no deixaro de vir estabelecer-se no Brasil. O padre tomou a imagem da Senhora do nos braos, beijou-a fervorosamente nos ps, e depois entregou-a ao mancebo. Passados apenas dois dias o mancebo tinha j escolhido o stio onde queria levantar a ermida. Soube, porm, que o lugar estava compreendido na sesmaria concedida viva de um nobre portugus que morrera das feridas que recebera no combate do dia 20 de janeiro. O mancebo no desanimou: o seu desejo era santo, e para realiz-lo foi pedir algumas braas de terra sesmeira. Bateu porta da cabana da triste viva, e mandaram-no entrar. Estremeceu, ouvindo a voz que lhe falara. Mas entrou na cabana. Uma mulher, formosa sempre, mas plida, aflita e abatida, mostrou-se a seus olhos. Era ela: era a sua antiga amante, que, ao v-lo, soltou um grito de espanto. O mancebo parecia um velho sexagenrio. Sua barba era longa, e assim como os seus cabelos, tinha embranquecido toda. Reconheceram-se ambos. Nenhum dos dois, porm, falou de amor, nem sonhou com os gozos do mundo. Uma sepultura e um arrependimento, dois abismos onde as lembranas do passado aparecem sempre negras, separavam os amantes de outrora. O mancebo de cabelos brancos disse ao que vinha. A viva, plida e aflita, deu-lhe sem hesitar a licena pedida para a construo da ermida nas suas terras. Adeus! disseram ambos a um tempo. E levantaram para o cu os olhos. Com os lbios, diziam-se o ltimo adeus na Terra, com os olhos emprazavam-se para se encontrarem no Cu.

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Em pouco tempo, a ermida de Nossa Senhora do foi erguida a poucas braas do mar e defronte da praia que por alguns anos conservou o nome de Praia da Senhora do . O mancebo de cabelos brancos fez-se ermito. Viveu ainda alguns anos. Nunca mais, porm, tornou a ver a bela viva que com tanta paixo idolatrara. Aquele adeus que a um s tempo um e outro se tinham dito fora, com efeito, a sua despedida no mundo. Ambos, porm, aproximaram-se enlaados pela morte, pois que morreram no mesmo dia e mesma hora, e foram enterrados na mesma ermida de Nossa Senhora do . E assim foi que teve princpio a ermida de Nossa Senhora do . A tradio popular, conservada e transmitida pelo padre velho de que falei, termina aqui. Filha somente e toda ela da imaginao ou pela imaginao exagerada e desnaturada, esta tradio assenta ao menos sobre dois fatos incontestveis. A ermida de Nossa Senhora do data daquela poca, a mais antiga da cidade do Rio de Janeiro. A existncia do ermito que a fundara est marcada em memrias desse tempo. Em 1589, chegaram ao Rio de Janeiro os primeiros monges beneditinos, e por ordem de Salvador Correia de S (o velho), foram acolhidos na ermida de Nossa Senhora do . Mas logo no ano seguinte transferiram a sua residncia para o monte, onde levantaram depois o seu mosteiro, e que ficou sendo chamado o morro de So Bento. Bom foi que to depressa tivessem mudado de residncia; porque no mesmo ano de 1590 entraram a barra do Rio de Janeiro alguns carmelitas, e desembarcando na praia da Senhora do , foram acolher-se ermida que os beneditinos acabavam de deixar. Pelo que se v, na cidade do Rio de Janeiro e em outras, os frades tm muita predileo pelos stios elevados ou pelas montanhas. Dir-se-ia que muito aborrecidos das coisas da terra, procuram assim co-

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locar-se mais afastados dos homens, entre o mundo e o cu. Se esta explicao no serve, no posso acertar outra melhor. Os carmelitas, porm, fizeram uma exceo quela regra e preferiram o vale s alturas. O ermito que para eles tinha pedido e alcanado o monte, a que por isso chamara do Carmo, perdeu o seu tempo e os seus cuidados. Os carmelitas acharam to bonita e to cmoda a situao da ermida de Nossa Senhora do , que por ela desprezaram o monte do Carmo, e para logo trataram de construir ali mesmo uma casa mais espaosa. Ganharam com essa resoluo principalmente os frades menores da ordem de So Francisco, que em 1607 tomaram para si o monte, que, mudando de donos, mudou tambm de nome e comeou a chamar-se morro de S. Antnio. Mas a ermida de Nossa Senhora do , apesar das obras com que fora aumentada, estava ainda longe de oferecer as propores de um convento. Em regra geral, os frades gostam muito do seu cmodo, e os carmelitas parecem-se nesse ponto com todos os outros das diversas ordens. Assim, pois, determinaram os frades do Carmo construir um edifcio digno deles, e em pouco tempo, e com insignificante dispndio, viu-se olhando para o mar uma espaosa casa com dois andares de dormitrios, tendo cada um deles treze janelas rasgadas. Os bons frades tiveram, ou de graa ou por mdico preo, quanto lhes era preciso para to grande obra. A madeira sobrava, a pedra nada custou, porque os carmelitas a mandaram tirar das Enxadas, cuja pedreira lhes fora doada. A mo-de-obra era para alguns sobejamente paga com uma bno daqueles religiosos, e para os outros um servio que por um fraco estipndio se prestava ento; e alm de todas estas facilidades, vinha ainda o recurso das esmolas e dos donativos dos fiis, que no importava menos. A obra concluiu-se. Mas, ou porque na execuo dela se abalassem as paredes da ermida contgua, ou porque construda esta em terreno pouco slido, no pudesse ter longa durao, certo que no

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muito depois sobreveio uma horrvel catstrofe, que teve conseqncias funestas. Um dia, celebravam os carmelitas uma solenidade religiosa, a ermida estava cheia de devotos, e eis que de repente estala o teto que as paredes abandonam, e estas e aquele caem, abatem e esmagam um crescido nmero de indivduos. Este fatal acontecimento explicava-se fcil e satisfatoriamente por alguma das duas hipteses que h pouco estabeleci. O povo porm, que poeta, embora no escreva linhas medidas, prefere quase sempre o sobrenatural ao real, e em matria de explicaes costuma pedi-las antes imaginao do que razo. Um do povo inventou ou sonhou, alguns aperfeioaram o invento ou o sonho, e muitos acreditaram e foram transmitindo de pais a filhos e de filhos a netos uma segunda tradio a respeito da ermida de Nossa Senhora do . Eis aqui, pouco mais ou menos, o que diz a tradio popular. O ermito que levantara aquela igrejinha e a triste viva que doara o terreno descansavam desde seis anos em suas sepulturas, no seio dela. Mas suas almas, penando ainda no mundo, velavam a horas mortas da noite porta da ermida. O ermito e a viva, como se ajustados estivessem para deixar iguais disposies, tinham recomendado em seus testamentos que durante sete anos, no aniversrio de sua morte, se acendesse uma vela em suas sepulturas e se dissessem trs missas por suas almas. Seis anos haviam j passado. Os carmelitas faziam construir com ardor e esmero o seu convento, que estava a ponto de terminar-se, e no entanto, pretendiam alguns homens das vizinhanas que meia-noite ouviam-se ali gemidos pungentes, e diziam que eram as almas do ermito e da viva que lamentavam, sem dvida, que os frades que cuidavam tanto em preparar excelente casa para sua vivenda esquecessem o teto sagrado, a ermida que ameaava runa. Aqueles gemidos eram lgubres pressgios.

Aspecto do embarcadouro no Rio, vendo-se o prdio do Hotel Pharoux

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Sinistras previses eram murmuradas a medo por alguns, e uma boa velha que passava por viver vida santa afirmava, tremendo, que no tinha ainda acontecido uma grande desgraa na ermida, porque a Senhora do esperava primeiro ver passar o stimo aniversrio da morte do ermito e da viva. E o dia daquele stimo aniversrio chegou, e aconteceu que tambm nesse dia teve de celebrar-se uma solenidade pomposa na ermida. A festa no impediu que se acendesse uma vela sobre a sepultura do ermito e outra sobre a sepultura da viva, que eram na nave da ermida. As missas, porm, que deviam ser no menos de seis, tiveram de ser ditas em um altar que havia no consistrio da pequena igreja. A festa comeara. As missas continuavam e as velas ardiam. Enfim, a sexta, a derradeira missa chegou ao seu termo, e quando no altar do consistrio o celebrante pronunciou a ltima palavra, na nave da capela apagaram-se, de sbito e por si mesmas, as velas das sepulturas, e imediatamente a ermida abateu e desabaram todas as suas paredes. Aqui termina a tradio, que julguei no dever desprezar, embora seja eu o primeiro a negar-lhe crdito. Livre da tradio popular, que perturba um pouco ou mesmo muito a verdade da histria, prossigo desafrontado na fiel narrao dos fatos. Sobre as runas da ermida de Nossa Senhora do , construram os carmelitas um templo que se mostrou em harmonia com as propores do seu convento. Essa igreja, porm, foi ainda reedificada, comeando as obras da reedificao no ano de 1761, no tempo do ilustre conde de Bobadela. O nosso afamado mestre Valentim, o artista que era grande naquela poca, e que grande seria tambm na atualidade, concorreu com o seu imenso talento para a renovao e embelezamento da igreja dos carmelitas. justo no esquecer que nenhuma destas mudanas e construes fez pr de lado a antiga devoo de Nossa Senhora do , que,

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alis, continuou sempre a ser profundamente venerada na igreja que substitura a sua ermida. Nada mais me ocorre agora para dizer acerca da histria antiga do convento do Carmo, que desde 1808 faz parte do palcio imperial. Farei, porm, um protesto, antes de concluir. Talvez algum h que me lance em rosto o haver misturado com a narrao de fatos autenticados nas nossas memrias histricas duas tradies populares, que, alis, se reduzem a uma nica, e que evidentemente pecam por inverossmeis e por falta de fundamento. Mas, tradies como essas abundam nas arquivos da imaginao e da credulidade de todos os povos, e encontram-se em todas as naes. Que mal faz perpetu-las? So as poesias do povo, os velhos amam-nas, os meninos as aprendem de cor, os poetas as escutam cobiosos, a terra da ptria se enfeita com elas. Terei ainda de referir mais algumas, e destas, a maior parte colherei muito conscienciosamente nas pginas dos anais mais srios e ridos que possumos. Quem no gostar de um passeio assim dado, no passeie comigo. E no zombem do povo, no. No se riam da inocente credulidade do povo. H credulidades de sbios doutores que no ficam aqum da credulidade do povo. Eu podia apresentar um milho de exemplos. Contentar-me-ei, porm, com um s que vem a propsito, pois que se refere igreja dos carmelitas. Pergunto: havia doutores e homens notavelmente ilustrados na ordem carmelitana? Respondo: havia incontestavelmente. Pois agora, escutem. Segundo informa nos seus Anais do Rio de Janeiro,8 Baltasar da Silva Lisboa, depois de concluda a igreja dos carmelitas, foi enriquecido
8 V. a reedio dessa obra rarssima feita recentemente pelo Departamento de Histria da Prefeitura Municipal.

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o seu altar-mor com algumas relquias que constaram, alm do Santo Lenho, de trs cabelos de Nossa Senhora e da touca de Santana. A religio catlica, nica verdadeira e santa, a religio purssima de Jesus Cristo, devia, porventura, receber a imposio de semelhantes puerilidades, o nome sagrado da Virgem Imaculada, desse divino smbolo do mais anglico amor, devia ser assim profanado? Donde nasceram tais profanaes, seno da credulidade? E se no foi a credulidade que as determinou, ai meu Deus! a conseqncia seria mil vezes pior. Basta. A minha excurso pelos domnios do passado chegou ao seu termo. Voltarei em breve a continuar o estudo do palcio imperial, considerando-o em uma poca muito mais recente.

V Na manh do dia 26 de abril de 1821, quando o prncipe regente do Brasil acabava de receber as ltimas despedidas de seu augusto pai, e a nau D. Joo VI,9 abrindo suas brancas asas, comeava a cortar as guas do plcido janeiro para levar a Lisboa a famlia real, dois velhos criados do rei conversavam, olhando para a cidade que tambm deixavam. Pobre cidade: dizia um deles. Como vai ficar agora, achando-se privada do rei e da corte? E o palcio! acrescentava o outro. Que salas desertas. Que tristezas e que saudades! E o futuro ainda pior h de ser para ele, porque, por ora, ainda lhe resta o prncipe D. Pedro com um arremedo da corte do rei; mas, em breve, tambm o prncipe tornar me ptria que no pode
9 Uma das duas ltimas naus portuguesas. A outra foi a Vasco da Gama, salva do naufrgio pelo vapor D. Afonso, da esquadra brasileira, ao mando de Joaquim Marques Lisboa (marqus de Tamandar).

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querer que o herdeiro do trono ande aqui exaltando as cabeas dos brasileiros. E em tal caso, a que ficar reduzido o tal palcio? A casa dos vice-reis como dantes tornou o outro. O que j no pouco observou o primeiro criado que falara. No pensa o rei assim disse, sorrindo, um terceiro criado que se aproximara. Os dois voltaram-se e tomaram diante daquele que viera intrometer-se em sua conversao uma atitude respeitosa, pois que tinham reconhecido um dos cortesos mais queridos e da maior privana do Sr. D. Joo VI. Como pensa ento Sua Majestade? perguntou um dos dois criados, j de antemo resolvido a aplaudir o juzo do soberano. Ainda h pouco o rei, abraando ternamente o prncipe, despediu-se dele, dizendo-lhe algumas palavras em que lhe deixou uma profecia e um conselho; e nem uma nem outro podem alentar muito as esperanas dos portugueses. Mas o rei o melhor dos portugueses. E nem por isso o seu patriotismo o torna cego ao futuro, em cujo livro sabe ler como um profundo poltico. Os dois cortesos curvaram-se em sinal de aprovao. O outro continuou. O rei disse ao prncipe estas palavras, que eu recolhi e decorei: Pedro, o Brasil brevemente se separar de Portugal. Se assim for, pe a coroa sobre a tua cabea, antes que algum aventureiro lance mo dela. Os coraes dos dois velhos criados do rei revoltaram-se contra o conselho, e ainda mais contra a profecia; mas seus lbios de cortesos tiveram sempre um sorriso para acolher as palavras do soberano. O contgio do liberalismo portugus ainda no tinha podido romper o cordo sanitrio da corte. Enfim, era preciso dizer alguma coisa que servisse para melhor esconder o descontentamento ntimo. E... visto isso... o palcio...

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O palcio continuar a ser palcio real, e no ser impossvel que se torne imperial. A conversao parou a; estava tomando um carter to triste para aqueles fiis cortesos e leais portugueses, que em verdade no podia continuar. Em 1822, um ano e cinco meses depois, a profecia do rei achava-se realizada e o seu conselho nobremente seguido. O Brasil era um imprio independente e livre. A nova organizao poltica do pas deu imediatamente lugar a uma modificao no palcio, que passara a ser imperial; porque, havendo necessidade de se preparar um edifcio em que celebrasse as suas sesses a Constituinte brasileira, escolheu-se para esse fim a antiga casa da cmara municipal e cadeia, e conseqentemente destruiu-se o passadio que desde 1808 a ligara ao palcio. Coisas deste mundo! Uns trinta anos antes dessa poca brilhante e gloriosa, tinham estado presos na cadeia, que era naquele mesmo edifcio, alguns dos comprometidos na famosa conjurao de Tiradentes, os criminosos de lesa-majestade que haviam tramado em Minas Gerais o primeiro movimento revolucionrio, que devia realizar a independncia pelo menos de uma parte do Brasil; e passados trinta anos, em 1822, duas das vtimas, dois dos condenados, o padre Manuel Rodrigues da Costa e Jos de Resende Costa Filho, vinham entrar nesse mesmo edifcio para tomar parte nos trabalhos da assemblia constituinte do Brasil independente, como deputados pela provncia de Minas Gerais! A cadeia velha transformara-se em templo das leis; as vtimas e os condenados de 1792 eram triunfadores e heris em 1823. Eu fao idia da impresso que sentiriam e das recordaes que teriam o padre Rodrigues da Costa e Jos de Resende ao verem-se pela primeira vez, em 1823, debaixo daquele mesmo teto que to lgubre lhes parecera em 1792. No quero, porm, perder de vista o assunto que ainda neste passeio me deve ocupar. Pelo andar do tempo, continuou o palcio imperial a receber outras modificaes.

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No reinado do primeiro imperador, levantou-se o segundo andar da face principal com trs janelas guarnecidas por uma varanda de ferro. No atual reinado do Sr. D. Pedro II, e por ordem de Sua Majestade, foram reformados os dois corpos laterais da fachada principal, sendo cada um deles coroado com um tico, parecendo por isso haver dois terraos em lugar de telhados. No interior do palcio, limitar-me-ei apenas a lembrar as alteraes que o pensamento que dominou em pocas diversas imprimiu plasticamente na sala das audincias do governador e dos vice-reis, e do trono do rei e do imperador. O conde de Bobadela mandou representar no teto daquela sala o gnio da Amrica, e Jos de Oliveira, pintor fluminense, mostrou o gnio aspirando lume ao entrar no templo da humanidade, na grande aliana que caminhava com o sol, do oriente para o ocidente. Por ordem do rei, simbolizou Manuel da Costa o reino unido, sustentando o escudo glorioso de Portugal. O primeiro imperador encarregou a Francisco Pedro de substituir aquele smbolo, que ali se tornara anacrnico, pelas armas do novo imprio diamantino. Logo depois da declarao da sua maioridade, o Sr. D. Pedro II mandou pelo Sr. Manuel de Arajo Porto Alegre executar no pao as obras que ainda h pouco referi, e ento aquela sala cresceu de pavimento e altura, e no seu teto fulgurou o Anjo Custdio, protetor do imprio, rodeado das provncias e do Brasil genuflexo, que recebe da sua mo celeste o influxo da proteo divina. A descrio do palcio imperial deve parar aqui. Convenho em que, ao ler-se a epgrafe deste e dos precedentes captulos, esperariam muitos que eu tivesse de falar de salas suntuosas, de brilhantes e admirveis trabalhos de arte, e de todas essas riquezas que deslumbram os olhos daqueles que visitam os palcios reais e imperiais do velho mundo. Mas, que hei de fazer? O nosso palcio imperial uma casa pobre que faz honra modstia do imperador, e que, entretanto, assinala tambm ou a pobreza, ou a incria inexplicvel do Estado.

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Mas por que dei por finda a descrio, no se segue que eu deva recolher-me to cedo deste passeio, que apenas acabo de comear. Aproveitaremos o tempo que nos sobra, conversando um pouco sobre coisas que dizem respeito ao mesmo palcio. Conversemos. primeira vista, surpreende a qualquer o fato de haver o rei deixado passar treze anos sem cuidar de fazer construir para si um verdadeiro palcio em lugar dessa casa dos governadores em que se hospedara a famlia real portuguesa; e ainda mais admira que a nao se tenha descuidado de oferecer ao seu imperador um palcio digno dela e dele, achando-se constituda h perto de meio sculo. Ora, ao que parece, o rei no tinha muita vontade de voltar para Portugal e, portanto, no se explica, por uma idia de residncia passageira o fato de ter-se ele contentado com esse palcio provisrio. Quanto aos imperadores, a explicao seria ainda mais difcil para o Estado, que deve dar um palcio ao seu chefe. Mas o motivo de ambos esses descuidos , no entanto, porventura, bem simples. O prncipe regente, depois rei do Reino-Unido, por muito pouco tempo residiu ordinariamente no palcio de que tenho tratado. No mesmo ano da chegada da famlia real portuguesa ao Brasil, Elias Antnio Lopes, notvel negociante da praa do Rio de Janeiro, ofereceu ao prncipe regente uma casa e chcara que possua em S. Cristvo. A oferta foi aceita, as armas reais foram colocadas sobre a porta principal da casa e a famlia real passou a residir quase sempre nessa chcara, que ficou sendo chamada, como ainda hoje se chama, Quinta da Boavista.10 Como o Sr. D. Joo, tambm os nossos dois imperadores preferiram, com razo, S. Cristvo ao largo do Pao, e a necessidade de um palcio na cidade pareceu assim menos urgente. Eis a por que a casa, que a princpio se chamou dos governadores, tem podido atravessar mais de um sculo, merecido trs promoes,
10 Essa doao foi feita ao rei como presente de Ano Bom. Mas, ao que consta, no governo de D. Pedro I, Elias Lopes cobrou-a por bom preo.

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pois que passou a ser casa dos vice-reis, depois palcio real e, enfim, palcio imperial, e se mantm ainda com o mesmo ttulo, apesar da sua insuficincia, da sua mesquinhez, do seu estado de runa e, em uma palavra, apesar do cupim que a conquistou toda. Entretanto, deve-se dizer, tal qual , o palcio da cidade encerra j importantes recordaes histricas. Em relao ao passado, a lousa pesada do tempo esconde na sepultura do esquecimento, sem dvida, muitas lembranas interessantes. Metade, porm, da nossa histria contempornea l-se nas janelas e nas salas desse palcio. Pelas salas daquela casa, a nossa imaginao, ruminando os anos do ltimo sculo, v passar vultos dos governadores e dos vice-reis, cuja bengala era o smbolo do despotismo do governo e da escravido do povo. H ainda quem suspire pelas delcias daquele tempo. Eu, porm, apesar dos Freires de Andrade, Lavradio e Lus de Vasconcelos, dou graas a Deus por ter nascido em uma poca em que tenho direito de pensar, falar, escrever e proceder com toda a liberdade que me garante a Constituio do Imprio. So gostos... De uma das janelas da face principal daquele palcio, o governador conde de Bobadela e o bispo frei Antnio do Desterro, em um dia do ano de 1759, estiveram olhando atentamente para o trapiche que havia no lugar onde depois se estabeleceu o arsenal de guerra, enquanto se embarcavam os padres jesutas expulsos do Brasil por ordem de D. Jos I. Em que pensava ento o bispo, Deus o sabe. Rezava, talvez, pedindo o perdo daqueles que, depois de terem prestado to grandiosos servios ao Brasil, tinham esquecido pelos bens da terra a piedosa e simples misso dos missionrios dedicados e civilizadores. O conde, porm, meditava, sem dvida, no que pode conseguir a fora de vontade e a energia poltica de um homem como foi o Richelieu portugus, o famoso marqus de Pombal. A edificao da casa dos governadores coincidiu com o comeo de uma poca que se recomenda memria agradecida dos fluminenses. Porque exatamente desse tempo que data o empenho de alguns administradores pelo embelezamento e progresso da cidade do Rio de Janeiro: as nossas melhores obras pblicas foram realizadas do meado

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do sculo dcimo oitavo em diante, e as ordens para a execuo delas assinaram-se naquela casa. Em 1808, a monarquia lusitana asilou-se no palcio da Sebastianpolis, fugindo presso e ao mpeto vitorioso das falanges do conquistador moderno; e ento a antiga casa dos governadores foi o ponto onde se concentraram as vistas de todos os portugueses, e especialmente as mais ardentes esperanas dos brasileiros, que, entusiasmados ao ver a terra de Santa Cruz elevada de colnia a metrpole, no podiam mais admitir a idia da perda dessa supremacia. E dentro do palcio, em uma de cujas salas a realeza fizera levantar um trono onde at bem pouco se mostrava a cadeira pesada dos vice-reis, perdeu-se no mistrio de secretas confidncias e nos disfarces de intrigas cuidadosamente manejadas, a histria de uma longa e porfiada luta entre a corte e o prncipe regente, depois rei. Entre a corte desmoralizada, interesseira e prepotente que oprimia o povo, procurava fazer do pas uma fazenda sua, e via com olhar vesgo o rpido desenvolvimento da antiga colnia; e o rei, que amava o Brasil, que desejava o bem do povo, mas que, sem energia para atuar, sem vigor, tolerava a luta, aplaudia e sustentava uma ou outra autoridade que sabia corajosa resistir influncia dos grandes da corte e, no entanto, continuava a deixar-se cercado daqueles mesmos que abusavam, prevaricavam, zombavam das leis e riam-se dos clamores do povo. Contai agora as janelas da face lateral do pao, que olham para o largo. Contai-as, comeando da extrema que faz ngulo com a fachada principal. Contastes at sete? Parai a. Essa stima janela recomenda-se por uma suave e patritica recordao a todos os brasileiros e muito especialmente aos fluminenses. Foi nessa stima janela que apareceu, no dia 9 de janeiro de 1822, Jos Clemente Pereira, presidente do Senado da Cmara, frente dos outros membros, seus colegas, aos olhos de uma multido de patriotas, que esperavam ansiosos a resposta do prncipe regente representao que a municipalidade lhe fora dirigir em nome do povo, pedindo-lhe que resistisse aos decretos do governo de Lisboa e que ficasse no Brasil. Foi do alto dessa janela que Jos Clemente Pereira, como presidente do Senado da Cmara, falando ao povo, exclamou:

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O prncipe regente, atendendo representao que em nome do povo o Senado da Cmara acaba de ter a honra de dirigir-lhe, respondeu pelo modo seguinte: Como para bem de todos, e felicidade geral da nao, diga ao povo que fico. O Fico era a revoluo gloriosa da independncia do Brasil, revoluo que estava j acesa nos coraes dos brasileiros; que se dirigia, encaminhava e desenvolvia nas lojas manicas, nos clubes dos patriotas e at no convento de S. Antnio, na cela de frei Sampaio, que se fazia j sentir nas ruas e nas praas, onde o povo se reunia exaltado, e que, enfim, rebentava dentro do prprio palcio adotada pelo prncipe, que tinha de soltar o brado independncia ou morte nas margens do Ipiranga. Do dia 9 de janeiro em diante, a causa da revoluo nacional contou os dias por acontecimentos e por triunfos, e no palcio imperial no se trabalhava menos por ela do que nos clubes. Quando o prncipe chegou margem do Ipiranga, a 7 de setembro, em So Paulo, j tinha passado o Rubicon no Rio de Janeiro. A 12 de outubro de 1822, o prncipe regente foi aclamado imperador constitucional e defensor perptuo do Brasil na capital do novo imprio; mas a essa grande e brilhante solenidade quase que ficou estranho o palcio imperial. A aclamao teve lugar no campo que ento se chamava de Santana, e que estava coberto de povo e tropa. O imperador mostrava-se radiante, na varanda do palacete que havia nesse campo. A chuva caa com violncia, mas apesar dela veio o imperador a p e embaixo de plio, seguido por toda a corte vestida de gala e pela multido entusiasmada, para a capela imperial, onde foi entoado o Te-Deum em ao de graas pela regenerao poltica do Brasil e aclamao do seu imperador. Com gua s vezes pelos joelhos, esse prstito magnfico seguiu pela rua dos Ciganos,11 praa da Constituio,12 rua hoje do Teatro, largo de S. Francisco de Paula, rua do Ouvidor e rua Direita at capela. Com a chuva do cu, caam ao mesmo tempo enchentes de flores sobre o plio, e as aclamaes estrepitosas no deixavam ouvir o rudo da tormenta.
11 Constituio. 12 Praa Tiradentes.

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Entre os entusiastas, que eram todos, tornou-se notvel uma turma de mancebos, alguns dos quais ainda vivem hoje. O imperador os vira porta do palacete, sorrira-se encontrando-os entrada da rua dos Ciganos, saudara-os, vendo-os cada vez mais entusiasmados, junto ao teatro de So Joo, que logo depois se chamou de S. Pedro,13 e enfim, esbarrando de novo com eles porta da capela, parou um instante e disse-lhes: Os senhores tiveram hoje o dom da ubiqidade. Foi milagre do patriotismo. No dia 1 de dezembro de 1822, efetuou-se o ato solene da sagrao do primeiro imperador do Brasil; e ento ficaram gravadas no palcio imperial lembranas faustosas desse notvel acontecimento. Foi no palcio publicada a lista dos primeiros agraciados com a ordem imperial do Cruzeiro do Sul, primeira ordem americana, instituda nesse dia, e com a qual o imperador agraciou muitos dos mais notveis propugnadores da independncia. Antnio Carlos, Cipriano Barata, o Sr. Montezuma, hoje Visconde de Jequitinhonha, e alguns outros mereceram essa bela distino, no ficando tambm esquecido o benemrito Capito-mor Jos Joaquim da Rocha, cujos servios causa da independncia foram to relevantes, como grande a sua modstia. O Sr. D. Pedro I, ao entrar no saguo do palcio imperial na manh daquele dia, viu, entre os cidados que em nmero extraordinrio se achavam ali, um filho do Capito-mor Jos Joaquim da Rocha, e parando diante dele, perguntou-lhe alegremente: Seu pai j chegou ao pao? J a est, senhor respondeu o mancebo. Pois se o encontrar primeiro do que eu, diga-lhe que foi hoje agraciado com a dignitria da imperial ordem do Cruzeiro do Sul, como prmio justo e devido a um dos patriarcas da independncia da nossa ptria. O povo respondeu com um viva estrepitoso s palavras do imperador, que assim honrava o cidado patriota.
13 Hoje Joo Caetano.

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Do fim de 1833 a 1834, o palcio imperial foi durante algum tempo habitado por S. M. o Imperador, ainda menor e por suas augustas irms. A mudana de sua residncia, da Quinta da Boavista para o palcio da cidade, traz-nos memria dias tormentosos e uma pgina triste de nossa histria. Os excessos do partido restaurador, que perturbava a ordem e conspirava contra o governo, provocaram excessos ainda mais lamentveis do partido dominante e do prprio governo. s maquinaes e violncias dos restauradores respondeu o governo, deixando, em dezembro de 1833, as turbas mais ardentes e menos escrupulosas do seu partido atacarem impunemente a Sociedade Militar, que era a representante dos restauradores, quebrarem e destrurem toda a moblia e, em seguida, levarem igual destruio s tipografias, de cujos prelos saam jornais infensos poltica que ento dirigia os negcios pblicos. Dias depois, espalhou-se que o partido restaurador premeditava romper em uma nova revolta, apoderando-se primeiramente dos augustos pupilos da nao. Fosse apenas um pretexto, ou tivesse realmente algum fundamento, certo que essa notcia deu motivo a que o governo suspendesse o venerando Jos Bonifcio de Andrada do exerccio da tutoria do imperador e das princesas e a que todos os juzes de paz da capital, escoltados de uma fora de cem homens da polcia e de duas peas de artilharia, partissem para S. Cristvo, varejassem o pao da Quinta, prendessem o tutor e, enfim, acompanhassem a famlia imperial, que foi trazida em triste triunfo para o palcio da cidade. Passado algum tempo, arrefecido o fogo dos partidos, tornou o imperador a ir habitar a Quinta da Boavista, e o palcio, em que por meses residira, voltou quela grande e melanclica solido em cujo seio passou durante quase toda a poca da minoridade. Em 1840, o imperador foi proclamado maior, e o palcio imperial abriu suas salas corte, que se apressou, mais do que nos nove anos que haviam decorrido desde 1831, a vir cercar o trono da majestade. Em 1844 celebrou-se o casamento da princesa imperial a Sra D. Januria com o Sr. Conde de Aquila, Prncipe das Duas Siclias,14 que fi14 D. Lus de Bourbon, conde de Aquila, irmo da imperatriz D. Teresa Cristina, com a qual veio para o Brasil em 1843.

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caram residindo, em todo o tempo que estiveram no Rio de Janeiro, naquela parte do palcio imperial que fora outrora convento dos carmelitas. No reinado do Sr. D. Pedro II, o Brasil tem visto com ufania o palcio imperial hospedando dignamente as cincias, as letras e as artes. Em uma das salas principais do palcio celebrava a Imperial Sociedade de Medicina, celebrava o Instituto Histrico e Geogrfico do Brasil as suas sesses aniversrias. Desde o dia 15 de dezembro de 1848, o mesmo Instituto Histrico recebeu no segundo andar do antigo convento do Carmo as acomodaes necessrias para a celebrao de suas sesses ordinrias e para a sua biblioteca e arquivo, e alm desta graa muito especial, que tanto o distinguiu, o imperador, seu primeiro scio, comeou, dessa data em diante, a presidir constantemente os seus trabalhos e a tomar neles parte com um interesse to glorioso como patritico. No pavimento inferior do palcio imperial, tm sido, em algumas salas, hospedados artistas de merecimento. Em uma delas via-se, ainda no h muitos anos, o habilssimo Petrich, manejando o cinzel e o martelo, dar vida ao mrmore e transformar a pedra informe em belas esttuas. E apesar de todas estas recordaes, apesar dos grandes vultos do passado, dos nomes ilustres e dos acontecimentos importantes que nos faz lembrar, o palcio imperial no pode e no deve ser conservado. No h conserto nem reparaes que lhe aproveitem. No , repito pela ltima vez, no digno nem da majestade, nem da nao. Todas as artes devem dar-se as mos para erigirem um palcio novo. O patriotismo o exige. A necessidade instantemente o recomenda. O que estamos vendo no meio do largo do Pao no um palcio, uma casa antiga e na mais completa runa.15

15 Acha-se hoje esse edifcio perfeitamente restaurado e conservado. Nele funciona a Repartio Geral dos Telgrafos.

Prxima pgina

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O Passeio Pblico

do Passeio Pblico do Rio de Janeiro. O dia foi calmoso. Em compensao, porm, a tarde bela e fresca. O sol derrama sobre a terra seus ltimos raios. Anuncia-se a hora do crepsculo. A virao festeja docemente as verdes folhas das rvores que sussurram com um leve rudo. Imaginai tudo isto. Embalar-vos-eis com uma fico que j tem sido e ser mil vezes uma verdade. Sentemo-nos nestes bancos de mrmore e de azulejos. Voltemos as costas para o mar. O espetculo dessa natureza opulenta, grandiosa, sublime, absorve-nos-ia em uma contemplao insacivel. Cerremos por algum tempo os olhos majestade das obras de Deus. A hora do crepsculo suave, melanclica e propcia aos sonhos do futuro e s recordaes do passado. Deixemos o futuro a Deus no Cu e aos poetas na Terra.
16 V. O Brasil Pitoresco, de Charles Ribeyroles, edio da Livraria Martins, de S. Paulo, 1941.

AZEI de conta que vos achais agora comigo no aprazvel terrao 16

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Lembremos antes o passado, e, ligados pelo mesmo pensamento, vamos buscar no ltimo quartel do sculo dcimo oitavo o princpio da histria deste jardim pblico. Suponhamos ainda e finalmente que por unanimidade de votos me escolhestes para vosso orador: foi uma eleio inteiramente livre, sem cabala, sem fsforos, sem interveno da polcia, sem duplicatas, sem anulaes de votos fatais, um verdadeiro milagre constitucional. Tenho conscincia da pureza do meu mandato. Falo em nome de todos vs. O clebre Lus de Vasconcelos e Sousa, que no dia 5 de abril de 1779 substitura o marqus de Lavradio no governo do Brasil, via com a mais profunda mgoa comear o seu vice-reinado debaixo de maus auspcios. Moo ainda e, portanto, sem aquele prestgio de uma longa experincia que se assinala nas rugas da fronte e nos cabelos grisalhos, que alis nem sempre so companheiros da sabedoria e da prudncia, viera suceder a um administrador provecto, hbil e feliz, que deixava o seu nome recomendado memria do povo pelos servios que prestara agricultura, pela proteo que dera s letras nascentes no Rio de Janeiro, e pelos cuidados com que se empenhara em prover s despesas, polcia e ao desenvolvimento e asseio da cidade capital da grande colnia portuguesa da Amrica. A lembrana do marqus de Lavradio fazia j no pouco difcil a posio do novo vice-rei, e ainda como para torn-la mais embaraada, sobrevieram logo dois lamentveis sucessos, uma calamidade e um flagelo inesperados, que encheram de desgosto a populao. Alguns meses apenas tinham passado depois da chegada de Lus de Vasconcelos ao Rio de Janeiro, quando, em conseqncia de chuvas aturadas e violentas, romperam-se os aquedutos das fontes pblicas, deixando os habitantes da cidade em luta com a carestia dgua, que somente de longe se podia trazer. Ento o pretinho que passava pela rua gritando Ii! fazia pagar por um preo relativamente fabuloso o pote dgua que levava cabea, e isso era um tormento para os pobres e um motivo de lamentaes para os ricos. Se no compreendeis bem a significao desse grito

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dos vendedores dgua, que ainda se ouvia no Rio de Janeiro em uma poca muito recente, eu vo-lo explico. Logo depois da fundao da cidade de S. Sebastio, eram os ndios ou gentios que vendiam gua aos colonos e a anunciavam na sua lngua, bradando: Ig! Ig! palavra que foi corrompida mais tarde pelos africanos escravos. Mas, ainda pior do que a runa dos aquedutos, aconteceu imediatamente que se desenvolvesse uma terrvel epidemia que espalhou o terror e o luto no seio da bela Sebastianpolis. Era uma febre de carter maligno, acompanhada de afeces cerebrais e da medula, e que, quando no terminava com a morte dos doentes, deixava a estes um legado cruel de paralisias e de deformidade. Chamou-se ento a essa epidemia zamperini ou zamparina, como dizia o povo, que foi quem assim a denominou.17 Permiti que eu interrompa por alguns momentos a minha narrao, para dizer duas palavras a respeito de certas denominaes populares dadas a algumas epidemias. Como as molstias epidmicas atacam a muitos indivduos ao mesmo tempo, o povo, que no entende a tecnologia mdica e v naquele fato alguma coisa que se parece com a moda, d ao mal reinante o nome que est mais em moda. Assim, em 1779, chamou epidemia que ceifava a populao, zemperini, porque ento se penteavam os cabelos e se usavam diversos objetos e vestidos Zamperini, que foi aquela clebre cantora veneziana que chegou a Lisboa em 1770, levada pelo notrio apostlico da nunciatura, e a quem no teatro da rua dos Condes iam todos aplaudir, notavelmente o padre Macedo, que lhe dirigiu sonetos e odes como qualquer outro pecador inspirado o faria. Assim, tambm chamou-se em 1847, polka, e em 1851, shottisch, nomes de duas danas muito em voga nesse tempo, a duas epidemias que apareceram. No princpio do nosso sculo, se no estou em erro, desenvolveu-se na cidade do Rio de Janeiro uma catarral to violenta que os
17 Essa molstia figura indevidamente no quadro clnico daquelas que vitimaram o artista mineiro Antnio Francisco Lisboa, o Aleijadinho. V. Gasto Penalva, O Aleijadinho da Vila Rica.

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afetados fora de tossir acabavam por corcovar-se; a essa molstia, porm, no deu o povo um nome da moda, e chamou-a muito apropriadamente carcunda. Talvez me acusem de prolixo e divagador por entrar em explicaes que no tm relao alguma com a histria do Passeio Pblico. uma injustia: convm guardar as lembranas que vou registrando, e que podem para o futuro prevenir confuses possveis. Por exemplo, no se poderia dar o caso de se confundirem as carcundas catarrais com os carcundas polticos, denominaes que foram ambas empregadas neste sculo? Pelo menos, os absolutistas devem me agradecer o empenho com que esclareci um fato que livra a qualquer deles de ser confundido com uma catarral, e que era muito possvel que acontecesse. Fique, pois, bem determinado e sabido: a nossa populao nunca at hoje se lembrou de fazer uma aluso poltica, quando trata de alcunhar alguma epidemia e, entretanto, se o fizesse, no era novidade no mundo, porque em Frana j o povo deu o nome de um ministro antiptico a uma molstia epidmica que reinou em Paris. No digo que andasse bem procedendo assim, no; mas impossvel deixar de reconhecer que s vezes aparecem ministros e ministrios que so to funestos ao pas como a peste mais flageladora e mortfera. Prossigo sem mais demora a narrao que interrompi. A cidade do Rio de Janeiro estava, pois, em uma situao duplamente dolorosa. Mas, se algum ento desanimou no foi por certo Lus de Vasconcelos, que deu prontas e enrgicas providncias para o abastecimento dgua, assim como tomou medidas higinicas para combater a zamperini, mandou socorrer os enfermos pobres, e ainda teve tempo e fora para ordenar o comeo dessa srie de obras importantes que perpetuaram o seu nome. Lus de Vasconcelos reunia a grandes qualidades de administrador maneiras to afveis, tanta cortesia e bondade, que soube depressa conquistar as simpatias do povo. Em breve estas simpatias se transformaram na mais bem fundada estima e considerao; porque o ativo e infatigvel vice-rei empreendeu grandes trabalhos em proveito da cidade, e para lev-los ao cabo soube cercar-se de todos os homens esclarecidos e capazes de coadjuv-lo que encontrou no Rio de Janeiro.

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Um dos seus prediletos era o mestre Valentim. Observar-me-eis que eu no disse ainda quem era o mestre Valentim. Tendes razo. Valentim da Fonseca e Silva era filho de um fidalgo portugus e de uma rapariga do Brasil, e teve o seu bero ou no Rio de Janeiro ou mais provavelmente na provncia de Minas Gerais, onde seu pai era contratador de diamantes. Foi levado por ele para Portugal, donde voltou rfo e ainda jovem, repelido pelos parentes, e trazendo por herana nica o vcio minhoto que sempre conservou na fala. Aprendeu no Rio de Janeiro a arte torutica, e foi um arquiteto e um entalhador de primeira ordem. As igrejas do Carmo e da Cruz, a capela-mor da de S. Francisco de Paula e o chafariz do largo do Pao documentam o seu merecimento ainda hoje. Devemos agradecer aos parentes do pai de Valentim o mpeto de vaidade com que empurraram para o Brasil aquele pobre menino, que entre ns se fez um grande homem e que honrou a ptria com seu imenso talento. O mestre Valentim queixava-se de que Lus de Vasconcelos, que se dizia to seu amigo e que tantos tributos pedia sua capacidade artstica, desse-lhe sempre mais elogios do que dinheiro; parece, porm, que no havia muito fundamento nas queixas do artista, a quem jamais sobrava o ouro, porque, amando muito o belo sexo e tendo especial predileo por estrangeiras, pagava uma fingida e interesseira gratido por preo tanto mais elevado quanto era maior a impresso que causava o seu rosto feio e exterior pouco simptico. Mas Lus de Vasconcelos tinha em grande estima o mestre Valentim; aprazia-se com as suas originalidades e com a sua franqueza de artista e confiava muito na sua probidade e inteligncia, fazendo-se at s vezes acompanhar por ele, quando saa a examinar o andamento das obras que estava mandando executar. Corria ainda o ano de 1779, e em um dia, ao cair da tarde, o vice-rei, que da janela do palcio vira o mestre Valentim dirigindo os ltimos trabalhos do chafariz que do meio da praa fora removido nesse ano para junto do mar, ordenou que o fossem chamar, e, apenas o viu aparecer, convidou-o a segui-lo em um passeio pela cidade.

Planta do primitivo Passeio Pblico

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Montaram ambos a cavalo, e Lus de Vasconcelos, tomando a dianteira, depois de demorar-se um pouco observando a obra do cais que se principiara a construir em frente do palcio, partiu para o morro de Santa Teresa, onde se renovavam os aquedutos. Encaminhou-se pelas ruas de S. Jos e da Ajuda,18 ladeou o convento das freiras, preferindo rua dos Barbonos19 o seguir pelo largo da Ajuda,20 e pela margem de uma feia lagoa que dali se estendia at ao fim da atual rua do Passeio. O mestre Valentim sorrira-se maliciosamente vendo o vice-rei tomar aquela direo. verdade que o boqueiro da Ajuda, cujo seio se compreendia no espao que vai desde a ponta do Calabouo20 at ao monte de Nossa Senhora da Glria, oferecia uma vista magnfica; mas a lagoa que ali se encontrava era repugnante: formada pelas guas da chuva que ficavam estagnadas, mostrava-se de feio aspecto, s vezes exalava um cheiro desagradvel e, na opinio de muitos, passava por ser um foco de peste. Chamavam-na lagoa do Boqueiro. Por que fizera caminho por aquele stio o vice-rei? Por que se sorrira maliciosamente mestre Valentim? Eles l o sabiam. O lugar era desestimado; a povoao da cidade interrompia-se naquele ponto, onde apenas se viam trs ou quatro humildes casinhas, e entre essas uma quase beira da lagoa, e que, diante da porta e a dez passos, tinha uma bela palmeira e junto desta uma cerrada moita de arbustos. Mas nem a palmeira, nem a moita de arbustos teriam feito notar a pobre casinha, se sua janela no aparecesse muitas vezes o mais lindo rosto de moa morena que porventura havia na cidade. Quando o vice-rei passou, a moa correu rtula para v-lo, e o mestre Valentim sorriu-lhe pela segunda vez. Chegaram enfim os cavaleiros e subiram o morro de Santa Teresa. Examinaram as obras e conversaram to longamente a respeito dos aquedutos que comeava a escurecer, quando desceram. Mas Lus de Vasconcelos, no querendo ainda voltar a palcio, rodeou o outeiro das Mangueiras, que ento existia, ocupando o lugar da rua que teve de18 Chile. 19 Evaristo da Veiga. 20 Onde esto hoje a Polcia Martima e o Museu Histrico. No local deste existiu o antigo Arsenal de Guerra.

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pois o mesmo nome, e partiu a galope em direitura ao Botafogo, prolongando tanto o seu passeio que eram nove horas da noite, quando de volta passava diante da romanesca ermida de Nossa Senhora da Glria. A lua estava brilhante, a virao soprava docemente, a cidade parecia ir tranqilamente adormecendo. Mestre disse o vice-rei acabaremos a p o nosso passeio. Valentim sorriu-lhe pela terceira vez e apeou-se. Os criados tomaram conta dos cavalos e partiram adiante. O vice-rei e o artista ficaram ss e foram seguindo. Ao chegarem de novo junto do monte das Mangueiras, que era um espigo do morro de Santa Teresa, Lus de Vasconcelos parou e disse: Temos montes demais na cidade, mestre. Eis aqui um outeiro que podia bem desaparecer, sendo substitudo por uma rua que facilitaria a comunicao do bairro que deixamos com a rua dos Barbonos e com aquela a que o marqus, meu feliz antecessor, legou o seu nome. Sr. vice-rei observou o artista a cidade tem montes demais, como V. Exa diz; creio, porm, que ela ainda precisa mais de aterros do que de arrasamentos. E por que no faremos aterros custa do outeiro que arrasarmos? O artista no respondeu, porque sorria pela quarta vez ao ver que Lus de Vasconcelos tomava pelo mesmo caminho por onde viera. M direo vamos seguindo, Sr. vice-rei disse ele; ter V. Exa de passar pela margem da lagoa do Boqueiro, que a esta hora, dizem, derrama em torno miasmas pestferos, e a zamperini ainda no cessou de todo. Talvez fosse melhor ir buscar a rua do Lavradio. Onde mora o espanhol D. Pascoal, que toca guitarra excelentemente, acompanhando as suaves cantigas de sua filha Pepita, cujos brilhantes olhos pretos e formosa cabea fazem o encanto de certo artista meu amigo. No assim, mestre? por certo assim, visto que V. Exa o diz. Mas quer me parecer que a menina Susana, que mora na casinha da lagoa do Boqueiro, ainda mais bonita e tem voz mais suave do que a Pepita. O vice-rei voltou-se para trs, encarou Valentim e perguntou:

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Ento... Ento que eu juro por minha alma que os vice-reis tambm tm corao, e que V. Exa gosta muito da menina Susana. Lus de Vasconcelos bateu no ombro de Valentim e disse-lhe: Os vice-reis tambm tm corao. Mas s vezes no se perdoa a eles o que se desculpa em um artista. Vamos. Acabemos a noite como a comeamos: seja uma noite de imprudncia, e ao mesmo tempo de segredo. Estavam perto da lagoa, quando pararam, ouvindo a voz doce e melanclica de Susana, que cantava uma balada, da qual repetirei uma estrofe, porque tem a cor e a simplicidade daquela poca.
Em S. Bento deu umhora, No Colgio deram duas; Vede que horas so estas Que eu por ti ando nas ruas! Ah! meu bem! no venhas c, No venhas, prenda querida, Vede que eu sou impedida, Tenho impedimento forte. Quem ama no teme a morte, Quem teme, no sabe amar; A cada passo que d Pisa logo no perigo. Vive sempre a suspirar Anda sem sossego ter: Assim mesmo, desta sorte, A noite te venho ver!

No modifiquei em uma nica palavra a poesia deste canto; reproduzo-a com todo o seu merecimento especial e com todos os seus defeitos, at mesmo de gramtica; sinto no poder tambm dar uma idia da msica, que, alis, ouvi por vezes em minha infncia, e que ento me pareceu cheia de doura e de melancolia.

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E o pior que o gosto e a originalidade desses cantos, cuja msica tinha um carter que a fazia distinguir da msica caracterstica de todas as outras naes, tm-se ido perdendo pouco a pouco, sacrificada ao canto italiano, cuja imitao , desde alguns anos, o pensamento dominante dos nossos compositores. As modinhas e os lundus brasileiros quase que j no existem seno na memria dos antigos; foram banidos dos sales elegantes e com todos os costumes primitivos, semelhana das aves que, espantadas dos bosques vizinhos do litoral pelo rudo da conquista dos homens, fogem para as sombrias florestas do interior. L se acham proscritas, e felizmente ainda conservadas com a sua patritica pureza no seio dos vales e no trono das montanhas, onde a populao agrcola as asila em seus lares, vive com eles, alimentando a flama das recordaes passadas que o estrangeirismo apagou nas cidades. Para a msica caracterstica brasileira isso uma verdadeira calamidade, e a pera Nacional, recentemente criada, se quiser ser nacional, deve opor-se continuao de to grave erro, excitando os nossos novos e talentosos compositores a escreverem naquele gosto que, bem aproveitado pela arte, pode produzir obras originais e de incontestvel merecimento. Mas... conveniente no deixar o vice-rei tanto tempo esquecido na rua. Lus de Vasconcelos, que tinha parado por alguns instantes a ouvir as primeiras notas do canto de Susana, disse logo depois a Valentim: Mestre, verdade: amo aquela mulher. Agora, porm, no h aqui nem vice-rei nem artista; devemos supor que h somente dois curiosos um pouco apaixonados, um pouco imprudentes, mas em todo o caso honestos. Vamos ouvir de mais perto o canto de Susana; h ali uma moita de arbustos que nos ser propcia. Veremos e ouviremos sem ser vistos. J falou alguma vez quela menina, Sr. vice-rei? Nunca. Mestre Valentim seguiu Lus de Vasconcelos, que, cauteloso, penetrou na moita de arbustos e foi colocar-se to perto da palmeira que se achou quase ao lado de Susana.

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Porque Susana estava l, sentada na relva junto ao tronco do coqueiro e inundada pelo claro da lua que fazia realar a sua formosura. Era uma moa que no tinha ainda vinte anos. Cabelos negros, ondeados e to longos que lhe cairiam aos ps. Olhos grandes, pretos e cheios de fogo celeste. Tez morena e fina, lindssimo e voluptuoso colo. Braos magnficos. Mimosa e delicada na cintura. Pequenas mos, e quase to pequenas como os ps. Era verdadeiramente encantadora e perigosa. Acabara de cantar, e descansava a guitarra a um lado, vendo chegar um mancebo que para ela corria. Susana! Vicente! Quem chegou a? perguntou uma velha que estava sentada porta da humilde casinha. o primo Vicente, minha av. Vejam l! disse a av. O mancebo correu a beijar a mo da velha, e voltou logo a sentar-se aos ps da moa. Estava cuidadosa disse a moa. Hoje te demoraste muito. Tardei muito, Susana. Mas a culpa teve o bom padre-mestre frei Veloso, que levou mais tempo do que costuma a dar-me a sua lio de botnica. Que excelente homem aquele sbio franciscano! Professa a pobreza de sua ordem; mas a ningum conheo mais rico de sabedoria e de virtudes. Como sabe animar os moos! Chegou hoje a dizer-me que espera ver-me em breve sentado entre os membros da Academia Cientfica do Rio de Janeiro, que foi, h sete anos, fundada sob os auspcios do vice-rei marqus de Lavradio. Tambm, no sei para que servem tantas instrues em gente pobre! disse a velha da porta onde estava sentada. Eu nunca soube ler nem escrever e, contudo, tive sempre muito juzo, e tu, Susana, tu, a quem teu tio, o meu infeliz filho, o defunto padre Joo Peres, ensinou tanta coisa, nem por isso deixas de ter a cabea cheia de lantejoulas. Ah! minha av respondeu a moa sorrindo porque o tio padre nunca pde conseguir fazer-me aprender o seu latim, como desejava: foi s o que me faltou para ficar ajuizada.

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E o teu emprego, Vicente? perguntou a velha. Minha av, canso de esperar e nada consigo. Procurei obter um que vagara na alfndega e o deram ao filho de um desembargador. Outros dois que requeri, um no hospital militar e o segundo nas obras que se esto executando na cidade, foram dados a quem deles menos precisava. Isso mau, Vicente. mau, porque eu tenho j noventa anos e no posso ir muito adiante; e, morta eu, quem proteger Susana, moa e solteira, como est? Vicente, preciso cuidar em ter um emprego e em casar com tua prima. Vicente beijou a mo de Susana que entre as suas apertava, e Valentim sentiu que o vice-rei estremecera e sufocara um gemido. Minha av disse Vicente eu irei amanh pedir a frei Veloso para tomar-me debaixo da sua proteo. Em teu lugar, primo acudiu Susana em vez de ir ter com frei Veloso, eu me dirigiria pessoalmente ao vice-rei. Ao vice-rei! balbuciou o mancebo. Sim. Ento, que mal havia nisso? Vicente comeava a turvar-se. Susana ou no deu por isso, ou quis provocar o namorado. O vice-rei Lus de Vasconcelos bom e compassivo. Achas? Todos o dizem. E tu, Susana? Tambm me parece. Por qu?... Porque no seu rosto l-se a generosidade e a grandeza dalma. Mestre Valentim sorria. O vice-rei escutava comovido. Vicente, agitado, comeava a esquecer a presena de sua av. Tens continuado a ver o vice-rei, Susana? Ainda hoje. E ele a ti? Como eu a ele. E o vice-rei olhou para ti?

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Por que no? Susana! Susana! horrvel! Mas devo diz-lo... eu vou perder-te. O vice-rei ama-te! Lus de Vasconcelos fez um movimento de clera e despeito, ao mesmo tempo que a velha e a moa exclamaram: Vicente! Juro que disse a verdade continuou o mancebo, tremendo. No de hoje que o sei, e hoje, como em outros muitos dias, impelido pelo meu cime, acompanhei de longe o vice-rei e vi a ateno e o enlevo com que ele te devorava com os olhos: Susana! Susana! No h luta possvel entre Lus de Vasconcelos e Vicente Peres. O vice-rei te ama. Tudo est perdido para ns ambos, porque eu terei de ser esmagado, e tu... Susana cortou-lhe a frase, cerrando-lhe os lbios com a sua mo delicada e leve. No sejas mau, Vicente. Tu calunias o vice-rei, supondo-o um sedutor, e me injurias tambm, julgando-me capaz de sacrificar-te a ele. verdade: o Sr. Lus de Vasconcelos passa muitas vezes por este stio, olha-me com ateno e acha-me talvez bonita; mas, graas a Deus, no pensa, nem pensar em fazer-me infeliz. Tu o defendes? Certamente. No sei por que, mas eu o estimo. Seu rosto me inspira confiana. H nele uma expresso de honestidade e nobreza que no engana. Oh! isto demais! Tu te exasperas, primo! Quanto mais quando souberes que eu sonhei esta noite com o vice-rei... Susana! Sonhei. Por que hei de mentir ou esconder um sonho inocente? Foi um sonho deleitoso, um sonho de moa. Sonhei que um gnio benigno me aparecia risonho e afetuoso. Era um gnio, mas tinha o rosto do vice-rei. No tinha voz, falava-me porm com os olhos. Era apenas uma sombra, mas no me assustava, nem eu lhe fugia. A um movimento de sua mo branca e transparente tu apareceste, e ele nos ligou com um lao de flores. Minha av, que ali estava, chorando, abenoava ao gnio e a ns. No sentamos mais nem pobreza nem receios do futuro. O gnio

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levou-nos para fora, e tirando dos ombros uma tnica cor de anglica que trazia, estendeu-a sobre a lagoa do Boqueiro, que, de sbito, se transformou em um lindssimo jardim. Depois, o gnio... a sombra foi-se esvaindo... esvaindo, at desaparecer de todo; e felizes, contentes, ns corremos como duas crianas travessas pelo jardim. Depois, ah! Vicente! Depois, eu desatei a chorar, porque nesse imenso jardim procurei debalde e no encontrei este coqueiro, a cuja sombra, um dia, pela primeira vez, de joelhos aos ps de minha av, tu lhe disseste o que eu j sabia... que me amavas. O sonho parou a, porque... eu acordei, chorando. O que sentiu Lus de Vasconcelos, ouvindo a narrao daquele sonho, ningum pde saber. Apenas mestre Valentim sups que o vice-rei por mais de uma vez enxugara as lgrimas. Ests ouvindo, Vicente? disse a velha comovida e soluando. Estou respondeu o mancebo. E juro que acredito tanto na inocncia e na pureza de Susana como na salvao da minha alma. Mas um sonho uma iluso que nada pode na vida, e a realidade que receio me espanta e me atormenta. Confia em mim, meu primo. E se amanh, ou em breves dias, o vice-rei, abusando do seu poder e da sua influncia, ousasse perturbar a paz, a serenidade do teu corao e tentasse... A moa no o deixou acabar. Ergueu-se e falou. E medida que falava, a velha, que tambm se erguera, veio se chegando para o coqueiro. Susana respondia a Vicente: Eu diria ao vice-rei sem hesitar nem tremer: senhor, sou pura e feliz; tenho um noivo a quem amo, um noivo que minha av abenoa, tenho um amor que um padre que era meu tio e tio do meu amado abenoou no momento de morrer. um amor sagrado diante de Deus, como a minha pureza uma flor do cu. Esta pureza e este amor no ho de ceder ao capricho de um vice-rei. Contava com a vossa generosidade, faltou-me ela; agora conto com a minha virtude, conto com Deus, contarei, enfim, com a morte. E eu lhe diria exclamou a velha, cujos cabelos soltos alvejavam ao claro da lua: Sr. vice-rei, tive uma filha bela como Susana; h vinte anos um fidalgo rico e poderoso apaixonou-se por ela, e no po-

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dendo desposar a filha de uma pobre mulher sem nome, seduziu-a: ao capricho do sedutor seguiu o seu desprezo pela vtima, e a misria e o oprbrio desta..., desse crime proveio uma filha, Suzana, que custou a vida a sua me. Eis uma velha histria que se parece com a que quereis principiar. No entreis, pois, em minha casa, porque nela j h de sobra vergonha, desonra, desgraa e morte. No entreis, porque tereis de tremer diante da maldio de uma velha que tem chorado vinte anos! Minha av, sossegue! exclamou Vicente. Mau! disse Susana. Tu fizeste hoje chorar nossa boa av, e foste injusto com o vice-rei, que nobre e generoso. Perdoai-me ambas! balbuciou o mancebo. Sim... sim disse a velha. Mas por hoje basta. Amanh, Vicente, falars a frei Veloso, e, empregado ou no, casar-te-s com Susana antes do fim do ano. Vicente beijou a mo de sua av com ardor e comoo. Susana correu adiante e entrou para casa sem despedir-se do noivo, que, momentos depois, partiu apressado em direitura rua da Ajuda, onde morava. Lus de Vasconcelos e mestre Valentim saram da moita de arbustos e caminharam em silncio. O artista no ousava dirigir uma nica palavra ao vice-rei. Ao chegarem entrada do palcio, Lus de Vasconcelos voltou-se e disse: Amanh ao meio-dia temos que conversar, mestre Valentim. O resto da noite foi de meditao e talvez de luta para o vice-rei, que no dormiu e levantou-se cedo no dia seguinte. Os olhos um pouco injetados e grandes olheiras roxas anunciavam em Lus de Vasconcelos longas horas de viglia e de sofrimento; seu rosto, porm, mostrava-se animado e sereno. s 10 horas da manh sentou-se o vice-rei na sua cadeira da sala das audincias, onde recebeu logo depois um engenheiro e diversos empregados. s onze horas entrou na sala Vicente Peres, que o vice-rei mandara chamar! O mancebo vinha plido e trmulo. Sr. Vicente Peres disse o vice-rei. Frei Jos Mariano da Conceio Veloso precisa de uma pessoa inteligente e instruda que co-

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adjuve o seu secretrio frei Solano para facilitar-lhe os trabalhos da Flora Fluminense,21 de que se est ocupando. O senhor entendido em botnica e discpulo do ilustre franciscano. V dizer-lhe que eu o nomeei seu subsecretrio e que lhe mandarei pagar o seu ordenado. Vicente Peres ficou surpreendido. O vice-rei continuou: E porque este servio dentro de alguns anos achar-se- terminado, e no justo que o senhor fique desempregado, pode dentro de trs dias vir receber a sua nomeao para o emprego que lhe destino na Alfndega do Rio de Janeiro. Senhor! exclamou o mancebo, curvando-se. Nada de agradecimentos tornou Lus de Vasconcelos. Eu sei que o senhor um moo morigerado e que com ardor se d ao estudo. Estimo-o por isso. Se quiser, porm, dar-me um sinal de gratido, escolha-me para uma das testemunhas do seu casamento, que em breve deve ter lugar. Vicente Peres saiu confundido e ao mesmo tempo louco de prazer. Ao meio-dia chegou mestre Valentim. Mestre disse-lhe o vice-rei, sorrindo. J temos onde aproveitar a terra do desmoronamento do monte das Mangueiras. na lagoa do Boqueiro, que vamos transformar em um jardim pblico. Dei a um engenheiro as ordens para tratar imediatamente de fazer esgotar essa lagoa. O jardim fica por sua conta, mestre. Note, porm, que eu me empenho em que nos ornamentos do nosso jardim seja reproduzido um certo coqueiro que indispensavelmente teremos de derribar. um sonho que se realiza, sr. vice-rei. Silncio, mestre Valentim! No h sonho, nem gnio, nem loucura da noite passada. Haver somente um Passeio Pblico, que a cidade do Rio de Janeiro vai ganhar. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Esta historieta, tradio ou coisa que o valha, que alis daria origem um pouco romanesca ao nosso Passeio Pblico, s poderia ter trans21 Flora Fluminensis ou Flora do Rio de Janeiro. Obra editada pela Tipografia Nacional em 1825, com onze volumes atlas.

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pirado por uma indiscrio de mestre Valentim, ou porque Susana houvesse adivinhado o segredo do gnio do seu sonho de moa. Em qualquer dos casos, acaba, porm, de um modo que no desmente, antes faz honra ao carter generoso de Lus de Vasconcelos. Se ainda assim no quiserem aceitar a tradio por lhe faltar seguro fundamento, roguem-me pragas ou critiquem-me vontade, que nem por isso deixarei de passear. II No meu ltimo passeio abundei muito em louvores ao vice-rei Lus de Vasconcelos e Sousa, e no me di a conscincia por ter assim procedido. Tenho, para abonar o meu juzo, no somente o testemunho valioso de antigos escritores, como o das grandes obras que ele fez construir na cidade do Rio de Janeiro, e que duram ainda, perpetuando a memria daquele ativo administrador. A Cmara Municipal da capital do Brasil pensou tambm como eu penso, e a prova disso aprecia-se perfeitamente na sala das suas sesses, onde se acha o retrato de Lus de Vasconcelos, fazendo companhia aos de Estcio de S e do conde de Bobadela, nicos dos administradores que governaram o Rio de Janeiro no tempo colonial e mereceram essa honra. Entretanto, preciso diz-lo, aquele vice-rei no fazia sentir menos ao povo que o poder de que se achava armado era absoluto e violento. Ressentia-se talvez o seu carter do sistema de governo que ento pesava duramente sobre a populao, e s vezes esquecia Lus de Vasconcelos a sua bondade natural, as suas disposies generosas, esquecia-se do seu prprio corao, enfim, para mostrar que empunhava a bengala de vice-rei, e em momentos de capricho ou de mau humor, punha o arbtrio e a violncia no lugar da justia. Ora, se Lus de Vasconcelos, o vice-rei querido, louvado e abenoado, fazia dessas, podemos bem imaginar o que fariam os outros! E chorem l por aquele santo sistema do mando e quero. Aqui vai um exemplo do que podia o capricho e a violncia de um vice-rei. Um dos montes da cidade do Rio de Janeiro tem uma ladeira que ainda hoje conserva o nome de um homem que viveu no tempo de Lus de Vasconcelos. Por que no apontarei claramente o lugar, uma vez

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que o fato no importou uma desonra para a vtima? O monte o da Conceio; a ladeira a de Joo Homem. Um dia, nas horas de mais ardente calma descia o vice-rei do monte da Conceio por aquela ladeira, quando encontrou a Joo Homem, que era levado em uma cadeirinha para o alto do monte. Os dois escravos condutores da cadeirinha suavam em bicas, porque Joo Homem era gordo e pesado, e o calor era intenso. Lus de Vasconcelos, que vinha de mau humor, irritou-se, vendo os escravos arquejando de fadiga: mandou-os parar, fez sair da cadeirinha a Joo Homem, ordenou-lhe que tomasse o lugar de um dos negros, obrigou a este a ir sentar-se dentro da cadeirinha, e l foi o senhor, ajudando a carregar o escravo pela ladeira acima.22 para ensin-lo a ser mais humano disse o vice-rei. E depois prosseguiu em seu caminho muito contente de si. Talvez que hoje alguns possam rir-se do tormento por que passou Joo Homem; afirmo, porm, que naquele tempo, nem o povo riu-se e nem Joo Homem queixou-se. Mas a que vem isto para a histria do Passeio Pblico? Tendes razo. Foi um incidente que no tem aplicao ao caso. Eu, porm, me empenhava em impedir que se confundisse o juzo que fiz das qualidades pessoais e dos servios do vice-rei Lus de Vasconcelos, com o juzo que fao daquele brbaro sistema de governo, que abria espao a tantos vexames, tantas violncias e tanta opresso que envileciam o povo. Vereis, porm, em breve, que ainda mesmo na histria das obras do Passeio Pblico, no faltou uma amostra do poder arbitrrio do vice-rei. O mestre Valentim da Fonseca e Silva mal acabou de receber as ordens de Lus de Vasconcelos, correu a trancar-se em casa, e ps-se a meditar no plano das novas obras de que se achava encarregado; e com tanta felicidade e inspirao, que poucos dias depois apresentou ao
22 Este fato, alis referido com outras circunstncias, tambem atribudo ao vice-rei conde de Resende. Entretanto, das informaes que pude obter, e que com o maior cuidado estudei e comparei, fui obrigado a concluir que Lus de Vasconcelos, e no o conde de Resende, deve carregar com a responsabilidade dessa violncia. Nota do autor.

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vice-rei o risco e os modelos de toda a parte arquitetnica do projetado jardim, que foram imediatamente aprovados. Agora mos obra, mestre! disse o vice-rei. Mas, senhor observou Valentim perdoe-me o que vou dizer, que no tenho em mente a menor hesitao no cumprimento das ordens que recebo. Vejo, porm, que vossa excelncia tem empreendido tantos e to grandes trabalhos que no sei onde haver recursos para execut-los todos. Vossa excelncia faz milagres. Mas o dinheiro no abunda, e faltam-nos absolutamente os trabalhadores necessrios. Farei aparecer dinheiro e gente. Fica isso a meu cuidado. V, mestre, multiplique-se e saiba que minha vontade ver pronto esse jardim antes que eu seja substitudo no governo do Brasil. No havia que replicar: o mestre Valentim saiu do palcio e foi logo procurar o seu amigo Xavier dos Pssaros ou Xavier das Conchas.23
23 Errei gravemente nesta informao. Xavier dos Pssaros foi um artista muito diferente de Xavier das Conchas, e certo que foram ambos contemporneos e que serviram e floresceram no tempo do vice-rei Lus de Vasconcelos. O primeiro distinguiu-se na Casa dos Pssaros (edifcio onde depois se estabeleceu o Real Errio e se conserva hoje o Tesouro Nacional), casa que o vice-rei mandou construir para estabelecer nela um museu de histria natural, e onde o artista primava no trabalho de encher e preparar pssaros. O segundo, Xavier das Conchas, ilustrou-se no Passeio Pblico do Rio de Janeiro. Assim, pois, errei, confundindo este com o Xavier dos Pssaros. O Xavier das Conchas era militar e cultivava a arte em que se mostrou to notvel unicamente por gosto e amor. Corrigindo deste modo o erro que cometi, vou ter ainda o prazer de apresentar aos meus leitores uma breve notcia do bero ptrio, da famlia e da vida do nosso Xavier das Conchas. Francisco dos Santos Xavier, muito mais conhecido por Xavier das Conchas, filho legtimo de Verssimo dos Santos e de D. Incia de Aro, nasceu na cidade do Rio de Janeiro no ano de 1739 e foi batizado na freguesia de N. S. da Candelria. Destinando-se carreira militar, assentou praa de soldado na mesma cidade do Rio de Janeiro a 12 de setembro de 1752, e foi logo depois destacado para a ilha de Santa Catarina, onde se conservou em servio ativo trinta e dois anos, quatro meses e vinte dias, subindo sucessivamente aos postos de cabo de esquadra, condestvel, almoxarife das fortalezas e ajudante de auxiliares. Durante esse tempo, desempenhou diversas comisses difceis e importantes, e entre outras, a de examinar se era possvel estabelecer navegao entre a serra e a costa do mar, rompendo-se as lagoas para fazer comunicar a vila da Laguna com o rio Tramanda. Executando esta comisso, Francisco dos Santos Xavier caminhou a p cerca de cinqenta lguas por pntanos, desertos, rios e lugares quase intransitveis, conseguindo apresentar, em 17 de fevereiro de 1765, um roteiro em que deu informaes detalhadas de todo o terreno.

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Perguntais-me quem era esse homem que tinha no menos de duas alcunhas e que por ambas era conhecido? Infelizmente no me possvel dar-vos a respeito dele informaes completas e minuciosas. Sei apenas que, depois de Valentim, era Xavier o artista mais engenhoso e delicado do Rio de Janeiro. Nem me
Sendo sargento, comandou, por espao de nove anos, a fortaleza de N. S. da Conceio da Barra do Sul, em Santa Catarina, e fez sua custa nessa fortaleza um armazm e dois quartis. Foi promovido em 27 de junho de 1776 a ajudante do tero de infanteria e cavalaria de Santa Catarina e teve de andar pelas freguesias, disciplinando os soldados. Tendo obtido trs meses de licena, veio Xavier muito a propsito ao Rio de Janeiro, porque o vice-rei Lus de Vasconcelos, conhecendo o seu grande prstimo, o encarregou, por portaria de 18 de outubro de 1787, de notveis trabalhos na obra do Passeio Pblico que ento fazia executar, e mandou que se lhe pagassem os seus soldos, enquanto ele se demorasse na cidade do Rio de Janeiro ocupado naquele servio. Sabe-se como foram e como so hbeis em delicados trabalhos de conchas, penas e escamas os catarinenses. Sem dvida, Francisco dos Santos Xavier aprendeu essa arte mimosa durante os longos anos em que esteve em Santa Catarina; e to famoso se tornou em tais trabalhos, que mereceu ser conhecido por Xavier das Conchas. Como se houve o artista nas obras de que foi encarregado no Passeio Pblico j ficou dito na descrio que deixei no lugar competente. Xavier, por portaria do mesmo vice-rei Lus de Vasconcelos, datada de 17 de outubro de 1787, confirmada por patente dada pela Rainha D. Maria I, a 13 de fevereiro de 1789, foi promovido a capito de infanteria, governador da fortaleza da Conceio do Rio de Janeiro e encarregado da inspeo da real fbrica de armas da mesma fortaleza; e sendo, a 15 de julho de 1790, por portaria do vice-rei conde de Resende reformado no posto de capito com meio soldo dessa patente, continuou todavia no comando da fortaleza, onde foi encarregado de algumas importantes comisses, como, por exemplo, do fornecimento dos petrechos blicos para as naus e fragatas da esquadra real, e coube-lhe tambm a guarda dos presos da Inconfidncia e de outros. Por portaria do vice-rei datada de 16 de outubro de 1801, foi promovido a tenente-coronel com o soldo de sargento-mor, continuando a comandar a fortaleza da Conceio, e sendo-lhe contado aquele soldo desde 18 de maro de 1801, por carta rgia de 18 de maio de 1802. Francisco dos Santos Xavier casara e enviuvara em Santa Catarina, e da trouxera para o Rio de Janeiro dois filhos, frutos da sua legtima unio. Nesta cidade passou a segundas npcias a 15 de janeiro de 1790, e foi sua mulher D. Rosa Francisca de Vasconcelos Vahia, filha do mestre-de-campo Bartolomeu Jos Vahia, e irm daquele que foi depois, no imprio do Brasil, conde de Sarapu. Sendo tenente-coronel, e ainda governador da fortaleza da Conceio, faleceu Xavier a 5 de julho de 1804. Xavier dos Pssaros chamava-se Francisco Xavier Cardoso Caldeira. Faleceu pouco depois da chegada da famlia real. Ganhava no seu ofcio, um conto de ris por ano. Nota do Autor.

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dado dizer-vos qual das provncias do Brasil pode ufanar-se de ter sido seu bero ptrio. Certo , porm, que Xavier das Conchas era brasileiro. O motivo das suas duas alcunhas que no ficou nem podia ficar esquecido, porque nunca houve alcunhas que assentassem mais e que melhores testemunhos de sua significao deixassem. Xavier tornara-se famoso pelos trabalhos delicadssimos de penas de pssaros, e ainda pelos de conchas que executava. Em uma ou outra das casas mais antigas do Rio de Janeiro conservam ainda pessoas de bom gosto algumas das obras primorosas desse homem notvel. Foi a esse artista que o mestre Valentim se dirigiu. Xavier disse-lhe Valentim no te venho dizer que nos vai chover dinheiro. Obra, porm, vamos ter de sobra. O vice-rei quer transformar a lagoa do Boqueiro em um jardim pblico; eis aqui o plano e o risco dos trabalhos de que estou encarregado. Ests vendo nas extremidades desta varanda dois pavilhes? Fao-te presente deles. Para qu? Para orn-los, est visto, para que havia de ser? Entendo: queres em um o Xavier das Conchas, e no outro e Xavier dos Pssaros, no ? Adivinhaste. Faremos tudo muito brasileiro... muito brasileiro... Oh l! tu o apaixonado das estrangeiras... Em amor no h patriotismo, Xavier. Vnus nasceu no mar para no nascer em terra alguma. Mas vamos ao que importa. Posso contar contigo? Que dvida? Era o que eu queria. Vai ao mato caar passarinhos, vai praia apanhar conchas, e adeus. Os engenheiros tratavam de dessecar e de aterrar a lagoa do Boqueiro. O outeiro das Mangueiras ia pouco a pouco sendo arrasado. Os artistas estavam justos, e j trabalhavam. Pela sua parte, Lus de Vasconcelos cumpria a sua palavra, fazendo aparecer dinheiro e trabalhadores. Eis aqui como ele operou esse milagre:

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As rendas da cmara municipal eram pequenas, e, como o disse o prprio vice-rei, poucas so as rendas da fazenda real. Mas a cidade abundava de vadios. Que fez Lus de Vasconcelos? Lembrando-se que, pela carta rgia de 8 de julho de 1769, se mandara construir no Rio de Janeiro uma casa de correo, que sendo utilssima ficou em esquecimento, ao mesmo tempo que no deixava de ser bem projetada para se reprimir o vcio, promover o trabalho e tirar da ociosidade uma espcie de lucro e de ganho em utilidade daqueles mesmos que os desprezaram, por isso sendo impossvel fazer-se esta regulao sem haver um edifcio prprio que admitisse as seguranas que lhe so precisas, seguiu o meio-termo de mandar para a ilha das Cobras todos esses vadios que se encontravam em algum comisso, fazendo-os trabalhar nos seus ofcios, e passando o rendimento e produtos das obras que se vendiam para um cofre.24 Alm desse dinheiro recolhiam-se tambm no mesmo cofre as quantias que pelos aoites dos escravos pagavam os senhores no calabouo. E assim ia o vice-rei ajuntando boas somas, que aplicava s diversas obras pblicas, e especialmente s do Passeio Pblico. O povo, portanto, era quem fazia sua custa o jardim que devia mostrar-se no lugar dantes ocupado pela lagoa do Boqueiro. O dinheiro estava por esse modo arranjado. Os trabalhadores foram recrutados em grande parte pelo mesmo sistema. Lus de Vasconcelos era de opinio, e ele o escreveu, que a cidade do Rio de Janeiro estava cheia de vadios, o que fazia dos vadios que tinham ofcio e que no trabalhavam, j ficou dito: dava-lhes um asilo forado na ilha das Cobras e os obrigava a exercer suas profisses em proveito das obras pblicas. Aos vadios que no tinham ofcio mandou ele servir de trabalhadores no Passeio Pblico. Eram trabalhadores baratssimos, pois que no recebiam por salrio seno o po que os devia alimentar. O seu servio era prestado como uma punio imposta ociosidade. Dizem as tradies do tempo que a prepotncia pusera ento de mistura com os verdadeiros vadios muitos homens laboriosos, artesos, caixeiros e empregados no comrcio. Pode ser que haja exagerao
24 As palavras que a vo grifadas lem-se no ofcio do vice-rei Lus de Vasconcelos e Sousa para ser entregue ao seu sucessor. V. Revista do Instituto Histrico, tomo 4., 1 srie, pg. 25. Nota do autor.

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nessas notcias tradicionais. Se elas, porm, no so exatas, atestam em todo o caso a opresso do povo e o despotismo do governo. O certo que o vice-rei Lus de Vasconcelos e Sousa operou o milagre que tomara a peito realizar. Fez aparecer dinheiro e trabalhadores, e tanto ativou as obras que no fim de quatro anos viu abrir-se o Passeio Pblico ao bom povo da cidade do Rio de Janeiro. Admira realmente que em to pouco tempo se executassem tantos trabalhos cuja dificuldade e importncia ainda hoje podemos apreciar. Atualmente, quatro anos seriam apenas suficientes para a resoluo da obra, a encomenda, apresentao e aprovao dos planos e dos oramentos. Porque o primeiro ano empregaria o governo a considerar e reconsiderar a matria. O segundo ano seria dedicado escolha dos engenheiros e ao exame e estudo dos riscos e dos relatrios que eles apresentassem. Durante o terceiro ano, o ministro respectivo dormiria sobre o caso e, no quarto, enfim, depois de trs meses de consultas, de cinco de hesitaes, de mais trs de dvidas inesperadas, chegaria o ltimo ms, no qual o ministro mandaria dar comeo aos trabalhos, ficando um dia inteiro a admirar o esforo inaudito de sua patritica atividade! Dizem que todas essas delongas administrativas que entorpecem o desenvolvimento material do pas, no imprio do Brasil, provm das condies do sistema representativo. No admito semelhante explicao. Penso tambm que no governo absoluto mais fcil a pronta execuo de qualquer projeto, porque o impulso parte de uma s vontade, e de uma vontade que no receia oposio, e que pode cortar arbitrria e imediatamente todos os obstculos; e que pelo contrrio, no governo representativo estudam-se as convenincias pblicas, pesam-se os recursos do Estado, consulta-se finalmente a nao, ouvindo-se os seus representantes, para levar-se a efeito depois a idia que se deseja realizar. Se no assim, pelo menos assim que deve ser. Mas, entre a demora imposta pela necessidade de se refletir e de se consultar os poderes competentes e a procrastinao soporizada que a preguia e o desmazelo determinam h uma distncia imensa, que se escapa aos olhos daqueles que nasceram com a proveitosa sina de passar a vida inteira dando apoiados a tudo quanto dizem os bons e os maus, e os pssimos ministros de Estado.

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Os administradores preguiosos e desmazelados desculpam-se com o sistema, como se desculpam em outros casos com o que nunca se deveriam desculpar, porque, mimosos como a sensitiva, preferem o descrdito do sistema representativo e dos mais nobres princpios a levarem um belisco, que, alis, indispensvel para arranc-los do sono que dormem, sono de arganazes no inverno. Mas onde vou eu a discorrer sobre espinhos, quando me est chamando a aprazvel manso das flores? Nada mais de incidentes nem de divagaes. Comeo j a descrio do Passeio Pblico do Rio de Janeiro, tal qual ele se mostrou no ano de 1783. O Passeio Pblico, no espao que compreendia, representava um hexgono de lados irregulares. Tinha, porm, de frente, na rua do seu mesmo nome, cerca de oitenta e seis braas, e de fundo, do porto da entrada at o gradil do terrao, dando sobre o mar setenta e quatro braas e sete palmos. Ficava-lhe a um lado, que era o da mo direita de quem entrava pelo porto, o largo da Lapa, e ao outro o largo da Ajuda, e, como apenas ficou indicado, corria-lhe pela frente a rua do Passeio, que ligava aqueles dois largos, e no fundo terminava acima do mar por um elegante terrao cuja base recebia s vezes os beijos, s vezes os embates violentos das ondas, ou namoradas ou embravecidas. Pelos trs lados que olhavam para a terra, o Passeio Pblico era fechado por um alto muro, interrompido em intervalos regulares por janelas com grades de ferro, e mais notvel pela sua robustez do que pela graa, que, alis, devia ter. No meio da face que concorreu para formar a rua do Passeio, rasgava-se o muro, dando lugar ao porto da entrada que era todo de ferro e firmado em dois pilares de pedra lavrada. Sobre o porto ostentavam-se as armas reais portuguesas, olhando para a rua, e no reverso delas via-se um medalho de bronze dourado com as efgies da Rainha D. Maria I e de seu esposo o Rei D. Pedro III, e ainda a epgrafe seguinte: Maria I et Pedro III, Brasili regibus, 1783.25 Do que fica exposto conclui-se que, embora tenham j passado perto de oitenta anos depois da abertura ou inaugurao do nosso
25 Esse porto monumental est hoje conservado no interior do jardim.

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Passeio Pblico, nenhuma modificao tem este sofrido nem em suas dimenses, nem em suas disposies exteriores. Penetrarei agora no seio do jardim. Uma rua principal nascia entrada do Passeio e ia morrer entre duas pirmides e diante de uma pequena cascata, de que logo falarei, deixando bem no centro do jardim e no meio do seu correr um limitado terreiro quase circular com quatro bancos de pedra, separados por ela e por mais duas ruas laterais que vinham abrir-se no mesmo terreiro. Diversas outras ruas largas e bem construdas concorriam com aquelas para dividir-se o passeio em macios de forma regular, cercados por gradaria de taboca e ostentando o tesouro de mimosos e floridos arbustos e a vegetao tropical, representada por rvores que haviam de ser corpulentas e frondosas, e que teriam de oferecer sombra e frescor ainda nas horas canhosas do dia. Ao tocar a rua principal o ponto que a terminava, um largo espaoso se fazia ver, e a duas mesas de pedra abrigavam-se debaixo de um teto de jasmins, e adiante delas, e um pouco mais para o centro, mostravam-se dois pequenos lagos artificiais, do meio de cada um dos quais erguia-se uma pirmide de cantaria, que de cada face da sua base deixava correr uma pena dgua com doce murmrio. Paralelos s margens dos lados havia bancos de pedras. Uma das pirmides tinha a inscrio: Saudade do Rio. A outra: Ao amor do Pblico. Quem sentiu a saudade e quem se lembrou do amor do pblico, a que foram consagradas as duas pirmides, no me dado dizer. Alguns passos alm das pirmides e fronteiro rua principal, levanta-se um outeiro artificial, vulgarmente chamado cascata, e que era ali o mais belo triunfo de mestre Valentim. O outeiro fora todo formado de pedras sobrepostas como ao acaso, mas com admirvel efeito, rebentando dentre elas ervas e arbustos apropriados. Algumas aves graciosas feitas de bronze pousavam sobre as pedras e soltavam dos bicos gua cristalina, que se precipitava mais murmurante que ruidosa. Quase na base do outeiro, dois jacars tambm de bronze, parecendo recrear-se entrelaados fora do seu ninho, mostravam-se soberbos, lanando pelas bocas abertas cpia dgua

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clarssima, que ia com a que deitavam as aves ajuntar-se em um tanque semicircular que rodeava a cascata, e onde se reproduziam as imagens dos jacars. Sobre o cume do outeiro, enfim, elevava-se um magnfico coqueiro de ferro, pintado ao natural, e tendo mais de vinte palmos de altura. Antes de passar adiante, permitam-me que me vingue da aridez da minha descrio, conversando um pouco. As duas pirmides dos pequenos lagos artificiais bem poderiam ter-se queixado ao vice-rei Lus de Vasconcelos, por no lhes haverem dado mais alguns palmos de altura. As rvores que junto delas hoje se mostram orgulhosas as abafam e amesquinham, e acabaro talvez um dia por cobri-las com a sua copa. Em compensao, o outeiro uma grande obra de arte que no deixar jamais esquecer o nome de mestre Valentim. Tambm o artista tomou a peito executar essa obra com verdadeiro primor. Foi Valentim que, depois de modelar aquele grupo de jacars, vendo que falhara a primeira fundio, quis em pessoa dirigir a segunda, que deu o resultado feliz, louvado por quantos entendedores e mestre o estudam. O coqueiro de ferro tambm foi obra do mesmo mestre, que muito nela se esmerou para agradar ao vice-rei. Se a tradio no mente, aquele coqueiro teve uma origem misteriosa, e serviu para abrandar o pranto da bela Susana, que em sonhos chorara a perda da palmeira querida, a cuja sombra trocara juramentos de amor com Vicente Peres. Mas o grande coqueiro pouco tempo resistiu ao furor das tempestades. O vento impetuoso quebrou-lhe os ramos, e to estragado deixou-o que, no princpio do sculo atual, o vice-rei Conde dos Arcos o mandou arrancar e substituir por um busto de Diana em mrmore. Apesar de ser de ferro, a rvore de amor cedeu ao vento! A moralidade da histria no pode ser muito lisonjeira para os namorados. E infelizmente no foi somente a palmeira que teve de desaparecer do formoso outeiro: as aves de bronze que pousavam sobre as pedras da cascata sofreram o mesmo destino. Como acabaram elas? No me possvel diz-lo ao certo. Mas, se em todo o caso, exigis uma expli-

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cao, inventarei a que me parece mais verossmil, e que mais serve para absolver de uma indesculpvel incria algum dos governos passados. ao conde dos Arcos que devemos lanar a culpa da perda daquelas aves graciosas. Para que mandou esse, que foi o ltimo dos vice-reis do Brasil, colocar sobre o outeiro a intrpida Diana? Diana, como todos sabem, caadora, e, portanto, caou as aves. Se no vos serve esta explicao, tambm no vos darei outra. J conversamos: vou continuar, a descrio. Do jardim podia-se subir para o terrao por quatro escadas de pedra, duas centrais e contguas cascata, e as outras duas nos pontos extremos. O terrao era espaoso e cheio de elegncia. Mas as obras de arte que o enriqueciam quase que se sentiam abater ante a magnificncia da natureza, que daquele lugar se admira. Entretanto, aquelas obras no careciam de merecimento. Logo, ao chegar-se ao alto das escadas centrais, encontrava-se por detrs do outeiro um menino que parecia querer voar e que segurava um cgado que vomitava gua em um barril de granito lendo-se o dstico: Sou til inda brincando, em uma faixa trazida pelo menino.26 O terrao era avarandado e lajeado de mrmore. Uma grossa parede o defendia dos mpetos arrojados do mar. Um parapeito o cercava todo, tendo vrios alegretes com flores que entremeavam diferentes bancos de pedra comum, e ornados com vasos de mrmore. Nas extremidades do terrao levantavam-se dois pavilhes quadrangulares, ambos iguais e semelhantes nas propores e forma exterior, e distinguindo-se apenas pelas esttuas que os coroavam; pois que o pavilho do lado direito era dominado pela esttua de Apolo, que vibrava a lira, e o do lado esquerdo pela de Mercrio com o caduceu. As arestas de um e outro eram guarnecidas por simples pilastras ornadas superiormente por vasos de mrmore, dos quais nasciam ananases de ferro. As cobertas eram piramidais e de uma simplicidade agradvel.
26 Ao que consta, o menino que hoje existe na entrada do jardim em frente praa Paris no o primitivo. Trata-se de uma reproduo em chumbo, metal de que se fabricara o antigo.

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Iguais e semelhantes no exterior, como disse, os dois pavilhes diferiam completamente nos seus ornamentos do interior. O teto do pavilho da direita dividia-se em cinco grandes quadros, dos quais o culminante era quadrado e os quatro laterais trapezides, e todos eles enfeitados de arabescos, palmas e flores, sobre fundo branco, tudo to perfeitamente acabado que produzia uma suave iluso, avultando o seu merecimento por serem as palmas, flores e arabescos formados de penas de diversas cores. As sobreportas, do mesmo modo, se mostravam ornadas de baixos-relevos de pssaros do Brasil, formados das prprias penas deles. A meia altura das paredes, enfim, apreciavam-se lindos quadros elticos feitos a pincel, representando diferentes fbricas e oficinas do pas. No pavilho da esquerda notava-se idntica disposio nos ornamentos. Estes, porm, eram de outra natureza. Nos cinco grandes quadros de teto as conchas substituram as penas, e o fundo em vez de ser branco, tomava a cor azul. Nas sobreportas viam-se baixos-relevos de peixes dos nossos mares, feitos com as suas prprias peles e escamas. Os quadros elticos representavam as maiores armadas que tinham at ento entrado na baa do Rio de Janeiro, o incndio de embarcaes, e finalmente formosas vistas de stios romanescos do litoral e do interior. Todos estes encantos de arte gozavam-se tambm de noite, ao claro de oito lampies trabalhados com esmero e colocados na extenso do terrao. Em duas pequenas casas construdas dentro do jardim guardavam-se muitos outros lampies, que serviam nas iluminaes das grandes festas pblicas; mas, depois da chegada da famlia real ao Brasil, todos eles foram dali tirados para se aplicarem iluminao do palcio e do largo do Pao. Eis o que foi o Passeio Pblico do Rio de Janeiro na sua poca primitiva no tempo do seu fundador, o vice-rei Lus Vasconcelos e Sousa. O que em seguida ele passou a ser tratarei de referir no prximo passeio. Enquanto, porm, nos vamos recolhendo para casa, ouvi-me ainda duas palavras pronunciadas em tributo de gratido memria dos

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dois artistas que mais concorreram para o nosso at hoje nico jardim pblico da cidade do Rio de Janeiro. Convm ligar os nomes de Valentim e de Xavier s produes que ao talento de cada um deles devemos, e depois de o ter feito, atirarei no meio de vs uma considerao um pouco sria e filosfica, que aceitareis ou rejeitareis conforme for de vossa vontade. O menino alado que segurava o quadro e as esttutas dos pavilhes eram de mestre Valentim, a quem se atribuem tambm os quadros elticos, especialmente do pavilho esquerdo, que passavam por primorosos.27 Todo o trabalho de penas, conchas e escamas pertencia ao Xavier dos Pssaros ou das Conchas e encantavam pela sua delicadeza e perfeio, chegando os baixos-relevos a parecerem antes obras da natureza do que da arte. Valentim e Xavier tinham-se compreendido e ligado pelo mesmo pensamento, e haviam executado as suas dificlimas tarefas em tudo e por tudo muito brasileiramente, como propusera aquele mestre. Este fato, que hoje no teria uma grande importncia, era naquela poca a manifestao de um sentimento nobre e generoso, que, por assim dizer, pressagiava a independncia do Brasil. A poesia e as artes comeavam a quebrar o jugo colonial, e inspiradas pelo patriotismo, lanavam no esprito pblico os germes da nossa futura regenerao poltica. Jos Baslio da Gama, no Uruguai, tinha j enriquecido a poesia com a originalidade, as imagens, as descries e a cor da ptria; Jos de Santa Rita Duro ostentava-se mais brasileiro ainda no seu Caramuru, que ele escrevia pouco mais ou menos nos mesmos anos em que se executava a obra do Passeio Pblico do Rio de Janeiro; dirigidos pelo mesmo sentir, inflamados pelo mesmo amor, mestre Valentim e o Xavier das Conchas escreviam tambm os seus
27 Descrevendo os dois primitivos pavilhes do Passeio Pblico do Rio de Janeiro, disse eu que os quadros elpticos passavam por ter sido obra de mestre Valentim. No exato. Mestre Valentim no foi pintor. Infelizmente no sei ao certo quem foi o artista a quem se deveram aqueles belos trabalhos, de que no h mais notcia alguma. Nota do autor. Esses quadros, e mais outros de igual formato que existiram no Passeio, atribuem-se ao pintor Jos Leandro e lembram, pelo modo por que so enquadrados, as telas desse mesmo artista que se encontram na igreja do Parto.

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poemas especiais e cheios de patriticas idias, na cascata e nos pavilhes do Passeio Pblico. Os idealistas, ainda sem o pensar talvez, preparavam a revoluo que, prematura e imprudentemente, quiseram realizar os poetas e patriotas de Minas Gerais em 1789, e depois foi consumada pelos heris do Rio de Janeiro e do Ipiranga. Quem no enxergar nos poemas do Uruguai, do Caramuru e depois, no da Assuno de Frei S. Carlos e nas obras de Valentim, de Xavier das Conchas e de outros artistas a independncia do Brasil, que no fim de alguns lustros passou dos cantos dos poetas e dos quadros e trabalhos da arte para os clubs dos polticos, no enxerga a luz da verdade e a origem real dos fatos

III O primeiro dia em que se abriu o Passeio Pblico aos habitantes da cidade de S. Sebastio do Rio de Janeiro foi, como era natural, de jbilo e de festa para a populao, e de justa ufania para o vice-rei e para os artistas a quem era devida aquela abenoada obra. Contraria-me no pouco a falta de informaes fidedignas a respeito das festas que tiveram lugar ento; porque no hesitaria em descrev-las, se para o fazer me achasse habilitado. Nem sei mesmo em que dia e em que ms do ano de 1783 foi passado esse aprazvel fato. Mas bem podia ter sido o ms de agosto, e no dia de S. Bartolomeu, porque, pelo correr da noite, rebentou uma tremenda ventania, que ps o mar em fria e a terra em susto. Mestre Valentim, depois de receber os cumprimentos do vice-rei e de fartar-se com o seu amigo Xavier das Conchas de ouvir, no Passeio Pblico, elogios s suas obras, recolhera-se casa, levando consigo o irmo-artista, o bom Xavier, para regalar-se com ele, fazendo honra a uma excelente ceia que mandara preparar. Os dois amigos tinham-se apenas sentado mesa e, depois do primeiro prato, enchido os copos de rubro e odorfero vinho, quando as janelas da casa bateram com estrondo ao impulso do vento desenfreado, que comeou a rugir como um tigre embravecido.

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Mestre Valentim estremeceu e tornou-se plido. Que l isso? perguntou Xavier. a tempestade murmurou Valentim. Que nos importa agora a tempestade! Tens medo de ver cair sobre ns esta casa, derribada pela violncia dos tufes? Ah! Reparo agora que ela no de pedra e cal; mas est, sem dvida, feita com boas madeiras do Brasil e as nossas boas madeiras valem pedra e ferro. E que tenho eu com a fortaleza desta casa? Que mal me vai em que ela seja ou no derribada pelo vento? Essa boa! Ento no havia mal em ficarmos ambos esmagados? Que diabo , pois, que te preocupa? O meu coqueiro, Xavier! O meu coqueiro! Esta ventania vai atir-lo da cascata abaixo. uma tempestade como nunca vi. Xavier desatou a rir. Sim. Ri, ri e bebe vinho. Os pavilhes esto fechados, e o vento nem depenar os teus pssaros, nem escamar os teus peixes. No assim, egosta? Xavier ria-se cada vez mais, e comia e bebia sem lhe importar a tempestade. Mas quem disto tem culpa o Sr. Lus de Vasconcelos! exclamou Valentim. Quis por fora um coqueiro enorme sobre a cascata, um coqueiro artificial que lhe lembrasse uma palmeira que ele bem podia maldizer, e eis a o resultado. Mestre disse Xavier come e bebe, e deixa o vento. Por mais que te exasperes e grites, no o fars cessar. Ceiemos, e amanh iremos ver como passou noite o coqueiro. Valentim deixou-se finalmente convencer, e acabou por zombar dos seus prprios temores. Ceou, pois, conversou, riu-se e gracejou at depois da meia-noite, que foi quando Xavier lhe disse adeus e retirou-se. A tempestade tinha completamente serenado. A noite mostrava-se clara e fresca. A lua brilhava no cu. Mestre Valentim no se pde conter. Saiu de casa, penetrou no Passeio Pblico por uma portinha que havia ao lado esquerdo, perto

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do terrao, e cuja chave ainda tinha em seu poder. Correu para a cascata e soltou um grito de prazer, vendo de p, firme e sem a menor quebra e dano, o seu delicado coqueiro. Foi to grande o seu prazer que partiu logo em direitura casa de Xavier, e bateu-lhe porta com quanta fora pde. Xavier dormia, j a sono solto. Acordou, porm, sobressaltado, levantou-se, e abrindo uma janela, perguntou de mau humor o que dele queriam a tais 10 horas. Sou eu, Xavier disse-lhe Valentim. Oh! Mestre. Que aconteceu? Uma felicidade: venho dizer-te que o meu coqueiro est salvo. Maldito seja o teu coqueiro, que te fez cortar-me o mais belo sono que tenho dormido em minha vida! exclamou Xavier, trancando a janela. Valentim voltou para casa, rindo-se s gargalhadas da pea que acabava de pregar a Xavier. Do que se passou no dia da abertura do Passeio Pblico do Rio de Janeiro nada mais posso adiantar. Contentem-se, pois, os curiosos com a notcia da tempestade e do susto de mestre Valentim, que so fatos positivos, embora de pouca importncia. O Passeio Pblico teve indubitavelmente a sua poca de brilhantismo e de encanto no vice-reinado de Lus de Vasconcelos e Sousa. Mas, logo depois, sobreveio-lhe um longo perodo de lamentvel desprezo, durante o governo do vice-rei conde de Resende, e em seguida experimentou, ora insuficientes cuidados, ora um tristssimo abandono, at que finalmente agora vai reaparecer mais belo que nunca, segundo o apregoa a fama, graas a uma reforma inteligente, artstica e digna da capital do imprio. Lus de Vasconcelos amava tanto a sua obra como um pai ama a sua filha, e soube despender sempre com ela extremosos cuidados. No se limitou a enriquecer o jardim com ornamentos interiores. Engraou-o ainda pelo exterior, fazendo abrir e alinhar bonitas ruas por onde se pudesse ir ter a ele. Foi assim que disps a rua que, correndo pela frente do Passeio, tomou do Passeio o nome, sendo apenas de lamentar que em suas propores to estreita ficasse. E alm da rua do

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Passeio, a outra que cai perpendicularmente sobre esta no ponto em que se mostra o porto, e que ento se chamou rua das Belas Noites em vez de rua das Marrecas, que como hoje se chama. Abertas as ruas, o vice-rei promoveu nelas a construo de casas, determinou e adiantou algumas edificaes, que alis no pde concluir, como tinha em mente e, enfim, no perdeu ocasio de excitar alegria e festas no seio do seu pequeno paraso. O povo procedia neste caso muito de acordo com o vice-rei. Bem entendido, neste caso, de acordo espontneo e muito de corao. Porque em todos os outros casos no tinha remdio seno mostrar-se tambm de acordo com ele, quer quisesse quer no, visto que no era admissvel que um vice-rei alguma vez deixasse de ter toda a razo em tudo e por tudo. E pouco admira que naqueles tempos todos aplaudissem o juzo infalvel do poderoso delegado do rei absoluto, quando ainda hoje so muitos os que piamente acreditam que a infalibilidade no est nos homens, est no poleiro, na influncia do poder e, at, s vezes, simplesmente no feitio do tesouro pblico. O povo tomou amor ao seu belo jardim desde o primeiro dia. Ainda h velhos a quem lembram as festas brilhantes que ali se fizeram em 1786, em aplauso do casamento do prncipe que 22 anos depois veio assentar o trono da monarquia portuguesa na cidade do Rio de Janeiro. Iluminaes, msicas e danas aparatosas foram ento executadas, durante algumas noites, no Passeio Pblico, e no faltaram poetas que nessa ocasio se fizessem ouvir inspirados no meio de enchentes de flores... flores vegetais e humanas. Alm dessa, algumas outras festas pblicas tiveram lugar no Passeio, do ano de 1786 em diante, e a prova ficou no grande nmero de lampies que para aquele fim se guardavam nas duas casas que se levantaram dentro do jardim, como j ficou dito. Mas essas noites oficiais, embora deslumbrassem a populao e lhe dessem fervorosa alegria, eram naturalmente de curta durao, davam ao Passeio Pblico apenas uma vida artificial e um encanto que no podia ser perene. Ora, o que mais nos importa conhecer a vida normal, a animao de todos os dias e de todas as noites que tinha aquele jardim, no tempo a que me refiro.

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Quereis, pois, fazer idia do que era para o povo do Rio de Janeiro o Passeio Pblico naquela poca, e ainda em outras posteriores, a despeito do desmazelo dos governos? Perguntai qual foi a origem da denominao de Belas Noites, dada rua que depois muito prosaicamente chamaram das Marrecas. Aquele nome Rua das Belas Noites queria dizer que o Passeio Pblico fizera o povo do Rio de Janeiro gostar pouco da lua nova e aborrecer a minguante. Por qu? Eis aqui todo o segredo desse desamor e desse aborrecimento por aquelas duas fases da lua. Nas noites de brilhante luar, dirigiam-se alegremente para o Passeio Pblico numerosas famlias, galantes ranchos de moas, e por conseqncia, cobiosos ranchos de mancebos; e todos, depois de passear pelas frescas ruas e pelo ameno e elegante terrao, iam, divididos em crculos de amigos, sentar-se s mesas de pedra, e debaixo dos tetos de jasmins odorferos ouviam modinhas apaixonadas, e lundus travessos, cantados ao som da viola e da guitarra, rematando sempre esses divertimentos com excelentes ceias dadas ali mesmo. Toda essa multido contente e festiva tomava de preferncia, para chegar ao Passeio Pblico, a rua que ficava e fica fronteira ao porto do jardim. A lua crescente ou plena brilhava no cu. Os grupos docemente ruidosos de moas sucediam-se uns aos outros ao longo daquela to curta como afortunada rua. Os cantos soavam. Sentia-se o prazer geral no concurso de todos para os mesmos inocentes gozos. Oh! que nome quereis que fosse dado a essa rua? Que outro nome mais bem cabido do que o das Belas Noites? E como essas famlias, aquelas moas e aqueles mancebos deixariam de desamar a lua nova, e aborrecer a minguante, que eram as fases da lua menos propcias s suas suspiradas reunies no jardim? Conversai com os nossos velhos, e ouvi-los-eis falar das suas agradveis noites e das afamadas ceias do Passeio Pblico com mais entusiasmo do que vs outros falais do vosso Cassino, do vosso Clube Fluminense, dos vossos jantares do Jardim Botnico, das vossas festas de hoje, enfim, to descoradas e to fatigantes fora de serem to cerimoniais e to calculadas.

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E, notai bem, quinze dias, ou antes, quinze noites pelo menos em cada ms, havia no Passeio Pblico festa do povo, alegria do povo, reunio de famlias, cantigas de moas e de mancebos, conversaes animadas de velhos e velhas, versos lidos ou improvisados por poetas ou simples cultivadores do Parnaso, amores puros nascidos ao som de suaves cantos, confiana e contentamento de todos, rudo, aplausos, risadas, movimento e nunca uma desordem, e jamais um desaguisado, e ainda menos um arrependimento e remorsos. O vu da noite ali no favorecia o vcio, somente facilitava os santos gozos da virtude. E, entretanto, no apareciam l para manter a ordem nem subdelegados, nem inspetores de quarteiro, nem permanentes, nem pedestres. At a no tinha ainda florescido na cidade do Rio de Janeiro o clebre Vidigal, que foi o tutu do seu tempo.28 Passava-se perfeitamente sem as providncias da polcia. No havia desordeiros, porque subsistiam os antigos costumes do povo, e, apesar do governo absoluto, o povo tinha moralidade. A satisfao naquelas noites era geral, e as noites faziam talvez esquecer os dias. Os gozos puros eram de todos e para todos; creio mesmo que as freiras da Ajuda passariam horas inteiras s grades das janelas do seu convento, estendendo os olhos vidos para apreciar com eles, e de longe embora, os inocentes prazeres da terra que eram negados a elas, pobrezinhas, a pretexto de que poderiam arredar os seus pensamentos do Cu. Ainda bem que nesse tempo os frades do Carmo no moravam ainda a poucos passos do Passeio Pblico, como depois tiveram de ir morar. Alis, duvido que resistissem com pacincia quele martrio de Tntalo de que puderam triunfar as freiras da Ajuda. Porque, enfim, os frades no so freiras, e s vezes tm suas fraquezas e cedem tentao do Diabo, que em regra geral mais feliz, tentando os homens do que as mulheres. Foi uma verdadeira pena que esse contentamento do povo da cidade do Rio de Janeiro no se fizesse sentir sempre o mesmo, inaltervel, at o fim do Governo Lus de Vasconcelos. Infelizmente, porm, a
28 Clebre oficial de polcia cuja atividade, zelo e muitas vezes desptica sem cerimnia, deixaram uma fama que dura at hoje. Nota do autor.

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conjurao de Tiradentes em Minas Gerais, denunciada em maro de 1789 ao visconde de Barbacena, veio dar motivo a toldarem-se e enegrecerem-se os ltimos tempos do vice-reinado daquele notvel administrador do Brasil. Lus de Vasconcelos mostrou na perseguio dos conjurados a mesma energia e fervoroso empenho de que dera provas em todos os outros atos de sua administrao. Multiplicou os segredos, no abriu um s instante o corao piedade, turvou o seu esprito com a suspeita, e procurando todos os vestgios e todas as possveis ramificaes da conspirao de Minas, encheu a cidade do Rio de Janeiro de receios aterradores. A mo pesada do absolutismo ergueu-se terrvel e vingativa. Tremeram a um tempo inocentes e culpados. O povo no se lembrou mais de folgar e de rir, e as flores do Passeio Pblico logo comearam a murchar. E ainda mais que o sucessor de Lus de Vasconcelos e Sousa mostrou sempre ser mais um vice-rei de espinhos do que um vice-rei de flores. D. Jos Lus de Castro, conde de Resende, era um homem desconfiado, melanclico, violento e caprichoso, e, portanto muito naturalmente, deu pancadas de cego com a sua bengala de vice-rei. Estreou no seu vice-reinado recebendo o sinistro festejo de uma iluminao de mau agouro; porque, apenas alguns dias depois de ter tomado posse do Governo do Brasil, ardeu toda a casa em que a cmara municipal celebrava as suas sesses, e que era na mesma praa do palcio em frente a este, no correr das casas dos Teles, ficando exatamente na esquina da atual rua do Mercado. O fogo que consumiu a casa devorou tambm o arquivo municipal, escapando somente os livros e papis que por casualidade se achavam em poder do Escrivo da Cmara e do Juiz de Fora. O povo, que j andava triste, viu naquele incndio um pressgio funesto, e o conde de Resende pareceu tomar a peito verificar o pressgio. O novo vice-rei foi uma verdadeira praga que caiu sobre a cidade do Rio de Janeiro. Alm dos males que fez, destruiu ou amesqui-

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nhou os benefcios que achou feitos. Dissolveu a academia cientfica criada sob os auspcios do marqus de Lavradio e perseguiu duramente os seus membros. Desprezou completamente o Passeio Pblico, fundado por D. Lus de Vasconcelos, condenou-o a um abandono que o foi arruinando pouco a pouco, e julgou-se, talvez por estes e muitos outros fatos semelhantes, um administrador modelo. E o pior que tm aparecido bastantes cpias desse modelo fatal! O Passeio Pblico do Rio de Janeiro entrara, portanto, definitivamente, em uma poca de decadncia. D. Fernando Jos de Portugal, depois marqus de Aguiar, sucessor do conde de Resende, nenhuma providncia tomou a favor do infeliz jardim pblico, e nem ao menos socorreu o coqueiro de mestre Valentim, que se ia desgalhando e quebrando, e fazendo convencer a todos que os governos desmazelados so mais funestos do que os mais desabridos furaces e as mais furiosas tempestades. A D. Fernando Jos de Portugal sucedeu no vice-reinado do Brasil, D. Marcos de Noronha de Brito, conde dos Arcos, a quem tambm o Passeio Pblico no ficou devendo grande coisa. Este vice-rei limitou-se a substituir por um busto de Diana em mrmore o famoso coqueiro, que assim perdeu o domnio da cascata. A chegada da famlia real portuguesa ao Rio de Janeiro, em 1808, no mudou a fortuna adversa do Passeio Pblico. Antes, deu lugar a que se concebesse a idia de se lhe opor um rival, e de feito, mandaram-se encetar os trabalhos necessrios para ser transformada em um jardim pblico uma parte do campo ento chamado de Santana. O pensamento era louvvel e utilssimo, sem dvida; mas os cuidados que por algum tempo mereceu o novo passeio em projeto no deviam fazer olvidar o passeio antigo j pronto e estimado do povo. No quero, porm, deixar de fazer completa justia ao governo dessa poca: se ele no cuidou suficientemente, se no fez renovarem-se as tardes amenas e as belas noites do Passeio Pblico, ao menos no desprezou este estabelecimento, como os ltimos vice-reis o tinham desprezado. Dois fatos servem para demonstrar a minha proposio.

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Encontrava-se naquele tempo o ilustre carmelita Frei Leandro do Sacramento, que era um fluminense notvel por sua ilustrao e um naturalista muito distinto, dando lies de botnica no Passeio Pblico, em um edifcio oitavado muito elegante (diz o Padre Lus Gonalves dos Santos), que para esse fim ali se construiu do lado do largo da Lapa. Se o edifcio oitavado um dos que ainda se acham no Passeio, protesto contra a idia da elegncia. Fosse, porm, qual fosse, aplaudo a criao daquela aula de botnica, onde o nosso Frei Leandro contava a histria do reino vegetal sombra das rvores e no meio das flores. Foi uma aula de botnica que deu alguns excelentes discpulos, que depois vieram a ser mestres. O Brasil perdeu, ainda h poucos anos, um deles no Dr. Joaquim Jos da Silva. Em 1817, reconheceu-se que o terrao do Passeio Pblico se achava to arruinado pela violncia dos embates das ondas, que no era mais possvel adiar a sua reconstruo. Tornara-se indispensvel pagar a incria dos ltimos governos com uma despesa avultada. Meteram-se mos obra. O terrao teve de passar por uma reforma geral e completa, e conseqentemente foram sacrificados os pavilhes quadrangulares, e com eles as Esttuas de Apolo e de Mercrio de Mestre Valentim e os delicados trabalhos de conchas, penas e escamas do Mestre Xavier. verdade que, segundo escreveu o Padre Lus Gonalves dos Santos nas suas Memrias do Brasil, espera-se que os novos mirantes que se haviam de levantar tivessem os mesmos ornatos que os antigos. Mas, tambm, verdade que essa lisonjeira esperana no se realizou, e at perderam-se os vestgios das Esttuas de Valentim e dos pssaros e dos peixes do Xavier das Conchas. A reforma tinha sido, por certo, determinada com a melhor inteno. Como se v, porm, acabou do modo o mais triste, com a profanao da arte. No terrao ficou somente intato o menino que segurava o cgado. Talvez merecesse ento piedade por ser criana. Mas, coitadinho! Coube-lhe mais tarde uma sorte igualmente lamentvel. Tais foram os dois fatos que marcaram no Passeio Pblico do Rio de Janeiro aquela poca, que, alis foi de tanto progresso para o

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Brasil: uma aula de botnica que pouco tempo durou, e que ainda assim produziu excelentes frutos, e uma reforma que se pareceu muito com aquelas emendas que saem piores do que sonetos. Decididamente, desandava a roda da fortuna para o Passeio Pblico; porque nem lhe valeram a declarao da independncia do Brasil e o grau de capital do novo imprio assumido pela cidade do Rio de Janeiro. As belas noites estavam de todo esquecidas. A rua que aquele nome tivera j desde alguns anos se chamava das Marrecas, em honra da fonte onde a gua corria dos bicos de cinco marrecas de bronze. Essa fonte, porm, nem mesmo era uma novidade, porque a data da sua construo coincide com a do Passeio Pblico. A mudana do nome da rua teve, pois, outro motivo, que no foi seno o arrefecimento do amor pelo Passeio Pblico, em conseqncia do abandono em que este caiu desde o tempo do conde de Resende. Os trs ltimos vice-reis do Brasil tinham conseguido vingar a lua nova e a lua minguante do desamor e do aborrecimento com que o povo as ultrajava. Seus nomes devem ser, portanto, lembrados com justa gratido, no mundo da lua. Entretanto, os anos foram correndo, e o Passeio Pblico no se regenerava. O reinado do primeiro imperador no foi de sensvel proveito para esse estabelecimento de recreio pblico. A menoridade do Sr. D. Pedro II ainda menos. Creio que a nica obra que ento se fez no Passeio foi a substituio do gradil de taquaras que cercava os macios por grades de ferro mandadas colocar pelo ministro Bernardo Pereira de Vasconcelos, se no me engana a memria. Se outras obras se executaram, foram tais que no valem a pena lembrar-se. Ah! No. Ainda h uma grande obra e um grande anncio oficial que no devem ficar esquecidos. A obra consistiu em mandarem-se arrancar as armas de D. Lus de Vasconcelos e Sousa, que no Passeio Pblico recordavam e perpetuavam a lembrana do seu fundador.

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Que idia sublime! Mas, para tornar esquecido esse relevante servio prestado por aquele vice-rei, era melhor mandar destruir o Passeio todo. E nem assim! Porque a histria da ptria subsistir, e no h poder humano que a destrua. O anncio oficial foi talvez ainda mais curioso. Tinha soado a hora fatal para o menino til inda brincando. Um dia deu-se por falta do menino, e debalde o procuraram. O pequeno no se escondera para fazer travessura vontade, como criana que era: no batera as asas nem fugira, apesar de o ter feito alado Mestre Valentim. Nada disso: o pobre menino, com o seu cgado e a sua faixa, tinha sido vtima de um roubo. E que fez em tal caso o governo? Anunciou que quem quisesse fazer outro igual e mais barato se apresentasse na administrao das obras pblicas. O anncio era inspirado pelo mais santo amor da economia. Mas, nem o prprio governo sabia o preo por que pagara Lus de Vasconcelos aquele menino que acabavam de roubar. Entretanto, a questo era da maior transcendncia financeira, e cumpre que aquele anncio fique registrado nos anais da histria. E l se foi o pobre menino! Alm do ladro, ainda algum mais ganhou com esse fato escandaloso: foi Andrew Grant, que, na sua Histria do Brasil, confundiu com um passarinho o cgado que o menino segurava. Depois do roubo de que falo, podia muito bem Andrew Grant sustentar que o cgado, que vira e estudara, tinha asas como um pato e voava como uma andorinha. A declarao da maioridade do Sr. D. Pedro II veio abrir uma poca nova para o Brasil. Ento o Passeio Pblico mereceu durante algum tempo mais desvelada ateno. Em 1841, o Coronel Antnio Joo Rangel de Vasconcelos, sendo inspetor das obras pblicas do municpio da corte, no pode tolerar com a pacincia, de que outros deram exemplo, o quadro lastimvel do Passeio Pblico, e determinou melhor-lo. Faltavam os recursos para grandes trabalhos. Mas Rangel de Vasconcelos tinha um corao patriota e o patriotismo tem o dom de vencer todos os embaraos, quando se trata de servir ao pas.

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Entendendo-se com o ministro do Imprio, o dedicado inspetor das obras pblicas empreendeu obras na verdade dispendiosas, e com sobras de outras verbas do servio pblico, pde realizar notveis melhoramentos. O terrao foi convenientemente melhorado e mostrou-se guarnecido por uma bela cortina entremeada de assentos paramentados de mrmore e azulejos, e interrompida simetricamente por excelentes grades de ferro. Diversos ornatos aumentaram-lhe ainda a elegncia. Os antigos pavilhes quadrangulares, j destrudos em 1817, foram substitudos por dois torrees octogonais. Mas, neste ponto, foi enorme a diferena que se notou entre a obra do sculo passado e a que se efetuou em 1841. Em seu interior, os torrees so pintados a leo, fingindo mrmore, e nos tetos de ambos aparecem as armas nacionais, e... eis tudo. Ah! Mestre Valentim! Ah! Xavier das Conchas! Rangel de Vasconcelos, tendo de renovar a varanda do Passeio Pblico, quis render uma simples homenagem aos antigos pavilhes, levantando os dois torrees, porque lhe faltaram os meios pecunirios para dar aos pavilhes do Xavier das Conchas sucessores dignos deles. Creio que, se nisto andou errado o patriotismo, ainda pior se houve no governo em 1817, e que melhor fora que este tivesse conservado intactas, e ainda mesmo com todas as suas rugas de velhice, aquelas obras do Xavier das Conchas. Rangel de Vasconcelos restaurou no Passeio Pblico as armas de D. Lus de Vasconcelos que tinham sido arrancadas, fez aparecer igualmente a efgie de D. Pedro III e D. Maria II, conseguiu fazer voltarem a seus competentes lugares a Diana, o Jpiter, o Mercrio e o Apolo, que dantes figuravam no Passeio e, enfim, apresentou no antigo posto um novo menino til com o inseparvel cgado, e com sua faixa e a sua divisa. Se este menino igual ao antigo e saiu mais barato, no sei. Ao engenheiro Rangel de Vasconcelos deve, pois, a cidade do Rio de Janeiro, alm de outros, esse importante servio. Como, no entanto, ele no teria melhorado o Passeio Pblico, se o governo no lhe permitisse faz-lo e no lhe desse ordens para isso, pertence tambm ao

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governo de ento boa parte da glria que por esses trabalhos e por esse nobre empenho coube a Rangel de Vasconcelos. Mas, quando um governo realiza uma obra dessas, descansou no stimo dia, depois de ter nos seis anteriores criado o universo: o governo pode bem descansar no fim de longos meses de trabalho. E o governo no s descansou como tambm dormiu a sono solto a respeito do Passeio Pblico. Dormiu... dormiu... e dormiu. At que acordou, em 1860. IV A administrao pblica do Brasil tem desde muito provado com a lgica irresistvel dos fatos um erro gravssimo em que se acham incursos todos os gramticos e lexicgrafos. Porque estes senhores pretendem que amanh quer dizer no dia seguinte, no dia imediato, e ela em oposio foi e vai constantemente demonstrando que amanh significa um perodo indeterminado, que se pode estender por muitos anos, e mesmo algumas vezes at s calendas gregas. Querem alguns que as honras de to importante descoberta no pertencem administrao pblica, e somente sonolenta preguia, que foi quem fez o belo achado em uma hora deleitosa em que dormia nos braos do desmazelo. Mas, ainda protestam outros, dizendo que foram os devedores insolveis que ensinaram essa lio sublime, que tanto desespera os credores. Como quer que seja, a significao administrativa que acabei de fazer notar tem infelizmente o defeito de arruinar muitas coisas j feitas, de deixar em meio outras que se deviam acabar, e de esquecer ainda outras que era necessrio que se fizessem. O Passeio Pblico do Rio de Janeiro um exemplo tristssimo desse defeito da significao administrativa dada palavra amanh. Tendo cado em completa deslembrana, o Passeio Pblico pedia compaixo com a voz suave das brisas que murmuravam com as folhas de suas rvores, bradava socorro com a voz irritada das ondas que rebentavam nas pedras defensivas do seu terrao, e a administrao pblica respondia sempre amanh! amanh! o que significa um perodo

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indeterminado que se pode estender por muitos anos, e mesmo algumas vezes at s calendas gregas. Est visto que sendo assim, no havia razo de queixa. No era a administrao pblica que se descuidava, era o amanh que no chegava. Mas em resultado, o descaimento e a runa do Passeio Pblico do Rio de Janeiro chegaram a tais propores nos ltimos anos, que a todos surpreendia ver o abandono em que se deixava o nico lugar de refrigrio pblico da capital do imprio. Esse lamentvel e repreensvel abandono foi perfeitamente pintado em um ligeiro epigrama que ouvi a um amigo meu que, tendo partido para a Europa em 1852, chegara de volta ao Brasil em 1860. Passevamos juntos, eu e o meu amigo, naquele jardim pblico, alguns dias depois da sua chegada ao Rio de Janeiro. Que me dizes do nosso Passeio? perguntei-lhe. O meu amigo sorriu e respondeu-me: Na vspera da minha viagem para a Europa vim aqui, e vi entrada do Passeio um gato morto. Estive no velho mundo oito anos, voltei, e hoje encontrei ainda o mesmo gato morto no porto do Passeio. Com efeito, no podia ser maior o desleixo. Um dia de chuva era de sobra para ficarem encharcadas muitas ruas do Passeio. Os macios estavam cobertos de capim e de ervas ruins, e as rvores de parasitas. As grades dos jardins achavam-se despedaadas. rvores preciosas e delicadas amesquinhavam-se e iam morrendo abafadas por outras que pouco ou nenhum merecimento tinham. Dois pequenos tanques octogonais com pilastrinhas de mrmore servindo de repuxos, que havia nos primeiros macios da rua principal, e que no sei em que poca foram feitos, estavam, um quase de todo, e o outro completamente aterrados, destrudos e ambos to escondidos por debaixo de uma vegetao daninha que ningum deles dava f.

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Os dois outros tambm pequenos tanques, de cujo seio nascem as pirmides, mostravam-se cobertos de verde limo e ofereciam um aspecto repugnante. As belas grades de ferro do terrao, carcomidas pela ferrugem, davam testemunho da incria da administrao pblica, que para no gastar com elas alguns mil-ris por ano, deixava assim perder muitas centenas de mil-ris. A moralidade pblica gemia ressentida no interior do jardim. Perto da pirmide Ao Amor do Pblico arranjara-se uma casinha de tbuas e coberta de zinco, onde se vendiam caf e sorvetes; tudo, porm, com uma tal negligncia, com exterioridades to repulsivas, que o caf e os sorvetes, em vez de excitar o desejo, provocavam o enjo. E fora do jardim, aos ps e aos lados do terrao, de dia e de noite, o ar se empestava com exalaes ptridas provenientes dos despejos que se faziam. triste diz-lo: tudo isso, porm, absolutamente a verdade. E o nico desses sinistros sinais de abandono que se podia apontar como antigo era o abuso inqualificvel dos despejos feitos na praia vizinha do Passeio Pblico. Um notvel viajante j tinha, em poca muito anterior, tomado nota dessa triste prova de desmazelo municipal. M. Abel du Petit Thouars, que sara de Frana em dezembro de 1837 na fragata Vnus, para fazer uma viagem roda do mundo, chegara ao Rio de Janeiro, e visitando o nosso Passeio Pblico, escrevera em sua carteira pouco mais ou menos o seguinte: O lugar seria delicioso, se na praia contgua no se fizessem despejos imundos, o que alis se observa em todas as praias da cidade.29 A Vnus do viajante francs fugiu, de certo, espantada das vizinhanas do nosso Passeio Pblico. Mas, a nossa cmara municipal,
29 V. Du Petit-Thouars no Rio de Janeiro, Revista Martima Brasileira de novembro-dezembro de 1841 e maro-abril de 1941.

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nem com o espanto da deusa dos amores procurou destruir o abuso repugnante que afeava a manso das flores. Em 1859, a imprensa da capital clamou contra o desprezo em que se achava o Passeio Pblico, e repetidas vezes procurou despertar a administrao, fazendo-se destarte eco das queixas do povo, como lhe ordenava o dever do seu ministrio. Em janeiro de 1860, enfim, uma boa e simptica visita arquiducal veio talvez dar motivo a que o governo voltasse os olhos para aquele estabelecimento pblico. S. M. o Imperador honrava, ainda naquela poca, com a sua presena algumas das provncias ao norte do Rio de Janeiro, quando aportou a esta cidade o arquiduque Maximiliano dustria. Os fluminenses receberam com alegria o prncipe ilustrado que j uma outra vez saudara a bela Niteri, visitara curioso o interior do nosso pas, estudara sem prevenes os nossos costumes, e escrevendo em uma obra recomendvel as suas observaes, de ns se ocupara sempre sem azedume, quase sempre com justeza, e algumas vezes com sinais de estima. Sem teatros, sem galerias de belas-artes, sem parques, sem monumentos, sem riquezas artsticas que ocupem por momentos a ateno dos estrangeiros ilustres que chegam nossa capital, ns os fluminenses apelamos para os tesouros da nossa grandiosa natureza, e envergonhados da misria das obras dos homens, voltamo-nos para o recurso que nos oferece a majestade das obras de Deus, e procuramos dirigir os passos dos nossos hspedes para os arrabaldes da cidade, onde se encontram ainda objetos dignos de admirao no pouco que nos resta do muito com que a Providncia Divina nos dotou. E assim, ns os fluminenses batamos palmas de contentamento, quando vamos o prncipe Maximiliano dirigir-se ao alto do Corcovado, Gvea e Tijuca, e subir ainda o pitoresco morro de Santa Teresa. Chegou, porm, um dia em que o prncipe deixou o caminho das alturas, penetrou no seio da cidade, dirigiu-se pela rua das Marrecas, e entrando no Passeio Pblico, foi subir ao terrao, donde poderia apreciar ainda uma vez a magnificncia da nossa baa. Mas, ah! Mal tinha o

Planta do Passeio Pblico, de acordo com o projeto Fialho, de 1860

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arquiduque avanado quatro passes no recinto da elegante varanda, e j com ambas as mos levava o leno ao nariz!... O nosso vexame foi to grande que um brado geral soou, e o governo no teve remdio seno acordar e olhar para o Passeio Pblico. O leno levado ao nariz pelo prncipe Maximiliano dustria serviu de motivo a novos clamores da imprensa, e concorreu no seu tanto para que se determinasse a regenerao do nosso jardim pblico. O Sr. Conselheiro ngelo Muniz da Silva Ferraz,30 que ficara na corte encarregado da pasta do Ministrio do Imprio, compreendeu que no se podia adiar por mais tempo a satisfao dos desejos do povo, e convidando para uma entrevista o Sr. Francisco Jos Fialho, conseguiu que este cidado se encarregasse da obra da reforma do nosso Passeio. A escolha do Sr. Fialho foi certamente bem aconselhada. Alm de todos os outros dotes que recomendam este nosso patrcio, tem ele dado provas de um gosto apurado e de muito amor pelas belas-artes. Em relao ao mister de que se tratava, era j de todos ou pelo menos de muitos, conhecida a importncia e merecimento artstico das obras do parque ou grande jardim paisagstico, que ele est fazendo executar em sua propriedade da rua de Monte Alegre, sob o risco e a direo do hbil jardineiro francs o Sr. A. Glaziou, parque ou jardim destinado ao recreio pblico, como so os Mabille, Chateau des fleurs de Paris e outros das grandes cidades da Europa. No tenho conhecimento do contrato feito pelo governo com o Sr. Fialho; anima-me, porm, a confiana de que este nosso compatriota desempenhar cabalmente a tarefa de que se encarregou, e de que nos dar, com o valioso concurso do excelente jardineiro o Sr. Glaziou, um belo Passeio Pblico. Quero dar algumas idias do que se projeta fazer, e se est com atividade realizando.
30 Baro de Uruguaiana. Fez parte da comitiva de D. Pedro II que assistiu tomada de Uruguaiana.

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A planta apresentada ao governo, e por este aprovada, representa um jardim no gnero ingls, hoje admitido em todo o mundo como o mais natural, o mais livre, e que produz mais agradveis e completas iluses. O antigo sistema de alamedas em linha reta e de macios regulares e uniformes completamente abandonado. O cordel e o compasso no so consultados. O olhar do artista e a cincia da botnica so os grandes instrumentos deste trabalho. Esse olhar que nivela o terreno, destruindo-lhe as ondulaes, que cria nele claros-escuros, divaga muitas vezes por muito longe dos limites fixados ao lugar da sua obra; anda procurando perspectivas lous e encantadoras; cobia os panoramas longnquos, apodera-se deles, liga-os pela arte ao jardim que deste modo parece muito maior, ilimitado mesmo. O jardineiro-paisagista rival do paisagista-pintor. Este faz representar em sua tela de algumas polegadas o aspecto de um terreno imenso, vastas plancies entrecortadas de rios, alcantilados montes, vales sombrios, e tudo enfim quanto a natureza criou. Aquele corta, levanta, cava o terreno entregue sua percia, planta e semeia onde convm cobrir o solo, ou onde conveniente esconder o triste aspecto dos stios; copia em sua obra e obra as obras da criao, aproveita ou improvisa rios e lagos, montes, outeiros, grutas e bosques; mas em sua cpia tudo palpvel, tudo tem a sua vida especial, tudo brilha com as prprias fintas da natureza. No pensem que estou poetizando: repetida a lio de um mestre na matria, e em breve teremos um exemplo deleitoso dessas idias na reforma no Passeio Pblico. Os trs pensamentos que devem apresentar-se dominando esta obra so a escolha de rvores e plantas formosas e raras; o cuidado de reunir no limitado recinto do jardim diversos encantos da natureza reproduzidos embora em ponto pequeno; e enfim, a observncia esmerada das leis da perspectiva na disposio das rvores, de modo que entre elas os olhos do observador vo espraiar-se ao longo e gozar ainda muito alm dos limites do Passeio os panoramas admirveis de stios pitorescos que aformoseiam a cidade do Rio de Janeiro.

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Logo entrada do jardim, em frente ao porto, se estender um grande tabuleiro de relva semeado de rvores e ornado de um pequeno tanque com um repuxo. Ruas em linhas curvas e de extenses variadas se desenvolvero por todos os lados, e macios multiplicados, diversos no tamanho e na forma, daro o encanto da variedade, ostentando ainda grande riqueza de rvores ora em grupos, ora isoladas. Ao lado esquerdo ver-se- sobre um outeiro um quiosque ou pavilho rstico, destinado s bandas de msica. Ainda do mesmo lado se mostrar um rochedo artificial, do alto do qual se precipitar uma torrente dgua que alimentar um rio tortuoso, que ir formar ao lado direito do jardim um lago com suas ilhotas habitadas por cisnes. No muito longe do rochedo da queda dgua, se lanar sobre o rio uma ponte rstica, e em frente do outeirinho dos jacars de mestre Valentim, uma outra ponte; essa, porm, de mais custoso trabalho e no estilo Renascena, ou de ferro, e em todo o caso, imponente. Ao lado direito erguer-se- um pavilho imperial. Algumas esttuas, um lugar de repouso ornado de um rico vaso de Medicis e de plantas estimadas; uma abbada vegetal, uma gndola veneziana no lago, bancas de repouso, tabuleiros de relva, e muitas outras obras viro recomendar a reforma do nosso Passeio Pblico. Muito me alegra ter ainda de acrescentar que o tanque e o outeirinho dos jacars ser conservado tal qual existe. Apenas se arrancaram dentre as pedras algumas plantas ruins que ali vegetam inconvenientemente. No sei se foi o governo ou o Sr. Fialho que teve essa boa idia e que nos livrou de testemunhar um crime de lesa-arte; sei, porm, que M. Glaziou, o inteligente e hbil jardineiro, tece os maiores louvores quele bem acabado trabalho do nosso Valentim, e especialmente admira o primoroso grupo dos jacars. Os tanques das duas pirmides tero de ser melhorados; estas, porm, ficaro intactas e continuaro a mostrar-se como dantes, consagradas Ao amor do pblico e saudade do Rio.

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As obras da reforma do Passeio Pblico vo sendo executadas: com diligncia e boa vontade, e nas escavaes feitas para se reparar o leito do rio notou-se que, depois de algumas camadas de areia e de barro, se encontra uma terra cujo aspecto e natureza indicam bem claramente que o fundo da antiga lagoa do Boqueiro. Em seu comeo os trabalhos de que se incumbiu o Sr. Fialho provocaram reparos da parte de algumas pessoas que viram com um pesar bem explicvel serem derribadas no poucas das antigas rvores do Passeio Pblico. Concebe-se por certo que devia causar uma impresso desagradvel o sacrifcio de rvores a cuja sombra se descansou tantas vezes em horas de ardente calma. Compreende-se ainda mais aquela impresso dolorosa, quando nos lembramos do nosso clima e de que vivemos em uma cidade nua de rvores e de jardins pblicos. Mas um exame refletido e a observao do que se est fazendo no Passeio Pblico, devem dissipar os reparos e essa impresso desfavorvel. Primeiramente, desde que foi aprovada a planta do novo jardim e que se entrou na execuo deste, tornou-se inevitvel sacrificar alguma coisa do que existia, ao sistema que se ia empregar, e parecera a todos, sem dvida, prefervel antes a perda de um certo nmero de rvores, alis de pouco valor, mutilao do plano do jardim e o abandono dos preceitos da perspectiva, que de to essencial importncia se mostram em obras dessa ordem. Alm disso, cumpre notar que as melhores rvores que se mostravam no Passeio Pblico foram respeitadas. De muitas apenas se cortaram os ramos que amesquinhavam outras mais delicadas e preciosas, que sua sombra no podiam medrar. Algumas ainda nem mereciam a posio que ocupavam no nosso jardim. As rvores do Passeio Pblico cresciam e desenvolviam-se livres de todos os cuidados da arte. Era uma reunio de vegetais-criados sem educao, sem amor e sem direo e escolha regular. Alguns ou muitos dos mais possantes atropelavam e asfixiavam outros quase sempre mais estimveis. Encontram-se plantas e rvores raras, enfermas e quase mortas, e que hoje se mostram j animadas e cheias de vida.

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Observe-se especialmente uma palmeira muito preciosa que, achando-se de um lado abafada por algumas rvores corpulentas e por uma folhagem densa e cerrada, se revoltou contra essa prepotncia vegetal e, procurando a luz, que era para ela a vida, dobrou-se toda para o outro lado, perdeu a posio perpendicular em que naturalmente devia mostrar-se e, por amor do sol, apresenta-se hoje inclinada como a torre de Pisa. No tenho em mente nem poderia fazer uma descrio completa do novo jardim que se nos prepara. Quis apenas dar uma idia da obra em que se est trabalhando, e contento-me com o que acabo de dizer sobre este ponto. Mas, alm dessa grande reforma no interior do jardim, consta-me ainda que o Governo vai mandar substituir o triste e pesado muro do Passeio por grades de ferro, que lhe daro muito mais graa, e que ento a rua do Passeio, que tem atualmente 45 palmos de largura, roubar ao jardim mais 27 palmos e ficar pelo lado deste flanqueada de rvores que esto em muito bom estado. No se deve lastimar essa poro de terreno de que tem de ficar privado o Passeio, pois que com ela se aformosear a rua que pela frente lhe corre. Mas por que no h de o Governo pagar ao jardim o espao que vai dele tirar, quando isso to fcil e to conveniente parece? Do canto mais saliente do muro do Passeio at igreja dos carmelitas h 25 braas e dois palmos, cujo fundo at ao cais orar talvez por 50 braas. A reunio desse terreno ao nosso jardim pblico pouco dinheiro deveria custar ao Governo e ao Passeio, que, de to pequeno e acanhado, daria mais algumas propores. indisputvel que seria um grande erro deixar incompleta a reforma do Passeio Pblico por uma considerao de falsa economia de alguns contos de ris. No somente esse aumento de terreno que deve ser determinado pelo Governo. H ainda outras despesas que no se podem dispensar. Por que, por exemplo, ho de ficar no seio do jardim aqueles dois pavilhes octogonais que no tm nem a elegncia nem as condi-

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es artsticas necessrias para que se possam achar de harmonia com os trabalhos que vo ser executados? No justo substitu-los por outros que melhor se recomendem? Assevera-se que no se tocar no terrao do Passeio. Mas, neste caso, substituir aquela grade de ferro enferrujada e arruinada. Era uma grade excelente e a deixaram perder-se por incria. Agora, porm, est to estragada que necessariamente deve ser substituda. E aqueles torrees octogonais das extremidades da varanda ficaro sempre representando um contraste com os dois antigos e quadrangulares em que se extremou o Xavier das Conchas? Pois no h a algum artista que nos venha provar que se pode fazer alguma coisa naquele gnero arquitetnico, e coisa que feche a boca aos velhos e no os deixe tirar da comparao do seu com o nosso tempo uma conseqncia que nos obrigue a abaixar os olhos? As reformas que se fazem por metade, as reformas incompletas foram sempre mancas e defeituosas. o caso daqueles janotas caricatos que se apresentam de casaca nova, cala em estria e botins rotos e chapu velho e amolgado. No perca o Governo o ensejo que se oferece para regenerar completamente o nosso Passeio Pblico. Desaproveitada, desprezada esta ocasio, quando se apresentar outra? E o tempo urge. O Sr. F. J. Fialho declarou que a sua tarefa se cumprir a tempo de ser de novo aberto o Passeio Pblico no dia 2 de dezembro do corrente ano. A administrao pblica tem obras a executar ali por sua conta, e se, como deve, tomar a peito ainda outros trabalhos, quais os que acabei de propor, ou h de quanto antes meter mos obra ou deixar trancado o porto do Passeio no dia 2 de dezembro, e o Sr. Fialho sem poder cumprir a sua palavra por culpa alheia. Se o Governo se esquecesse, nesse caso, da significao administrativa dada a amanh, a populao da capital ficar-lhe-ia agradecida. Mas... Observo agora, e infelizmente bem tarde, que tendo comeado este passeio em recordaes de anos passados, embora prximos,

Sumrio
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acabei-o alm dos horizontes que nos separam do futuro, fazendo uma ligeirssima histria do jardim pblico que ainda havemos de ter. Passeei por um jardim que ainda no existe! Transpus os limites que marquei aos meus passeios: abusei da pacincia dos bons amigos que me acompanharam neles. Foi um erro, confesso. Estou arrependido, e imponho-me o castigo de perder o trabalho que tive. Faam de conta que hoje no houve passeio.

Prxima pgina

Sumrio

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Convento de Santa Teresa

OS meus anteriores passeios j vos ocupei bastante

com a longa histria de um palcio e de um jardim. No palcio vimos os grandes da terra, um governador, alguns vice-reis, uma rainha, um rei, dois imperadores, princesas e prncipes; vimos a falange lisonjeira e inconstante dos cortesos, falange que, semelhana do mar, tem o seu fluxo e refluxo, porm irregulares e s determinados pelos anncios da prspera ou adversa fortuna da realeza; ouvimos o rudo das festas e, enfim, tambm os ecos das entrepitosas lutas polticas que vinham retumbar em suas salas. No jardim vimos o povo, a multido, artistas vidos de glria, os folguedos, gozos inocentes, as flores e quadros prazenteiros; ouvimos cantos, testemunhamos os risos suaves da prosperidade, as contraes dolorosas da decadncia e a alegria esperanosa da regenerao. Basta por ora de cenas animadas pelo movimento, pelas solenidades e pelo encanto ardente da vida ruidosa do mundo. Vamos procurar painis diferentes e sensaes de outra natureza em algum daqueles piedosos asilos onde o silncio apenas quebrado pelo brando sussurro das oraes ou pelas harmonias de um coro religioso.

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Quero levar-vos hoje ao mosteiro das freiras carmelitas reformadas, ao retiro melanclico das filhas de Santa Teresa. Vamos, pois, subir tanto quando for preciso aquele pitoresco monte; no vos guiarei, porm, por nenhuma dessas novas ruas que o trabalho inteligente do homem civilizado tem aberto pelas encostas do morro com um declive suave e insensvel, e bordado de casas de campo e de jardins galantes. Terei de contar-vos daqui a pouco uma histria do passado, que iria mal se fosse referida por entre as flores e as galas da atualidade. O monte em que est situado o convento que vamos estudar no mais o que era dantes, nem no nome, nem nas condies, nem no aspecto. Chamou-se morro de Nossa Senhora do Desterro desde o princpio do sculo dcimo stimo; no fim do dcimo oitavo, porm, trocou esse nome pelo de Santa Teresa, que lhe deu o convento. No outro tempo e o outro tempo ainda era apenas h cem anos passados os grandes da cidade e os negociantes ricos tinham as suas chcaras na ento estrada, mais tarde rua de Mata-cavalos,31 e em outros stios vizinhos, e o monte de Nossa Senhora do Desterro era uma solido imensa, e mostrava-se coberto de florestas onde somente penetravam caadores animosos a quem no faziam recuar os casos sinistros de ataques de quilombolas.32 Hoje o morro de Santa Teresa est encravado no seio da cidade, como uma esmeralda em um enorme diadema. ainda um saudvel e desejado retiro, por que o rumor incessante da multido que remoinha no vale no pode chegar at aos asilos tranqilos de suas alturas, e porque a sua atmosfera deleitosa e pura contrasta com ondas quentes e pesadas do ar que no vale se respira. No mais uma solido como outrora: ainda um subrbio da cidade. Mas a cidade quase por todos os lados o cerca, e vai pouco a pouco subindo por ele como uma insacivel conquistadora. daquele tempo de outrora que principalmente vos ocuparei. Deixemos, pois, as novas e belas ruas abertas ainda ontem e subamos de preferncia pelo antigo Caminho do Desterro, que depois se transformou
31 Rua do Riachuelo. 32 Ncleos de escravos foragidos, que se tornavam selvagens.

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em Ladeira de Santa Teresa, ladeira ngreme, demasiado fatigante e que muito mais penosa seria se, a cada passo que vai subindo, o homem no tivesse ao lado direito um encanto que lhe ocupa o ouvido no murmrio da corrente da Carioca, que desce pelo encanamento, e ao lado esquerdo mil encantos que lhe disputam os olhos, no quadro formoso e variadssimo da baa do Rio de Janeiro. No temos necessidade de subir muito: o convento de Santa Teresa ali est. Voltai-vos direita, levantai a cabea, a o tendes. Foi um piedoso retiro, e ao mesmo tempo uma priso tristssima. um anacronismo de pedra e cal; mas, tambm, em todo o caso, foi santa a sua origem, e o mosteiro pode-se dizer a flor mstica nascida de uma vocao sublime. Esperai um pouco: no nos aproximemos ainda do convento. Sentemo-nos em frente dele nestas pedras, e, antes de encetar a sua histria, comecemos pela recordao de uma ermida que o precedeu. Naquele mesmo lugar em que se levantou e ainda hoje se v o mosteiro das religiosas carmelitas reformadas, existia dantes uma simples e pequena ermida, consagrada a Nossa Senhora do Desterro. A antiguidade dessa ermida excede a era de 1629. No se sabe ao certo o ano da sua fundao; ao menos, porm, conservaram as memrias daquela poca o nome do bom catlico a quem se deveu esse templozinho que se mostrava, no seio do deserto, como um santelmo da f no meio da solido tenebrosa. Foi Antnio Gomes do Desterro o fundador da ermida que mais tarde teve de transformar-se em um mosteiro de freiras. Mas as circunstncias e motivos que deram lugar mudana do nome do monte e aos novos destinos da ermida no podem arrancar da histria do Rio de Janeiro a sua nobre recordao. O ano de 1710 gravou naquele stio pitoresco a lembrana honrosa de um belo feito. Foi ali, na subida do monte do Desterro, que se postou uma coluna de bravos para disputar o passo aos soldados franceses, comandados por Duclerc, que vinham investindo contra a cidade, e foi ali que esse punhado de valentes fez provar aos audaciosos inimigos invasores uma das primeiras refregas precursoras da sua completa derrota. O sangue

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dos guerreiros, que ento correu, deixou marcado o teatro de uma ao gloriosa e lavrou a carta de nobreza do monte. Quatro anos depois, em 1714, alguns religiosos de Santa Teresa, mais conhecidos por frades marianos, vieram da cidade da Bahia do Rio de Janeiro, com a inteno de estabelecer nesta um convento, e foram hospedar-se na ermida de Nossa Senhora do Desterro. Em semelhante andar a ainda muito limitada Sebastianpolis ficaria bem cedo mais enriquecida de conventos do que certas cidades da Espanha. J havia realmente riqueza demais nesse gnero dentro dos muros da cidade de Mem de S. Os habitantes de Sebastianpolis poderiam ento sentir falta de tudo, menos, porm, de frades, pois que contavam j quatro casas bem povoadas de religiosos, a saber: o Colgio dos Jesutas e os conventos de S. Bento, do Carmo e de Santo Antnio ou dos franciscanos. To satisfeitos estavam com o que tinham, que no desejavam mais. Receberam, portanto, sem entusiasmo, antes, com desanimadora frieza, os padres marianos, que, sem dvida, ressentidos de to grande ingratido, se fizeram de volta para a Bahia no fim de dois anos, deixando outra vez solitria a ermida de Nossa Senhora do Desterro. Evidentemente, Santa Teresa no se tinha mostrado muito propcia aos religiosos que com o seu nome se honravam, talvez, porm, que assim procedesse por uma justificvel parcialidade pelo seu sexo. Porque j a esse tempo a santa reformadora da ordem carmelitana bem podia do alto do cu estar vendo no bero de uma menina de pouco nascida o clice mimoso da flor mais pura e fragrante dos seus jardins neste mundo, e nessa menina a predestinada para ser a fundadora de um mosteiro que a ele seria consagrado. Adivinhais que teve enfim a origem do convento que temos diante de ns, e que vou vos fazer ouvir a histria da mulher notvel que o fez levantar. Essa histria se apresenta com as propores de uma lenda, e fala, portanto, mais ao corao do que razo, e mais f do que ao raciocnio. No uma tradio popular, que se escuta sorrindo e com disposio prvia para descr-la; , nada menos, que uma histria autntica com o testemunho do padre Jos Gonalves, que a escreveu e que a devia saber perfeitamente, porque era irmo da piedosa senhora de

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quem vou falar, e ainda com o testemunho jurado de frei Manuel de Jesus, religioso carmelita descalo, que foi o confessor dessa mesma senhora. Baltasar da Silva Lisboa perpetuou nos seus Anais do Rio de Janeiro a relao minuciosa da vida, sofrimentos e feitos da fundadora do convento de Santa Teresa, e as freiras desse mosteiro conservam ainda por certo e religiosamente um manuscrito em que com muito detalhe tudo isso se refere. Deus me perdoe, se estou em erro no acompanhando nem o padre Jos Gonalves, nem frei Manuel de Jesus, nem Silva Lisboa, no juzo que fizeram sobre aquela exaltadssima donzela e na credulidade, a meu ver pueril, que os levou a encher de absurdos e de ridculos episdios a histria que escreveram. A verdade no pode estar nem no sarcasmo do incrdulo que zomba da viva flama de um santo entusiasmo, nem na cegueira de certas crenas que por absurdas se desfazem, ou por grosseiras se rejeitam ao primeiro intuito. No posso, no devo tratar deste assunto com ligeireza e tom brincalho. Terei de falar-vos de um entusiasmo, de uma f e de uma vocao que se acenderam na alma de uma mulher desde os seus anos de primeira infncia. A criana neste caso veneranda como um velho, e talvez que brilhe nela ainda mais puro um raio da luz divina, porque as crianas so anjos. Na histria da fundadora do convento de Santa Teresa do Rio de Janeiro no me farei eco dos absurdos que li. Mas que razo terei para rejeitar ou caiar o que encontrei nela de extraordinrio? A mulher no raciocina fria e vigorosamente como o homem. Sente, porm, melhor, e imagina com mais ardor que o homem. Excedendo-o no sentimento, excede-o por isso mesmo sempre no amor; sobrepujando-o na imaginao, sobrepuja-o por isso mesmo sempre no entusiasmo. O segredo desta superioridade est provavelmente na enervao delicadssima da mulher. Dai a uma mulher uma sensibilidade excessiva, o que fcil pela sua prpria organizao; levai o seu amor e o seu entusiasmo ao extremo, e v-la-eis herona ou inspirada. Herona, afrontando os perigos

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e a morte com o sorriso nos lbios; inspirada, cercando-se de uma aurola sobre-humana, vendo e ouvindo o que no vos dado ouvir nem ver. Passa-se realmente o que ela v e ouve? No podeis, como os filsofos, dizer que sim; mas quem vos autoriza a dizer que no? Apelais para a razo? Mas a razo humana limitada, e tudo quanto Deus pode fazer por uma criatura nem vs podeis compreender, nem vos lcito negar. H sem dvida iluses filhas do exaltamento da imaginao e do sentimento; mas no meio delas h tambm a grande verdade que acende o entusiasmo e o amor. H o arrebatamento da alma em um santo fogo que a inspirao. H prodgios que o esprito humano observa e no explica. H, enfim, mistrios cuja decifrao pertence somente a Deus. A impostura, o charlatanismo e a hipocrisia procuram s vezes arremedar a inspirao. A prudncia convida-nos, portanto, a desconfiar do que nos parece extraordinrio, e a crtica examina os fatos antes de aceit-los. Mas, como observa Lamartine, a crtica lana-se por terra diante da sinceridade de uma criana. Escutai, pois, a histria um pouco extraordinria da piedosa fundadora do convento de Santa Teresa. No ano de 1715, e aos 15 de outubro, exatamente no dia em que a Igreja celebra a festa daquela santa reformadora da ordem dos carmelitas, nasceu na cidade do Rio de Janeiro uma menina que na pia batismal recebeu o nome de Jacinta. Foram seus pais Jos Rodrigues Aires, natural do Porto, e Maria de Lemos Pereira, natural desta cidade de S. Sebastio. Desde os mais tenros anos a menina se fez notvel por um precoce desenvolvimento de inteligncia, por uma fcil e grande percepo, por uma imaginao vivssima, e naturalmente tambm por uma esquisita e excessiva sensibilidade. Diz-se que era plida e bela, e to nervosa que ainda muito cedo comeou a experimentar cruis sofrimentos que a medicina poderia bem atribuir exagerada predominncia daquele temperamento. Jacinta, apenas tinha deixado o bero e principiado a compreender o que ouvia, foi logo sujeita a uma educao toda religiosa. Ainda falava mal e j repetia de cor as suaves oraes da Igreja, adormecia

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noite escutando lendas e histrias de santos, e de manh acordava alegre para acompanhar seus pais a ouvir missa. Trazia ao pescoo uns bentinhos com a imagem de Nossa Senhora, que sua me lhe dera, dizendo-lhe que por eles ver-se-ia sempre livre de perigos e desgraas. Entre as lendas que com interesse e prazer ouvia, provvel, ou pelo menos muito possvel, que Jacinta tivesse tambm ouvido a histria de Santa Teresa, a santa do dia do seu nascimento, sua advogada de predileo, e por quem chamava sempre que um temor a assaltava ou que uma dor vinha atorment-la. Assim, pois, a educao ligava-se com a organizao dessa menina para acender-lhe o entusiasmo na alma e o amor no corao. E o entusiasmo e o amor bem depressa se inflamaram. Aos oito anos de idade, ou ainda muito mais cedo se se deve acreditar nos padres cujo testemunho lembrei, j era mais contemplativa e meditabunda do que se podia esperar em uma criana. Em suaves vises que a deixavam em prolongados xtases, via s vezes Nossa Senhora, s vezes Santa Teresa, que lhe apareciam e me falavam. Quem tem idia dos costumes e do sentimento dos ltimos sculos conceber facilmente que fora impossvel que com as histrias de santos que se contavam menina no se misturassem tambm contos sinistros de aparies e perseguies do Diabo, animado pelo desejo de levar perdio os pecadores a quem tentava. Naturalmente Jacinta, com imaginao to exaltada, e ao mesmo tempo com a sua infantil credulidade, teve de tremer mil vezes em face do demnio perseguidor. Um dia em que voltava da escola, Jacinta sentiu-se arrebatada junto da igreja do Rosrio, e imediatamente arrojada e submergida em uma lagoa que perto havia. A pobre inocente nesse dia no trazia ao pescoo os seus bentinhos; fez, porm, o sinal-da-cruz e achou-se logo sobre a gua. Bradou por Santa Teresa, que lhe apareceu de sbito na figura de uma menina formosa, e estendendo-lhe as mos, tirou-a da lagoa. Mais tarde, era pelo inimigo tentador atirada do alto da barreira do morro de S. Antnio e cruelmente apedrejada. Mas logo salva pela santa da sua devoo.

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Em outro dia, cena igual se passava com ela na barreira chamada de Santa Rita, e uma poro de barro que se despegara como que a encerrava em uma sepultura. Ao seu primeiro grito acode Santa Teresa, ainda na figura de formosa menina, que a arranca do abismo e senta-se com ela, fala-lhe, e ouvindo-a lastimar-se da perda de algumas pedras de um broche, corre sobre ele os dedos e de novo lho entrega perfeito e com as pedras que faltavam. Como esta, muitas outras vises teve Jacinta, e por outros duros casos de perseguio do demnio disse ter passado. Mentia ao diz-lo? Com que fim e movida por quem? No havia mentira nem realidade: havia a exaltao das idias, a imaginao, o entusiasmo criando todo esse mundo em que faziam viver essa menina extraordinria. medida que os anos iam passando, aumentava a devoo, multiplicavam-se as vises e os xtases, demonstravam-se mais fortes os sofrimentos nervosos e comeava a mais austera penitncia. Jacinta ainda no era moa, e j com repetidos jejuns e com o tormento dos cilcios se martirizava. Passava de noite longas horas em oraes e dava o exemplo de uma anglica pacincia, chorando a morte de seu pai sem levar a dor ao desespero. Moa, enfim, e bela, como fora galante criana, nenhum mancebo tocou-lhe o corao, que era somente de Deus. A donzela tinha desde muito escolhido o seu esposo e abrasava-se de amor por ele. Era uma noiva de Cristo, e desejosa de consagrar-se toda ao esposo amado, pensou no retiro religioso em que o amor e os gozos fruem-se em oraes e penitncias. Desejou entrar para um convento. A me da piedosa donzela ops-se aos desejos da filha. Criou-lhe obstculos e dificuldades, negou-lhe a sua permisso e exigiu obedincia. Jacinta obedeceu sem queixar-se; mas guardou inaltervel e firme a sua resoluo e no continuou menos no exerccio da penitncia a mais austera e constante. As vises e os xtases reproduziam-se freqentemente. Entre outras, uma vez Jacinta viu aparecer-lhe Jesus, curvado sob o peso da cruz, olhando-a com amor, e logo depois, tirando o lenho sagrado para descans-lo por momentos sobre os ombros dela. Na razo direta da exaltao do esprito aumentavam tambm as enfermidades do corpo de Jacinta. Os fenmenos nervosos tomavam

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propores assustadoras que, alis, se explicavam ento, ora pela influncia malfica do Demnio, ora por divinos milagres. Aos 15 anos de idade a donzela sofreu um acesso nervoso que a deixou em completa insensibilidade e como se estivesse morta durante 48 horas, de modo que as disposies para o seu enterro j estavam tomadas, quando tornou a si. As notcias de todos esses casos corriam de boca em boca pela cidade, e naturalmente eram exageradas pela imaginao do povo, que comeava a considerar Jacinta uma santa, uma escolhida do Senhor. No faltou o prestgio do milagre para autenticar a santidade da donzela. Disse-se ento, por exemplo, que tendo uma escrava dado luz uma criana aleijada dos ps, Jacinta a curara e tornara perfeita com o simples e instantneo contato das suas mos. Havia em tudo isso alguns fenmenos sem dvida admirveis, de mistura com falsas apreciaes, devidas ignorncia e rude credulidade daqueles tempos. As prprias relaes de alguns dos xtases da donzela indicam bem que ela sofria essa terrvel enfermidade a que os mdicos do o nome de catalepsia. O esprito dos poucos ilustrados observadores, prevenido e dominado pelo encanto do sobrenatural, via menos do que era indispensvel para compreender e explicar a verdade dos fatos, e muito mais talvez do que realmente se passava, para encher de absurdos a relao que deixaram. Jacinta, porm, no era uma hipcrita. Os seus sentidos podiam iludi-la, o seu entusiasmo cerc-la de fices que lhe pareciam realidades. Mas, do mesmo modo que Joana dArc e outras personagens clebres, era sincera, quando referia suas vises e seus xtases. A sua inspirao produzia maravilhas. Sobretudo, digna de ateno e de curioso estudo uma certa semelhana que se encontra nas vises, nos xtases e nas perseguies do Demnio, que se referem a Jacinta, com o que neste mesmo sentido se encontra na histria de Santa Teresa. Fazendo notar esta semelhana, no minha inteno aplicar histria de Santa Teresa as observaes que acabo de escrever a respeito da exaltada ou inspirada donzela fluminense; quis apenas indicar que Jacinta, tendo pleno conhecimento da vida daquela santa podia talvez em suas vises e em seus xtases repro-

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duzir com a imaginao o que j tinha gravado em seu esprito. Como quer que fosse, a virtude imensa da donzela inspirada, a sua reputao e a constncia com que guardava o propsito de retirar-se para um convento, no s acabaram por triunfar da oposio materna, mas levaram uma outra jovem a imitar e seguir aquele exemplo. Francisca, irm de Jacinta, uniu-se a esta por novos laos e marchou pelo mesmo caminho. As duas irms preparavam-se para embarcar em um navio com destino a Lisboa, onde, conforme uma licena obtida, tinham de escolher o convento a que se deviam recolher, quando se tornou impossvel a viagem em conseqncia dos graves resultados de uma queda que deixara Jacinta perigosamente enferma. Melhorando um pouco, depois de muitas semanas de dolorosos sofrimentos, Jacinta, que no podia ainda vencer a distncia que a separava da matriz de sua freguesia, apoiava-se no brao de sua irm e ia com ela ouvir missa e entregar-se aos exerccios da devoo na ermida de Nossa Senhora do Desterro, onde estavam habitando os religiosos capuchinhos italianos, que ali ficaram at o ano de 1742. Um dia, voltando da ermida as duas irms, adiantaram-se pela estrada de Matacavalos, e por acaso notaram uma antiga chcara que nesse lugar havia, e que se denominava da Bica. A chcara estava abandonada e sem cultura, a casa em completa ruma; o stio, porm, era ento solitrio e recomendou-se muito s religiosas donzelas por ser contguo ao monte de Nossa Senhora do Desterro e vizinha ermida. Jacinta mostrou grande empenho por aquela chcara, e vencidas algumas dificuldades, obteve-a mediante a interveno de seu tio materno Manuel Pereira Ramos, que a comprou ao tenente-coronel Domingos Rodrigues Tvora, seu proprietrio. Que pretendia fazer Jacinta? Qual era o seu pensamento? Ningum o adivinhou talvez. Corria o ano de 1742, quando isso se passava; e no dia 25 de maro, Jacinta, chamando para junto de si o padre Jos Gonalves, seu irmo, confiou-lhe um projeto que devia ser por ela em breves horas realizado e que at ento cumpria ficasse abafado em profundo segredo. O padre habituado a considerar a irm uma serva querida de Deus, respeitou esse segredo religiosamente. Na madrugada do seguinte dia, Jacinta saiu, acompanhada do padre Jos, dirigiu-se ermida de Nossa Se-

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nhora do Desterro, onde ouviu missa, confessou-se e comungou, e de volta seguiu para Matacavalos, e entrando na casa arruinada da chcara, disse para sempre adeus aos lares paternos e ao resto do mundo. O nico tesouro que trouxera consigo fora uma imagem do Menino-Deus. Mas na casa no encontrou nenhum nicho, nenhum oratrio. No se desconsolou por isso. Com a auxlio do padre Jos, improvisou junto de uma parede um altar provisrio, feito de varas convenientemente dispostas e ornado de flores e de ervas odorferas que ela foi colher perto de uma fonte que no quintal havia. Foi aos ps desse altar singelo e rude, mas certamente agradvel ao Senhor, que Jacinta rezou as suas primeiras oraes naquele retiro. Levantando-se no fim de uma hora, abraou seu irmo repetiu-lhe as ltimas despedidas que o encarregava de levar a seus parentes e amigos, e pediu-lhe que dissesse a sua irm que da sua vontade dependia vir, se quisesse, encontr-la e acompanh-la naquele abrigo ameno e puro que do mundo a separava. Jacinta no tinha esquecido sua irm, quando tomara a resoluo de retirar-se perpetuamente para o asilo que preparara. Muito escrupulosa, porm, no queria que por sua influncia direta Francisca desse um passo que s a mais decidida vocao devia determinar. Queria esperar pela irm, e no conduzi-la. Francisca no tardou em mostrar-se ao lado de sua irm. Logo no dia seguinte o padre Jos Gonalves a veio trazer ao retiro do Menino-Deus. As duas irms, arrancando-se aos tumultos da cidade, aos gozos do lar domstico e ao amor dos parentes para viver na solido e no silncio, para entregar-se mais livremente penitncia e para consagrar suas almas s ao amor de Deus, quiseram at esquecer seus nomes de famlia, tomando outros que j eram do Cu. Assim, do ano de 1742 em diante, chamaram-se essas piedosas donzelas Jacinta de S. Jos e Francisca de Jesus Maria. II Por mais que se esconda no seio profundo do bosque, a baunilha se anuncia ao longe pelo ativo perfume que em torno derrama, e de que as auras que passam voando levam as asas embalsamadas. O retiro a que se acolhe s vezes a virtude, a modstia com que esta se furta admirao do

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mundo, no a ocultam jamais to completamente que alm dos muros de um e dos vus da outra no se faa sentir a sua fragrncia celeste. A casa arruinada da chcara da Bica tinha-se tornado objeto do mais vivo interesse e de venerao para os habitantes da cidade de S. Sebastio do Rio de Janeiro: nela se asilavam as duas flores precursoras do Carmelo brasileiro. A fama das virtudes das duas exemplares donzelas, e especialmente a reputao de santidade que sem o pensar havia adquirido Jacinta de S. Jos, transformaram aquele velho e humilde teto em um recolhimento prestigioso, santificado pelas oraes e aplaudido pelos anjos. Ningum via as duas religiosas, exceo do padre Jos Gonalves e do confessor que as dirigia; ouviam-se, porm, as suas vozes, entoando cantos e rezando o ofcio de Nossa Senhora. Depois de terminadas algumas obras indispensveis para tornar verdadeiramente habitvel a casa arruinada, Jacinta determinou fazer levantar ali mesmo uma capela consagrada ao Menino Deus. Sentia que lhe faltavam recursos para realizar um tal empenho. Contando, porm, com o auxlio da Providncia, vendeu algumas jias que possua e com o produto delas ousou encetar a construo da capela. Era ento governador do Rio de Janeiro Gomes Freire de Andrade, depois conde de Bobadela; e sabendo ele do que se passava, e vindo no conhecimento de que o bispo d. frei Joo da Cruz tinha dado autorizao para aquela pia e modesta obra, quis tambm ter nela a sua parte e concedeu uma subveno mensal, que junta s esmolas dos fiis, facilitaram a Jacinta de S. Jos e a Francisca de Jesus Maria os meios de executarem o seu pensamento. Os trabalhos progrediam com uma atividade infatigvel. Os operrios aproveitavam todas as horas do dia, e noite, ao claro do luar, os curiosos viam os vultos brancos de duas mulheres silenciosas que sobre seus ombros carregavam pesadas pedras para junto das paredes que se levantavam. Eram elas as duas irms que esqueciam o descanso, e o sono, e a delicadeza do seu sexo, levadas pelo desejo ardente de verem mais depressa acabada a sua capela. Em 1743, no dia de S. Silvestre, o cnego doutoral Henrique Moreira de Carvalho, com autorizao do bispo, benzeu a nova capela, e

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no dia da Circunciso do Senhor, do ano de 1744, as duas irms vestidas de capas e saias pardas, e com um vu preto na cabea, receberam ali o po dos fortes. Do lado do Evangelho, sobre o presbitrio da capela, Jacinta fizera colocar um postiguinho com o seu raio de folha, e ainda um pano que impedia a vista, para servir de confessionrio. Esta capela subsiste ainda hoje, e encontr-la-eis na rua de Matacavalos, entre as do Lavradio e dos Invlidos. Se quiserdes visit-la, entrareis por um simples porto em um ptio de triste aspecto. No fim do porto achareis uma varanda que no menos triste vos parecer. Da varanda passareis capela de limitadssimas propores. Vereis sobre o presbitrio dois velhos postigos; sobre o altar a imagem santa do Menino Deus; para trs do altar, e do lado do Evangelho uma portinha baixa e estreita que se abre para a sacristia pequenina e acanhada, como o corredor de uma casa humilde. No gastareis na vossa visita mais de dez minutos, e voltareis desagradavelmente impressionados pela pobreza ou quase misria em que se deixa a capela do Menino Deus, e pela runa que a ameaa e que nos ameaa de perder nela, alm de um puro e sagrado seio de oraes, um teto histrico e recomendvel por suavssimas recordaes, e por um passado cheio de mstica poesia. No Brasil ainda no comeou a demonstrar-se verdadeiro empenho em conservar igrejas, capelas, simples casas ou simples objetos que se recomendem por algumas recordaes histricas. Destrumos esses tesouros do passado sem d nem piedade, e quando os no destrumos, deixamos que o tempo os destrua sem nos lembrarmos de que h uma espcie de indiferena que um pouco se aproxima do vandalismo. A capela do Menino Deus parece condenada por essa fatal indiferena, e nem lhe vale o sentimento religioso, que a devia defender. Praza ao cu que estas minhas palavras consigam despertar o zelo que dorme, e fazer com que apaream alguns catlicos dedicados que auxiliam os ltimos devotos que ainda no abandonaram aquele humilde, mas sagrado teto. A capela do Menino Deus nunca chegou a ser o jardim do Carmelo brasileiro. Ali, porm, nasceu e foi acariciada, cultivada e forta-

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lecida a idia da fundao do primeiro convento de carmelitas descalas no Brasil. Ali passaram oito anos as duas irms em solido completa, ss e sem saudades do mundo. Ali sofreu Jacinta duros martrios, multiplicando-se extraordinariamente os seus padecimentos nervosos e as lutas com o Demnio, e ali tambm ela fruiu gozos celestes do amor divino nas suas vises admirveis e no embevecimento de uma devoo profunda. Ali enfim, novas irms e novas esposas de Cristo foram encontr-la mais tarde, atradas pelo encanto da virtude e da religio. A primeira que bateu porta do recolhimento do Menino Deus foi Rosa de Jesus Maria, que se acolheu quele retiro aos 15 de maro de 1748. Mas, a 14 de julho do mesmo ano, Francisca de Jesus Maria saa pela mesma porta para entrar pela do Cu. A irm de Jacinta morreu com a mais perfeita contrio: morreu sorrindo, como se saudasse a hora do seu triunfo. No meio de aflies dolorosas que precederam ao seu pensamento, adivinhou-se-lhe o padecer, mas no se lhe ouviu uma queixa; e dizendo-lhe o confessor que podia gemer para desafogo da dor, ela entreabriu os lbios e murmurou somente: Ai, meu Deus! Refere a crnica fenmenos surpreendentes que se observaram nessa piedosa donzela ainda depois de morta; e eu no hesitarei em lembr-los, embora reconhea que no me cumpre discuti-los. Disse-se que o rosto da finada se mostrara risonho, que seus olhos tornaram a abrir-se e brilharam com o fulgor da vida; que seu corpo perdera a rigidez cadavrica, e que durante dois dias se conservara incorrupto. Acrescenta-se que o povo correra em multido a testemunhar o milagre; que os terceiros de S. Francisco, excitados por tais boatos, acudiram a exigir a defunta, protestando ter Francisca pertencido sua ordem; e que ento Jacinta, adivinhando o motivo de um zelo to inesperado, e desejando que ficassem na capela os restos mortais de sua irm, com f viva em Deus se voltara para o cadver e lhe falara, dizendo: Francisca, veste-te de corrupo! E que a estas palavras o corpo, de sbito, se corrompera e se tornara hediondo e ftido, retirando-se logo os terceiros de S. Francisco sem mais repetir suas instncias. Em troco da irm que perdera, viu Jacinta, nos ltimos meses daquele mesmo ano e nos dois anos seguintes, chegarem mais dez irms espirituais ao recolhimento; e contando as novas flores que recendiam

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naquele jardim, compreendeu que era tempo de transform-lo em bero do Carmelo brasileiro, e comeou a fazer praticar as regras de Santa Teresa, por isso mesmo que pareciam mais severas e difceis. O governador e o bispo foram visitar o santo retiro, e to completa pobreza encontraram, que tiveram de descansar, sentando-se no degrau da porta por no haver cadeiras. O Governador Gomes Freire de Andrade resolveu auxiliar eficazmente a construo de um convento, que se determinou levantar ao lado da capela de Nossa Senhora do Desterro, no monte do mesmo nome, e recomendou ao bispo que tratasse de obter as licenas do rei e de Sua Santidade; e o Bispo d. frei Antnio do Desterro concedeu que as religiosas trocassem a saia e a capa de droguete castor pardo e vu de fumo, que at ento haviam usado, pelo hbito de estamenha parda e capa de baeta branca e touca desta mesma cor, modificando assim o hbito das carmelitas descalas em ateno ao clima ardente do Brasil. No dia 21 de junho de 1750, foi lanada a primeira pedra do mosteiro de Santa Teresa; e um ano depois, Jacinta e suas companheiras ouviram missa e receberam o po sacramental, pela ltima vez, na capela do Menino Deus, e foram habitar a casa do Desterro onde em algumas acomodaes provisrias deveriam ter o seu noviciado. O breve de Sua Santidade, chegado ento, dispunha que as religiosas professassem a regra de St Clara. Jacinta de Jesus, porm, insistiu em querer para si e suas irms as instituies de Santa Teresa. Freire de Andrade, protetor destas religiosas, empenhava-se em realizar os seus desejos. O bispo, pelo contrrio, sustentava a convenincia da disposio do breve, e no se queria prestar a intervir em favor da pretenso das reclusas. O Bispo d. frei Antnio do Desterro obedecia a um conselho da conscincia, procedendo assim, porque entendia que a regra de Santa Teresa tinha graves inconvenientes para ser observada escrupulosamente no Brasil, vista de certas condies naturais do pas. Parece, porm, que a discordncia de opinio entre ele e o governador acabou por tornar-se em uma luta caprichosa, pela qual no pouco sofreram as reclusas. notvel a carta que, a 22 de abril de 1753, dirigiu o bispo ao governador. Ei-la aqui: Esteja V. Ex certo de que o mosteiro do Desterro h de ser mosteiro de religiosas carmelitas reformadas, e que se h

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de servir a Deus nele, e que Deus lho h de pagar a V. Ex: nisto tenho eu f; mas se Jacinta de S. Jos h de ser freira nele ou no, para isto nem tenho f, nem tenho luz; mas grande e infinita a misericrdia de Deus, e sua divina onipotncia. E esta profecia realizou-se, porque o mosteiro do Desterro tornou-se convento de carmelitas descalas. Mas, nem o conde de Bobadela pde v-lo, nem Jacinta de S. Jos conseguiu ser freira professa, nem o Bispo d. frei Antnio do Desterro testemunhou aquele fato, pois que todos morreram antes que isso tivesse lugar. Entretanto, a diretora das reclusas, Jacinta de S. Jos no se dobrava manifestao da vontade do bispo. Parecia-lhe que em suas vises recebia do Cu uma ordem para prosseguir no seu empenho. Quando o silncio reinava para todas as suas companheiras, a voz de um anjo, a voz de St Teresa, a voz de Deus soavam aos seus ouvidos e lhe diziam: Avante! A flama da inspirao cada vez mais brilhante se acendia em sua alma. Em novembro de 1753, Jacinta deixou inopinadamente o mosteiro, e embarcando-se para Lisboa, dali voltou em 1756, chegando ao Rio de Janeiro a 17 de abril e trazendo consigo um breve apostlico que satisfazia as suas aspiraes, e que obtivera por pedido feito por el-rei a Sua Santidade. Mas, nem assim, pde vingar a suave esperana de Jacinta. Os anos correram em lutas estreis e em objees mutiplicadas. No dia 1 de janeiro de 1763, o conde de Bobadela, estrnuo protetor das reclusas, exalava o ltimo suspiro e antes de morrer manifestava a pena que sentia por no ter podido consumar os seus desejos em prol da instituio das carmelitas reformadas, dizendo: A casa de Bobadela fica feita; mas as minhas filhas ficam ainda sem casa. A casa de Gomes Freire de Andrade estava, com efeito, pronta na Igreja de Nossa Senhora do Desterro. O seu cadver foi encerrado em um jazigo do presbitrio dessa capela, e sobre a campa no se lhe gravou epitfio algum. Quase seis anos depois, a 2 de outubro de 1768, Jacinta de S. Jos morria placidamente no meio de suas irms, que a cercavam banhadas em pranto.

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A histria desta piedosa donzela um longo canto de amor celeste e de puro misticismo; um longo gemido de dores e sofrimentos na Terra. No a histria de uma mulher, a lenda de uma santa. A imaginao e as prevenes de alguns dos seus contemporneos encheram de absurdos e ridculos episdios a relao da sua vida. Mas, indubitavelmente, passaram-se nela fenmenos extraordinrios, e pelo menos impossvel duvidar do entusiasmo que exaltava a donzela, da inspirao que enlevou o seu esprito e das virtudes que lhe deram reputao de santidade. Jacinta no foi carmelita descala: foi, porm, a verdadeira fundadora do Carmelo brasileiro. Como era de prever, os restos mortais daquela religiosa inspirada descansaram na igreja de Nossa Senhora do Desterro. A flor murchou, desfolhou-se e caiu no seio do prprio jardim. A Rainha d. Maria I, por decreto de 11 de outubro de 1777, confirmou licena e graa concedidas por el-rei seu pai s religiosas reclusas; e enfim, o Bispo do Rio de Janeiro D. Jos Joaquim Justiniano Mascarenhas Castelo Branco, com pomposa solenidade, lhes deu clausura cannica em 16 de junho de 1780, e pontificando no seguinte dia na igreja do novo convento, vestiu aquelas dedicadas filhas de Santa Teresa canonicamente de seus hbitos e lhes abriu o noviciado. A 23 de janeiro de 1781, tomaram o vu as primeiras freiras professas de Santa Teresa do Rio de Janeiro. Trs dias antes dessa solenidade, os habitantes de Sebastianpolis acudiram a testemunhar um espetculo novo para eles, e que talvez mais nunca se repita. Para se proceder ao ingresso do convento e a outros atos relativos profisso das novas esposas de Cristo, tiveram as novias de recolher-se ao mosteiro das religiosas de Nossa Senhora da Ajuda, e desceram, pois, procissionalmente do monte do Desterro, seguindo at aquele convento acompanhadas por imensa multido que as olhava misturando uma explicvel curiosidade com o respeito o mais profundo. As novias, confusas e tmidas, atravessavam as ruas de um mundo que j no era delas, e por baixo de seus vus ardiam-lhes as faces com o fogo de um santo pejo, quando ouviam as aclamaes de um povo essencialmente religioso.

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Na vspera do dia solene, voltaram elas seguidas do bispo e entraram para o convento que comeava a ser de Santa Teresa. Viram-se ento, naquela comovedora cerimnia da tomada do vu, religiosas que tinham entrado moas e envelhecido no recolhimento, e jovens que ali haviam achado um bero, pois que apenas com alguns dias de nascidas, ou com dois anos de idade, tinham sido trazidas por seus pais ao piedoso retiro. Era uma vitria, depois de longos anos de constncia e luta. Era a flor mimosa da mais ardente esperana de Jacinta de S. Jos que desabrochava enfim sobre o jazigo da donzela inspirada, triunfo de alm-tmulo, como o triunfo dos poetas. Trinta e nove anos tinham corrido depois que Jacinta de S. Jos e Francisca de Jesus Maria se haviam retirado para o asilo da chcara da Bica, e vinte depois que o mosteiro de Nossa Senhora do Desterro abrigara as primeiras religiosas dirigidas por Jacinta. Eis aqui a histria que me propus a contar-vos. Agora levantemo-nos e vamos de mais perto ver o convento que temos diante de ns. Uma ladeira calada de pedra nos conduz ao mosteiro. Deixamos mo direita uma casa de sobrado, que destinada ao capelo das freiras, e subindo por uma escada de pedra, entramos em um ptio cercado de grades de ferro e que se estende aos ps da igreja e do convento. O mosteiro pequeno, e no exterior no se recomenda por condies arquitetnicas; antes se ressente da necessidade que houve de se aproveitar a igreja primitiva de Nossa Senhora do Desterro. A face principal do convento, que, alis, consta de dois nicos pavimentos, apresenta dez janelas, olhando para a barra, e defendidas por grossas e rudes grades de ferro. Na extremidade do lado esquerdo liga-se torre, e esta igreja. A igreja tem uma porta lateral esquerda. Do mesmo lado, e um pouco para trs, fica a sacristia, a que se prende um muro. Junto da torre est a portaria, e sobre esta uma nica janela com a sua grade de ferro.

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O edifcio solidamente construdo, e na altura em que se mostra, dominando o mar e a cidade, parece, tranqilo e impvido, desprezar a violncia das tempestades que s vezes revolta a face de um, e enfurece o corao da outra. Por detrs do mosteiro, alarga-se a cerca ou quintal, todo murado, e tendo em seu seio tetos de abrigo para as religiosas que ali vo em horas de recreio ou nos trs suaves dias que a regra anualmente lhes impe para higinico descanso e passeio. Penetremos na igreja. Ela pequena, triste e pobre. Tem trs altares. O altar-mor consagrado Sacra Famlia. O do lado do Evangelho Nossa Senhora do Carmo. O do lado da Epstola Santa Teresa. No fundo da igreja, vem-se dois coros, um inferior e outro superior, defendidos por grades e por vu denso e preto. No coro superior, o curioso descobre, atravs do vu, sombras imveis hora da missa. So as freiras, que logo depois se fazem sentir entoando o tantum ergo no momento solene de levantar-se a Deus. O coro que fica por baixo desse reservado para os dois ofcios extremos da freira. Para a profisso e para o enterro, para o vu e para a mortalha; para a perptua despedida do mundo e para a eterna despedida do mosteiro. ali que a freira recebe a solene consagrao dos votos que um dia antes fizera no captulo, e que mais tarde o seu cadver ter de receber as oraes dos finados. Alm da porta lateral que d entrada aos fiis para a igreja, h outra do mesmo lado, na capela-mor, comunicando com a sacristia, que de uma extrema simplicidade, e apenas se faz notar por um quartinho escuro que tem no fundo e no ngulo mais prximo do arcaz. Esse quartinho um dos dois locutrios das freiras, que vm s vezes falar a seus parentes, fazendo ouvir a sua voz ou recebendo a voz do visitante atravs de um ralo coberto com um vu. Como disse, o convento consta de dois nicos pavimentos, para os quais se entra pela portaria.

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A portaria tem dois altares, um que pertence a Nossa Senhora do Carmo e outro a S. Elias. A me de Deus e o profeta do monte Carmelo fazem a guarda do mosteiro. No pavimento inferior, v-se o claustro com arcaria, que forma no seu centro um ptio, onde as freiras cultivam algumas flores com que ornam os altares do interior. Alm do claustro, acham-se a as catacumbas e a cozinha. Uma porta comunica o ptio com a cerca. Neste pavimento, alm de diversos altares, est a capela do captulo. No pavimento superior, h um segundo locutrio, que fica exatamente por cima do que existe no fundo da sacristia. H dez altares, e destes, sete dos passos do Senhor; e h as celas das freiras e das novias separadas em duas filas por um longo corredor, que dantes se chamava o corredor escuro, e que ainda hoje assim designado, embora as ltimas obras executadas no mosteiro lhe tenham dado luz bastante para faz-lo perder aquela triste denominao. Cada cela tem a sua janela abrindo para o ptio, ou para receber o ar e a luz. Trs rudes tbuas, e sobre elas um enxergo e uma esteira, um duro travesseiro e uma simples cobertura, formam completamente o leito onde descansa a freira; e esse leito e um banquinho muito baixo, onde ela escreve ou coloca objetos de trabalho, resumem toda a moblia e todos os ornatos da cela. As celas so em nmero de vinte e uma, e nem devem ser mais, porque tambm s vinte e uma podem ser no mximo as freiras do mosteiro de Santa Teresa. Alm dessas, h apenas trs reservadas para as novias. No h enfermaria no mosteiro. A religiosa que adoece tratada na sua cela e tem o direito de escolher o mdico de sua confiana. No seu aspecto interior, o convento apresenta o quadro da maior pobreza e humildade. No se vem ali nem ornamentos de arte, nem objetos prprios para o cmodo da vida. As freiras no tm ao menos bancos e cadeiras em que se sentem e repousem. Sentam-se e descansam no cho. Reina a mais perfeita igualdade entre as filhas de Santa Teresa. A superioridade da priora sente-se somente na direo e governo do

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mosteiro. Em tudo mais so irms, e vestem as mesmas roupas, um escapulrio pardo, hbito tambm pardo e manto branco, todos de sarja, uma touca branca e um vu preto ou branco, conforme elas so ou coristas, ou conversas e novias. Calam todas simples sandlias e no trazem meias. As freiras no tm escravos nem criadas para seu servio: so as servas de si mesmas. Outrora, aproveitavam o tempo que no consagravam orao para entregar-se a delicados trabalhos de arte, e eram notveis no Rio de Janeiro em obras de flores artificiais. O Bispo d. frei Antnio do Desterro, quando se opunha a que essas religiosas fossem sujeitas regra de Santa Teresa, porque a reputava perigosa em um clima como o do Brasil, dizia muitas vezes que o convento das carmelitas reformadas poucos anos se poderia conservar como tal, porque teria de tornar-se em um hospital de invlidas. Entretanto, a regra severa de Santa Teresa escrupulosamente observada no mosteiro, com a nica modificao do tecido do hbito; os preceitos, os jejuns, o silncio e a devoo austera se cumprem com o maior zelo, e aquelas esposas de Cristo no desanimaram ainda. A morte inevitvel tem visitado repetidas vezes o convento e feito secar com o seu enregelado sopro muitas flores daquele jardim do Senhor. Novas religiosas, porm, vo logo pedir o vu das carmelitas; donzelas na primavera dos anos correm a entrar no mosteiro, e vem sem pesar a tesoura da austeridade cortar seus negros e longos cabelos, que lhes caem aos ps em enchentes de belos anis. E ainda atualmente, enfim completo se acha o nmero das freiras de Santa Teresa, tendo apenas, h quatro meses, comeado o seu noviciado a ltima candidata que se apresentou. O exame do obiturio do convento mostra igualmente que a regra de Santa Teresa no encurta a carreira da vida s suas filhas; das primeiras religiosas que tomaram o vu, a maior parte chegou a uma idade muito avanada. , porm, notvel que ultimamente se comece a observar o contrrio, e que as novas freiras vo prematuramente descendo a povoar os jazigos do mosteiro. Esta observao pode talvez despertar consideraes que se referem s condies higinicas, cuja falta a cidade do Rio de Janeiro ex-

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perimenta, e ainda aos novos costumes e educao amolecida e defeituosa que recebe a mocidade. Basta. No perturbemos por mais tempo a solido e o silncio desse asilo religioso e respeitvel. Desamos o monte de Santa Teresa para subi-lo mais tarde uma outra vez, quando em passeio mais festivo e brincalho eu tiver de levar-vos a outros stios onde o riso e as alegrias do mundo podem cabidamente fazer-se sentir. Qualquer que seja a minha opinio individual sobre os conventos de freiras, onde votos perptuos se pronunciam, onde no h recursos para um arrependimento possvel, e ento se paga a Deus fora o que Deus s aceita quando se lhe d com o corao cheio de vontade; qualquer que seja a minha opinio sobre esses mosteiros de freiras, que so para muitas, sem dvida, asilos tranqilos e enlevadores, e que podem tambm ser para outras muitas sepulturas em que se enterram vivas, prises onde se abafam os gemidos e se escondem as lgrimas que pareceriam sacrilgios; qualquer que seja a tal respeito a minha opinio, repito, eu rendo tributos de verdadeira admirao a essas criaturas que se tornaram proscritas do mundo para aproximarem-se do Cu, a essas venerandas religiosas que, no recolhimento de sua devoo, de suas oraes, de sua penitncia, pedem a Deus ainda mais por ns do que por si mesmas.

Sumrio

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Convento de Santo Antnio

por S. Francisco de Assis, falange que no sculo XVIII chegou a contar 115 mil frades e 28 mil freiras, e que no sculo anterior no podia ser muito menos numerosa, devia naturalmente lembrar-se de mandar uma expedio cidade do Rio de Janeiro, onde tinha conquistas a fazer e vitrias a alcanar no servio de Deus. Os jesutas, os beneditinos e os carmelitas j haviam levantado as suas casas e hasteado as suas bandeiras na cidade fundada em 1567. Os franciscanos tinham-lhes cedido a dianteira como pobres e humildes que eram; chegara, porm, o tempo em que, por sua vez, deviam estes tambm aparecer na terra que escapara de ser francesa e calvinista. A falange capucha, alis, j estabelecida em diversos pontos do Brasil, enviou de Pernambuco para o Rio de Janeiro, em vez de uma expedio imponente, uma simples patrulha composta de dois frades, Antnio das Chagas e Antnio dos Mrtires, que chegaram a 22 de outubro de 1606, e aproveitando-se da doao feita da ermida de Santa Luzia para a se fundar a residncia dos franciscanos, tomaram conta

FALANGE monstica, organizada e disciplinada

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dessa capela e, no ano seguinte, receberam nela o custdio da casa principal da Bahia e alguns outros de seus irmos. No h quem mais vezes mude de residncia do que a gente pobre. A pobreza arranja-se perfeitamente em qualquer cantinho. Mas no qualquer cantinho que se arranja com a pobreza. Esta desconsoladora regra foi experimentada no Rio de Janeiro pelos franciscanos, que andaram durante um ano de um para outro lado, a procurar uma casa em que permanentemente se estabelecessem. A ermida de Santa Luzia foi desde logo abandonada. Por qu? O custdio pretextou que no achava nem suficientes os cmodos do hospcio, nem favorvel a sua situao. Mas onde quer que fosse, teria da mandar construir um convento, como tambm ali o poderia fazer, e situao mais aprazvel do que a da ermida de Santa Luzia dificilmente chegaria a encontrar. Parece que o prelado dos franciscanos j naquele tempo conhecia a gria poltica dos nossos estadistas de hoje, que quase sempre explicam as suas retiradas dos ministrios por cansao ou molstia, ainda que se achem de perfeita sade e capazes de trabalhar vinte e cinco horas por dia na vinha da ptria. O cansao e a molstia so em tal caso os densos vus com que se encobrem verdades e fatos inconvenientes que a prudncia ou o pejo mandam calar. Fr. Leonardo de Jesus, o prelado dos franciscanos, fez em 1607 o que fazem hoje os nossos estadistas, e inventou dois pretextos para esconder uma triste realidade. Asseveram alguns que os jesutas, cujo colgio estava situado no monte do Castelo, no viram com bons olhos a vizinhana dos capuchos. E como entre os frades das diversas ordens os cimes so mil vezes piores do que entre as moas, sobrevieram desgostos e desinteligncias to fortes, que os recm-chegados preferiram deixar a ermida de Santa Luzia a ficarem ali to perto, expostos m vontade daqueles reis da montanha. No vos devem admirar essas lutas e oposies a separarem religiosos que deviam pregar e seguir a mesma doutrina. Tambm a quase totalidade dos nossos homens polticos combate, briga e desatina, bem que um nico pensamento esteja no esprito de quase todos, e uma nica ambio os devore. Tanto nos frades como nos polticos, a questo de exclusivismo; uns contendem pelo privilgio no servio de

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Deus, os outros pelo privilgio no servio da ptria, excesso de virtude em ambos os casos. Desculpem-me, se abundo demais nestas comparaes dos frades com os nossos polticos. Acho tantos pontos de analogia entre uns e outros, que no posso resistir tentao de faz-los notar. Abandonando a ermida de Santa Luzia, os franciscanos foram dar consigo na casa da Misericrdia. Mas, logo depois, passaram-se para a ermida de N. S. da Ajuda, que ento existia no princpio da rua que depois se chamou dos Barbonos, e exatamente no ngulo que ali forma a cerca do convento das freiras. Mais tarde, em passeios que ainda teremos de dar, contar-vos-ei a histria dessa ermida, bem como da de Santa Luzia e da Misericrdia. Agora convm no esquecer os franciscanos, que j se acham em terceira residncia. O governador e a cmara do Rio de Janeiro correram em auxlio dos pobres capuchos; e visto que os carmelitas no se haviam aproveitado do monte que se reservara para eles, e que por isso se chamava do Carmo, por escritura de 9 de abril de 1607, fizeram aos franciscanos doao desse morro, que em breve tomou o nome de Santo Antnio, e que ficou sendo desses frades, e ao mesmo tempo deles no sendo. No protesteis contra este esse et non esse. Aqui tendes a sua explicao nas seguintes palavras da escritura da sua doao: Que os religiosos de S. Francisco haviam elegido o stio e lugar que se acha no outeiro do Carmo defronte da vargem abaixo de N. S. e sobre a lagoa de S. Antnio; e porque os mesmos religiosos no eram pelo seu instituto capazes de propriedade e domnio, se fazia esta doao ao papa e igreja romana, etc. Os franciscanos deram-se por satisfeitos: levantaram uma capela e um hospcio provisrio junto do monte, e para a efetuaram a sua quarta mudana. Dispuseram a obra do seu convento e igreja anexa, lanaram a primeira pedra desses edifcios no dia 4 de junho de 1608, e concludas as principais acomodaes, mudaram-se pela quinta, e enfim, pela ltima vez, para a sua nova casa em 7 de fevereiro de 1615, e no dia seguinte celebraram a primeira missa solene na sua igreja, alis, ainda in-

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completa, e cuja Capela-Mor s ficou pronta em dezembro do ano seguinte. Contei-vos em poucas palavras uma longa histria de dez anos. Pode ser que ela no vos inspirasse interesse por culpa e defeito do narrador; mas, na qualidade de vosso cicerone obrigado, precisava preparar-vos com estas idias preliminares para levar-vos a visitar o convento de S. Antnio. J vedes que temos, como nos dois precedentes passeios, uma encosta que subir. Esta, porm, mais breve e mais suave, e l em cima, na casa da pobreza, espera-nos um lauto banquete para matar a fome de nossa curiosidade, uma opulenta mina de belas recordaes e de tradies mais ou menos admissveis. Todas, porm, interessantes, que nos cumpre explorar com cuidado e zelo. Aquele convento de S. Antnio deve-nos ser simptico. parte as consideraes religiosas, a casa onde floresceram Rodovalho, S. Carlos, Sampaio e MontAlverne no pode deixar de ser muito presada ao Brasil. Em uma das celas desse mosteiro foi concebido e escrito um grande poema, em outra ajudou-se a preparar a obra monumental da independncia do Brasil. A poesia e o patriotismo no devem merecer menos por se apresentarem vestidos com o burel do franciscano. A ordem de S. Francisco de Assis est entre ns em completa decadncia. Os conventos despovoados de frades vo-se transformando em tristes solides. Os ltimos esforos da dedicao, do empenho desvelado e da constncia admirvel de alguns religiosos capuchos que, chamados ao Governo desta provncia da Imaculada Conceio do Rio de Janeiro, conseguiram banir repugnantes abusos e uma deplorvel situao moral que, em poca ainda no muito afastada, se observaram, podem apenas adiar a runa inevitvel e preparar com a regenerao da moralidade de seus conventos um nobre sudrio e a mortalha gloriosa para o cadver da congregao dos capuchos no Brasil. O quadro da adversidade desperta antes interesse do que indiferena por aqueles que a experimentam. Pelo esplendor do passado, portanto, e ainda pela sua m fortuna da atualidade, o convento de S. Antnio da cidade do Rio de Janeiro deve chamar a nossa ateno e tornar-se objeto de estudo desvelado em alguns dos nossos passeios.

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Subamos, pois, a ladeira de S. Antnio. A nos fica mo direita essa pesada mole de granito que se chama o chafariz da Carioca,33e que h de ainda convidar-nos a um passeio especial. Vamos subindo e deixemos agora mo esquerda o que o padre Lus Gonalves dos Santos34 designou com o nome de caixa com forma de torre, que recebe a gua que vai ter ao chafariz. Subamos sempre, depois de ver outra vez ao lado direito o elegante porto de ferro em que vem terminar a excelente escada de pedra que substituiu a ladeira da ordem terceira dos franciscanos, demos alguns passos mais, e volvendo para esse mesmo lado, subamos a escada tambm de pedra que nos conduz ao adro do convento e das igrejas dos frades e dos terceiros de S. Francisco. A posio magnfica. O convento domina uma parte da baa e grande parte da cidade. Em frente, apenas o monte do Castelo se levanta como uma barreira; mas, em vez de amesquinhar-lhe o panorama aumenta ainda talvez a beleza deste. O aspecto interior da igreja do convento no imponente. Tendo, porm, ao lado esquerdo a dos terceiros e ao direito a face principal do mosteiro, representa este conjunto um edifcio de vastas propores, e notvel ao menos pela sua grandeza. Hoje nada temos que ver com o domnio dos terceiros franciscanos. Entremos, pois, e j, na igreja dos frades capuchos. O templo um pouco sombrio. Mas, quanto a mim, no perde por isso a majestade da casa do Senhor. Todas as portadas so de mrmore, e as portas e o teto de jacarand. No sei quem teve o mau gosto de mandar pintar com tinta vermelha aquelas portas, roubando-lhes assim a beleza natural e severa da preciosa madeira; mas o atual provincial fez restitu-las ao seu antigo estado, e o jacarand ostenta outra vez a sua grave formosura. A igreja simples e seus altares ornados de trabalhos de talha de um estilo pesado. A Capela-Mor mostra-se enriquecida com dezeno33 Demolido lamentavelmente na administrao do Prefeito Alaor Prata, por alargamento da praa. 34 Autor de uma excelente histria da cidade do Rio de Janeiro. Tinha a alcunha de padre Perereca.

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ve painis da vida de S. Antnio, representando seus belos feitos e milagres por sua interveno operados. O coro espaoso; em frente, aparece o rgo, que um dos melhores que existem no Rio de Janeiro. Olhando para o fundo do coro, o rgo apresenta um espaldar com um crucifixo que tem aos lados as imagens de Nossa Senhora e de S. Joo. Por detrs do rgo, levanta-se uma estante coral de jacarand, que de uma execuo severa. Aos lados seguem-se as estantes e cadeiras ou assentos tambm de jacarand, e preparados de modo que oferecem todos os cmodos possveis e imaginveis, como era de esperar em uma obra meditada e realizada por frades, que so os homens comodistas por excelncia. A igreja tem trs altares: o do lado do Evangelho consagrado a Nossa Senhora da Conceio, o do lado da Epstola ao patriarca dos franciscanos, e o Altar-Mor a S. Antnio. No posso ir adiante sem recordar uma tradio que se refere quela imagem de S. Antnio, e sem lembrar-vos as honras e os despachos que esse milagroso santo mereceu outrora do governo. Comeo pela tradio. Aquela imagem de S. Antnio obra de um dos frades da ordem. Trabalhava nela esse religioso com fervor e devoo, e tinha-se sado bem na disposio e execuo de todo o corpo da imagem. Chegando, porm, cabea, no pde ajustar ao corpo uma s das muitas que teve de ir fazendo, porque, apesar de todo o seu cuidado e empenho, umas cabeas excediam e as outras no chegavam medida. Se a imagem continuava sem cabea, o frade perdia a prpria, porque no podia explicar o motivo da sua sbita e desastrada impercia. Os frades estavam em movimento: no havia cela em que no se discorresse sobre a inexplicvel infelicidade do artista religioso. Mas, uma noite, e j bem tarde, soa inesperadamente a campainha da portaria. Todos os frades achavam-se no mosteiro. Podia, porm, aquele sinal ser um chamado de socorro para algum triste moribundo. Corre-se portaria, abre-se a porta e ningum se apresenta. Olha-se em torno e no se v pessoa alguma. Mas, quem o pensaria? Encontra-se depositada no cho uma cabea de S. Antnio!

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Indaga-se, procura-se pelas circunvizinhanas o portador do singular e precioso presente, e no se acham nem vestgios de algum que tivesse vindo ao convento. A notcia do extraordinrio caso espalha-se logo pelo mosteiro. Acodem todos os frades portaria. A cabea do santo levada ao corpo da imagem, que j estava pronto, serve perfeitamente, e como se de propsito, tivesse sido feita para ele. Mas de quem e donde viera a cabea do santo? Nunca se pde resolver este problema, e as antigas tradies fazem supor que os franciscanos a consideraram obra sobrenatural, executada por mos sobrenaturais. Tal a tradio que existe a respeito da cabea da imagem de S. Antnio, que se venera no Altar-Mor da igreja do convento dos capuchos do Rio de Janeiro. Agora as honras e despachos do governo. O S. Antnio do convento dos franciscanos do Rio de Janeiro tinha praa e soldo de simples soldado de infanteria. Nem ao menos era cadete, o que indica que a sua estirpe no brilhava pela nobreza, e por conseguinte, valia menos aquele bom santo portugus do que qualquer fidalgote emproado. Era um santo sans culotte, como diriam em Frana os revolucionrios depois de 1789. Era um santo jurujuba, como se diria no Rio de Janeiro em 1831. Era um santo popular, enfim, e est visto que, por ser popular, no mereceu menos aos olhos de Deus. Esta considerao deve ser um pouco desagradvel aos fidalgos. Mas tenham eles pacincia. Contentem-se com o domnio da terra, domnio que s vezes partilham com o Diabo, que tambm fidalgo. O vu pertence exclusivamente virtude, quer tenha sangue azul, quer no. E S. Antnio ficou soldado raso at o ano de 1710, em que um perigo iminente que ameaou a colnia portuguesa no Rio de Janeiro, e a necessidade do seu potente auxlio o fizeram dar um salto de soldado a capito de infanteria do primeiro regimento da cidade, regimento chamado velho. O santo querido das moas ficou assim capito velho.

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Era o caso do ataque dos franceses comandados por Du Clerc contra a cidade do Rio de Janeiro. O Governador Francisco de Castro e Morais, que tinha as melhores razes para no confiar em si mesmo, agarrou-se com S. Antnio e deu-lhe a patente de capito. O santo no entrou no combate; mas, como prudente general, presidiu ao de cima do seu monte, pois que a sua imagem foi colocada sobre a muralha do convento. Os franceses foram batidos e ficaram prisioneiros, e S. Antnio, recolhido sua igreja, caiu outra vez no esquecimento, viu-se preterido pelos oficiais e soldados de duas geraes, e somente um sculo e quatro anos depois, aos 26 de julho de 1814, subiu ao posto de tenente-coronel, sendo aos 13 de agosto do mesmo ano condecorado com a gr-cruz da Ordem Militar de Cristo. S. Antnio gastou, portanto, dois sculos, pouco mais ou menos, para chegar a tenente-coronel e gro-mestre da Ordem de Cristo no Brasil. H pecadores obstinados muito mais felizes, que da noite para o dia se vem elevados a grandezas muito mais subidas na Terra, e sem poderem dizer como nem por qu. E de 1814 a 1861, l vo 47 anos em que o santo permanece no seu posto de tenente-coronel. No sei bem quantas dzias de ministros da Guerra temos tido durante estes nove e meio lustros. Sei, porm, que nenhum deles se lembrou de contemplar nas promoes o tenente-coronel de 1814. Quer isto dizer que passou felizmente o tempo em que os homens, levando a sua devoo at o ridculo, amesquinhavam, sem o pensar, os escolhidos de Deus, conferindo-lhes postos e condecoraes c da Terra, e supondo talvez que dessarte os honravam muito. Os homens sempre foram e sempre ho de ser crianas. Se os tempos passados tinham dessas puerilidades, o nosso faz-se no menos notvel por outras que no ficam atrs. Passemos da igreja sacristia, onde teremos tambm alguma coisa que ver e alguma coisa que contar. No mesmo estilo da igreja, a sacristia , contudo, mais importante e curiosa debaixo do ponto de vista da arte. Creio que no

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h na cidade do Rio de Janeiro um templo cuja sacristia seja igual a esta. O teto coberto de painis com molduras douradas, e reproduzindo na pintura alguns dos principais fatos da vida do santo. O cho de mrmore de diversas cores e embutido. Como as da igreja, as portadas so de mrmore e as portas de jacarand com trabalho de talha. Alm do mais, e sobretudo o mais, ostenta-se o arcaz vasto e magnfico, todo de jacarand, onde um entalhador danoso esmerou-se em fazer brilhar a sua percia, como de igual modo se houve em um espaldar que se v acima do arcaz, e que daquela mesma madeira. Cumpre notar que todas estas obras foram executadas pelos religiosos capuchos no tempo em que a sua ordem, como algumas outras monsticas, davam o exemplo do cultivo esmerado das artes liberais e contavam entre os frades no poucos arquitetos, pintores, entalhadores, msicos e artistas de todas as espcies, o que prova muito bem que estava reconhecido que o nvel, o compasso, a paleta, o buril e a batuta no desonravam nem humilhavam os antigos monges, ante quem mil vezes curvavam a cabea os prncipes da Terra. Em um armrio que existe perto daquela sacristia acham-se cuidadosamente guardadas e conservadas quatro jarras de pau com uma delicada pintura de flores, e to bem acabado trabalho que, apesar de velhas, iludem a vista, observadas mesmo a curta distncia, parecendo de fina porcelana da ndia. Estas jarras foram devidas a uma inocente travessura de frade. Eis aqui o caso. Como natural, os religiosos esmeravam-se em ornar muito a sua igreja no dia da festa de S. Antnio, e tinham j por costume mandar pedir emprestadas para esse fim umas lindssimas jarras de porcelana da ndia que possua um devoto freqentador do convento. O bom devoto emprestava as suas belas jarras com o maior prazer, e talvez at que estimasse bastante v-las uma vez no ano figurar no altar de S. Antnio. Durante no poucos anos, o pedido era to certo da parte dos frades como o emprstimo da parte do devoto.

O Aqueduto da Carioca, segundo uma estampa de princpios do sculo XIX

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Em um ano, enfim, no dia que se seguiu ao da festa de S. Antnio, estavam na igreja o sacristo, desarmando o altar e um religioso, frei Francisco Solano, conversando com ele. Agora, cuidado com as jarras do devoto disse o sacristo, tirando-as do altar com toda a delicadeza que pode. Com efeito observou frei Solano. Seria uma infelicidade, se uma dessas jarras se quebrasse. Certamente. Porque no h outras to lindas e to ricas na cidade, e no poderamos haver por preo algum uma ou duas, iguais ou semelhantes, para restituir ao dono. Pois preciso no pedi-las emprestadas outra vez. Sim... mas... Quando tm de ser entregues estas jarras? perguntou frei Solano, considerando-as atentamente. Hoje mesmo. Mas eu preciso que elas me sejam confiadas por quatro ou cinco dias. Para qu? um segredo meu. O sacristo conveio no pedido de frei Solano; e este, levando para a sua cela as quatro jarras, tirou-lhes escrupulosamente o molde, e com o mesmo escrpulo, copiou a pintura que as ornava. No dia da festa de S. Antnio, do ano seguinte, o constante devoto vinha subindo a ladeira do convento um pouco admirado de no lhe terem sido pedidas as suas jarras, como nos anos anteriores. Desconfiariam os frades da minha boa vontade? perguntava ele a si mesmo. J teriam comprado jarras to bonitas como as minhas? Assim refletindo, chegou o devoto ao adro e entrou na igreja, e depois de fazer a sua orao, adiantou-se para a Capela-Mor, ps os olhos no altar e recuou dois passos, exclamando: As minhas jarras! Tornou a olhar, aproximou-se mais do altar, observou com todo o cuidado e repetiu:

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So as minhas jarras! Mas o devoto tinha a certeza de no as haver emprestado, e confundido, portanto, com o que via, saiu da igreja, correu a casa, foi direito a um armrio onde guardava as suas jarras e viu-as, com espanto, no seu lugar. Voltou ao convento imediatamente, tornou a entrar na igreja e a olhar para o altar-mor. Mas, por fim de contas, so as minhas jarras disse ele. Acabada a festa, dirigiu-se o devoto ao sacristo e pediu-lhe encarecidamente que lhe explicasse aquele mistrio. O sacristo, sorrindo, foi tirar as jarras do altar e veio apresent-las ao devoto. Bem v que no so as mesmas disse. Como? So as minhas exclamou o devoto. Nesse caso, a as tem. Tome conta delas. O devoto, a esforos do sacristo, recebeu as jarras, e ficou ainda mais admirado. Ento? No so as minhas disse, entregando outra vez as jarras. No so. Mas a nica diferena que as minhas so de porcelana, e estas so de pau. H ainda outra diferena observou o sacristo. Qual? que as suas vieram da ndia, e estas foram feitas aqui no convento por frei Francisco Solano. Este ligeiro episdio das jarras de pau, alis, absolutamente verdadeiro, impe-me a obrigao de dizer duas palavras sobre o frade artista que as fez. Frei Francisco Solano era um homem de grande habilidade, e no convento se tornou notvel por diversos espaldares e quadros de santos que executou e que ainda existem. No era, nem podia ser um grande mestre. Nunca saiu do Brasil, no teve a educao artstica das academias, nem a freqncia de pintores abalizados. Nos seus quadros adivinha-se e sada-se o gnio.

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Notam-se, porm, ao mesmo tempo, os senes devidos falta de escola, aprecia-se a beleza do colorido; s vezes, porm, repara-se em alguma desproporo das formas das suas figuras. Entretanto, impossvel deixar de reconhecer talento e inspirao nas obras da sua paleta. H ainda outra razo para no se deixar no esquecimento o nome de frei Francisco Solano. Quando, no fim do sculo passado, outro franciscano, o clebre frei Jos Mariano da Conceio Veloso, se ocupava da sua importantssima Flora Brasileira, trabalho imenso que perpetuar o nome desse nosso compatriota, foi reconhecida a necessidade de dar um ajudante ao notvel botnico. O padre-mestre frei Veloso no sabia desenhar, e no podia prescindir do desenho na sua obra. Pediu, pois, que lhe fosse dado um ajudante desenhador, e por proposta sua, o vice-rei Lus de Vasconcelos e Sousa escolheu frei Francisco Solano para desempenhar esse mister. Frei Solano tornou-se ento o companheiro inseparvel de frei Veloso. Seguiu-o em suas excurses pelo interior e pelas florestas, tomou parte em suas laboriosas viglias de gabinete, e so, enfim, dele, todos os desenhos de plantas que se encontram na Flora Brasileira. Frei Francisco Solano ocupou os maiores cargos da sua ordem, chegando a ser ministro provincial em 1814, e tendo ento por secretrio, durante o trinio, o ilustre frei Sampaio. bom que as nossas vilas e povoaes do interior vo brilhando com o reflexo do esplendor de seus filhos, e portanto, marcarei o bero desse franciscano. Frei Francisco Solano foi natural da vila de S. Antnio de S, e filho legtimo de Jorge Antnio da Costa Mendona, natural da freguesia de S. Joo de Itabora. Acabamos de estudar a igreja e sacristia dos frades franciscanos. Cumpre que passemos agora ao convento. No ser, porm, acertado deixarmos o convento para outro passeio?

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Descansemos um pouco. Vamos respirar as suaves brisas da tarde neste aprazvel e excelente adro, e depois iremos bater porta do mosteiro. II Com toda a sua pobreza franciscana, os frades capuchinhos conseguiram levantar o mais espaoso e o melhor dos mosteiros que existem na cidade do Rio de Janeiro, e tiveram a habilidade de levar ao cabo em poucos anos essa grande obra, sem que ficassem as caudas dos seus hbitos presas aos livros do h de haver dos credores, como acontece a tantos pobres que, ambicionando vaidosos as glrias dos proprietrios, fazem construir elegantes casas que chamam suas, mas de que pagam um aluguel pavoroso nos tanto por cento de juros que de quatro em quatro meses vo levar aos escritrios dos verdadeiros donos das suas propriedades. Desculpem-me estas liozinhas de moral e economia. No de reparar que eu pregue de vez em quando o meu sermo, quando estou passeando em um mosteiro e conversando a respeito de frades. O convento de S. Antnio da cidade do Rio de Janeiro um grande edifcio que apresenta dois andares, alm do pavimento inferior. A portaria do convento est ao lado esquerdo da igreja, e nela se acha um nicho com uma imagem de Nossa Senhora da Conceio, de um trabalho delicado. Temos, passando da portaria ao claustro, uma escada de pedra mo esquerda, para subirmos ao primeiro andar, e em frente toda a extenso do claustro. Prefiro comear a minha descrio pelo pavimento inferior. Deixemos, pois, a escada de pedra para subi-la mais tarde. O claustro vasto e todo cercado de arcaria que forma uma varanda imensa, aberta em torno de um ptio quadrangular. No fundo dessa extensa varanda abrem-se diversas capelas com as suas competentes sacristias, representando igrejas em miniatura. Seguiremos a ordem em que se acham as capelas do claustro, comeando pelo lado direito entrada da portaria. A primeira capela consagrada a Nossa Senhora dos Prazeres e de um trabalho muito bem acabado. Junto ao supedneo desta linda

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capela est sepultado em uma cova com campa de mrmore o benfeitor do convento, Joo Gonalves Vale, o qual, a pedido do padre-mestre frei Joaquim de Santa Leocdia, concorrera com a despesa necessria para o ornato interior da capela e para a compra de paramentos. A segunda a capela da Porcincula. A terceira a das Dores de Nossa Senhora, cuja imagem se acha cercada de sete quadros que recordam os sete passos da paixo de Cristo. A quarta a do Senhor da Cana Verde, e no seio dela acha-se o tmulo do prncipe D. Joo Carlos, que morreu a 4 de fevereiro de 1822, quando a princesa real, que devia ser logo depois a nossa primeira imperatriz, se retirou com ele, que tinha apenas onze meses de idade, para a fazenda de Santa Cruz, a fim de achar-se mais longe da cidade, onde a cada momento se esperava o choque dos partidos e o comeo da luta entre os propugnadores da independncia do Brasil e os inimigos desta.35 A quinta a da Sacra Famlia. Dentro desta capela esto guardados os tmulos que encerram os restos mortais dos prncipes D. Afonso e D. Pedro, esperanas do Brasil, que murcharam to cedo. A sexta a do Senhor do Bonfim, aberta em frente da quadra em que se sepultam os religiosos. no altar dessa capela que tem lugar o ofcio de sepultura por eles. A stima a do Nascimento de S. Francisco. Vem-se sobre o altar diferentes imagens e figuras. O menino recm-nascido est deitado em um prespio, tendo ao lado seus pais de joelhos. No retbulo lem-se, em um pequeno quadro, os seguintes versos, composio de frei S. Carlos:
35 Alm de D. Pedro Carlos, acham-se ainda sepultados no convento de S. Antnio, segundo a relao de frei Pedro Sinzig, O. F. M., na sua belssima obra descritiva do mosteiro S. Francisco de Assis, dentre outras, as seguintes pessoas: O cardeal Loureno Callepi, arcebispo de Nisibi; o ex-governador do Esprito Santo Dr. Antnio Pires da Silva Pontes, bem como o da Paraba e de Gois, Fernando Delgado Freire Castilho; Gregrio de Castro Morais, mestre-de-campo, morto na invaso dos franceses em 1710; o marqus da Vila Real da Praia Grande, Caetano Pinto de Miranda Montenegro, governador de Mato Grosso e Pernambuco; Rodrigo de Sousa Coutinho, conde de Linhares, Ministro e Secretrio de Estado dos Negcios Estrangeiros e da Guerra; o conde da Barca, Joo Paulo Bezerra, Ministro de Estado; o visconde de Cezimbra, Manuel da Cunha Souto Maior, almirante; o conde de Anadia, Joo Rodrigues de S e Meneses, Ministro da Marinha e domnios do ultramar, e o cnego Francisco da Costa Curvenil.

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Em Assis Belm se mostra Com assombrosos sinais: Qual Jesus, Francisco nasce Entre brutos animais.

A oitava capela a de Morte de S. Francisco. Sobre o altar est a imagem do santo, deitado, com as mos cruzadas no peito e cercado de religiosos, entre os quais se v a madre Jacoba. Todas as figuras so de barro e coloridas. No retbulo h outro pequeno quadro com estes versos, compostos ainda por aquele mesmo poeta:
Adverte, no Jesus, Francisco que aqui jaz, A quem semelhante faz Nascimento, vida e cruz.

A nona capela consagrada a S. Joaquim. A dcima e ltima a de Santana. Esta capela denomina-se o captulo e de todas a maior, estendendo-se em frente do altar um espaoso salo. As paredes so ornadas com grandes quadros de diferentes santos em tela e com molduras douradas. No fundo do salo levanta-se a cadeira magistral. Aos lados mostram-se os bancos e assentos para os religiosos. A capela de Santana foi outrora a casa dos estudos, quando havia frades colegiais. As dez graciosas capelas de que acabei de fazer uma simples meno j tiveram sua poca de florescimento e de esplendor, em seguida a de um triste abandono, e agora, enfim, a de uma regenerao sem grande esperana de futuro, mas em todo o caso louvvel. Outrora o convento de S. Antnio, regurgitando de frades, no tinha altares de sobra na igreja para to grande nmero de sacerdotes e, ento, cada uma daquelas capelas era ou por devoo especial ou de preferncia tomada por um ou alguns religiosos, e todos porfia se esmeravam em ornar e aformosear suas capelas. Veio depois o tempo sinistro da decadncia. As celas comearam a mostrar-se desertas, a flama do zelo a apagar-se. As portas das capelas foram se trancando. As chaves enferrujaram-se. Os altares no bri-

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lharam mais luz de festas solenes. A runa apareceu, nascendo do abandono e do desnimo. A solicitude e a devoo que despertam outra vez vo restaurando os altares estragados, substituindo os velhos por novos paramentos, e, deixem-me dizer, assim galvanizando aquele cadver que resta das glrias do brilhantismo do passado. A tarefa rdua, difcil e imensa. No pode, porm, ser mais generosa nem mais nobre, por isso que toda a esperana de futuro para os frades capuchos do Brasil no vai alm de vidas, das quais as mais novas j esto em meio, e deve apagar-se beira da sepultura do ltimo dos atuais frades. Mas no nos deixemos levar pelas reflexes, nem nos retiremos ainda desta importante e histrica varanda onde se encerra o livro grandioso do mosteiro, livro em que as pginas so lousas, tesouro precioso de recordaes despertadas por humildes covas. Passamos ainda h pouco muito rapidamente pela quadra das sepulturas dos religiosos. Voltemos a ela. Cuidado, porm... Encostemo-nos s paredes para no pisar sobre as campas venerandas que cobriro para sempre os despojos de vidas ilustres que fizeram a honra do convento e a ufania da ptria. A est, perto da capela do Senhor do Bonfim, a sepultura de frei Fabiano. No nos demoremos diante dela. Terei de falar-vos desse religioso, tipo de caridade e de pacincia, quando subirmos ao teatro de suas admirveis aes, quando entrarmos na sala dos sofrimentos e dos gemidos: na enfermaria. Em frente capela da Sacra Famlia, como dormindo o sono eterno defronte do seu seio sagrado, onde tambm dormem sono igual os dois augustos filhos daquele que tanto o honrou e exaltou em seus ltimos anos, descansa MontAlverne, o clebre professor de filosofia e o derradeiro daquela esplndida pliade de oradores da igreja brasileira, pliade que formou, alm de outros, o grande padre Caldas, que foi o primeiro a morrer, e depois dele, S. Carlos, Sampaio, o padre Janurio e ele, MontAlverne. S. Carlos e Sampaio! Ei-los ali. Descansam sepultados entre as capelas das Dores de Nossa Senhora e do Senhor da Cana Verde. Tive-

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ram os dois frades por bero ptrio a cidade do Rio de Janeiro, abrasou-os a ambos a mesma vocao, vestiram o mesmo hbito, floresceram no mesmo convento, foram irmos pela ordem e irmos pelo gnio. Contemporneos, ambos engrandeceram o plpito do Brasil. Ningum profere o nome de um que no se lembre logo do nome do outro. Os mesmos sentimentos religiosos e patriticos os uniram estreitamente na vida. A morte no ousou separ-los de todo. S. Carlos faleceu em 1829 e foi encerrado na sepultura que ali vedes. Um ano depois, exalava Sampaio o ltimo suspiro, e o seu cadver ia descansar junto da cova de seu irmo, na sepultura contgua. Uma nica parede separou os seus leitos eternos, as suas celas da morte. Esta coincidncia de serem to perto um do outro enterrados os dois inspirados pregadores da ordem serfica do Rio de Janeiro, deu lugar a uma lembrana feliz, despertada pela dor e pelo reconhecimento do mrito indisputvel daqueles eloqentssimos franciscanos. No triste dia do enterro de frei Sampaio foi o cnego Janurio da Cunha Barbosa prestar ao seu defunto amigo os ltimos ofcios de religio e caridade, e notando que davam ao ilustre finado uma sepultura imediata de S. Carlos, desfez-se em pranto, e quando pde falar, aplicando muito cabidamente as palavras consagradas pela Igreja em uma antfona dos apstolos S. Pedro e S. Paulo, exclamou: Gloriosi Prncipes terrae, quomodo in vita sua dilexerunt se, ita et in morte sunt separati. No perturbemos por mais tempo a morada silenciosa da morte. Vamos continuar o nosso passeio por onde menos aflitivas ou dolorosas sejam as impresses que tenhamos de receber. A est o refeitrio. Entremos. uma grande sala oblonga, simples e pobre. Uma fila de mesas pequenas bem toscas se estende de cada lado, por todo o correr da sala. No meio desta, e mo direita de quem entra, levanta-se a tribuna ou o plpito donde se fazem as leituras da regra durante a refeio. No fundo, como nico ornato, v-se um painel da ceia do Senhor, painel que, alis, no de notvel merecimento artstico. Adivinha-se que no foi Leonardo da Vinci nem Nicolau Poussin o autor desse quadro.

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A sala do refeitrio deve parecer bem triste atualmente aos frades religiosos do convento de S. Antnio; porque, se dantes, cada uma de suas mesas era convenientemente ocupada, e nenhuma chegava a mostrar-se de sobra, hoje vazias ficam muitas, e sala, como aos frades que a ela acodem na hora da refeio, bem se poderia aplicar o mil vezes repetido verso de Virglio: Apparent rarinantes in gurgite vasto. Ao lado direito do refeitrio h uma porta que abre caminho para a menos simptica das divises e acomodaes da casa: para o crcere. No acrediteis, porm, que o crcere dos frades capuchos do Rio de Janeiro seja uma terrvel masmorra, uma sepultura dos vivos, um medonho inferno cheio de aparelhos de tormento. L se foi, graas a Deus, o tempo desgraado desses horrores, em que primaram os dominicanos com as suas inocentssimas proezas da inquisio, que tinham a sacrlega sem-cerimnia de chamar santo ofcio. O crcere do convento de S. Antnio uma sala onde o ar e a luz penetram livremente, onde o asseio se observa com prazer, e onde o frade que delinqiu fica trancado e rezando, se reza, ou maldizendo da sua vida, se maldiz. verdade que um crcere sempre um crcere. Mas ah! se em vez de passeardes comigo pela capital do imprio, empreendesses uma viagem instrutiva pelas vilas do interior das nossas provncias, entrando na conta a do Rio de Janeiro, que a mais civilizada de todas, e visitsseis suas cadeias; cair-vos-ia, eu o juro, a alma aos ps, observando a inconstitucionalidade, o estado miservel desses focos de peste, onde se amontoam detidos de envolta com sentenciados, simples suspeitos de mistura com celerados, respirando todos ondas pesadas de um ar corrupto e repugnante; e ento reconhecereis que o crcere do convento de S. Antnio um cu aberto em comparao das nossas cadeias, e que os presidentes das provncias no valem os provinciais nem os guardies dos capuchos. Demos por terminada a nossa visita ao crcere do convento, e voltemos sobre os nossos passos. Protesto-vos, porm, que no haveis de atravessar outra vez a sala do refeitrio sem que eu vos conte coisas novas a respeito dela.

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Tenho de referir-vos pelo menos duas anedotas que esta sala me est lembrando, e ainda a notcia de um breve pontifcio que no pode ficar esquecido. Disse-vos ainda h pouco que o salo que se estende em frente do altar de Santana se denominava o captulo. Devia, porm, acrescentar ento que essa denominao era apenas um ttulo honorfico; porque, de fato, no era ali, e sim nessa sala do refeitrio que se reunia, como ainda se rene, o captulo dos frades capuchos da provncia de N. S. da Conceio do Rio de Janeiro. Ora, sabendo todos ns que o captulo se celebra periodicamente no convento para se proceder eleio dos prelados, podemos fazer idia do que se ter passado a portas fechadas nesta sala do refeitrio. Asseguro-vos que do alto do plpito que ali vedes, qualquer dos frades capuchos poderia dar lies de arte da cabala eleitoral a todos os forjadores de fsforos e de duplicatas, a todos os inspetores de quarteiro, a todos os empalmadores de listas e at a todos os chefes de partido e ministros de Estado do imprio do Brasil. Os frades de todas as ordens foram sempre mestres cabalistas por excelncia. Mas os capuchos tomaram nesse ponto a dianteira a todos os outros. Vou dar-vos conta de uma esperteza eleitoral de frade capucho; e para que no duvideis da histria, no s publicarei o nome do protagonista, como vos afirmo que se conserva no convento a memria do fato. O padre-mestre frei Cosme de S. Antnio via chegar a seu termo o trinio em que fora provincial e desejava muito que no captulo que tinha de celebrar-se no dia 3 de fevereiro de 1776 sasse eleito para seu sucessor o padre-mestre frei Jos de Jesus Maria Reis. Mas, apesar de todos os pedidos, promessas, lamrias, ameaas, intrigas e maneios, a grande maioria dos vogais sustentava o outro candidato. E se os votos valessem, como deviam valer, certo era o naufrgio da candidatura de frei Jos. O velho frade provincial nem assim desanimava. Sabia j nesse tempo o que hoje todos esto vendo, isto , que se abafam e nulifi-

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cam os votos da maioria com a violncia ou com um ardil, embora desregrado e feio. Um ms antes da eleio, frei Jos de Jesus Maria foi ter com o seu protetor e disse-lhe: Padre-mestre, estamos perdendo tempo e trabalho. Minha derrota inevitvel. Abandonemos o campo. Abandonar o campo! S se eu no me chamasse frei Cosme de S. Antnio. Hei de ensinar a esses fradinhos de ontem o que pode conseguir a habilidade de um frade velho. Mas que espera? Eu no espero. Conto faz-lo provincial. Como, se a grande maioria dos vogais contra ns? Que lhe importa o meio? Cale-se. No fale mais em eleio. No pea mais votos e deixe o resultado por minha conta. Frei Jos retirou-se e cumpriu risca a ordem de frei Cosme. No dia seguinte, entrou pela barra do Rio de Janeiro um navio proveniente de Lisboa. Frei Cosme saiu do convento e voltou horas depois, trazendo um mao de cartas e de ofcios, e dando demonstraes de uma alegria e de uma animao que no deixaram mais o seu semblante. Frei Cosme no cabalava mais como at ento. Mas por que risonho? impossvel diziam os frades uns aos outros. impossvel que o nosso velho e astuto provincial no tenha preparado algum recurso terrvel para arrancar-nos a palma da vitria. Sorri com malcia, olha para ns com ar de escrnio... Ali h coisa. O que frei Cosme queria era exatamente preocupar os seus adversrios com prevenes que os incomodassem. Continuou, pois, a conservar-se misterioso, e nem a frei Jos disse a mais simples palavra a respeito dos seus planos. Cabalista de fama o velho frade compreendia o valor do segredo. Chegou o dia 3 de fevereiro, que estava marcado para a eleio. Ao aproximar-se a hora do captulo, os vogais foram entrando para

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a sala do refeitrio. S faltava frei Cosme, que apareceu muito risonho no ltimo momento, e foi tomar o seu lugar. Reunido o conclave com todas as formalidades da lei, e tendo o presidente declarado aberta a sesso, imediatamente frei Cosme pediu e obteve a palavra; e tirando da manga uma folha de papel dobrada em quatro partes, disse com voz segura, fazendo entrega do papel: Em virtude desta ordem de Sua Majestade, declaro suspensa a ao capitular e devolvida a eleio ao delegado da Santa S. Disse e sentou-se. Os vogais sentiram-se como feridos por um raio. Logo depois, levantaram-se indignados, abriram a porta da sala e quase todos saram, abandonando o conclave. Era com isso que frei Cosme contava. Aberta a porta, abandonado o conclave, este no podia mais reunir-se nem proceder eleio cannica, segundo o disposto nas constituies. Quatro ou cinco vogais tinham ainda ficado na sala, e o mais velho, dele exigiu que fosse lida a ordem do rei. O presbtero abriu o papel que frei Cosme entregara e ficou pasmo. No havia ordem alguma. Era uma folha de papel em branco! Isto incrvel! bradaram. J tarde, meus irmos disse frei Cosme. Se vossas caridades tivessem, como deviam, exigido a tempo a leitura da ordem, tinha eu perdido o jogo e ficado com cara de tolo. Agora, porm, a porta foi aberta, o conclave suspenso, e portanto, manda a lei que a eleio seja devolvida ao delegado da Santa S. E assim foi. E o que mais admira que frei Cosme escreveu ao nncio apostlico, residente em Lisboa, participando-lhe o ocorrido, e apresentou-lhe, por intermdio de personagens influentes na corte, os nomes dos religiosos cuja eleio desejava. E tendo continuado interinamente no governo da provncia, recebeu no fim de dois anos o breve de nncio com o competente exequatur rgio, nomeando provincial ao padre-mestre frei Jos de Jesus Maria Reis, e provendo aos demais cargos no sentido dos desejos de frei Cosme. Direis a isto que o triunfo de frei Cosme foi um escndalo e um abuso inqualificvel. Boa consolao!

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Mas o pior que o exemplo do frade tem tido imitadores s dezenas. Olhai para o nosso mundo poltico e vereis dzias de freis Cosmes triunfando como ele triunfou. A segunda anedota que devo referir no se passou na sala do refeitrio, mas proveio de uma eleio que ali teve lugar. Acabava, no sei em que ano do sculo passado, de ser eleito guardio do convento de S. Antnio do Rio de Janeiro um frade rabugento e severo. Os frades moos, que tinham ficado no pouco aflitos com o resultado dessa eleio, passaram bem depressa a murmurar e agitar-se em conseqncia da austeridade e do zelo ativssimo que na manuteno da disciplina mostrava o novo guardio. Um dia, estavam os desgostosos reunidos em nmero de mais de trinta, e lastimavam-se com acrimnia. As queixas e os lamentos so estreis exclamou o mais exaltado dentre eles. Devemos proceder com deciso e vigor. Que podemos fazer? perguntaram os outros. Vamos depor o guardio. uma revolta! Embora. Vamos todos. O rabugento velho tremer vendo a nossa atitude e o nosso ousado pronunciamento, e acabar por ceder fora. Vamos! Quando? J. Imediatamente! Falta-nos um chefe. Quem falar por ns? - Eu. Vamos! bradaram os jovens frades. Esperem. Eu vou capitane-los. Prometam-me, porm, antes de tudo, apoiar a minha voz e sustentar-me a todo o transe na contenda. Ns o prometemos disseram todos. Pois bem. Sigam-me.

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Os trinta frades avanaram entusiasmados at porta da cela do guardio. O chefe dos revoltosos lanou um ltimo olhar cheio de orgulho e de confiana sua tropa, e voltando-se logo, bateu com fora porta da cela. Quem est a? perguntou o guardio. Sou eu, ou somos ns, padre-mestre respondeu com voz ameaadora o chefe da revolta. Ouviu-se o rudo dos passos do velho frade. Venha! Venha! gritou o chefe. O guardio abriu a porta, e mostrando-se com ar severo e digno, perguntou ainda de dentro: Que querem? Viemos declarar que vossa caridade no mais guardio, pois que est deposto. Deposto? E por quem? perguntou o velho religioso, avanando um passo. Deposto em meu nome e em nome de toda esta comunidade tornou o impvido chefe, voltando o rosto e estendendo o brao para mostrar os companheiros que o seguiam, e... Quem o diria? O chefe dos revoltosos achou-se absolutamente s. Um por um, todos os seus bravos camaradas tinham se esgueirado! Mas o jovem religioso, sem confundir-se e sem perder a cabea com tal desapontamento, encarou de novo o guardio e disse-lhe, sorrindo: Ah! padre-mestre. Confesse que lhe preguei um grande susto! O guardio sorriu tambm e respondeu: Sim, sim... Mas no caia noutra. Pode retirar-se sem receio. E doravante, no se fie em frades para dirigi-los em empresas desta ordem. A tendes duas anedotas cuja veracidade asseguro. O assunto que mereceu as honras de um breve do Santo Padre muito mais srio, , sem mais nem menos, a histria da alternativa. Preparai-vos para ouvi-la, enquanto descanso um pouco.

Prxima pgina

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III Aqueles que no tm estudado a Histria do Brasil, e que mal apenas conhecem dela os fatos contemporneos ou recentemente passados, atribuem s lutas que tiveram lugar na poca da proclamao da nossa independncia e s manifestaes que de alguns anos a precederem as novas e as ardentes aspiraes dos brasileiros acendidas depois da chegada da famlia real terra de Santa Cruz, e a essa mudana provisria da sede da monarquia portuguesa; atribuem, enfim, ao primeiro quartel do sculo XIX o princpio do cime e da rivalidade entre os portugueses e os brasileiros. um erro que convm que desaparea, erro que se deve corrigir, por que, alm do mais, calunia a nossa independncia, que foi um acontecimento admirvel pela sua importncia e majestade, e ainda mais, pelos seus resultados civilizadores, nobres e generosos. A origem daquela rivalidade igual e semelhante de outras da mesma natureza que se observam no mundo. Onde houve colonizao dominadora e subseqente regenerao poltica do pas colonizado, onde houve conquista estrangeira e posterior triunfo da nacionalidade ofendida, rompeu e existe o cime entre o povo conquistador e o povo regenerado. por isso que existe rivalidade entre franceses e ingleses, entre espanhis e portugueses, entre italianos e austracos, entre espanhis e americanos das antigas colnias de Espanha, entre ingleses e americanos do norte, entre muitos povos ainda. A independncia do Brasil, porm, em vez de dar nascimento ao cime a que me refiro, preparou, ao contrrio, o seu arrefecimento. Nos anos de maior fervor das idias de separao do Brasil, nos dias de esforo e luta, naturalmente o cime tomou propores que lhe deram at o carter de dio. Mas, conseguida a vitria, reconhecida a independncia, comeou a civilizao do pas a dar os seus frutos, e a rivalidade foi e vai, pouco a pouco, se extinguindo, e os dois povos vo apertando os seus laos de fraternal amizade, porque, de fato, eles so irmos pelos costumes, pela religio, pela educao, pela lngua, pelo sangue, pelas virtudes e at pelos defeitos.

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Hoje podemos falar sem receio dessa rivalidade, que no existe mais no esprito dos homens esclarecidos, e que apenas amesquinha ainda os coraes dos homens menos civilizados das duas naes. Quando comeou a rivalidade entre brasileiros e portugueses? Ningum poderia marcar-lhe a data. No erraria, porm, aquele que dissesse que comeou no dia em que os portugueses naturais do Brasil comearam a sentir a supremacia que sobre eles exerciam os portugueses naturais de Portugal; isto , que comeou, mais tarde, logo no sculo XVII, dois sculos antes da independncia do Brasil. Nos anais e nas crnicas das nossas provncias achareis antigas provas dessa rivalidade, provas deixadas em lutas de todo o gnero, e at em vestgios de sangue. Para no amontoar citaes e lembranas histricas limito-me s seguintes, que so irrecusveis e positivas. Em 1645, os pernambucanos, pondo-se em campo contra os holandeses, doeram-se por ver sua frente Joo Fernandes Vieira, que era europeu, e que s conservou o comando dos independentes pelo prestgio que lhe deu a vitria das Tabocas. No princpio do sculo XVIII, a guerra civil dos emboabas, em Minas Gerais, escreveu com letras de sangue a histria da inimizade dos paulistas e dos portugueses. Ainda no comeo desse mesmo sculo, a guerra civil chamada dos mascates, em Pernambuco, deu testemunho daquela rivalidade com uma violncia terrvel. Em 1707, os naturais de Portugal residentes na cidade do Rio de Janeiro dirigiram ao rei uma representao em que se queixavam dos filhos da terra, que os excluam nas eleies dos oficiais da Cmara em tal forma (diz o documento) que, tanto nos pelouros do Senado da Cmara no supem introduzidas aquelas pessoas do seu empenho, logo se congregam, unem e ajuntam, fazendo ranchos, a fim de embaraar e perturbar com pblico escndalo as eleies, etc. E mais abaixo diz ainda o mesmo documento: No dando outra causa isso mais que serem os suplicantes filhos deste reino de Portugal, como se Portugal fora a Barbaria e de Portugal lhes no tivera ido aos suplicados aquilo de que se podem jactar, etc.

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Estes quatro fatos, alm de muitos outros, demonstram que de antiga data essa triste rivalidade. No se a sentia, porm, somente no seio agitado da populao e do sculo, e ia no menos fortemente refletir no interior dos prprios conventos dos religiosos! Nas contendas eleitorais dos frades capuchos do Rio de Janeiro, o cime entre os brasileiros e portugueses era sempre motivo de desgostos e de recriminaes e ressentimentos. Os frades portugueses, que eram em nmero muito mais avultado, monopolizavam as prelazias e cargos superiores da ordem, e chegou a tal extremo esse esprito de exclusivismo que os religiosos brasileiros pediram Santa S uma providncia qualquer a bem dos seus direitos. O padre-mestre ex-provincial e procurador geral da provncia de N. S. da Conceio do Rio de Janeiro, frei Fernando de S. Antnio, achava-se em Roma em 1719, e a gozava de grande crdito pelas suas virtudes e sabedoria; e, comissionado pelos capuchos brasileiros, pediu e obteve do Papa Inocncio XIII, para a corporao franciscana do Rio de Janeiro, um breve que, mandado observar pelo beneplcito rgio, foi aceito por todos os religiosos e pela mesa definitria em sesso de 23 de outubro de 1719. esse o breve chamado muito propriamente da alternativa, e que vigorou at declarao da independncia do Brasil. Segundo as disposies do breve da alternativa, quando havia um novio para professar e era portugus, esperava este que outro novio brasileiro conclusse o tempo do tirocnio para professarem ambos no mesmo dia. E do mesmo modo, em caso contrrio, esperava o brasileiro pelo portugus, de maneira que o nmero dos religiosos europeus no excedesse o dos brasileiros, e vice-versa. Quando em um captulo saa eleito provincial um capucho nascido na Europa, no seguinte o sucessor tinha necessariamente de ser natural do Brasil, sob pena de nulidade de eleio, seguindo-se depois ao brasileiro outro que devia ser portugus, sine qua non. A respeito dos guardies, estabelecia-se a mesma regra. Se, por qualquer circunstncia, vagava algum dos cargos antes de terminado o tempo marcado nos estatutos, o cargo era preenchido

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por um substituto brasileiro ou portugus, conforme era portugus ou brasileiro o frade a quem se dava o substituto. Para os colgios de estudos, enfim, os colegiais que se designavam eram em nmero igual, brasileiros e portugueses. Tal foi o breve da alternativa. As disposies singulares e curiosas desse breve, indicam bem claramente a que ponto havia chegado o cime entre brasileiros e portugueses nos conventos dos franciscanos da provncia de N. S. da Conceio do Rio de Janeiro. A histria da alternativa, que acabo de contar, um novo e seguro fundamento para a proposio que emito e que vou repetir. A rivalidade que tanto separava os brasileiros dos portugueses no teve a sua origem nas lutas da independncia do Brasil, e, muito pelo contrrio, a independncia que nos engrandeceu e exaltou, a independncia que nos deu um governo livre e nacional, o sol do Ipiranga, que foi para ns o sol da civilizao, tem conseguido banir, pouco a pouco, essa rivalidade e esse cime que hoje se tornaram to fteis, to mesquinhos, to inconvenientes, que chegaram a ser inconfessveis. No h mais nem pode mais haver metrpole nem colnia para Portugal e o Brasil. O Brasil e Portugal so duas naes irms, e embora separadas pelo Atlntico estendem seus braos e apertam as mos amigas e nobres, no s sem ressentimento mas ainda com amor. tempo agora de irmos subindo pela escada de pedra que vimos ao lado esquerdo da portaria, e logo ao venc-la, temos de parar um instante para contemplar um quadro que orna a parede principal e que representa a f e a caridade. A escada leva-nos ao primeiro andar, e termina dando entrada para uma sala que se chama o salo da portaria. Nesta sala trs quadros grandes em tela e com molduras douradas desafiam a nossa ateno; e no me sendo possvel dizer-vos os nomes dos pintores que os executaram, limitar-me-ei a expor-vos o assunto de cada um deles, a dar-vos a leitura de algumas oitavas que os es-

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clarecem e que devem ser conservadas em lembrana do poeta que as comps e, enfim, contar-vos a histria de um desses quadros, que no deixa de ser curiosa. O quadro que est ao lado direito representa S. Francisco de Assis humilhado aos ps do bispo de Assis, no ato em que este queria beijar as mos do santo patriarca. O do centro, que o maior e o mais importante, figura a morte de S. Francisco, que est estendido no cho com os braos cruzados sobre o peito, cercado de religiosos e da madre Jacoba, a qual, segundo refere a tradio, assistiu ao passamento do santo. Deixemos, por ora, de parte o terceiro quadro, que o do lado esquerdo. Aqueles dois primeiros painis, que merecem por certo alguma apreciao, impressionaram um frade capucho ainda muito moo e que j patenteava no convento de S. Antnio um talento brilhante. O jovem religioso foi ter com o provincial e pediu-lhe licena para compor alguns versos que fossem depois escritos por baixo das pinturas. A licena foi obtida, e as telas em que o pincel do pintor reproduzira aquelas cenas receberam novo encanto da musa de um poeta. Asseverando eu agora que esse poeta foi So Carlos, e que as oitavas por ele escritas foram algumas das primcias do seu belo gnio, est visto que todos me estais pedindo esses versos do cantor da Assuno. No me farei rogar. O quadro de S. Francisco humilhado aos ps do bispo de Assis tem as seguintes oitavas: I
Este quadro que admiras, bem traado, Destreza do pincel mais primoroso, Prazer causa ao esprito humilhado, Terror e confuso ao orgulhoso. O varo que aqui vs representado Vence agora de humilde o ser vaidoso,

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Que em lutas de vaidade, s cado Se consegue o laurel de ter vencido.

II
Lanado est por terra e satisfeito, Porque o pastor que atento o assistira Formou do seu fervor um tal conceito Que tudo mo de Deus atribura. Por ver acreditado este direito, Em ondas de prazer, glria respira O justo, que de gosto transportado V que em tudo Deus glorificado.

III
Assim este exemplar de santidade Guardava risca as leis do abatimento, Reconhecendo a Deus suma bondade Em tudo, com profundo acatamento. No descobre a cegueira da humildade Nas honestas aes o luzimento; E por mais que bem obre ( coisa rara!), Sempre tem para si que nada obrara.

IV
Tu, pois, que ests a ver atentamente Primores de humildade to subida, No pares s na vista; se s prudente, Regula pelo exemplo a tua vida. O retrato motivo bem urgente Pra excitar-te a vontade adormecida; Que a virtude, inda mesmo assim pintada, Repreende a conduta relaxada.

As oitavas que se lem no quadro ao centro, que figura a cena do passamento do patriarca, so estas outras:

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Este que vs, cadver animado, Que sobre a dura terra jaz despido, da Itlia o assombro venerado, o crdito de Assis esclarecido: O Serafim Francisco, que o costado, As mos e ps o fazem conhecido, Servindo de inscrio (de amor efeito) Chagas nas mos e ps, chagas no peito.

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II
Nos paroxismos ltimos da vida, J vacilante o edifcio humano, No leito jaz; porm a alma assistida Do celestial alento soberano, Na infalvel do corpo despedida. No receia da morte o golpe insano, Pois na desunio do corpo e alma, Espera conseguir da glria a palma.

III
Mas o corpo modal na dura nsia (Penso de toda a humana criatura), Da vida morte v curta distncia: Antes que o cubra a trrea sepultura, Aos serficos filhos, com instncia, Roga o lancem despido terra dura. Pra que se veja em ato to profundo Que o mundo deixa como veio ao mundo.

IV
Alcana o que deseja, e j do leito O concurso serfico o levanta, E da humildade o exemplar perfeito No cho depe a obedincia santa. Amante cruza os braos sobre o peito

Sede da Cia. Barcas Ferry e estao principal no Rio, ocupada posteriormente pela Cia. Cantareira e Viao Fluminense

Um passeio pela cidade do Rio de Janeiro


E os olhos pe no cu, onde se encanta. Seguindo o corpo e os olhos desta sorte Da Terra o porto e dos Cus o norte.

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V
serfico esprito que amante De Cristo intentas imitar os passos! Pois vendo a Cristo padecer constante Na cruz em que rompeu da vida os laos, Para seres a Cristo semelhante, A cruz para morrer formas os braos! De amor invento foi, pra seres visto Na vida e morte imitador de Cristo.

VI
Quem no dir, de assombro suspendido, Ao ver-vos, Serafim crucificado, Que ou em vs est Cristo convertido, Ou ests vs em Cristo transformado! Se Cristo em cruz por ns morreu ferido, Por Cristo em cruz morreis tambm chagado. Se em Cristo chagas fez o amor mais fino, Em vs, chagas abriu o amor divino.

VII
Jacoba, que Francisco e aos seus em vida Sempre favoreceu com mo piedosa, Festa de amor, tragdia esclarecida, Por aviso do Cu, se acha amorosa. Mortalha e cera traz, bem advertida, Prevendo em Roma a morte gloriosa. E de Francisco aos ps com tanta pena Assiste, qual amante Madalena.

VIII
A vista do espetculo estupendo, Do Serafim os filhos amorosos,

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O rigor da saudade j prevendo, O trnsito do pai sentem chorosos. Quando dos olhos lgrimas correndo, Do peito saem suspiros lastimosos, Tributando-lhe juntos nesta mgoa Os peitos fogo amante, e os olhos gua.

IX
Inspira o cu ao guardio Aiguerio, Que amortalha a Francisco com decncia No hbito que trouxe, por mistrio, Da matrona Jacoba a diligncia. Assim lhe diz com reverente imprio Que o aceite em virtude da obedincia: E Francisco, com nimo sujeito, Prontamente obedece ao seu preceito.

X
singular modelo de humildade! raro paradigma da pobreza! pasmo superior da sanidade! tocha da mais bela luz acesa! esfera em que arde a caridade! relevante cifra da pureza! Quem soube, como vs, sempre constante, Ser pobre, santo, puro, humilde e amante?

XI
Na morte, depois dela, e mesmo em vida, Sempre por santo foste venerado, E por santo, trs vezes quem duvida? Sois Serafim no empreo laureado. Da vossa consonncia s mais unida, Deus louvado; No cu trs vezes santo, Pois sois santo trs vezes, no me espanto Canteis qual Serafim trs vezes santo.

Um passeio pela cidade do Rio de Janeiro XII


A nmero os prodgios superiores Intentar reduzir deste portento querer numerar do campo as flores E as estrelas contar do firmamento. S podero contar vossos louvores Voz serfica, anglico talento; Que pra assunto to alto e soberano limitado o entendimento humano.

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No foi o poeta quem trasladou para os quadros as oitavas que compusera; e explicam-se por isso no poucos erros de ortografia que nessa cpia se notam, assim como certo que So Carlos se queixava de erros ainda mais graves que o copista cometera e que ofenderam a substncia da composio. Guardemos, no entanto, com amor estes versos do jovem inspirado. Tudo quanto respeita e se refere ao nosso So Carlos deve necessariamente ser-nos grato. Chegou a vez do terceiro quadro, que nos apresenta o milagre que fizera S. Francisco, ressuscitando um bispo na ocasio em que o cadver deste, colocado sobre a pea, ia ser encomendado pelo cabido. Este painel no tem no salo da portaria a mesma data dos dois anteriores, e veio muito depois deles substituir outro, que cara no desagrado do bispo D. Jos Joaquim Justiniano Mascarenhas Castelo Branco. Sabe-se que o patriarca So Francisco de Assis apareceu como um enviado do Cu, no meio das vicissitudes e duras provas por que passou a igreja nos ltimos anos do sculo dcimo-segundo e nos primeiros do seguinte, em que as heresias, o desprezo da moral evanglica e a corrupo dos costumes faziam a vergonha do prprio clero e de muitos bispos. So Francisco entendeu que a verdadeira caridade deve principiar por casa, e atacou os abusos, as irregularidades do clero e dos bispos, e conseguiu os triunfos que o tornaram admirvel aos olhos do mundo.

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Um antigo pintor, querendo, ao que parece, aludir a esses fatos, e usando daquela liberdade que o mestre Horcio reconhece como um direito dos poetas e dos pintores, pintou um grande quadro alegrico, no qual era representado o santo patriarca empunhando, como o profeta de Terbes, uma espada, e na ao de degolar com ela um bispo que ele sustinha pelos cabelos. No sei se a alegoria era de bom gosto. Certo , porm, que esse painel foi por muitos anos conservado no salo da portaria do convento de S. Antnio. Mas veio um dia em que o bispo D. Jos Joaquim Justiniano deu aos capuchos do Rio de Janeiro a honra de uma visita, e entrando no salo da portaria, estacou diante do quadro tremendo e ofensivo da dignidade dos bispos. Que quadro este? exclamou. So Francisco de Assis nunca praticou ao semelhante! uma simples alegoria disse o provincial. Simples? uma alegoria insultuosa e indigna. uma pintura indecente, que no deve existir em um convento! O bispo estava irritadssimo, e ordenou logo depois que o painel fosse arrancado e inutilizado. A ordem foi cumprida, e o quadro do bispo ressuscitado substituiu o do bispo em ao de ser degolado. Era a substituio da imagem terrvel da morte pela imagem risonha da vida. Tempos depois, o bispo D. Jos Joaquim Justiniano tornou ao convento de S. Antnio; e, vendo o novo quadro que tomara o lugar do antigo, disse, com uma alegria beatificadora: Este sim! Este sim! IV O primeiro andar do convento de S. Antnio do Rio de Janeiro ainda nos deve dar precioso entretenimento para um longo passeio. Tnhamos parado no salo da portaria, que estudamos j suficientemente.

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Sigamos agora por este extenso corredor, e no fim dele entremos no salo chamado dos guardies. , como o primeiro, uma pequena sala a que impropriamente se empresta o nome de salo. Tem duas portas que abrem para um terrao que domina a entrada da barra e grande parte da cidade. simples, sem ornamentos, conforme o preceito da ordem serfica. Pode, porm, ufanar-se de possuir em suas paredes quatro verdadeiras preciosidades, que so os retratos de Rodovalho, So Carlos, Sampaio e MontAlverne, devidos paleta do Sr. Tironi. Daqueles quatro admirveis oradores do plpito brasileiro s MontAlverne nos deixou uma coleo de uma parte dos seus sermes. Os tesouros da inteligncia dos outros perderam-se, ou completamente, ou em sua mxima parte. Frei Antnio de Santa rsula Rodovalho era natural de Taubat, provncia de S. Paulo, e, dizia MontAlverne, que era Rodovalho o frade mais sbio da provncia de N. S. da Conceio do Rio de Janeiro. Foi um orador profundo e muito conceituado. Morreu a 2 de dezembro de 1817, e no me consta que se saiba o fim que levaram os seus sermes. Ainda h quem se lembre de ter ouvido Frei Rodovalho pregar; e sei de um ancio que ocupa uma alta posio oficial, e que muito notvel por seus conhecimentos e ilustrao, que conserva de cor quase toda a orao fnebre que aquele clebre franciscano pregou na igreja da Misericrdia nas exquias do Marqus de Lavradio. S. Carlos fez presente de cerca de setenta sermes que tinha conservado a um clrigo secular da sua amizade, que o freqentou muito nos seus ltimos dias de vida. E o padre cujo nome no quero declinar sumiu um legado to precioso que era mais da ptria que dele prprio. Sampaio morreu de um ataque apopltico e deixou em sua cela um caixo contendo mais de trezentos sermes. O provincial que ento servia, e que era Frei Joaquim de So Daniel, arrecadou o caixo em que ningum mais ps os olhos; e quando, em 1852, faleceu, algumas horas antes de morrer, ou na vspera do dia do seu passamento, ofereceu esse rico tesouro a um jovem religioso seu discpulo. Mas a ltima vontade de So Daniel no foi cumprida. O caixo de sermes foi arrecadado pelo provincial que nessa poca servia, e cujo

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nome no declino porque ainda existe, e sem dvida ainda guarda zeloso aquela riqueza, de que no houve mais notcia, e que, eu o penso, pretende por sua morte legar corporao a que pertence. Muito melhor e louvvel fora que o respeitvel religioso entregasse ainda em sua vida, e quanto antes, esses desejadssimos trabalhos do ilustre Frei Sampaio. A isso o convida o dever do patriotismo e da religio. Entretanto, penso que para glria e crdito da sua ordem, e tambm para a glria da ptria, devem os frades capuchos empenhar-se em obter aquele precioso caixo ou, pelo menos, em reunir e publicar em uma coleo esses poucos sermes que existem impressos em folhetos e alguns manuscritos que restem dos numerosos trabalhos desses grandes pregadores, para que os vindouros possam ao menos fazer idia da robusta, esclarecida inteligncia de to distintos brasileiros. Foi pena que se esbanjassem tantos e to preciosos tesouros. Frei Sampaio especialmente era de uma fertilidade pasmosa. Sentava-se mesa, dobrava duas, trs ou quatro folhas de papel, cosia-as, tomava a pena e escrevia sem parar, com uma letra sempre igual, mida e de carter antigo. No emendava nem riscava, e acabava o discurso exatamente no fim da ltima pgina do folheto que preparava. Sampaio gostava de ter dinheiro; e como no lhe sobrassem os meios, escrevia sermes para os padres, que lhes iam encomendar ao preo de quatro mil-ris. Faa-se idia dos triunfos que se alcanaram a pelos plpitos da cidade e das freguesias do interior, custa de Frei Sampaio. Era de uso naquele tempo que os pregadores franciscanos pagassem ao convento, de cada sermo de Evangelho, uma dobra36, e de cada prtica, quatro mil ris. O nus era pesadssimo, porque ento no se gratificavam to bem como hoje os oradores sagrados. Os frades capuchos pregadores revoltavam-se todos contra semelhante tributo, e era j objeto de divertido e tolervel empenho no convento o ver qual deles podia escapar, por inocente astcia, ao pagamento da dobra ou dos quatro mil-ris.
36 Moeda antiga de diferentes cunhos e valores. A dobra de ouro valia 16 mil-ris, e a meia dobra oito.

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Contava muitas vezes MontAlverne que um dos maiores desapontamentos por que passara fora devido quele empenho. Tinham-lhe ido encomendar um sermo para uma festa que no dia 15 de agosto se devia celebrar na igreja dos Terceiros do Hospcio. MontAlverne declarou que pregaria, se se guardasse inviolvel segredo a respeito do nome do pregador. Aceita a condio, preparou o seu sermo; e no dia da festa, saiu do convento, pregou e voltou para a sua cela sem que um s dos frades, e menos o guardio, concebesse a menor suspeita sobre o caso. noite, havia no convento uma solenidade a N. S. da Assuno, no altar da enfermaria; e MontAlverne, chegando para tomar parte nela, ainda um pouco cedo, comeou a passear e a conversar num salo com o guardio, que era Frei Joaquim de So Jernimo. Passados apenas alguns minutos, entra no salo um devoto freqentador do convento de S. Antnio, homem estimvel, que tinha em grande apreo os bons pregadores, e que, por sinal, felizmente ainda hoje vive, e lembrar-se- deste caso. O bom devoto, logo que pe os olhos em MontAlverne corre para ele entusiasmado e exclama: Ah! padre-mestre. Que magnfico sermo pregou hoje vossa caridade! A admirao foi geral, e eu ainda me acho comovido e arrebatado. MontAlverne estava, dentro de si, maldizendo do entusiasmo do seu admirador; e este, cada vez mais ardente e enlevado, relatou tudo quanto testemunhara. O guardio, desatando a rir, voltou-se para MontAlverne e disse-lhe: Venha a dobra, padre-mestre. Venha a dobra. E MontAlverne teve de pag-la. Frei Sampaio foi mais feliz do que MontAlverne. Estava ele para pregar um sermo de angstia na igreja da Misericrdia, e dias antes, saindo da sua cela, viu o guardio, que era ento um outro clebre pregador, Santa Leocdia, passeando triste como se estivesse contrariado. Que tem, padre-mestre? perguntou Frei Sampaio.

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Ah! disse Santa Leocdia. No se pode mais ser prelado nestas casas. Os frades no do aos prelados se no desgostos e angstias. Deveras? tornou Frei Sampaio, sorrindo. Ria-se, ria-se. Mas se fosse guardio, havia de entristecer-se como eu e de viver sempre angustiado. Pois, padre-mestre, eu lhe juro que no se queixar de mim por lhe dar o meu quinho de angstias. Estou certo disso, padre-mestre. Estou certo e nunca pensei o contrrio respondeu Santa Leocdia. Trs dias depois, foi Sampaio pregar o seu sermo e, de volta, recolheu-se sua cela. Tinha, porm, apenas acabado de entrar quando lhe apareceu Santa Leocdia. A dobra, padre-mestre disse o guardio. Que dobra? perguntou Frei Sampaio, mostrando-se admirado. Ora! A dobra do sermo que pregou. Ah! padre-mestre guardio disse Frei Sampaio. De pagar essa dobra estou eu livre, porque preguei um sermo de angstias e h trs dias lhe jurei, e vossa caridade recebeu meu juramento, que eu no lhe daria o meu quinho de angstias. O guardio ps-se a rir, e Frei Sampaio no pagou a dobra. Relevai-me estas ligeiras anedotas, que se referem a esses nossos grandes pregadores. E retirando-nos do salo dos guardies rendamos justos louvores ao atual provincial dos franciscanos do Rio de Janeiro, porque foi ele que mandou fazer aqueles quatro retratos que perpetuam as imagens de to eloqentes e sbios oradores brasileiros. A capela dos Trs Coraes, que em seguida passamos a visitar, tem o altar copiosamente enriquecido de relquias e ossos de santos, que os provinciais, quando iam a Roma votar, em captulo geral, traziam obtidos do papa. As paredes mostram-se ornadas com diversos bustos de santos, cada um dos quais apresenta um relicrio ao peito. O teto pintado a leo e a notvel um quadro do mistrio da Trindade. Alm das salas e da capela que temos estudado, constava ainda o primeiro andar do convento de S. Antnio de numerosas celas que

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outrora no eram de sobra, porque ento abundavam os religiosos, e que, nestes ltimos tempos, to desabitadas ficaram que uma parte delas foi cedida para o Arquivo Pblico, que desde 1854 se acha ali estabelecido, tendo-se rasgado muitas celas, que se transformaram em salas, dispostas convenientemente para o servio desta utilssima instituio. O Arquivo Pblico absorveu as antigas acomodaes da secretaria e consistrio do convento, que eram no primeiro andar e que, em conseqncia dessa patritica hospedagem, o atual provincial fez mudar para o segundo, como teremos de ver. A necessidade de prover com os arranjos precisos o Arquivo Pblico, ia sendo causa de desaparecer, como desapareceram muitas outras, a cela que fora habitada pelo Padre-Mestre Frei Francisco de Santa Teresa Sampaio. A situao em que se achava esta cela a condenava ao doloroso sacrifcio. O digno provincial, porm, Frei Antnio do Corao de Maria Almeida, que por algum tempo a tinha tambm ocupado, desde 1844, salvou-a desse grande perigo e dela conserva a chave bem como das que pertenceram a So Carlos e MontAlverne. A cela que foi habitada por Frei Sampaio est situada junto de um salo que corre por cima da sacristia para o jardim, da qual olham as suas janelas de grades de ferro. A cela de Frei Sampaio histrica e cheia de importantes e curiosas recordaes. Em 1821 e 1822, reuniu por vezes em seu acanhado recinto um clube de patriotas, e depois da proclamao da independncia foi muito freqentada pelo Sr. D. Pedro I, imperador do novo Imprio. Quando, no Rio de Janeiro, se tratou de impedir a retirada do Sr. D. Pedro, ento prncipe regente, para Portugal, o Capito-Mor Jos Joaquim da Rocha, o Coronel Nbrega e outros, reuniram-se repetidamente na cela de Frei Sampaio, e foi a que prepararam alguns dos grandes acontecimentos que em seguida chegaram a ter lugar e que foram os precursores do grito do Ipiranga. Frei Sampaio foi o redator de um jornal poltico que naqueles anos se publicou sob o ttulo O Regulador, e em que sustentou princpios liberais moderados. Era da sua cela que mandava para a imprensa os au-

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tgrafos, e ainda hoje se conserva no convento de S. Antnio um livro em cujas pginas ele, pela sua prpria mo, deixou copiados os principais artigos que fez imprimir no seu peridico e em outros. Algum tempo depois da independncia, Frei Sampaio comeou a desagradar aos liberais, que principiavam a manifestar aquela oposio, que s acabou triunfando em 7 de abril de 1831. Diziam os liberais que o ilustre franciscano escrevia obedecendo s inspiraes e vontade do Sr. D. Pedro I, que o conquistara com obsquios e provas de afeio, e assentavam o seu dizer em um fundamento que a muitos parecia seguro, porque era na verdade que o Sr. D. Pedro I ia freqentes vezes ao convento de S. Antnio, e no poucas ficava desde o anoitecer at s 19 horas da noite na ceia de Frei Sampaio, ouvindo-o ler os seus artigos, e com ele discorrendo sobre poltica. Mas tudo isso j l vai, e tudo desapareceu. Perderam-se os sermes do eloqente pregador, por pouco que no desapareceu tambm a sua cela, e perderam-se at os ossos desse homem ilustre. Direi como se extraviaram os ossos de Frei Sampaio, e tratando deste ponto, escreverei a ltima pgina em que neste passeio me ocuparei do clebre franciscano. Quando Frei Sampaio faleceu, alguns de seus compatriotas e admiradores determinaram mandar preparar uma urna digna de receber-lhe os restos. Abriram para isto uma subscrio e encomendaram a urna a um artista de nome Adriano, que teve uma oficina de entalhador na Rua Senhor dos Passos. Chegado a tempo competente, dirigiu-se um antigo amigo do finado ao convento de S. Antnio, onde era muito conhecido e considerado, e depois de instncias reiteradas, obteve os ossos de Frei Sampaio. Mas o entusiasmo tinha j esfriado. Os subscritores no concorreram com as quantias competentes. O descuido fez esquecer a gratido. Faltou o dinheiro, quando a urna se achava pronta, e os ossos do grande pregador foram abandonados e esquecidos na oficina de Adriano. Di a um brasileiro escrever estas tristes verdades. Sirvam elas, porm, ao menos, para castigo da nossa repreensvel incria.

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Entretanto, Adriano incomodava-se com a urna que lhe custara trabalho e despesa, e que continuava na oficina a lembrar-lhe o prejuzo sofrido. Sabendo, porm, que o Sr. Dr. Jos Maurcio Nunes Garcia procurava uma urna para recolher os ossos de seu pai, o ilustre padre Jos Maurcio Nunes Garcia, correu a oferecer-lhe a que tinha. O Sr. Dr. Jos Maurcio foi oficina de Adriano, comprou a urna, e vendo a ossada de frei Sampaio, e reconhecendo-lhe a cabea pelo nico alvolo incisivo que apresentava e que fazia lembrar um defeito que pelo correr dos anos experimentara em sua dentadura o clebre pregador, levou consigo essa cabea que to grande se mostrara, e que Adriano cedeu sem a mais leve oposio. Os anos correram, Adriano morreu. Os ossos de Frei Sampaio extraviaram-se para sempre, e apenas a cabea ssea nos resta, conservada pelo ilustrado mdico e habilssimo mestre de anatomia que nas suas lies de antropotomia deu uma curiosa descrio, ou antes, fez um estudo conciencioso e interessante daquela preciosa relquia. O Sr. Dr. Jos Maurcio considera o crnio de Frei Sampaio como um tipo dos melhores das belas formaes cranianas, e declara que ele se presta a todos os sistemas craniomtricos, melhor do que nenhum dos que h podido ver. Debaixo do ponto de vista frenolgico, o Sr. Dr. Jos Maurcio faz ainda notar o extraordinrio desenvolvimento da bossa da idealidade, que Gall e Spurzheim se extasiariam, encontrando na cabea daquele pregador to famoso pelos seus improvisos felizes e pela sua eloqncia arrebatadora. O estudo feito sobre o crnio de Frei Sampaio cheio de importncia e de interesse, e para as lies de antropotomia do nosso muito distinto lente jubilado de anatomia remeto os meus companheiros de passeio que desejarem devidamente apreciar. O Sr. Dr. Jos Maurcio Nunes Garcia merecedor de elogios e de gratido pela boa obra que fez, salvando e conservando o crnio de Frei Sampaio e dando dele um estudo minucioso e profundo que aproveita cincia e tambm um pouco mitiga a mgoa que nos deixou o extravio dos outros ossos.

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Alm da cela de Frei Sampaio, que o respeito devido sua ilustre memria fez conservar com um cuidado to louvvel, ainda os religiosos apontam e mostram com uma bem fundada e justa ufania aos visitantes do seu convento da cidade do Rio de Janeiro, outras celas no menos recomendveis por nobres recordaes da mesma natureza. Entre essas, distinguem-se as que pertenceram a MontAlverne e So Carlos. Direi alguma coisa a respeito da cela que foi habitada pelo ltimo, o frade notabilssimo que primou como pregador e como poeta. A cela que pertenceu a Frei So Carlos est situada na extrema esquerda da face principal do convento e dela so as ltimas duas janelas de peitoril que ali se vem. Por cima, no segundo andar, tem ela o painel e altar de N. S. da Assuno, que havemos de contemplar mais tarde. notvel a feliz coincidncia desse altar e desse painel da Assuno, levantados exatamente sobre a cela em que habitou aquele que foi o grande e inspirado cantor da Assuno, e onde ele escreveu esse estimado poema, que perpetuar seu nome. Entretanto, esta cela tambm correu o risco de ser destruda, no pela mo dos homens, mas pela flama do raio. Em uma tarde escura e tempestuosa, achava-se Frei So Carlos na sua cela, e conversando com ele, os padres-mestres Frei Henrique de Santana, Frei Joaquim de So Daniel e alguns outros religiosos. A tormenta ia cada vez mais redobrando de intensidade, e ao ribombar de terrvel trovo, levantaram-se os frades assustados. Frei Henrique tremia ainda mais que todos os outros. Que isso, padre-mestre? perguntou-lhe So Carlos. Tenho medo respondeu Frei Henrique. Tenho medo, e lembra-me que no estamos bem aqui em uma extremidade do convento. Acho prudente que nos retiremos. So Carlos riu-se do conselho de Frei Henrique. Este, porm, despediu-se. Saiu, e foi logo seguido por todos os outros frades. Frei Joaquim de So Daniel, que se deixara ficar por ltimo, despediu-se tambm, e So Carlos, ou para continuar a conversao em

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que estavam, ou porque no lhe agradasse o ficar s, acompanhou a S. Daniel. E tinham apenas dado alguns passos fora da cela, quando um novo e mais terrvel trovo rebentou, e a cela pareceu abismada em dilvio de fogo. Era o fogo do raio. So Carlos, So Daniel, Frei Henrique e outros religiosos acabavam de escapar de serem fulminados. O raio estragou o altar da Assuno, que veremos no segundo andar do convento. Fez rachar-se de alto a baixo uma das paredes da cela e cair uma grande pedra no mesmo lugar onde poucos momentos antes se achava sentado o Padre-Mestre So Carlos. O suavssimo cantor da Assuno tratou logo depois de promover os reparos do altar estragado, conseguiu em breve restaur-lo e, em observncia de um voto que por essa ocasio fez, da em diante e at morrer, pregou em todos os anos o sermo da festa de N. S. da Assuno no convento, solenidade que se celebrava no mesmo altar que tambm fora tocado pelo raio, atribuindo sempre aquele padre-mestre a um milagre da Santssima Virgem o ter escapado a to tremendo perigo. E justo foi que a Rainha das Virgens, a Me Imaculada cobrisse com o escudo da sua proteo o poeta por ela mesma inspirado, o poeta que a cantava com tanto brilhantismo e com tanta doura, e que a ela dizia:
Eu s procuro com meus versas rudes Teus triunfos cantar, tuas virtudes.

V Finalmente, depois de quatro longos passeios, chegamos ao segundo andar do convento de S. Antnio da cidade do Rio de Janeiro. Talvez cansados e aborrecidos de acompanhar-me, penseis que cinco passeios prolongados e consecutivos pelo interior de um convento devam parecer demais. Sabei, pois, que eu nutro srios receios de que no paremos ainda no quinto, e que tenhamos de completar a meia dzia.

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E mesmo assim, no pouco me ficar por dizer, visto que sendo to amplos os hbitos dos frades franciscanos, no podem deixar de dar muito pano para mangas. E nem de admirar que seis passeios no bastem para se fazer o estudo completo de um espaoso e notvel convento, quando tantas e to dilatadas viagens se tm feito dentro de limites muito mais apertados. S Xavier de Maistre, para no lembrar alguns outros, escreveu dois livros dando conta de uma viagem ao redor de seu quarto e de uma expedio noturna ainda ao redor do seu quarto. Faam idia de quantos livros escreveria Xavier de Maistre, se viajasse por um convento de frades. Direis a isso que tambm no fatigaria nem mesmo ao maior preguioso o ser companheiro de viagem de um escritor como o foi o espirituoso irmo do clebre Conde Jos Maistre. Reconheo o fundamento e justeza dessa observao. E como no tenho resposta a opor-lhe, nem argumento que lhe tire ou diminua a fora, fao o que est em moda: apelo para a rolha e proponho o encerramento da discusso. Encerrou-se a discusso, e votou-se, e fico declarado, por grande maioria de votos, to bom escritor como Xavier de Maistre, ou ainda melhor do que ele. No vos admireis. As maiorias so s vezes to despticas como Lus XIV, e to injustas como o Sinhedrim que condenou a Jesus Cristo. Estamos, pois, no segundo andar do convento de S. Antnio da cidade do Rio de Janeiro. Vejo, porm, uma escada que deve levar-nos ainda a um andar superior, e deu-me vontade de sacrificar a ordem regular destes passeios, subindo ao terceiro andar antes de estudar o segundo. Quer vos agrade, quer no, haveis de sujeitar-vos minha vontade. Subamos, pois, a escada. Esse terceiro andar tem uma nica face, se bem que fique no fundo do convento, olha para a frente e est fronteiro Rua da Guarda Velha.37
37 Senador Dantas. Chamava-se Guarda Velha porque nela existia um corpo policial que se incumbia de montar guarda ao chafariz da Carioca, a fim de evitar distrbios.

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Examinemos o que se encontra nesse ltimo pavimento. Temos diante de ns uma pequena capela em cujo nico altar se venera a imagem sagrada do Senhor dos Passos. No seio dessa capela, que est quase junto da enfermaria e apenas dela separado por um muito curto corredor, esto depositados os corpos dos religiosos que chegam ao termo da sua peregrinao pelo mundo. Enquanto as almas sobem aos ps de Deus, os cadveres so recolhidos capela. Entretanto, ela no foi sempre destinada para receber e guardar por algum tempo os restos mortais dos capuchos. Outrora, at o ano de 1747, ali se ofereceu habitao e descanso a um venerando religioso leigo do convento, que nesse lugar teve a sua cela durante toda a sua vida passada no Rio de Janeiro. Perguntais-me quem foi esse homem? J lestes o seu nome sobre a campa de uma distinta sepultura do claustro. Tereis, porm, agora de l-lo ainda uma vez. Deixai a capela, avanai comigo pelo corredor. Vinde. Nesse corredor, que comunica a enfermaria com a capela do Senhor dos Passos, v-se, mo esquerda de quem vai para a enfermaria, uma pequena chapa de cobre pregada na parede, indicando o lugar onde se acham os despojos mortais de frei Fabiano de Cristo, e tendo a seguinte inscrio: Ut quondam oegris quoerebas, Fabiane, salutem, Nunc etian votis auxiliare tuis. Mas por que na casa humilde assim to manifestamente se exalta a memria desse finado? Por que nas sepulturas dos religiosos todas as lousas so mudas, e apenas duas, e dessas duas aquela que caiu sobre a cova desse pobre leigo, falam com a voz da inscrio, anunciando o nome do religioso cujo cadver escondeu no jazigo? A estas perguntas, que certamente nos estais fazendo, vou responder, contando a histria de frei Fabiano, como alis j vos tinha prometido algures.

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a lenda de um santo que me cumpre repetir, e f-lo-ei reproduzindo fielmente o que se encontra em livros e manuscritos do arquivo do convento. Achar-se-o nesta histria belos exemplos da sublime virtude da caridade, e alm deles, prodgios que a f pde receber, e sobre os quais no se deve emitir opinio alguma. Eu no discuto. Limito-me a relatar com verdade o que li em papis que me foram obsequiosamente confiados. Frei Fabiano de Cristo, religioso leigo do convento de S. Antnio da cidade do Rio de Janeiro, era natural do arcebispado de Braga, no reino de Portugal. Veio ainda muito moo para o Brasil, e aqui no Rio de Janeiro tomou o hbito de franciscano capucho, com o qual viveu piedosamente durante quarenta e um anos, empregando desses no menos de trinta e sete em servir de enfermeiro com uma admirvel caridade, e dando sempre exemplo de singulares virtudes. Aos 71 anos de idade, pouco mais ou menos, e aos 17 de outubro de 1747, faleceu, enfim, no mesmo convento de S. Antnio, sucumbindo a uma hidropisia e com o corpo martirizado por algumas chagas. Era um homem to venerando e de costumes to irrepreensveis que todos os religiosos capuchos e ainda as principais autoridades da casa o tratavam com o mais profundo respeito. Apesar da sua modstia e do seu recolhimento, frei Fabiano era conhecido e amado em toda a cidade; e diz-se que, freqentes vezes, vinham ao convento enfermos ricos e pobres pedir ao simples leigo a sua interveno perante Deus para conseguirem o seu restabelecimento, acrescentando-se que as oraes e as preces de frei Fabiano eram de ordinrio atendidas, e que muitos doentes lhe deviam assim a terminao dos seus sofrimentos ou a vida. Efeitos naturais ou favores do Cu, essas curas davam ao pobre leigo uma grande reputao de santidade. Um fato tradicional no convento de S. Antnio exibe o mais seguro e incontestvel testemunho das sublimes virtudes da pacincia e da caridade do ilustre religioso e devotado enfermeiro, que tanto se elevava pela humildade.

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Achava-se num dos leitos da enfermaria um velho frade impertinente por gnio, pela idade e pela molstia, e de carter irascvel e violento. Em uma noite, e j muito tarde, desejou tomar um caldo, e chamou o enfermeiro pelo toque da campainha. Frei Fabiano acudiu imediatamente, e atendendo ao pedido do velho doente, no querendo incomodar o ajudante e os serventes da enfermaria, que sossegadamente dormiam, correu ele prprio cozinha, a fim de preparar o caldo. Alguns minutos depois, o frade recebia a sua xcara de caldo. Provando-o, porm, e no o achando do seu gosto, atirou com a xcara cheia de caldo quente ao rosto do bom e zeloso enfermeiro. Frei Fabiano ficou com a face ferida e queimada. Insensvel, porm, dor e cheio de anglica pacincia, disse: Perdoe-me, meu padre. Eu vou preparar-lhe outro caldo. O frade, confundido por um procedimento to edificante, desfez-se em lgrimas e, esquecendo a molstia, lanou-se fora do jeito, caiu de joelhos e exclamou: Perdo! Perdoe-me pelo amor de Deus a ofensa que acaba de receber! Frei Fabiano levantou o velho religioso em seus braos e chorou com ele. No dia seguinte, o prelado, vendo o enfermeiro com o rosto ferido, e no podendo conseguir que ele lhe revelasse a causa daquele dano, imps-lhe o preceito da obedincia e mandou-o falar. Mas frei Fabiano, cedendo ao dever que o obrigava a acusar o velho frade, ps-se de joelhos aos ps do prelado, e com um crucifixo na mo, pediu e obteve o perdo do ofensor. Realmente, s uma grande alma capaz de tanta virtude! Conta-se ainda que frei Fabiano, vendo-se perigosamente enfermo, alguns dias antes do seu falecimento, despediu, com suaves consolaes, os religiosos que o cercavam e anunciou-lhes o dia e a hora do seu passamento, que exatamente veio a verificar-se, como ele o predissera, no dia 17 de outubro de 1747, pelas duas horas da tarde. A notcia da morte de frei Fabiano, espalhada rapidamente pela cidade, chamou ao convento imenso povo que invadiu a capela do

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captulo, onde estava depositado o corpo, e comeou a lanar-se sobre o fretro para cortar pedaos do hbito de que estava vestido o cadver, como se no pano que arrancavam levassem preciosas relquias. Tornou-se bem depressa necessrio revestir o cadver com um novo hbito e reclamar fora pblica para conter a multido. No dia seguinte, o enterro teve lugar com a assistncia do Governador Gomes Freire de Andrade, depois conde de Bobadela, do bispo d. frei Antnio do Desterro e das pessoas consideradas da cidade. Contam-se coisas extraordinrias observadas no cadver do caridoso e humilde enfermeiro. Deixarei, porm, a cargo daqueles que depuseram sobre os fatos que em seu dizer se passaram, o cuidado de contar a histria desses prodgios. Frei Fabiano foi sepultado na quadra dos religiosos, no claustro, na segunda sepultura, comeando a contar da capela do Senhor do Bonfim. Na parede que fica em frente da sepultura colocou-se uma tarja de mrmore com a seguinte inscrio em letras pretas, e que ainda se conserva: Sepultura do servo de Deus, frei Fabiano de Cristo, falecido em 17 de outubro de 1747. Passados alguns anos, procedeu-se exumao, e por ordem do bispo e do provincial foi selada a sepultura para ficar perpetuamente impedida, e os ossos do homem justo e caridoso, daquele que j gozava em vida grande reputao de santidade, passaram para uma caixa, sendo esta colocada na parede do corredor, defronte da capela do Senhor dos Passos, de quem tinha sido frei Fabiano o mais constante devoto. O bispo e o provincial mandaram proceder a uma inquisio jurdica a respeito dos numerosos milagres que fez o Senhor em testemunho da santidade daquele seu servo, e vinte e nove pessoas deram depoimentos que se acham lanados no livro II do tombo da provncia, de folhas 84 a 100. No deixou de aparecer a idia de pedir-se a canonizao do frei Fabiano. No se levou, porm, a efeito esse projeto por ser muito pobre a ordem dos capuchos e faltarem-lhe os recursos para as enormes despesas que seria indispensvel fazer.

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Eis a a histria, ou, se quiserem, a lenda de frei Fabiano de Cristo, tal como a achei e li. Se o caridoso, paciente e humilde enfermeiro foi e santo, no sei. Se por sua interveno operou Deus milagres e prodgios, ignoro. Basta-me, porm, saber que foi um homem rico de virtudes, para louvar a sua memria. No entanto, e ao menos por curiosidade, ajuntarei, a este passeio, a cpia de dois documentos que se referem a frei Fabiano e que foram escritos e assinados pelas duas principais personagens da terra naquele tempo pelo governador e pelo bispo. Suponho que so dois atestados pouco ou nada conhecidos. A sua publicao, portanto, no desnecessria. Copio-os sem coment-los, e cada um ajuze deles como quiser. Ei-los a: D. Frei Fabiano do Desterro, por merc de Deus e da Santa S Apostlica, bispo do Rio de Janeiro, do conselho de Sua Majestade, etc., etc.: Atestamos que aos 18 dias do ms de outubro do ano passado, de 1747 s 4 para as 5 horas da tarde, assistindo ns a rogo dos Revms. Franciscanos do convento de S. Antnio desta cidade ao enterro do servo de Deus, frei Fabiano de Cristo, religioso leigo do mesmo convento, o qual havia falecido no dia antecedente pelas duas horas da tarde, vimos e presenciamos o seguinte: Que, havendo falecido o dito servo de Deus, de uma hidropisia e de umas chagas antigas e asquerosas que lanavam de si matrias ptridas, depois de morto nenhum mau cheiro lanava o cadver. Que as ditas chagas estavam rosadas, vertendo sangue lquido. Que, esfregando ns as ditas chagas com um retalho do hbito do mesmo servo de Deus, e molhando-o no seu sangue, lanava este um cheiro suavssimo que recreava o olfato. Que o cadver tinha flexveis as mos, braos, pernas e juntas do corpo, em que se fez exame. Que tinha as cores do rosto to naturais e agradveis e os olhos to cristalinos como se estivesse vivo, havendo mais de vinte e seis horas que tinha morrido. O que tudo nos pareceu e aos mdicos que estavam presentes serem efeitos sobrenaturais e prodigiosos. E informando-nos ns da ptria, vida e costumes do dito servo de Deus, soubemos dos religiosos do dito convento que era natural do arcebispado de Braga, no reino de Portugal, que tinha 71 anos de idade, pouco mais ou menos, e 41 de profes-

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so na religio de S. Francisco desta cidade, dos quais gastara 37 em servir com fervorosa caridade na enfermaria do convento, e que finalmente fora sempre um religioso de vida inculpvel e exemplar. Todo o referido verdade, em f do que mandamos passar a presente atestao, por ns assinada e selada com o selo das nossas armas neste nosso palcio episcopal da cidade do Rio de Janeiro, aos 2 de agosto de 1748. E eu, padre Agostinho Pinto Cardoso, escrivo da cmara eclesistica, a subscrevi. (Assinado + D. Fr. Antnio, bispo do Rio de Janeiro. Lugar + do selo. Cardoso). Registrada a fl. 77 v. Do livro I do registro das letras apostlicas. Rio, 2 de agosto de 1748. Sena. Gomes Freire de Andrade, do conselho de Sua Majestade, sargento-mor de batalha dos seus exrcitos, governador e capito-general das capitanias do Rio de Janeiro, Minas Gerais, Gois, Cuiab, etc., etc.: Certifico e atesto que, indo eu ao convento de S. Antnio desta cidade, assisti ao funeral do servo de Deus, frei Fabiano de Cristo, religioso leigo do mesmo convento, vi e examinei haver falecido de hidropisia geral, e que algumas chagas que tinha, antigas e asquerosas, lanavam de si sangue puro e odorfero. Que tinha as mos, ps e mais partes do corpo em que pde fazer-se exame, inteiramente flexveis. Que sendo o dito religioso em vida de cor muito macilenta, ao tempo que se fazia o ofcio de corpo presente reparei que se lhe tornaram as cores do rosto to rosadas e naturais, e os olhos to cristalinos, melhor do que se estivera vivo, havendo mais de 26 horas que estava morto; o que tudo me pareceu e s mais pessoas presentes serem efeitos sobrenaturais e prodigiosos. Ultimamente sempre o conheci, de 14 anos que estou nestas capitanias, e geralmente de todos foi tido como um religioso de vida virtuosa e exemplar. Era natural do arcebispado de Braga, no reino de Portugal. Viveu 71 anos de idade, pouco mais ou menos, e morreu a 17 de outubro do ano passado, pela uma para as duas horas da tarde. Tinha 43 anos de corporao, havendo 36 ou 37 que servia de enfermeiro no referido convento, com ardente caridade evanglica. Todo o referido passou na verdade, segundo o que presenciei e as informaes que tomei; em f do que mandei passar a presente atestao, por mim assinada e selada com o sinete das minhas armas. S. Sebastio do Rio de Janeiro, 5 de setembro de 1748. Gomes Freire de Andrade. tempo de sair deste corredor, onde tanto nos havamos demorado.

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Entremos na enfermaria. uma sala espaosa, sala que apresenta todas as disposies necessrias para o bom desempenho do mister a que era destinada.

Aspecto do antigo Convento de Santo Antnio

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Digo a que era destinada, porque atualmente, estando os frades capuchos do convento de S. Antnio reduzidos a muito pequeno nmero, cada um deles, quando adoece, tratado na sua prpria cela. Quem entra na enfermaria v sua mo direita uma fileira de humildes e pobres leitos, e mo esquerda, em frente desses, contempla trs altares de espaldar. Os leitos so separados por delgadas paredes de estuque, de modo que cada um deles representa a forma de um beliche, sendo todos abertos pela frente e tendo no fundo uma porta que comunica com um gabinete pequeno e especial, e este para uma outra porta que se abre para um corredor comum a todos, por onde se executava o servio. Uma campainha nica, a que se prendiam tantos cordis quantos so os beliches, servia outrora para os doentes chamarem os enfermeiros e os serventes, quando eles tinham necessidade. Em cada beliche h ainda um armrio e um cabide. Aprecia-se, por certo, em todas estas disposies, o gnio preventivo dos frades, que no esqueciam nunca as mais simples exigncias do seu cmodo e bem-estar. Os franciscanos deram sempre lies de habilidade consumada na arte de viver muito a gosto e com todas as comodidades possveis, no meio da pobreza que professam. Em frente dos beliches, como disse h pouco, e junto da parede, levantam-se trs altares com espaldar, dois nas extremidades e um no centro. No primeiro altar aprecia-se um eloqente painel do Senhor da Penitncia. O painel, o espaldar e os ornatos do altar foram devidos ao pincel e ao curioso trabalho do clebre frei Solano. O altar do centro consagrado a S. Diogo. Nem sempre o foi, porm. A imagem de S. Diogo substituiu a a de S. Pascal Bailo, que em breve teremos de encontrar desterrado, e ento contaremos a interessante histria de um golpe de estado que em certa poca deu o governo superior do convento de S. Antnio, pondo fora da enfermaria a S. Pascal Bailo, amado santo da ordem franciscana e enfermeiro to nobremente famoso como frei Fabiano de Cristo. O terceiro altar, enfim, o de N. S. da Glria ou da Assuno. o altar que foi tocado pelo raio e depois renovado a esforos de frei S.

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Carlos. o altar em que anualmente era celebrada, e ainda , a festa da Assuno, tendo, enquanto viveu, pregado sempre por essa ocasio, e ali mesmo, aquele brilhante orador. Concluindo aqui este passeio, lembrarei uma coincidncia consoladora e suave, que vem muito a propsito neste lugar. Quando frei S. Carlos adoeceu da molstia que tinha de o levar sepultura, ou por pedido seu, ou por feliz casualidade, foi trazido para o beliche que fica em frente do altar de N. S. da Assuno, beliche que no pode ser confundido, porque o ltimo. Ali passou os seus derradeiros dias o eloqentssimo pregador, ali sentiu ele aproximar-se a hora da sua agonia, e ali, enfim, morreu. O inspirado cantor da Assuno da Virgem exalou o ltimo suspiro com os olhos embebidos na sagrada imagem de Nossa Senhora da Assuno. VI No precedente passeio tnhamos chegado ao ltimo altar e ao ltimo leito da enfermaria do convento de S. Antnio. Deixemos, pois, essa vasta e melanclica sala, antigo teatro de gemidos e de agonias, de belos atos de caridade e de brilhantes solenidades religiosas, e hoje to solitria e muda. Em seguimento, passemos rapidamente diante da cela chamada do enfermeiro, que um posto vago e j naquele lugar inteiramente desnecessrio, espcie de sinecura, que seria um luxo ridculo em uma enfermaria sem doentes. verdade que h um certo gnero de sinecura que uma verdadeira mina de caroo. Mas essa da enfermaria do convento de S. Antnio faz exceo regra, porque com ela no se vai a caminho do tesouro pblico. No nos demos tambm ao trabalho de visitar a botica do convento, que dantes era muito bem provida e inteligentemente administrada, e que depois caiu em abandono por falta dos seus naturais fregueses, que eram os frades. Chegamos depois enfermaria dos escravos do convento, e nela nos demoramos apenas breves momentos para contemplar uma capela de N. S. do Rosrio com a sua sacristia ao lado.

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Os nossos passos levam-nos agora a uma porta que abre para um ptio que se alarga na encosta do monte. Antes de ir alm dessa porta, quero contar-vos a histria de uma preocupao que ainda atualmente influi no pouco sobre o esprito dos frades capuchos do convento de S. Antnio. Tenho-vos falado tanto, neste e no precedente passeio, em enfermarias, doentes e finados, que no vem inteiramente fora de propsito uma histria do esquife funreo. O convento tem um esquife em que os religiosos que falecem so levados sepultura. O esquife antigo, est velho, e seus simples e tristes ornatos ressentem-se do uso e do tempo. um esquife de cabelos brancos. Por que no se renova ou substitui o velho esquife? Ah! no vos lembreis de falar em tal aos religiosos de S. Antnio. tradicional entre aqueles frades que o esquife, existente ainda hoje, serviu pela primeira vez para levar sepultura o prelado que o mandara fazer. Esse fato no passou desapercebido e causou impresso. Alguns anos depois, outro prelado determinou que se fizesse no sei que conserto no esquife, e apenas consertado este, foi logo empregado em levar para o ltimo jazigo o zeloso frade que se lembrara de melhor-lo. Esta segunda coincidncia ps os religiosos em sobressalto, e no houve mais um s deles que concebesse a idia da necessidade de se tocar de leve no fatal esquife. Correu o tempo, e no fim de longos anos, um guardio menos fraco ordenou que se pregassem umas sanefas no esquife. Os frades, logo que tiveram notcia de ordem de tal natureza foram temerosos repetir as tristes coincidncias ao seu guardio. Este, porm, sorriu ouvindo contar o que j sabia, e no insistiu menos no que determinara. As sanefas tiveram de ser pregadas no esquife, que assim ornado prestou o seu primeiro servio, recebendo o cadver ao pobre guardio. A terceira coincidncia impressionou to fortemente os religiosos capuchos, que nunca mais se consertou e se renovou o esquife, que

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conserva ainda agora, e j l vo dezenas de anos, as mesmas sanefas que nele mandara pregar o infeliz guardio. Creio que vs estais rindo deste prejuzo dos frades capuchos do Rio de Janeiro. Mas, se qualquer de vs fosse frade capucho do convento de S. Antnio hesitaria certamente antes de ordenar que se consertasse o famoso esquife. Contei-vos uma ligeira histria porta do ptio e vou contar-vos outra um pouco menos curta, e talvez do mesmo gnero, aqui mesmo no ptio. E por que no ptio? Porque ali naquele paredo estamos vendo um nicho de pedra e cal, e dentro dele uma imagenzinha de S. Pascal Bailo, que dantes ocupava o altar central da enfermaria e que foi desterrada para fora do convento por motivos muito graves. A imagem no desperta ateno debaixo do ponto de vista artstico. Tornou-se, porm, famosa no convento, como ides ver. Pascal Bailo foi um espanhol notvel por suas virtudes. Tomou o hbito da ordem serfica, fez-se enfermeiro do seu convento e enfermeiro quis ser durante toda a sua vida, tornando-se um exemplar de caridade. Diz a crnica de S. Pascal Bailo que ele foi um escolhido de Deus e que, por Deus iluminado, predizia aos seus irmos a hora fatal em que deviam morrer, a fim de que eles se preparassem para a jornada dalm-tmulo. Morreu Pascal Bailo, foi canonizado e a sua imagem teve altares nos conventos dos franciscanos. Em seu carter de santo enfermeiro, recebeu S. Pascal Bailo muito bem cabidamente um altar na enfermaria dos frades capuchos do Rio de Janeiro. Mas, que havia de acontecer? S. Pascal Bailo procedeu no convento de S. Antnio como procedera no seu convento da Espanha. tradicional entre os religiosos capuchos de S. Antnio que sempre que tinha de falecer algum frade da comunidade na vspera, por volta da meia-noite, ouviam-se trs pancadas rijas, cujo estrondo, partindo do meio da enfermaria, retumbava em todo o convento e enchia de pavor os religiosos.

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Ora, no meio da enfermaria estava o altar de S. Pascal Bailo. Aquele sinal era um pressgio infalvel e fatal. Vinte e quatro horas depois, havia um frade de menos na comunidade. Uma vez, soaram as trs pancadas meia-noite, mas nenhum dos religiosos que se achavam no convento estava doente. Impressionados, porm, pelo tremendo anncio, todos se confessaram, e especialmente os velhos se encomendaram a Deus. O dia seguinte correu sem novidade. A noite chegou, e nem um s dos religiosos se sentia doente. Ainda at as 11 horas nada ocorreu. Alguns minutos, porm, antes da meia-noite, ouviu-se bater portaria, e da a pouco, viu-se entrar no claustro o cadver de um frade que estava com licena em uma vila prxima e que falecera de repente, naquele dia. Era o pressgio terrvel que se verificava. Naturalmente os frades andavam temerosos, e de cada vez que as trs pancadas se ouviam, derramava-se terror geral no convento. S. Pascal Bailo trazia em susto constante os religiosos capuchos do Rio de Janeiro. Sendo em outubro de 1796 eleito provincial frei Joaquim de Jesus Maria Brados, intentou este, de acordo com o seu secretrio, o padre-mestre frei Joo Capistrano de S. Bento, mudar a imagem de S. Pascal Bailo para outro lugar, na esperana de ver cessar a continuao de um sinal que punha sempre o convento em alarma, e para esse fim mandou construir o nicho de pedra que estamos vendo e que fica em frente do jardim da enfermaria. Na tarde de um dos primeiros dias do ms de maio de 1799, teve lugar a trasladao da imagem, ato que foi celebrado com toda a pompa e presidido pelo provincial e pelo secretrio, que conduziram em seus braos a imagem do santo. E acabava apenas a solenidade, quando o provincial sentiu-se acometido de violenta febre, e imediatamente depois, o mesmo aconteceu ao secretrio. No houve remdio que triunfasse da molstia que a ambos atacara. O provincial faleceu no dia seis de maio daquele mesmo ano. O secretrio morreu no dia seguinte.

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E nunca mais se ouviram as trs pancadas que soavam, partindo do meio da enfermaria. Foi assim que S. Diogo tomou o altar de S. Pascal Bailo, e que S. Pascal Bailo foi desterrado para o ptio e encerrado em um nicho de pedra e cal defronte do jardim da enfermaria. No sei que fundamentos seguros tm a parte miraculosa da histria que acabo de contar. No sei avaliar o quinho com que concorreu para ela a imaginao exaltada dos religiosos. Sei, porm, e afirmo que tudo quanto disse tradicional no convento de S. Antnio da cidade do Rio de Janeiro. Deixemos o ptio e continuemos o nosso passeio, entrando de novo no segundo andar do convento. Eis a o salo da biblioteca, salo vasto e bem disposto, que pode ser constantemente banhado de ar, e que, pela sua situao, est to exposto ao vento como livre da poeira que se levanta das ruas da cidade. Apesar destas felizes condies, os livros da biblioteca, que cobrem as quatro paredes do grande salo, foram em grande parte atacados pela traa, que soube pressurosa aproveitar-se de no poucos anos de abandono. Enquanto se lia pouco, a traa trabalhava muito. Pois, foi pena, porque a biblioteca muito rica de obras antigas, especialmente sobre assuntos teolgicos, Filosofia, Histria e Geografia. Atualmente trabalha-se com atividade no convento em limpar e reencadernar os livros e em organizar com a precisa regularidade o seu catlogo. o nico meio de no se perder toda essa riqueza. Saindo da biblioteca, vamos um pouco alm encontrar um corredor que nos levar ao salo dos provinciais. Antes, porm, de chegar a esse salo, devemos entrar na secretaria e no consistrio do convento, que ficam no corredor e que foram preparados por ordem do atual e zeloso provincial, o padre-mestre frei Antnio do Corao de Maria e Almeida, quando uma parte do primeiro andar da casa teve de ser cedida para o Arquivo Pblico. A secretaria da provncia est em uma sala pequena, mas decente e bem ordenada, graas aos inteligentes trabalhos que ali foram ultimamente executados, assim como no consistrio que lhe fica contguo.

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O arquivo do convento estava no mais triste desprezo. O bolor, o bicho e o tempo foram muito tranqilamente destruindo verdadeiras preciosidades, de modo que h poucos anos, quando o atual provincial mandou encadernar os livros dos diversos conventos da provncia e as colees regulares dos antigos manuscritos, achou-se falta de muitos, estrago de outros, e perda da antiga crnica do convento. No consistrio torna-se digno de ateno o altar, onde se v: uma relquia do santo lenho em um nicho de primorosa execuo, que ao convento de S. Antnio legou o cardeal Callepi. Creio que no h o menor inconveniente em dizer algumas breves palavras a respeito deste cardeal. D. Loureno Callepi, arcebispo de Nisibi, era o nncio apostlico junto corte de Portugal, quando teve lugar, em 1807, a invaso desse reino pelo exrcito francs. A famlia real portuguesa preferiu retirar-se para o Brasil a entregar-se merc da poltica e do despotismo do clebre conquistador moderno. D. Loureno Callepi obedeceu ao dever do importante cargo que exercia, e logo que lhe foi possvel, deixou a Europa e atravessou o Atlntico para continuar no Brasil a sua nunciatura. Chegou cidade do Rio de Janeiro no dia 8 de setembro de 1808, e foi por ordem do prncipe regente hospedado dignamente no mosteiro de S. Bento. D. Loureno Callepi foi, portanto, o primeiro nncio apostlico que se apresentou no Brasil. Em 1816, o Papa Pio VII declarou Callepi cardeal presbtero da santa igreja romana, e a 23 de junho do mesmo ano, o Rei D. Joo VI ps o barrete cardinalcio na cabea do venerando ancio, tendo lugar a solene celebrao desse ato, que era pela primeira vez observado na Amrica, na sala do trono do palcio real do largo do Pao. D. Loureno Callepi bem pouco tempo usou do barrete cardinalcio, porque, no dia 10 de janeiro do ano seguinte, 1818, caiu fulminado por um ataque de apoplexia, e foi sepultado com grandes honras no convento de S. Antnio, conforme o desejo que ele prprio manifestara, no caso de falecer na cidade do Rio de Janeiro.

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Frei Francisco de Santa Teresa S. Paio foi o orador sagrado que se encarregou da orao fnebre do primeiro purpurado que se sepultou no Brasil. Chegamos finalmente ao salo dos provinciais, que no excede em propores ao salo dos guardies. E ainda aqui temos por nico, mas precioso, ornamento do salo quatro grandes quadros, que so tambm, como no dos guardies, quatro retratos. Mostram-se nas faces das quatro paredes as imagens de uma santa, de um rei e de dois imperadores. A escolhida do Senhor que se acha retratada, se fielmente ou no, ignoro, Santa Ismria. Retrato fiei de outro qualquer copiado, ou simples quadro de imaginao, a obra de frei Solano, a cuja paleta deve tanto o convento de S. Antnio. Os outros retratos so o do rei o Sr. D. Joo VI e dos dois imperadores do Brasil, o filho e o neto do mesmo rei. O retrato do Sr. D. Joo VI obra do clebre Jos Leandro, e tanto basta para o seu completo elogio. J vos disse o essencial do que sei a respeito desse nosso muito notvel artista e, portanto, no me demoro em discorrer de novo sobre ele. Em outro tempo, e por um antigo voto dos prncipes da casa de Bragana, costumavam os soberanos portugueses daquela casa assistir em todos os anos festividade do patriarca S. Francisco e jantar no convento com os religiosos, concorrendo tambm com uma esmola para a solenidade. Diz-se que esse voto se fizera no empenho de vencer a triste fatalidade que persegue a casa de Bragana, fatalidade pela qual se vem morrer quase todos os primognitos vares herdeiros da coroa. O Sr. D. Joo VI, desde a sua chegada ao Rio de Janeiro at ao seu regresso para Lisboa, cumpriu pontualmente esse voto dos seus maiores. No dia 4 de outubro de todos os anos, ia com a famlia real assistir festa do patriarca, para a qual dava uma esmola de seiscentos mil-ris. Jantava depois com os religiosos no refeitrio, e o pregador do dia era quem o servia mesa. Mas, alm do cumprimento desse voto, o Sr. D. Joo VI mostrava ter em grande estima os frades capuchos, e, ou fosse efeito de especial

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devoo que tivesse com S. Francisco, ou de simpatia pelo convento a que pertenciam os grandes pregadores da poca, certo que no poupava manifestaes de interesse, o que muito aproveitava aos capuchos, porque, conforme a regra, todos os cortesos do prncipe regente e depois rei, ostentavam um verdadeiro entusiasmo pelo santo patriarca, por S. Antnio. Pelo convento, pelos frades, e creio que mesmo at pelo monte.38

38 Sobre este assunto escreve Vieira Fazenda nas Antigualhas e memrias do Rio de Janeiro, tomo 95, vol. 149: Esta romaria rgia ao convento situado outrora a cavaleiro da lagoa de S. Antnio era devida, ao que dizem, a um voto feito por D. Joo IV, quando simplesmente duque de Bragana. Caava este em Vila Viosa. Apareceu-lhe um mendigo a pedir-lhe esmola. O duque, que apesar de sangue real, tinha, como todos ns, os seus azeites, deu um pontap no pobre pedinte. Este toma ares de nigromante e roga a seguinte praga: Os primognitos de sua casa tero vida breve e morrero antes de atingir a juventude. Aclamado em 1640 rei de Portugal, viu-lhe logo aps morrer seu primognito, o esperanoso D. Teodsio. Ficou com a pulga na orelha e fez promessa de alistar-se com os seus entre os irmos de S. Francisco, bem como de assistir anualmente festa do dia quatro de outubro. Seus descendentes continuaram to piedosa prtica. Ao chegar ao Brasil, em 1808, o filho de D. Maria I no se esqueceu de cumprir tambm o voto. Excessivamente amigo de frades e muito carola, D. Joo tinha razes para logo fazer comrcio de amizade com os capuchos do Rio de Janeiro. Nunca pensou em ser herdeiro da coroa. Devia esse fato morte do primognito D. Jos, o prncipe querido do marqus de Pombal e falecido na flor dos anos. Lembrava-se sempre o futuro D. Joo VI que lhe podia cair o raio em casa e, por isso, nunca faltou festividade da qual me ocupo. De S. Cristvo vinha em carro de gala, seguido por esquadro de cavalaria e acompanhado pela sua corte, composta de fidalgos ou cabeudos, como lhes chamava o z-povinho. No largo era saudado pelos vivas do povo embasbacado por tanto luxo. Subia vagarosamente a ladeira. Parava para ouvir o murmrio das guas da Carioca que pelo aqueduto iam cair no reservatrio em forma de torre ainda existente, e da seguiam, para o antigo chafariz construdo por Aires de Saldanha e Albuquerque. Recebido ao som dos sinos pela comunidade, debaixo do plio, assistia festa e ao Te Deum. Passava todo o dia no convento. L jantava. Para dar provas de humildade, sentava-se a uma das pequenas mesas do refeitrio. Servia-se do modesto cardpio dos frades e utilizava-se dos seus pobres garfos, facas e colheres. Da chcara vinham, contudo, em baixelas de prata, as mais supimpas iguarias, para no dizer menu. Pois bem. Dizem cronistas que D. Joo mandava distribuir pelos pobres a saborosa pitana. Nesse dia, excusado dizer, os pobres passavam tripa forra, e bendiziam o prncipe, que, por amor a S. Francisco, se privava dos prediletos frangos assados.

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O Sr. D. Pedro I, nos dois primeiros anos do seu reinado, no foi to exato como seu pai no cumprimento do voto de que falei. Depois daquele perodo, porm, observou constantemente a mesma prtica e devoo. O retrato do primeiro imperador do Brasil tem a data de 1824, e foi obra do hbil pintor Simplcio Rodrigues de S, um dos primeiros filhos da nossa academia das belas-artes e discpulo do ilustre Debret, aquele artista de to elevado merecimento e sempre to amigo dos brasileiros. O retrato de S. M. o Sr. D. Pedro II no tem o nome do autor e nem me foi possvel saber quem executou essa obra, que, alis, quer me parecer que em valor artstico no pode competir com os dois retratos anteriores, e especialmente longe est de disputar primazia ao do Sr. D. Joo VI, do nosso habilssimo Jos Leandro. Vou dar por concludos os nossos passeios ao convento de S. Antnio da cidade do Rio de Janeiro. Permitir-me-eis, porm, que acrescente algumas breves informaes que no quero deixar esquecidas, e depois direi enfim duas palavras em despedida. O convento que acabamos de visitar fez-se outrora muito notvel pelos religiosos mais ou menos eminentes em cincias e belas-artes que floresceram nele, e diz-se mesmo que os jesutas o olhavam com os olhos vesgos por esse motivo. Deixei lembrados oportunamente alguns dos capuchos de mais nomeada pertencentes a este convento, e quero agora mencionar os nomes de alguns outros. Frei Bernardo do Quintaval foi um desses homens que ainda se conservam na memria de seus irmos, apesar de terem morrido h bastantes anos. Era formado em medicina e qumico de grande merecimento. Aborrecido no mundo, e querendo consagrar-se ao servio de Deus, vendeu quanto possua, deu aos pobres o dinheiro que realizou, veio para o Brasil, e entrando para o convento de S. Antnio do Rio de Janeiro, professou para o humilde estado de leigo, e encarregado logo da enfermaria na qualidade de primeiro enfermeiro, ilustrou-se pela sua caridade e pela sua percia, sendo sempre ouvido e consultado pelos mdicos, que muito o consideravam.

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Alm de muitos fatos que abonam o seu saber e a sua experincia em medicina, conta-se de frei Bernardo do Quintaval que achando-se um dia almoando no refeitrio da enfermaria com os convalescentes, entre os quais estava frei Francisco de MontAlverne, apareceu-lhe um jovem religioso, de manto e chapu, que vinha despedir-se dele e dos outros, porque havia obtido do provincial uma licena de quinze dias para ir passar fora da cidade. Frei Bernardo encara-o, levanta-se apressado, pede-lhe que espere e corre botica. Mas, voltando logo depois, apenas entra na sala, v cair o jovem religioso, sucumbindo a um ataque de apoplexia fulminante. Cheguei tarde! disse frei Bernardo, mostrando uma lanceta que trazia da botica. Frei Bernardo do Quintaval morreu no dia 20 de agosto de 1822. Era dantes costume celebrar-se no convento de S. Antnio, como em outros estabelecimentos e nos colgios de instruo secundria, uma festa literria e anual que se chamava defesa de concluses. Em uma dessas solenidades, que se efetuou em um dos anos da primeira metade do sculo passado, os frades capuchos, tendo previamente mandado exemplares de algumas teses filosficas aos homens mais ilustrados da cidade, reuniram no seu convento o governador, o bispo, os religiosos mais instrudos das outras ordens, e algumas notabilidades literrias. O lente de filosofia ocupou a sua cadeira, e quatro jovens religiosos estudantes tomaram os lugares dos defensores das teses; e depois de um longo e belo debate, acudiu a atac-los um notvel padre jesuta que tomou a peito confundi-los. O lente veio em breve em auxlio dos seus alunos. Sendo, porm, muito velho e doente do peito, no fervor da luta comeou a lanar sangue pela boca e teve de retirar-se. A vitria estava, pois, do lado do jesuta, ou pelo menos indecisa, quando outro jovem religioso, que contava apenas dezenove anos de idade e dois de colgio, levantou-se e pediu licena para sustentar a tese. Travou-se ento, e de novo, a luta. Ao jesuta argente reuniram-se mais dois padres da mesma Ordem, e a discusso prolongou-se at ao ltimo momento sem que o estudante perdesse um palmo de terreno.

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O auditrio aplaudiu com entusiasmo o talentoso e admirvel mancebo. O bispo convidou o provincial a que desse por concludo o curso para aquele religioso, e mandou-lhe passar a patente de leitor de filosofia. Infelizmente, pouco tempo depois, morreu esse esperanoso jovem, que se chamava frei Antnio de MontAlverne. Uma vez que falei nas defesas de concluses, quero lembrar, por curiosidade ao menos, que em outra dessas solenidades e no mesmo convento, um frade, j padre-mestre, frei Fernando de S. Jos de Meneses, sustentou vigorosamente uma tese contra a infalibilidade do papa. Concludo o ato, o vice-rei Lus de Vasconcelos, que estava presente, mandou trancar no crcere o padre-mestre. A ordem foi imediatamente cumprida; mas frei Fernando, auxiliado pelos religiosos, conseguiu evadir-se. Fugiu para Lisboa, onde alcanou o seu perdo, e voltou algum tempo depois, firme, porm, na sua opinio, apesar de ser frade. O convento de S. Antnio recorda-se ainda com saudade de frei Antnio de So Elias, que era um grande msico e, sobretudo, um organista do mais elevado merecimento. Alguns dos nossos velhos falam com entusiasmo de So Elias. Quando, em 1808, a famlia real portuguesa chegou ao Brasil, e comearam as festas suntuosas da capela real, foi esse frade muitas vezes chamado para tocar ali, e os maiores entendedores da matria no pouparam elogios ao rei dos organistas, como o chamava o padre Jos Maurcio. Uma vez, foi frei Antnio de So Elias encarregado pelo guardio do convento de compor umas matinas para a festa da ressurreio, que devia ter lugar no convento, no dia de Pscoa, s duas horas da noite. So Elias obedeceu, e s cinco horas da tarde do sbado da Aleluia, reuniu no coro os religiosos msicos para ensaiar as suas matinas. Mas, ou fosse erro do compositor ou dos executores, notou-se tal desacordo em uma fuga, que alguns rivais de So Elias comearam a sorrir. Este, irritado, fecha o orgo, arrebata as msicas, foge com elas e rasga-as. E s duas horas da madrugada do dia seguinte, cantavam-se outras matinas, compostas de improviso por frei Francisco de Santa Eu-

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llia, que teve a satisfao de as ver acompanhar no orgo pelo prprio So Elias. A partitura dessas matinas ainda se conserva no convento. Entre os muitos cantochonistas que teve o convento, distinguiu-se sobre todos frei Joo de Santa Clara Pinto. Suas composies, que os capuchos guardam com amor, so, ao que dizem, modelos de gosto e de harmonia. E as ltimas que saram da sua pena bem inspirada, trs hinos para a festa de S. Antnio, passam entre os mestres por admirveis. Frei Joo de Santa Clara Pinto e frei Francisco de Santa Eullia eram naturais do Rio de Janeiro. A comunidade dos capuchos, pobre, como requer o seu instituto, era outrora to auxiliada pelas esmolas que espontaneamente lhe vinham trazer os fiis e pelas que colhiam os religiosos espalhados pelo interior do Rio de Janeiro, que lhe sobravam os meios para acudir aos desfavorecidos da fortuna. Alm da refeio quotidiana que muitos pobres recebiam na portaria, hora do refeitrio, havia uma mesa particular onde outros pobres, por assim dizer, adotados pelo convento, vinham jantar mesma hora, sem que algum o soubesse, alem do guardio e do leigo empregado nesse servio. Muitas famlias necessitadas recebiam tambm auxlios do convento, que no princpio de cada ms mandava levar-lhes boa proviso de diversos gneros alimentcios. Segundo notas particulares existentes no convento, ainda em 1827, sendo guardio o padre-mestre frei Joaquim de S. Jernimo S, cinqenta famlias indigentes recebiam esse grande benefcio. Hoje no se pode observar o mesmo fato, pelo menos com o desenvolvimento e a extenso do tempo passado. As circunstncias so outras, so diversas. Ao esplendor do passado seguiu-se uma triste decadncia. Agora as minhas duas palavras em despedida. Ningum se lembrar de acusar-me de m vontade para o convento de S. Antnio da cidade do Rio de Janeiro.

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Sou amigo de no poucos religiosos, tanto franciscanos como de outras Ordens, mas faltaria verdade, se fizesse protestos de amor pelas instituies monsticas. No negarei jamais os servios relevantes que em outros tempos prestaram humanidade muitos conventos e diversas Ordens. Mas todas as instituies tm seu tempo, todas florescem mais ou menos, depois envelhecem e tornam-se anacrnicas, quando no se reformam ou no se transformam, conforme as exigncias da civilizao e do progresso. Se erro pensando assim, peo a Deus que me perdoe e que me ilumine. No sou, portanto, favorvel s ordens monsticas. Tenho, porm, no direi que pela ordem dos franciscanos, mas pelo convento de S. Antnio da cidade do Rio de Janeiro, uma espcie de venerao que provm talvez das recordaes do passado. No posso olhar para esse convento que no me venha logo encantar a lembrana daquelas gloriosas recordaes, daqueles pregadores inspirados de que se ufanam o Rio de Janeiro e todo o Brasil, daqueles eloqentes frades que souberam pregar o Evangelho e a liberdade a lei de Cristo, enfim. Doeu-me, por isso, extremamente, observar em uma poca no muito antiga, pois que no fica aqum de vinte anos a indisciplina e um lamentvel desregramento laborando funestamente no convento, onde vivia ainda, embora cego, o representante das glrias do passado dos capuchos fluminenses, o clebre MontAlverne. Doa-me ver a misria ao p do tmulo. Felizmente, o convento moribundo ergueu a fronte e lavou o p da desmoralizao que o estava conspurcando, restabeleceu a disciplina, e desde alguns anos, se faz notvel pela ordem, regularidade e observncia dos preceitos do seu patriarca. Esta regenerao no a vida certamente, no uma brilhante esperana de futuro, somente o esplendor da conscincia ao p da sepultura, a agonia da resignao, e o cumprimento do dever em face da morte e, portanto, porventura mais nobre ainda do que se fosse a expresso da confiana no futuro.

Sumrio
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Os ltimos frades capuchos que habitam o convento de S. Antnio do Rio de Janeiro fazem como os antigos romanos dos derradeiros tempos da Repblica. Antes de receber o golpe da morte, compem com todo o esmero os seus vestidos para carem decentemente. E fazem bem, procedendo assim.

Prxima pgina

Sumrio

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A Igreja de S. Pedro

E OS NOSSOS clrigos seculares e os frades beneditinos e carmelitas, porventura, de algum modo se ressentiram de que, antes de ocupar-me com o templo especial dos primeiros e com o mosteiro e convento dos segundos, eu dirigisse em primeiro lugar no poucos passeios ao convento de S. Antnio ou dos nossos religiosos franciscanos, positivamente no tm razo para isso. Creio que nenhum se queixou, nem se podia queixar, no s porque no h aqui matria de preferncia, pois que vou passeando e hei de continuar a passear sem regra nem sistema, como porque, se acaso se desse uma questo de precedncia, eu me decidiria ainda a favor dos franciscanos. Perguntam-me por qu? muito simples a resposta. Foi frei Henrique, um religioso franciscano, o primeiro que fez ouvir a palavra de Deus e que celebrou o santo sacrifcio da missa em uma praia do Brasil, quando Pedro lvares Cabral, desembarcando em Porto Seguro, rendia graas ao Altssimo pelo descobrimento da nova terra que ele chamou ento ilha de Vera Cruz.

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Assim pois, antes dos clrigos seculares que acompanharam os primeiros donatrios de capitanias hereditrias do Brasil, j tinha aparecido e deixado a lembrana de seu nome nesta bela parte da Amrica meridional um frade da ordem serfica. E o gentio que foi encontrado pelos portugueses, quarenta e nove anos antes de ter visto a roupeta do jesuta, havia j contemplado o vasto e negro hbito do franciscano. Mas realmente no foi esta considerao histrica que me determinou a visitar em primeiro lugar o convento de S. Antnio. Visitei-o ento pela mesma razo por que hoje vou visitar a igreja de S. Pedro, isto , porque devo, quero e hei de passear por onde me parecer, e nos meus passeios demorar-me um pouco onde houver coisas que referir e recordaes que avivar. Vamos, pois, igreja de S. Pedro. Quando estudastes geometria, meus bons amigos, aprendestes certamente em uma definio muito cedia que linha reta o caminho mais curto de um ponto a outro. Declaro que desconfio da verdade desta definio, porque, sem dvida alguma, a experincia j tem demonstrado que o caminho mais curto de um ponto a outro nem sempre pela linha reta, ou ento teremos de reconhecer que se chega muitas vezes mais depressa a um ponto dado, desprezando as retas e preferindo as curvas. Os polticos so, neste caso, decididos inimigos dos gemetras, e apreciam os caminhos mais curtos de um modo diverso. Julgam que as retas ou so cheias de perigos que podem demorar as viagens, ou terrivelmente maantes pelas convenincias e consideraes que se devem respeitar no caminho, e de ordinrio preferem seguir as curvas que os livram de muitos embaraos, e enganam assim os tolos, que os supem viajando para o norte, quando eles tm os olhos fitos no sul. A linha reta dos gemetras , portanto, uma famosa peta, ou, como j disse um espirituoso escritor francs, linha reta coisa que no existe. Estudemos o caso tambm conosco. Ficamos ultimamente no convento de S. Antnio, e tendo agora de dirigir-nos igreja de S. Pedro, que devemos fazer para chegar mais depressa quele ponto?

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Observando a definio dos gemetras, procuraramos seguir a linha mais reta possvel e, portanto, desceramos pela escadaria da ordem terceira de S. Francisco e, atravessando o largo da Carioca, iramos pela rua da Vala39 at de S. Pedro, por onde chegaramos enfim igreja. Pois bem. Afirmo-vos que no esse o caminho mais curto que se nos oferece, e declaro-vos que, para chegarmos mais depressa, deixando o morro de S. Antnio, havemos de ir igreja de S. Jos, da igreja de S. Jos voltaremos de Nossa Senhora do Parto, e da ento subiremos pela rua dos Ourives at igreja de S. Pedro. Protestais contra o meu plano itinerrio? Perdeis o vosso tempo. Os abusos do sistema eleitoral desacreditaram completamente no Brasil o recurso dos protestos. J no h protestos que prestem. O que hoje em dia opera recursos inacreditveis a sublime descoberta das duplicatas. Arranjai, portanto, uma duplicata de passeio, se no quereis sujeitar-vos ao meu gosto, minha direo e at mesmo ao meu capricho. Partamos para a igreja de S. Jos, e aproveitemos o caminho conversando um pouco. Cumprindo-nos hoje visitar o templo que na cidade do Rio de Janeiro foi pelos padres erigido a S. Pedro, o prncipe dos apstolos, no por certo fora de propsito dizer duas palavras sobre a histria dos padres no Brasil. No tenho conhecimento do nome de clrigo secular algum que viesse ter ao Brasil e no Brasil ficasse, antes do ano de 1532. Neste ano, porm, fundou Martim Afonso de Sousa as duas colnias de S. Vicente e de Piratininga, e, visto que Pero Lopes de Sousa, irmo daquele, nos diz que nas duas vilas se ps tudo em boa ordem de justia, do que a gente toda tomou grande consolao, com verem povoar vilas e ter leis e sacrifcios, celebrar matrimnios, etc., no me resta dvida alguma da assistncia de padres nessas colnias nascentes, porque, do contrrio, no se celebrariam matrimnios. Trs anos depois, comearam a chegar ao Brasil alguns e talvez no poucos padres, acompanhando os primeiros donatrios ou os delegados destes, que vinham lanar os fundamentos das suas capitanias hereditrias.
39 Uruguaiana.

Interior da igreja de S. Pedro

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Mas, preciso confess-lo, os padres entraram com o p esquerdo na terra de Santa Cruz e no era muito de presumir que entrassem com o direito. Os padres que naquela poca foram chegando no deviam ser dos mais recomendveis, nem pela sua ilustrao, nem por uma grande moralidade, porque os donatrios, que no reino recrutavam nas ltimas camadas da sociedade a gente de que precisavam para criar os seus estabelecimentos coloniais, por certo que no teriam mui zeloso cuidado na escolha dos clrigos que fizeram vir. E aqui chegados, esses padres, livres completamente de todo o freio da disciplina, separados do reino pelo Atlntico, misturados constantemente com a gente que tinha vindo com eles e com a gente que encontravam na nova terra, isto , em relaes contnuas quase sempre com a desmoralizao e sempre com a selvatiqueza, tornaram-se em breve tempo os que eram bons em maus e os que eram maus em pssimos; em uma palavra, perverteram-se os que ainda no se achavam pervertidos, e pouco a pouco asselvajaram-se todos. Entretanto, esta repreensvel e vergonhosa situao era, no direi desculpvel, mas, pelo menos, muito explicvel. O batalho clerical estava espalhado por diversos pontos, e em nenhum deles reconhecia chefe a quem obedecesse e respeitasse. Vivia em abandono e lutando com privaes, no via quadros de virtude, esbarrava a cada passo diante do espetculo dos desregramentos e dos vcios dos colonos, ou da natureza bruta e tambm da natureza nua do gentio. A torrente era, pois, violenta e arrebatadora, e os padres, que so pecadores como todos os outros filhos de Ado e Eva, deixaram-se, levar uns por gosto e por fraqueza outros; de modo que em 1549, quando se organizou o governo-geral da Amrica portuguesa, encontraram-se nas colnias existentes todos ou quase todos os padres estragados pela corrupo e divorciados da Igreja, tendo cada um deles a sua caboclinha ao lado. Tom de Sousa, o primeiro governador-geral, e os jesutas que com ele chegaram em 1549 confessaram muito francamente que, no empenho da regenerao moral das colnias, foi o clero que lhes custou mais a fazer tomar o bom caminho.

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O padre Nbrega, chefe dos jesutas, escrevia, falando da relaxao dos costumes: Os seculares, com toda razo, tomam o exemplo dos sacerdotes, e o gentio o de todos. O infeliz Pedro Fernandes Sardinha, primeiro bispo do Brasil, dizia em 1552, em uma carta ao rei, tratando dos abusos dos eclesisticos: Nos princpios, muito mais coisas se ho de dissimular que castigar, maiormente em terra to nova. Eis aqui por que eu comecei dizendo que os padres tinham entrado com o p esquerdo na terra da Santa Cruz. E tambm j nessa poca a terra tinha perdido o seu nome sagrado, e recebido outro de inspirao toda mercantil. O santo madeiro levantado por Cabral em Porto Seguro estendia debalde os seus dois braos sobre a imensa colnia portuguesa. O trfego do pau-brasil fizera esquecer a invocao da cruz. No se adorava o Cristo, rendiam-se cultos a Pluto. Mas tornemos aos padres. Dizem que o oficial quem faz o soldado. Asseguram os entendidos nas coisas militares que no h soldados maus nem covardes, quando so comandados por bons e intrpidos oficiais. Eu creio que se pode dizer do clero o mesmo que se diz do exrcito. So os bispos que fazem o clero. Desde que os bispos, alm de sbios e moralizados, so zelosos, dedicados e severos, os padres vo seguindo as suas pisadas, e brilham tambm por sua vez pelo zelo e pela dedicao. A criao do bispado da Bahia comeou a melhorar pouco a pouco, mas sensivelmente a situao do clero; e por certo que se devia, contar com a sua desejada regenerao, se algumas lamentveis ocorrncias e um subseqente e fatal acontecimento no viessem perturbar a obra santa de Pedro Fernandes Sardinha. O nosso primeiro bispo intrigou-se com o governador-geral que sucedera a Tom de Sousa, e a tal ponto se perturbaram as relaes entre ambos que o bispo foi chamado a Lisboa, e como sabido, naufragou e caiu nas mos do gentio feroz, que o devorou sem piedade.

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Facilmente se compreende a falta que deveria ter feito o bispo logo no princpio do seu empenho regenerador do clero, falta que s se preencheu trs anos e meio depois da morte do venerando mrtir. Os fundamentos da cidade de So Sebastio do Rio de Janeiro foram lanados no tempo do segundo bispo D. Pedro Leito. Continuou, porm, o sistema de mandar para o Brasil degradados e gente sem escolha, ou antes, colonos escolhidos desajeitadamente. E ainda mais, sobreveio poucos anos depois o domnio espanhol, e como uma das suas lamentveis conseqncias, o enfraquecimento do prestgio e da fora da autoridade em muitos pontos do Brasil, e o natural desgosto da populao colonizadora. No , pois, de admirar que tambm entrassem os padres com o p esquerdo no Rio de Janeiro. Os bispos habitavam na cidade do Salvador; as outras cidades e vilas nascentes distavam muito daquela capital, as comunicaes eram dificlimas, e por conseqncia, ressentia-se de tudo isso a disciplina. Onde estava o bispo mostravam-se mais zelosos e dignos os padres. Onde ele no estava, onde se sentia fracamente a sua influncia, a desordem e os abusos continuavam. Os primeiros sacerdotes que tomaram a seu cargo o curativo das almas dos habitantes da cidade de S. Sebastio do Rio de Janeiro, fundada em 1567, foram jesutas, e desses no posso lembrar-me sem gratido pelo que fizeram naquela poca, e ainda durante muitos anos alm dela, o que, alis, no implica com a profunda convico que tenho das suas perniciosas tendncias e dos males que fizeram em tempos posteriores. O primeiro proco da ento nica freguesia de que constava a cidade de S. Sebastio foi o padre Mateus Nunes, presbtero do hbito de S. Pedro, que entrou no exerccio do seu cargo em princpios de 1569. No entanto, vieram chegando nova colnia diversos clrigos seculares. Em 1577, recebeu a cidade de S. Sebastio do Rio de Janeiro um prelado independente da jurisdio do bispo da Bahia. Desde essa poca, porm, at a criao do bispado do Rio de Janeiro, as desordens,

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as lutas e as desinteligncias com os diversos prelados que se sucederam foram de tal natureza e importncia, que eu no posso seno reconhecer e lamentar a profunda desmoralizao dos colonos e dos padres da nascente povoao. O primeiro prelado foi o padre Dr. Bartolomeu Simes Pereira, que, depois de resistir a uma oposio odienta e desregrada, teve de retirar-se, provavelmente em 1592, para a capitania do Esprito Santo, onde acabou, dizem as memrias do tempo, com suspeitas de envenenado. O segundo prelado foi o padre dr. Joo da Costa, que, perseguido como o seu antecessor, no Rio de Janeiro, pensou ir achar sossego na vila de S. Paulo: mas a mesmo viu-se injuriado e at apupado na rua, e morreu sob o peso de desgostos e de afrontas, depois de deposto do seu cargo por sentena da relao da Bahia. O terceiro prelado foi o padre dr. Mateus da Costa Aborim, que, do ano do 1607 ao de 1629, experimentou a mesma oposio, que, alis, tornou ainda mais forte pelos seus prprios excessos e violncias, atacando a autoridade civil e at excomungando a cmara municipal. Lutou, pois, com energia e s vezes com descomedimento e morreu, dizem alguns, envenenado, como o padre Bartolomeu Simes Pereira. Seguiram-se ao padre Dr. Aborim, interinamente, porm, o d. abade de S. Bento, frei Mximo Pereira, por nomeao do bispo da Bahia, protestando o clero da cidade do Rio de Janeiro no demitir de si a eleio do prelado interino em qualquer outra vacncia. E no fim de quatro meses o padre Pedro Homem Albernaz, por nomeao do clero. Frei Mximo Pereira retirou-se para Lisboa e o padre Albernaz serviu at 1632, escapando ambos s intrigas e s hostilidades j acostumadas pelo cuidado que tiveram de deixar apenas sentir a sua influncia no exerccio do cargo que ocuparam. O novo prelado que o rei nomeou foi o padre dr. Loureno de Mendona, que, a 9 de setembro de 1632, comeou a exercer as suas funes e, da a quatro dias, experimentou logo os efeitos de um dio inexplicvel que se demonstrou em libelos infamatrios, em uma tentativa de assassinato por meio de um barril de plvora que fez arder parte da casa do prelado num ousado plano de o prenderem e abandonarem fora da barra em um navio desaparelhado, ardil criminoso de que conse-

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guiu escapar a vtima, e na acusao enfim de um fato escandaloso, pelo qual teve o padre Mendona de responder ao Santo Ofcio, merecendo ser por este absolvido. Ao padre Loureno de Mendona foram-se sucedendo: O padre Pedro Homem Albernaz, outra vez interinamente, a quem se imputou grande parte na desordem dos jesutas com a cmara e que, em verdade, tomou com deciso o partido deles, excomungando a todos os que tivessem concorrido para a expulso desses religiosos. O padre dr. Antnio Marim Loureiro, que escapou a uma tentativa de assassinato em So Paulo, e vendo-se exposto a horrveis perseguies no Rio de Janeiro, partiu para a capitania do Esprito Santo, onde (escrevem Pizarro e outros, no sei com que fundamento) lhe foi propinado um veneno que o privou da razo. E alm de dois que serviram interinamente: O padre Dr. Manuel de Sousa e Almada, nomeado a 12 de dezembro de 1658. Foi por mais de dez anos hostilizado e atacado como os seus antecessores, chegando a ousadia dos inimigos a assestarem uma pea de artilharia carregada com bala, na noite de 5 ou 6 de maro de 1668, contra a casa de sua residncia, e a lanarem-lhe fogo, conseguindo felizmente o prelado escapar a to indigno atentado e inacreditavelmente os perpetradores deste devassa que ento se tirou e de que teve de pagar as custas a prpria vtima que, cansada de tanto sofrer, determinou retirar-se para Portugal. O padre Dr. Francisco da Silveira Dias, natural do Rio de Janeiro, provou a fortuna adversa dos outros prelados e provocou o ressentimento e a inimizade do povo, deixando-se dominar e iludir pelos jesutas a ponto de, a instncias e persuases do reitor dos padres da companhia, fazer publicar uma tremenda excomunho contra os que cortavam mangue nas marinhas fronteiras s terras desses padres. E com o nome do padre Silveira Dias fecha-se a lista dos simples prelados do Rio de Janeiro, que subiu categoria de bispado, recebendo no ms de dezembro de 1681 a jurisdio prelatcia o padre Sebastio Barreto de Brito, vigrio da parquia da Candelria, a quem o bispo d. Jos de Barros de Alarco nomeara governador do bispado. Essas desordens vergonhosas, essas tentativas de crimes horrorosos, esses crimes inauditos que se realizaram, esses fatos escandalo-

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sos, enfim, que se repetiram impunemente durante cem anos, patenteiam bem claramente a desmoralizao da cidade do Rio de Janeiro. Eu disse que ia conversar sobre a histria dos padres no Brasil, e Deus me livre de atribuir exclusivamente aos padres do Rio de Janeiro, que naqueles cem anos viveram, as culpas de tantos e to abominveis atentados. A culpa deve recair mais ou menos sobre todos. Deve recair sobre as autoridades civis, que eram ou deviam ser quase sempre coniventes com os criminosos, pois que estes logravam sempre escapar ao castigo e se exaltavam com a impunidade. Tambm deve recair sobre os prelados, que quase todos ultrapassavam os limites de suas atribuies, invadindo com abuso e arrogncia a esfera da autoridade civil. Deve-se atribuir aos jesutas, que lavravam sempre a mina em benefcio prprio, e no hesitavam em comprometer os prelados e exp-los animadverso pblica, desde que isso podia aproveitar aos seus interesses. Deve-se atribuir tambm, e muito, aos clrigos seculares, que, uns por ambio de cargos mais ou menos importantes e outros por indisciplina e desenfreamento, fomentavam a desordem e atiavam a anarquia. Em uma palavra, a desmoralizao era geral. Clero, nobreza e povo estavam todos pervertidos. Como, porm, e por que bastou a presena dos bispos para fazer serenar toda essa tempestade que incessante se desfechava sobre as cabeas dos simples prelados? Esta pergunta muito grave e exige uma resposta to longa como bem fundamentada, resposta que agora no posso ou no quero dar, mas que provavelmente darei, quando chegar nos meus passeios ao palcio da Conceio. Todavia, apesar dessa depravao dos costumes, os padres, que tambm se achavam profundamente afetados da molstia geral no Rio de Janeiro do sculo XVII, comeavam pelo menos a mostrar-se devotos; e se por um lado se aviltavam com a mais repreensvel indisciplina, por outro se abraavam com os santos do Cu, e especialmente com o prncipe dos apstolos. E neste momento chegamos muito a propsito igreja de S. Jos, que no tempo de que vos falo era apenas uma simples ermida.

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Dizia eu, pois, que os padres do Rio de Janeiro no se descuidavam do culto e da devoo, e tanto foi assim que no princpio do sculo XVII reuniram-se eles de acordo comum e resolveram fundar uma irmandade dos clrigos de S. Pedro. Que bom padre teve essa idia no sei. Em que ano foi ela realizada tambm ignoro. Mas verdade que a irmandade dos clrigos de S. Pedro uma das mais antigas na cidade do Rio de Janeiro e devia ter tido princpio antes de 1539, porque nesse ano um tal Gonalo de Tvora, por verba testamentria, mandou dizer algumas missas a S. Pedro na ermida de S. Jos. Ora, na ermida de S. Jos foi que os padres estabeleceram a sua irmandade, que, sem dvida, comeou com o carter de simples devoo. O desamor aos papis velhos, o descuido e o abandono a que entregam livros, apontamentos e memrias ao bolor e traa tornaram os primeiros tempos da nossa histria em uma noite mais ou menos profunda, em que se anda s apalpadelas procura de tudo, e at mesmo procura do bero da irmandade do santo prncipe dos apstolos, do santo que tem as chaves das portas do Cu. No pude dizer o ano em que comeou a devoo de So Pedro, e no posso marcar o ano em que teve princpio regular e legal a irmandade que do prelado do Rio de Janeiro, Manuel de Sousa e Almada, recebeu o seu compromisso. E coisa singular! monsenhor Pizarro, que nas suas Memrias do Rio de Janeiro lana sobre todas estas coisas a maior luz possvel, desesperado de no poder determinar as suas datas com o testemunho dos vivos, apela para o testemunho dos mortos, e com os mortos se arranja. Assim, no primeiro caso, foi o defunto Gonalo Lopes de Tvora que lhe disse com a sua verba testamentria a devoo de So Pedro comeou antes de 1639. E na questo do compromisso da irmandade, ainda o defunto Francisco Dutra de Leo, falecido a 25 de agosto de 1661, quem, determinando no seu testamento que o acompanhasse no seu enterro a irmandade de S. Pedro dos clrigos, e no sendo obedecido por isso no estar em uso, ensina a monsenhor Pizarro que para isso no estar em uso era necessrio que muito antes do ano de 1661 j estivesse organizada a irmandade.

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Realmente bem triste que se ande a pedir aos mortos explicaes das coisas deste mundo. Organizada a irmandade dos clrigos de So Pedro, continuou o prncipe dos apstolos a ser por ela festejado na ermida de So Jos durante todo o resto do sculo XVII. Est, porm, decidido que ningum pode, nem mesmo as imagens dos santos, morar em casa alheia. A irmandade de S. Jos achou-se, de sbito, fatigada da hospitalidade que prestava a irmandade de S. Pedro, e desde que assim se sentiu, comeou a manifestar cada vez mais franca e bem claramente a sua m vontade. Por fim de contas, brigaram em nome de So Pedro e de So Jos as competentes irmandades. No vos admire essa briga de devotos e de filhos da mesma Igreja. Muito pior do que a irmandade de S. Pedro sucedeu ao cabido da S, que andou da igreja de S. Sebastio para a da Santa Cruz e desta para a do Rosrio, sempre aos empurres, e maltratado e humilhado, at que descansou de tantos trabalhos, acolhido na capela real e hoje imperial. E nem vos pode surpreender essa briga de catlicos em nome de santos, porque no h abuso que se no tenha cometido sombra dos mais sagrados objetos. Para no amontoar desagradveis recordaes, basta lembrar as torturas e as abominaes praticadas e as horrorosas fogueiras da Inquisio, acesas pelos dominicanos em nome do Deus de piedade, de misericrdia e de perdo. As questes e desinteligncias entre as irmandades de So Pedro e de So Jos acabaram como naturalmente deviam acabar. Os donos da casa venceram. So Jos ficou na sua ermida e So Pedro foi despedido e posto na rua. J nesse tempo, estava criado o bispado do Rio de Janeiro, e o nosso segundo bispo, D. Francisco de S. Jernimo, foi presente, no dia 23 de setembro de 1705, mudana da irmandade de So Pedro da ermida de So Jos para a igreja de N. Sra do Parto, onde permaneceu tranqila durante perto de trinta anos. Ainda ento no havia sido fundado o recolhimento de N. Sra do Parto, e longe estava a noite pavorosa de 24 de agosto de 1789, em

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que o incndio por pouco no devorou de todo e a um tempo a casa do recolhimento e a igreja contgua. Mais de cinqenta anos antes dessa catstrofe, a imagem de S. Pedro ocupava j o altar-mor da sua pequena, porm, interessante igreja. coisa enfadonha passar sempre a vida em casa alheia. A irmandade dos clrigos de So Pedro acabava de ganhar um poderoso protetor no bispo D. frei Antnio de Guadalupe, e animada por ele, determinou fundar um templo consagrado a So Pedro. O padre Francisco Barreto de Meneses doou, por escritura de 9 de outubro de 1732, celebrada na nota do tabelio Manuel Salgado Cruz, um terreno com dez e meia braas de testada e treze de fundo, na rua ento chamada do Carneiro, igreja de S. Pedro, para a obra da qual o bispo Guadalupe concorreu logo com alguns mil cruzados. A construo do novo templo foi deliberada por termo de 2 de agosto de 1733, e a primeira pedra foi lanada pelo bispo protetor. Servia nesse ano de provedor da irmandade o Padre Joo lvares de Barros, vigrio colado na freguesia de N. Sra do Pilar de Iguau, que, alis, no teve o prazer de testemunhar a concluso da obra, pois faleceu a 9 de setembro daquele mesmo ano, e por expressa recomendao testamentria, foi enterrado no lugar que deveria ser o recinto da igreja de S. Pedro. Dir-se-ia que, ainda depois de morto, o ativo e dedicado provedor queria velar pela pronta execuo daquele templo que fora objeto dos ltimos e desvelados empenhos da sua vida. Compreendeis, meus caros e bons companheiros de passeio, que uma igreja, ainda mesmo pequena como a de S. Pedro, no se pode levantar em um dia. Enquanto, pois, o arquiteto dirige a obra que planejou, os pedreiros levantam as paredes, os entalhadores preparam os ornamentos com que a sua arte deve enriquecer e embelezar os altares, procuremos ns tomarmos conhecimento com essa nova e muito veneranda personagem que acabei de apresentar-vos como fervente protetor da irmandade dos clrigos de S. Pedro. um bispo, frei Antnio de Guadalupe.

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Deveras que seria imperdovel no saudarmos com respeito e gratido este bispo venerando e prestimoso. F-lo-emos, pois, recordando alguns dos seus grandes servios. Deixai-me, porm, descansar alguns momentos. II A 27 de setembro de 1672, nasceu na vila de Amarante, no reino de Portugal, aquele que devia ser, cinqenta e trs anos depois, o quinto bispo do Rio de Janeiro. D. frei Antnio de Guadalupe, filho do desembargador Jernimo de S da Cunha e de D. Maria Cerqueira, ambos de nobre estirpe, foi destinado a seguir a brilhante carreira de seu pai; e depois de tomar o grau de bacharel em cincias cannicas na Universidade de Coimbra, e de passar em seguida pelas necessrias provas no desembargo do pao em Lisboa, foi escolhido para exercer o cargo de juiz de fora do cvel na vila Trancoso. O jovem magistrado reconheceu em breve ou que no entendia bem as leis dos homens, ou que certos homens as no queriam entender como ele. Acreditou que a justia devia ser igual para todos e que os privilgios da nobreza no deviam ter tanta fora que entortassem as leis em seu benefcio; e teve, em conseqncia, de sofrer viva oposio dos privilegiados de Trancoso, at que, aborrecido de pesar direitos na balana de Astria,40 convenceu-se de que somente podia ter f na balana de S. Miguel. O direito torto dos grandes da terra espantou o jovem magistrado, que se resolveu a ir caridoso rezar por esses opressores e por todos os descendentes de Ado e Eva, e transformou-se de juiz em frade, recolhendo-se clausura da observncia de S. Francisco, em Lisboa. E foi um frade exemplar, como tinha sido um magistrado imparcial e reto. Frei Antnio de Guadalupe era j muito vantajosamente conhecido como orador sagrado eloqente e consciencioso, quando
40 Filha de Jpiter e de Tmis, deusa da justia.

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el-rei D. Joo V o nomeou para a mitra fluminense aos 25 de novembro de 1723,41 sendo esta nomeao confirmada pelo papa Benedito XIII, em 20 de fevereiro de 1725, e a 13 de maio seguinte sagrado o novo bispo, que tomou posse, por seu procurador, em 2 de agosto do mesmo ano. De novembro de 1723 ao ano de 1725 no perdeu D. frei Antnio de Guadalupe o seu tempo. Procurou antes aproveit-lo esmeradamente. E quereis saber como? Admirai a pobreza de esprito deste ilustrado religioso. D. frei Antnio de Guadalupe, formado em cincias cannicas, considerado como um clrigo sbio, clebre pelos seus triunfos no plpito, notvel pelos profundos conhecimentos que tinha bebido nos livros em vinte e dois anos de estudo e de meditao no plcido retiro do claustro, D. frei Antnio de Guadalupe, que era velho e mestre, apenas teve conhecimento da sua nomeao para chefe da igreja fluminense, partiu para Braga, onde foi ouvir e aprender os ditames do pastoral ofcio com o arcebispo primaz das Espanhas, D. Rodrigo de Moura Teles, exemplar dos prelados. Ou esse ato de D. frei Antnio de Guadalupe foi uma pasmosa puerilidade, ou os tempos esto muito mudados. Por que no se improvisavam ento, como hoje se improvisam, sbios e benemritos? Que se observa hoje? Vejamos. Sai um moceto da academia de S. Paulo ou de Pernambuco, formado em Direito, e, se nhonh, isto , se filho, sobrinho ou parente chegado de algum senhor velho, de algum membro daquela classe de privilegiados que atiraram D. frei Antnio de Guadalupe da magistratura para o convento se nhonh, disse, encarta-se logo na presidncia de alguma provncia. Da presidncia da provncia, salta para a cmara temporria, da cmara temporria pula para o ministrio. Uma questo de trs pulos dados em alguns meses; e em duas palhetadas e meia, o nhonh, que no foi ouvir as lies de nenhum mestre, que no
41 Pizarro diz aos 25 de janeiro de 1722; mas eu encontro em um livro que tem certo carter oficial a data que apresento. No pude examinar quem est em erro. Nota do autor.

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teve noviciado, nem tempo para ler mais do que os prlogos de alguns livros, declarado estadista de fama e salvador da ptria! Como diabo se arranja esta magicatura? Eu s lhe acho uma explicao. Vivemos no sculo do vapor, e atualmente tudo se faz a vapor, at mesmo os estadistas e os salvadores da ptria. E tambm por isso que o Brasil vai a vapor. Para onde? No sei. S Deus o sabe. Em D. frei Antnio de Guadalupe teve o bispado do Rio de Janeiro um dos seus mais zelosos e benemritos pastores. Um dos grandes empenhos deste ilustre bispo foi moralizar e instruir o clero fluminense, e conseguiu-o em mxima parte, no admitindo ao estado clerical seno candidatos recomendveis por seus costumes sos e por sua vida honesta, no distribuindo empregos e honras seno aos que de uns e de outras se tornavam mais dignos pelo seu merecimento prprio. No dando ouvidos nem aos segredinhos da intriga, nem s solicitaes do patronato, e no alimentando um s instante os cimes entre os padres nascidos em Portugal e os nascidos no Brasil, que, alis, mutuamente se hostilizavam de um modo inconvenientssimo. Bastaria este procedimento para a glria e recomendao do nome de D. frei Antnio de Guadalupe. Ele, porm, fez mais, e deixou-nos em livros de pedra e cal a histria dos seus eminentes servios. Para evitar que os eclesisticos que fossem por seus delitos condenados recluso se misturassem com os seculares criminosos, para dar-lhes enfim uma casa de priso especial, fundou o Aljube, para onde se transferiu a cadeia geral em 1808, e onde atualmente se rene o tribunal do jri do municpio da corte. Como priso destinada exclusivamente aos padres, o Aljube tinha propores to vastas, que eu no sei mesmo o que pensava o bispo, quando o mandou construir. D. frei Antnio de Guadalupe foi ainda o fundador do seminrio episcopal de S. Jos, a que deu princpio em proviso de 3 de fevereiro de 1739, a benefcio da mocidade e do Estado, e isentando-o da jurisdio paroquial.

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Tambm ao mesmo bispo se deve a fundao do seminrio dos rfos de S. Pedro, que depois tomou o nome de seminrio de S. Joaquim e, h alguns anos, passou a ser Imperial Colgio de Pedro II. Enriqueceu com diversos presentes e ddivas algumas igrejas da cidade, e especialmente concorreu para a obra da igreja de S. Pedro com a avultada esmola de alguns mil cruzados, como j ficou dito, e depois doou, para o servio e ornato do mesmo templo, diversas peas de prata. De como pde fazer tanta coisa em to pouco tempo D. frei Antnio de Guadalupe, explica-se pelos milagres da solicitude, da energia e da dedicao. Infelizmente para o Rio de Janeiro, D. frei Antnio de Guadalupe foi chamado para a mitra de Viseu. Embarcou-se, e saiu no dia 25 de maio de 1740, a bordo da nau Nossa Senhora da Glria, capitnea da frota. Chegando, porm, a Lisboa, morreu poucos dias depois de haver desembarcado, pois que exalou o ltimo suspiro no dia 31 de agosto de 1740, nos braos dos seus irmos, os religiosos do convento de S. Francisco. Eis aqui o dstico com que o magistral cronista perpetuou a memria desse venerando bispo: Templa Deo, purisque scholae me Praoesule, justis; Proemia dona malis proemia, carcer adeste. Temos tomado conhecimento com o ilustre D. frei Antnio de Guadalupe, de quem, alis, terei ainda de falar algumas vezes. Agora cumpre continuar a histria da igreja de S. Pedro. No presente passeio deixei lanada a primeira pedra da igreja de S. Pedro. E como ignoro o nome do arquiteto que deu o plano desse templo, e no tenho a referir circunstncia alguma que ocorresse durante a execuo do trabalho, julgo melhor dar desde j a obra por acabada, e conduzir os meus companheiros de passeio ao lugar em que essa igreja se levantou, e ainda hoje se mostra, como de esperar que por muitos sculos se conserve. Vamos, pois, subindo pela rua dos Ourives, que parece condenada a perder dentro em pouco o seu nome, ou pelo menos a razo do nome que recebeu. Porque um fato que ela se vai despovoando de ourives.42
42 Das poucas ruas cariocas que at h pouco conservaram o nome primitivo. Da Rua do Ouvidor para o fim, passou a chamar-se Miguel Couto, depois da morte desse cientista.

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Chegamos, enfim. aqui. A igreja de S. Pedro est situada na rua dos Ourives, canto da rua de... Como a chamarei eu? uma rua que tem tido pelo menos quatro nomes. Em 1619, ou antes desse ano, chamava-se Rua do Carneiro, por morar nela (entre as dos Ourives e da Quitanda) uma senhora muito respeitvel e estimvel de nome Ana Carneiro. Diz o monsenhor Pizarro que, com a fundao da igreja de S. Pedro, perdeu a rua aquele nome. Creio, porm, que h mais tempo j o havia perdido, porque, segundo se l em um dos livros do tombo da Ilma. Cmara Municipal, essa mesma rua denominava-se, em 1705, rua de Antnio Vaz Vioso, e em 1717, rua do desembargador Antnio Cardoso, passando finalmente a chamar-se rua de S. Pedro. Segue-se destas diversas denominaes que a rua mudava de nome conforme as celebridades que iam nela residindo, o que me faz esperar que no perder mais nunca o nome de S. Pedro, que h 128 anos lhe foi dado. Porque, apesar de todos os dotes e merecimento que possam ter, as celebridades deste mundo no ousaram disputar primazia ao porteiro do Cu.43 Da, quem sabe? Estamos, pois, em frente da igreja de So Pedro. Como, porm, eu protestei e protesto que no respeitarei nenhuma espcie de sistema nem de regularidade nos meus passeios, em vez de dar-vos agora a descrio desse pequeno, mas elegante templo, vou continuar a ocupar-me da irmandade dos clrigos de So Pedro e de duas instituies que a ela se prendem. A irmandade dos clrigos de So Pedro comeou sendo composta exclusivamente de padres. Pelo correr dos anos, porm, quebrou-se algumas vezes esse exclusivismo, sendo por especial favor admitidos nela alguns indivduos seculares que contribuam com a esmola de quatrocentos mil-ris, naquele tempo, sem dvida, muito avultada. O primeiro secular que invadiu a irmandade dos padres foi Pedro de Sousa Pereira, provedor da fazenda real, e depois deste, Martim Correia Vasqueanes, governador da praa em 1666, e Martim Correia
43 Chama-se tambm Caminho da Forca.

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Vasques, mestre-de-campo de um dos teros de infanteria, e que em 1679 ocupou o Governo do Rio de Janeiro. J se v que no bastavam quatrocentos mil-ris para que qualquer abrisse as portas da irmandade dos clrigos de S. Pedro. A honra era subida, e somente a alcanavam aqueles que gozavam de grande poder e influncia na terra. Vieram, porm, as obras da igreja de So Pedro desfidalgar a irmandade pela preciso que houve de dinheiro, e no s se facilitou a muitos a entrada para ela, como se reduziu a jia ou esmola a duzentos mil-ris. Acabando-se enfim por admitir no seu grmio seculares de ambos os sexos. Apesar de se achar de posse de uma igreja sua, a irmandade dos clrigos de S. Pedro no passou logo a gozar uma vida to plcida como provavelmente calculava. No teve mais de sofrer as impertinncias da irmandade de S. Jos. Mas viu-se em luta com o vigrio da freguesia, depois com o cura do Sacramento, e at se achou no pouco embaraada, tendo de cumprir certas honras fnebres que eram e so pelos estatutos concedidas aos irmos seculares. Determinava um artigo dos estatutos da irmandade que os irmos sacerdotes carregassem para a sepultura os irmos seculares finados. Fez disso questo o padre Jos da Fonseca Lopes, mestre de cerimnia do bispado, apelando para o ritual de Paulo V e para Bauldry, de modo que ficou suspensa aquela disposio at que, ouvida no assunto a Sagrada Congregao dos Ritos, foi decidida a gravssima questo em favor da irmandade, que pde assim ver os irmos sacerdotes carregando os irmos seculares finados. Hoje em dia, e creio que em todo o sempre, tanto na irmandade de S. Pedro como fora dela, faz-se e fez-se menos cerimnia e dificuldade em carregar aos ombros os vivos, ou fazer dos ombros escada para os vivos, principalmente quando estes, alm de vivos, so vivates. A irmandade dos clrigos de S. Pedro reputava-se isenta de todo e qualquer direito paroquial, fazendo todas as suas funes dentro e fora da igreja sem a concorrncia do proco territorial, porque assim o estabelecia um artigo dos seus estatutos, reformados em 1732 pelo bispo D. frei Antnio de Guadalupe. Mas chegou o dia em que o vigrio da freguesia, Incio Manuel da Costa Mascarenhas, veio perturbar esse privilgio da

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irmandade, querendo que, de mistura com o corpo da irmandade, fossem sacerdotes no irmos acompanhar o cadver de um irmo secular. Travou-se questo veemente, e para evitar novas e iguais disputas, acudiu o bispo D. frei Antnio do Desterro com uma proviso que decidiu todas as dvidas em favor da irmandade. E, levado do empenho de prevenir outras desagradveis contestaes para o futuro, o mesmo bispo isentou, por proviso de 15 de setembro de 1762, a irmandade da jurisdio paroquial, concedendo-lhe os privilgios em direito permitidos para que ela, por seus provedores e legtimos substitutos, pudesse celebrar todos os atos festivos e fnebres independentemente do proco. Esta proviso foi confirmada pelo Papa Pio VI, no breve apostlico de 8 de maro de 1776, que mereceu o beneplcito rgio por aviso da secretaria de Estado dos negcios do reino de Portugal, de 18 de agosto de 1780, tendo sido executado nesta cidade e julgado por sentena definitiva do ordinrio, publicada a 7 de junho de 1781. No obstante a iseno concedida, rebentou inesperadamente outra contestao entre o cura da freguesia da S e a irmandade, por ocasio de encomendar-se um irmo dentro da prpria igreja de S. Pedro. Ao ato da encomendao achou-se presente o cura da S, que era ento o Padre bacharel Antnio Rodrigues de Miranda, pretendendo ter a primazia no ofcio que se ia celebrar, direito que lhe foi negado pelo padre provedor da irmandade, que era o Cnego Joo de Figueiredo Chaves Coimbra. O cura bacharel e o provedor cnego travaram-se de razes, e a disputa assumiu um carter to srio, ou antes, desceu a uma briga to baixa, que o cnego provedor teve a feliz inspirao de mandar fechar as portas da igreja, a fim de evitar que, com o testemunho do pblico, o escndalo se tornasse muito maior. A questo foi levada ao conhecimento do Bispo D. Jos Joaquim Justiniano Mascarenhas Castelo Branco, que, depois de ouvir a irmandade e reconhecer os seus direitos, sentenciou contra o cura bacharel. O que mais me admira, recordando estes fatos, que todas estas disputas rompessem entre os vigrios e a irmandade de S. Pedro, sempre por causa de defuntos!

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Apesar dos leves embaraos criados por estas contestaes sem fundamento nem importncia, exceo feita de questo da independncia paroquial, que devia naturalmente ser de muita significao para os vigrios da freguesia da Candelria, foi a irmandade de S. Pedro se desenvolvendo e robustecendo pouco a pouco. De uma simples instituio que era, a princpio, passou a irmandade a compreender trs instituies. De um nico patrimnio que possua, passou a ter e a administrar trs patrimnios. As trs instituies so: a irmandade propriamente dita, o coro e os socorros aos sacerdotes e irmos pobres. Os trs patrimnios correspondem s trs instituies. Continuo a histria da irmandade em particular, e em seguida falarei de cada uma das outras duas instituies. A irmandade de S. Pedro teve a sua poca de florescimento no sculo passado, a comear do bispado de D. frei Antnio de Guadalupe, e chegou animada e esperanosa at alguns anos depois de 1830. Durante esse sculo de prosperidade, preencheu sempre os seus fins, prestando religio, ao Estado e aos membros que a compunham todos os servios que eram possveis esperar dela. No posso deixar de trazer memria dos meus companheiros de passeio um fato que seria uma ingratido condenar ao esquecimento. Quando, em 1823, o governo imperial, escutando um brado patritico de muitos brasileiros, aceitou uma contribuio mensal para compra de navios de guerra que deviam servir na luta gloriosa da independncia, a irmandade de S. Pedro no se esquivou, como, alis, podia fazer, ao cumprimento de um santo dever de patriotismo; e por deliberao da sua mesa administrativa, de 26 de fevereiro daquele ano, sendo ento provedor o ilustrado Cnego Lus Gonalves dos Santos, assinou uma contribuio de oito mil-ris por ms, no espao de trs anos. A quantia pode parecer pequena aos ricos. No o era, porm, para a irmandade; e alm de tudo, a manifestao dos sentimentos patriticos que ela apresentou com esse ato de sobra para fazer-lhe honra. Em 1828, querendo o Sr. D. Pedro I estabelecer ou reunir em uma sala da Academia das Belas-Artes uma coleo de quadros recomendveis pelo seu merecimento, a irmandade de S. Pedro, que tinha

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ento por seu provedor o Monsenhor Duarte Mendes de Sampaio Fidalgo, ofereceu um quadro de S. Pedro e S. Paulo, que passava por primoroso, e cujo autor sinto que no tivesse ficado em lembrana. Sendo, porm, certo que o ministro do Imprio mostrou em um ofcio de agradecimento dar muito apreo quela oferta. Sujeita s condies humanas, a irmandade de S. Pedro chegou ao termo dos seus tempos felizes com a administrao do falecido vigrio de Santa Rita, Jos Francisco da Silva Cardoso, e desde ento foi pouco e pouco decaindo, e por tal modo, que ao sistema desvelado dos administradores que tivera sucederam o abandono e anarquia, tornando-se a prpria igreja famosa pelo desleixo e incria com que a deixavam em um estado realmente vergonhoso. quase incrvel o que se passou e se observou na igreja de S. Pedro at ao ano de 1853, em que foi eleito provedor o Monsenhor Antnio Pedro dos Reis, que, enrgico e decidido, encetou uma verdadeira obra de regenerao, cortando por todos os abusos. Para se fazer uma simples idia do extremo lamentvel a que se viu reduzida a irmandade de So Pedro, copiarei algumas linhas de um ou outro artigo do relatrio que o Monsenhor Antnio Pedro dos Reis entregou ao seu sucessor e a nova mesa administrativa, em 1856. Tratando das obras da igreja, diz esse documento: Todos vs vos recordareis ainda do estado de vergonhosa e mesmo de criminosa indecncia a que tinha chegado o belo templo da vossa venervel irmandade! Templo que, pertencendo a uma corporao de sacerdotes, devia primar entre outros administrados por seculares, principalmente quando a fervorosa piedade dos antigos irmos fundadores o tinha dotado com um patrimnio suficiente para sua conservao e decncia. Pois, bem: esse templo imundo e quase em runas, com o qual tinham acabado de gastar quase oito contos de ris, como se v das contas do ano de 1852, ns v-lo entregamos agora digno do culto etc. Falando da prata da igreja, diz o ex-provedor: doloroso, senhores, o que sou obrigado a informar-vos a respeito do artigo prata. Quando tomamos posse desta administrao, no encontramos nos armrios da nossa igreja alguns objetos de prata, e entre esses duas lmpadas que possuamos. Achamos, sim, os inven-

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trios de 1851 para traz falsificados nesses artigos, e o que primitivamente parecia ter sido escrito duas lmpadas de prata estava borrada ou escrito (emendado para) duas almofadas de damasco: o roubo de pedaos e de peas de prata e outros objetos estragou-os de tal forma que, para poderem servir, foi preciso fazer-se uma despesa de novecentos e tantos mil-ris em consertos e algumas substituies de peas roubadas e indispensveis. Fazendo esta exposio, senhores, mui longe estou de querer fazer pesar sobre meus irmos que fizeram parte das mesas transatas qualquer desar na sua probidade e honradez. No. Estou convencido que todo este deplorvel acontecimento s proveio das facilidades com que tudo abandonavam para no se incomodarem muito. O arquivo da irmandade mostrava-se em espantosa confuso. A administrao econmica, ruinosa e tristssima. Tudo enfim indicava desmazelo, desprezo e incapacidade administrativa. O Monsenhor Antnio Pedro dos Reis mostrou no trinio em que foi provedor o quanto podem uma dedicao vigilante, uma vontade firme, uma constncia inabalvel e a disposio decidida de bem-servir, sem atender a comprometimentos e desafeies. O Monsenhor Antnio Pedro dos Reis foi como um novo fundador; ou pelo menos foi o restaurador da irmandade de S. Pedro. A administrao seguinte (de 1856 a 1859) sustentou todas as reformas da sua antecessora e prosseguiu no mesmo caminho, encetando novos trabalhos cujo resultado foi o brilhantismo com que hoje se mostra a irmandade, e a harmonia e decncia que se observam nas cerimnias que se praticam. Esta administrao dotou a irmandade com um rgo novo, que mandou vir da Alemanha. Desterrou da igreja de S. Pedro a msica profana, fazendo louvar o Senhor em sua casa com msica religiosa. Como sinal de reconhecimento aos seus irmos benfeitores, mandou colocar na sacristia e sales da igreja os seus retratos para perpetuar-lhes a memria. Determinou celebrar na igreja de S. Pedro, pela primeira vez, e em seguida em todos os anos, os mistrios da paixo e morte de N. S. Jesus Cristo.

Largo do Machado, esquina da Rua do Catete, vendo-se a casa trrea onde funcionou o CAF ARAPONGA

Tipo de nibus, de fabricao francesa, usado no Rio de Janeiro em 1850

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Lutando com uma dvida de 9:000$, tomada por trs anos a juros de 10%, e com outra e enorme dvida de cera, que tinha necessariamente passado de administrao em administrao, conseguiu pagar a primeira e mais os juros, que subiam a 1:800$. Pagou ainda a segunda, que se tornara clebre. Comprou o novo rgo na importncia de 6:000$. Fez grandes melhoramentos com a aquisio de paramentos novos, cortinas ricas para as portas e roupa branca para a sacristia. E entregou enfim a administrao, deixando a irmandade sem dvidas. Sem dvida alguma, as administraes que tm de seguir-se a essa ilustrar-se-o, prestando servios de igual magnitude, como a atual o est fazendo. O patrimnio especial da irmandade de S. Pedro consta atualmente do seguinte: cinqenta e seis aplices de um conto de ris e duas de quatrocentos mil-ris, e oito moradas de casas, oue rendem 7:160$329. Alm deste patrimnio, a irmandade tem uma fonte de renda nas anuidades dos irmos no remidos, e nas jias dos novos irmos e de certos mesrios. Adivinho que vos achais fatigados, e que me eis pedir para terminar aqui este passeio. Vou fazer-vos a vontade, anunciando-vos outro um pouco menos rido e um pouco mais divertido, na prxima ocasio. III A instituio do coro da irmandade de S. Pedro tem a data de 1764, e foi devido piedade de Manuel Vieira dos Santos, um bom catlico, que habitava em Minas Gerais, por detrs do morro do Rio do Peixe, termo da vila de Sabar. Manuel Vieira meditava desde alguns anos criar na capitania das Minas uma colegiada para o servio e louvor de Deus. Que srie de dificuldades veio embaraar a realizao do seu piedoso intento nessa parte do Brasil, no estou no caso de apreciar. Certo , porm, que, inabalvel na sua idia, conseguiu esse homem fazer efetuar na cidade de S. Sebastio do Rio de Janeiro o que no lhe fora possvel executar em Minas.

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Aos 13 de junho de 1764, passou Manuel Vieira dos Santos, no arraial de N. Sra da Penha, termo de Vila Nova da Rainha, uma procurao ao seu irmo Domingos Tom da Costa, e venervel ordem terceira de S. Francisco, no Rio de Janeiro, autorizando-os especialmente para em seu nome institurem nesta cidade meio coro de msica em a irmandade do Senhor S. Pedro, para os que lhes aplicava de esmola a quantia de quarenta e dois mil cruzados, para a dita irmandade por juros etc.. A 2 de agosto de 1764, lavrou-se a competente escritura no consistrio da igreja de S. Pedro; e como nesse documento se acham especificadas todas as circunstncias e condies da doao, julgo conveniente reproduzi-lo aqui na sua quase totalidade, ficando todos os meus companheiros de passeio com a mais completa liberdade de darem um salto por cima da escritura se no julgarem conveniente l-la e apreci-la: Fazia doao de hoje para sempre de 42 mil cruzados dita irmandade, para na igreja dela se estabelecer perpetuamente um coro, que se comporia de cinco capeles, um presidente e quatro meninos de coro, com as clusulas abaixo declaradas que valeriam como postas no limen da presente instituio; que, para fundo e patrimnio do dito coro, aplicava ele instituidor 42 mil cruzados, os quais logo a dita irmandade poria a juros, com as seguranas necessrias, ou empregaria em bens estveis e rendosos, para os seus rditos se distriburem pelos reverendos capeles e mais pessoas destinadas para o presente coro, e que os dois mil cruzados, de que mais faria doao dita irmandade, esta os despenderia no que fosse preciso para os preparos do mesmo coro, e para pagar as pores dos reverendos capeles e mais pessoas destinadas, enquanto o fundo ou patrimnio no produzisse rditos suficientes; que ele instituidor nomeava a dita irmandade imperpetuum et solidum administradora do dito coro, a qual cedia e traspassava de hoje para todo o sempre o direito de padroado do dito coro, para o efeito de a ela pertencerem as nominatas e apresentaes de todos os reverendos capeles. Porm, que no presente limen reservava e queria que na capela-mor da dita igreja se lhe designasse uma sepultura para jazigo do seu corpo, para nele ser sepultado, quando suceda morrer nesta cidade. E falecendo nas Minas, onde se acha, queria fossem trasladados para a dita sepultura a

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sua custa; que para primeiros capeles no limen da presente instituio poderia a dita irmandade nomear e apresentar quaisquer reverendos sacerdotes que bem lhes parecessem idneos, depois de cujas primeiras nominatas, sucedendo vagar qualquer das referidas capelanias por morte, renunciao, delito, ou por outro qualquer modo dos expressos em direito, seria a dita irmandade obrigada a nomear e apresentar para a capelania vacante o parente ou consangneo dele instituidor, concorrendo nele os requisitos necessrios, com preferncia aos mais, para o que vagando alguma capelania por algum dos referidos modos, fixar a dita irmandade editais nos lugares pblicos, por trinta dias, dentro dos quais, aparecendo algum parente ou consangneo dele instituidor, concorrendo nele os requisitos necessrios, preferir ao que estiver em grau mais prximo, sem preferncia entre os provenientes por linha masculina ou feminina. E estando em igual grau, poder a dita irmandade gratificar a qual delas lhe parecer. E quando dentro do dito ms dos editos no comparecer parente ou consangneo algum dele instituidor, poder a dita irmandade nomear para a capelania vacante a pessoa que lhe parecer ser idnea, sobre cuja eleio onera ele instituidor as conscincias dos mesrios que a esse tempo servirem, a quer que esta ordem inviolavelmente se observe in perpetum que reconhecendo os inconvenientes contingveis em serem manuais e amovveis as capelanias, principalmente nas expulses dos providos que pela maior parte se fazem por dios, vinganas e sem justificadas causas, de que se podero originar multiplicados pleitos, vontade dele instituidor que as presentes capelanias sejam perptuas, no havendo causa suficiente por onde a dita irmandade os deva expulsar; que havendo-a, o poder fazer. E que, como para o referido preciso autoridade ordinria in limine, quer outrossim, ele instituidor, que os reverendos provedores e mais mesrios desta irmandade apresentem a instituio ao Exmo e Revmo bispo deste bispado, do qual implorem a sua autoridade para a ereo das ditas capelanias antes de formarem os estatutos para o seu regime, e que, feitos estes, lhos apresentem juntos com esta, que no princpio deles se incorporar para o dito senhor haver por bem de os confirmar: que, querendo ele instituidor favorecer aos estudantes e mais pessoas pobres, a fim de se poderem ordenar a ttulo das presentes capelanias, sua vontade que para elas possam ser nomeadas e apresentadas quaisquer pessoas de limpo

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sangue, tendo 2l anos de idade, e da para cima, contanto que se ordenem dentro de dois anos inclusive; que todos e quaisquer capeles que forem providos nas ditas capelanias tero obrigao de rezar as Horas Cannicas de manh e tarde, congruentes s festas de cada dia, com mais ou menos pausa, conforme a celebridade, e que outrossim tero obrigao de dizer missa quotidiana, que ser celebrada no fim do coro, de manh, a que vulgarmente chamam missa conventual, assim como se pratica nos mais coros desta cidade, com a declarao que, por ora, enquanto no houver maior nmero de capeles do que o estipulado, ser a dita missa rezada. Porm, correndo o tempo e havendo maior nmero de capeles do que o estipulado, se praticar com a dita missa o mesmo que se pratica no coro da freguesia de N. Sra da Candelria, e os ditos reverendos capeles no podero receber esmola alguma anual pela dita missa, e menos lhes ser livre a aplicao dela, por ser vontade indispensvel do instituidor que pela sua alma seja aplicada, e tambm sua vontade que todos os dias se lhe cantem dois Memento, um de manh, outro tarde, e aos sbados, no fim de Completas, uma ladainha cantada a N. Senhora, com verso e orao. E no oitavrio de defuntos ser o mesmo coro obrigado a fazer-lhe um ofcio de nove lies com missa cantada, tudo pela alma do instituidor e de seus parentes; que todos os reverendos capeles sero obrigados residncia pessoal do coro s Horas Cannicas, sendo-lhes s permitidas em cada ano as faltas que por direito so permitidas aos reverendos capeles ou cnegos das catedrais ou colegiadas, e fazendo mais faltas em cada um ano, alm das referidas, se proceder contra eles na forma que se procede contra os reverendos cnegos, at sentena de privao inclusive; que a dita irmandade ter obrigao de dar contas todos os anos do rendimento, receita e despesa, e sobras, havendo-as, e, como a administrao das presentes capelanias, as une ele instituidor insolidum et in perpetuum dita irmandade, que da jurisdio eclesistica, no s por ser ereta por autoridade ordinria, mas tambm por ser administrada por clrigos: quer o instituidor que a dita irmandade d as referidas contas todos os anos ao Exmo e Revmo Sr. Bispo desta diocese, ou aos seus reverendssimos ministros, aos quais pede queiram tomar todos os anos e exatamente as ditas contas, e achando sobras em cada um ano, as incorporarem ao fundo e patrimnio, em ordem a se ir aumentando o rendimento, e por conseqncia o

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nmero das capelanias; que a dita irmandade far, como j se disse, os estatutos que achar so convenientes para o bom regime do presente coro com declarao que sero em conformidade das clusulas acima apontadas, sem que neles possam estabelecer coisa alguma que direta ou indiretamente se encontre a elas; que a dita irmandade passar carta de nominata ou apresentao aos providos, com as quais os ditos recorrero ao Exmo e Revmo Bispo deste bispado para as mandar confirmar, sem o que no podero tomar posse das ditas capelanias; e que, como por ora a dita irmandade tem esta administrao do dito coro sem prmio, quer, e sua vontade que, havendo rendimentos suficientes, tenha a mesma irmandade por prmio o mesmo que se pratica no coro da igreja da Candelria; e para a celebrao desta escritura impetraram eles, reverendo provedor e mais mesrios, licena do dito Exmo e Revmo Sr. bispo desta diocese, que lhe foi concedida por despacho dado em a sua petio, como dela melhor se ver, que ao diante se copiar. E por esta mesma escritura, disseram eles ditos reverendos provedor e mais mesrios, se obrigam quanto necessrio e em direito se requer de fazer a diligncia de pr a juro em poder de pessoas que sejam reputadas e conhecidas por abonadas, ou empregarem em bens estveis os referidos quarenta mil cruzados, com a brevidade que lhes for possvel, e com a mesma cuidar-se se louve o Senhor no referido coro. E logo no ato desta mesma escritura, pelo dito Domingos Tom da Costa foi entregue a dita quantia de quarenta e dois mil cruzados em boas moedas de ouro corrente neste reino e estado, que eles, ditos reverendo provedor e mais mesrios contaram, receberam e acharam certos, sem falta alguma. Tal foi a origem do coro da igreja de S. Pedro. O ouro das minas, o ouro arrancado ao seio da terra foi sujeito ao sagrado fogo da piedade, e perdendo a sua natureza metlica, transformou-se em cantos e oraes que se erguem ao Senhor. Na forma da proviso de 11 de novembro de 1764, passada pelo bispo, D. Frei Antnio do Desterro, instituiu-se o coro com seis capeles. Mas o exemplo de Manuel Vieira dos Santos achou imitadores. Em 1770, o Cnego Manuel Freire fez para o mesmo fim doao irmandade de S. Pedro de duas casas de sobrado situadas no fim da rua do Ouvidor, para o lado da praa da S Nova, que a que

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hoje e desde muito se chama largo de S. Francisco de Paula, e que ento se chamava da S Nova, pelas obras da nova S, que acabaram servindo para o edifcio em que est estabelecida a escola militar,44 e que nos deixaram um provrbio que sempre se faz lembrar, quando se trata de obras pblicas. Com a doao devida ao Cnego Manuel Freire, aumentou-se mais um capelo aos seis que compunham o coro da irmandade, e esta ficou com o encargo de uma missa rezada pela alma do instituidor, no dia do aniversrio da sua morte, e de um memento cantado no coro. Em 1790, Belchior Soares deixou por seu falecimento um legado irmandade para subsistncia ou aumento de outro capelo do coro, uma casa na rua do Sacussarar, que depois se denominou rua da Quitanda, e que outrora assim se chamara por um motivo que eu no ignoro, mas no quero dizer, porque estou tratando de um assunto muito srio e no devo provocar o riso aos meus companheiros de passeio.45 Finalmente, o Bispo D. Jos Caetano, em considerao do aumento das rendas do patrimnio do coro, elevou a dez o nmero dos beneficiados ou capeles, e aumentou as cngruas destes. O Bispo D. Frei Antnio do Desterro, em proviso de 29 de novembro de 1764, deu estatutos para o regime do coro, estatutos que foram reformados com aprovao do nosso atual e venerando bispo em 1854, como se v da proviso de S. Exa Revma de 27 de outubro desse ano.
44 Ou Escola Central, hoje Politcnica. Houve, antes desse, outro edifcio chamado a Casa da Aula. 45 Vieira Fazenda (ob. cit.), assim explica a origem desse nome: O trecho entre a Rua do Carmo (7 de Setembro) e a do Ouvidor (ento de Gadelha) recebeu diversos nomes, tais como travessa de Lucas do Couto, de Tom da Silva, do Malheiros e do Sacussar. Davam este ltimo nome ao canto onde tem sede o estabelecimento Borlido. Houve quem pensasse que Sacussar de origem tupi! Conta-se a seguinte anedota: Certo morador da rua passou mal a noite por fora de incmodos para os quais a medicina moderna emprega os preparados de hamamelis virginica (hemorridas). Ao chegar de manh janela, d de cara com um vizinho, cirurgio (sic) ingls. Este inquire do doente a causa dos seus males. Oh! Isto no nada. Faz isto (aconselha ao doente um remdio) e seu...sarar. O ingls dera o nome aos bois. Serviu-se de um termo que as convenincias mandam calar.

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O patrimnio da instituio do coro da irmandade de S. Pedro se compe de cento e treze aplices de 1:000$, de duas de 800$, de cinco de 600$, de uma de 400$ e de quinze moradas de casas que rendem 14:550$000. Cumpre notar que o nmero de aplices relativamente avultado que aparece, tanto no patrimnio do coro, como no da irmandade, em sua mxima parte o fruto da converso de prdios que a irmandade e o coro possuam. A venda desses prdios e a compra de aplices foram uma medida financeira da administrao do monsenhor Antnio Pedro dos Reis, medida que deu em resultado um aumento de renda, o que uma til e excelente lio que deve ser aproveitada por todas as corporaes de mo-morta, quando o pas, mostrando-se em mais animadoras condies econmicas, puder oferecer-lhes as vantagens que em 1854 e 1855 ofereceu irmandade de S. Pedro. Tenho dito quanto sei a respeito da instituio do coro os irmandade de S. Pedro. Passo, portanto, a contar a histria da terceira e ltima instituio, que a dos socorros aos sacerdotes e irmos pobres, que me parece, em verdade, a mais interessante de todas, por alguns episdios e algumas circunstncias que a ela se prendem, e de que no do conta as memrias e os manuscritos que se podem consultar; mas que eu consegui ler em alguns bons e conscienciosos arquivos de oitenta e noventa anos, arquivos que pouco a pouco vo desaparecendo, como desapareceremos todos. Em 25 de julho de 1756, o irmo secular Antnio Fernandes Maciel fez irmandade de S. Pedro doao da quantia de 800$, para que com os juros desse dinheiro se dessem anualmente, no dia de Todos os Santos, dezesseis esmolas de 1$ cada uma a dezesseis pobres de mais necessidades, eleio da mesa, preferindo-se na distribuio os prprios irmos. Ficando, alm disso, a irmandade obrigada penso de quatro missas anuais e dois responsrios por alma do instituidor. Esta doao era em verdade to insuficiente para produzir socorros aproveitveis aos irmos necessitados, e alm disso, as condies com que ela se fizera to facilmente permitiam que as fraqussimas esmolas fossem dadas a pobres que no pertencessem ao grmio da irmandade de S. Pedro, que no admissvel referir quele ano de 1756 o princpio da instituio de que vou tratar.

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A instituio dos socorros aos padres e irmos pobres da irmandade de S. Pedro comeou em 1812, e foi devida caridade do sargento-mor Alexandre Dias de Resende. Quero dizer-vos alguma coisa a respeito deste homem piedoso, cuja histria deixaram esquecida os nossos escritores, e apenas hoje se pode colher da memria dos bons velhos, ltimos representantes que nos restam do sculo passado. Alexandre Dias de Resende era homem pardo. Seu pai tinha sido um carpinteiro laborioso e econmico, que lhe deixara uma pequena fortuna, que ele soube aumentar pouco a pouco, entregando-se ao comrcio, de modo que, alm da sua casa mercantil, adquiriu tambm a propriedade de uma grande chcara no caminho de Mataporcos46 para S. Cristvo. Entre parntesis: o stio que atualmente e desde muitos anos chamado Mataporcos comeou provavelmente a ser denominado Mata dos Porcos, porque ali havia um arvoredo silvestre terminando no mangue, e nessa mata se criavam numerosas varas de porcos, que se matavam para alimentao dos habitantes da cidade. de crer que depois se corrompesse a denominao primitiva. E fecho aqui o parntesis. A fortuna ou tal qual riqueza de Alexandre Dias de Resende era explicada pelos invejosos e murmuradores de um modo menos honroso para ele. Diziam que, descobrindo um tesouro enterrado junto de uma rvore no lugar do Jogo da Bola, no morro da Conceio... E abro de novo outro parntesis: o Jogo da Bola de que se trata neste caso ficava perto da antiga fortaleza da Conceio, e no se deve confundir com outros dois Jogos da Bola que ento existiam, um perto do lugar em que hoje se v a igreja de Sacramento, e outro nas imediaes da atual Rua de Bragana. Os Jogos da Bola eram lugares de numerosa e alegre reunio. Conclui-se disto que no sculo passado jogava-se muito a bola na cidade do Rio de Janeiro. Hoje, porm, no havendo tantos jogos da bola, d-se mais freqentemente no vinte. E torno a fechar o parntesis.
46 Estcio de S.

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Diziam, pois, que Resende, descobrindo um tesouro enterrado junto de uma rvore no lugar do Jogo da Bola, no morro da Conceio, de todo o dinheiro se apoderara, sem respeito aos direitos de quem se devia considerar seu verdadeiro dono. Entretanto, a vida inteira de Resende faz crer que essa histria de tesouro enterrado no passou de um aleive levantado contra aquele a quem no perdoaram o acidente da cor, apesar do merecimento que tinha, e que lhe deu fora para conquistar uma certa considerao. Depois do conhecimento dessa calnia, forjada para nodoar a reputao de Resende, no admira saber-se que este era objeto de stiras e de zombarias. E como nas pequenas povoaes e a cidade do Rio de Janeiro no era grande naquele tempo costume darem-se alcunhas a muita gente, no pde Resende escapar regra terrvel, e era chamado o Focas Tirano. Nada disso, porm, pde amesquinhar ou obscurecer as boas qualidades de Resende. Quando o terceiro vice-rei do Brasil, homem que tinha nove nomes, D. Lus de Almeida Portugal Soares Ea de Alarco Melo Silva e Mascarenhas, e de quem, apesar disso, no se pode dizer que maior foi o nome do que a pessoa, quando o marqus de Lavradio, terceiro vice-rei do Brasil, organizou completamente os quatro teros ou regimentos auxiliares da cidade do Rio de Janeiro, disps que o quarto regimento fosse o regimento dos pardos,47 e foi Alexandre Dias de Resende nomeado capito ele uma das companhias do quarto tero, o que indica bem que Resende era digno de estima e de confiana. Mas o quarto tero ou o tero dos pardos teve por comandante o Major Melo, oficial portugus, austero na disciplina. s vezes, porm, to violento e desatencioso, que sacrificava, sem o pensar, a prpria disciplina. Os pardos do quarto regimento, repetidamente vtimas do gnio desabrido e frentico do seu comandante quiseram ver na escolha de um tal chefe uma prova da m vontade que lhes tinha o marqus de Lavradio, e procurando a origem da suposta m vontade do vice-rei, foram descobri-la em um fato que eles interpretaram como lhes convinha.
47 semelhana do antigo Batalho Naval, cuja quarta companhia era a dos pretos.

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Este episdio no tem relao alguma com a histria de Resende. Como, porm, ele d idia de um dos principais defeitos ou de grande fraqueza do marqus de Lavradio, que, alis, foi um vice-rei que prestou imensos servios ao Brasil, vou ocupar-me dele para deixar o marqus bem marcado com a sua notvel fraqueza, como oportunamente o apresentarei com as suas muito belas qualidades de homem e de administrador. O marqus de Lavradio era famoso pelo amor que tributava ao belo sexo e pelas travessuras, s vezes bem repreensveis, que fazia para satisfazer a sua paixo. A sua fama a este respeito era tal que em um tempo em que muito se ocupava da polcia da cidade e do asseio das ruas e praas dela, encontrou o marqus em certo dia um doido to clebre na cidade pelos seus repentes e ditos espirituosos, que o seu nome ainda hoje no est esquecido. O doido chamava-se Romualdo. O marqus de Lavradio, ao encontr-lo, fez parar o cavalo em que ia e, sorrindo para o doido, perguntou-lhe: Romualdo, que dizem de mim a pela cidade? O doido encarou o vice-rei, riu-se tambm para ele, e respondeu sem hesitar: Dizem que V. Exa limpa as ruas e suja as casas. escusado dizer que o vice-rei fez o cavalo partir a galope. Agora o caso de que murmuravam os pardos do quarto regimento. Havia naquele tempo na cidade do Rio de Janeiro uma senhora muito formosa e de uma das mais nobres famlias, mas to fcil e pouco recatada, que com vergonha das prprias loucuras trocara por outro e esquecera o seu nome de famlia, como eu o quero deixar esquecido ainda hoje. Maria era o seu nome batismal, e com esse ficar somente. Maria tinha tido j no poucos amantes, e o ltimo, o Coronel Antnio Carlos Furtado de Mendona, irmo do visconde de Barbacena, deixou-a, para ir tomar conta do Governo de Minas Gerais, por nomeao do marqus de Lavradio. O corao da bela moa pareceu a algum ter ento ficado em uma espcie de viuvez. Ningum lhe conhecia amante nem preferido. Mas o marqus, apesar disso, e a despeito do seu brilhantismo e da sua influncia de vice-rei, no conseguiu fazer-se amar.

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O marqus, depois de perseguir debalde a cruel moa veio, enfim, a descobrir que ela amava perdidamente a um mancebo pardo que era um dos cmicos da casa da pera. Que delito cometeu esse moo, no sei. Contam, porm, que ele fora preso, e que da cadeia ia representar ao teatro, e findo o espetculo, voltava do teatro para a cadeia. Quem sabe se esta priso no era uma exigncia da famlia ofendida, e se o marqus de Lavradio, em vez de ser acusado de uma condescendncia que se tornara em injusta opresso, carregou com a culpa de uma ignbil vingana que no caa em seu corao? Mistrios do passado! Mas em todo o caso, o preso ainda gozava mais do que o vice-rei. Porque em todas as noites, uma mulher engraada e elegante, trazendo a cabea envolvida em longo manto, passava repetidas vezes em frente da janela da cadeia, donde o amado preso lhe pagava com suspiros aqueles ternos passeios noturnos. O vice-rei esperou, desesperou, teve de consolar-se com outras belas menos cruis da ingratido da formosa Maria. Entretanto, os pardos do quarto regimento pretenderam que o marqus de Lavradio estendera a todos os pardos o dio que tivera do cmico, seu rival preferido, e por isso escolhera o Major Melo para comand-los. Falta por certo fundamento para tal suposio. Mas, ainda mesmo infundada, ela subsistiu. Enfim, o marqus de Lavradio foi substitudo no vice-reinado do Brasil por Lus de Vasconcelos e Sousa. O Major Melo continuou a comandar o quarto regimento. Entra de novo em cena Alexandre Dias de Resende. O Capito Resende foi um dia indignamente desatendido por um dos soldados da sua companhia. O caso era grave e exigia uma forte punio. Ressentido da ofensa, o Capito Resende foi casa do major, e, expondo a triste ocorrncia, declarou que julgava no dever prescindir de uma satisfao.

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O Major Melo olhou para o capito com desprezo, e disse-lhe com um tom de inconvenientssima zombaria: Homem, vocs so mulatos, l se entendem. E voltou-lhes as costas. O capito Resende, ainda mais ultrajado pelo seu comandante do que pelo soldado, correu ao palcio e fez-se anunciar, pedindo uma audincia do vice-rei. Lus de Vasconcelos recebeu-o imediatamente, e, ouvindo as queixas que o ofendido lhe vinha apresentar, prometeu-lhe justia pronta, despediu-o e mandou logo chamar o comandante do quarto regimento. O Major Melo, acudindo ao chamado do vice-rei, e sendo por ele interrogado a respeito do motivo da queixa do capito, confessou tudo sem hesitar, e at sem defender-se. Ento Lus de Vasconcelos repreendeu-o severamente, lanando-lhe em rosto o seu descomedimento e o insulto com que ultrajara o Capito Resende, e acabou por ordenar-lhe que se recolhesse preso a uma das fortalezas. Ouvindo a ordem de priso que acabava de receber, o Major Melo no se pde conter e exclamou: Preso! Pois deveras V. Exa me manda prender? O vice-rei respondeu sossegadamente: Homem, ns somos brancos, c nos entendemos. O Major Melo foi preso, perdendo o comando do regimento dos pardos. E, mandado servir no Sul, l ficou por muitos anos, voltando somente ao Rio de Janeiro depois da chegada da famlia real. E cheguei apenas ao meio da histria do Capito Alexandre Dias de Resende, e j o nosso passeio de hoje se acha com propores tais que, se eu quisesse estend-lo at concluso da histria, seria obrigado a transform-lo, de simples passeio que deve ser, em viagens de longo curso, que no convm que seja. Devo, portanto, parar aqui.

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Faam de conta que deu a hora no relgio da casa e que o Sr. Presidente me convida a interromper o meu discurso, reservando-me a palavra para a prxima sesso. IV No meu antecedente passeio tive de interromper, obrigado por fora maior, a histria que vos contava de Alexandre Dias de Resende. Mas, se no tendes memria infeliz, deveis lembrar-vos que deixamos esse bom homem elevado a capito, e frente da sua companhia do regimento dos pardos. De uma s ligeira penada termino as minhas informaes a respeito da carreira militar de Resende, dizendo-vos que ele chegou a sargento-mor, e com essa patente morreu em 1812. Mas no penseis que somente na vida da militncia foi que Resende teve de provar amarguras e decepes. Ides ver que ele foi to infeliz com os padres da irmandade de S. Pedro, como tinha sido com o Major Melo. Resende era devoto de S. Pedro, e tinha pelos padres verdadeira venerao. Desejava sempre se aproximar deles, e tanto o desejou, que um dia sorriu-lhe docemente a idia de entrar para a irmandade do prncipe dos apstolos. A princpio hesitou, depois foi pouco a pouco tomando nimo, e por fim de contas no se pde conter e manifestou a sua ardente ambio ao Padre Lus Gonalves dos Santos, que achou muito razovel a pretenso, e comprometeu-se a propor o candidato irmandade. Convocou-se a mesa. Correu a notcia de que Resende ia ser proposto para irmo de S. Pedro, e no dia aprazado achou-se plena a mesa da irmandade no consistrio da igreja. Resende, cheio de esperanas e de alegria, esperava o resultado da sua pretenso, passeando na sacristia. Comeou, porm, em breve, a incomodar-se com a demora prolongada do despacho. Era que havia discusso renhida no consistrio. Irmos padres e irmos seculares estavam quase todos em movimento e excitao.

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No podiam tolerar a idia de ver o pardo Resende irmo de So Pedro. Entretanto, alguns seculares mais hbeis diziam, sorrindo: A irmandade dos senhores padres; eles, pois, que decidam. E lavavam as mos, como Pilatos. Enfim, o Padre Francisco dos Santos Pinto, que depois foi senador do imprio, e o Padre Francisco Antnio pronunciaram-se de tal modo, que a mesa repulsou a pretenso de Alexandre Dias de Resende. O Padre Lus Gonalves dos Santos desceu sacristia e comunicou a deciso da mesa ao triste Resende. Este desatou a chorar e retirou-se, dizendo: Pacincia! Os senhores padres no me querem. Pacincia! Esta humildade no foi um fingimento. O futuro mostrou que Resende nem ao menos modificou as suas disposies generosas a respeito dos padres. Alguns anos depois, um vizinho da chcara que Resende possua no caminho de S. Cristvo principiou a inquiet-lo, e acabou por tornar-se to incmodo, que Resende vendeu a chcara, e com o produto da venda fez construir duas casas de sobrado na Rua de S. Pedro, ficando uma delas no canto da Rua Direita. Causava alguma surpresa o ver-se que Resende, que j a esse tempo se achava bastante velho, se metesse em obras to dispendiosas e que indicavam projetos de futuro. O Padre Lus Gonalves fez-lhe sentir isso um dia, mas Resende respondeu, sorrindo: um segredo que s deve ser conhecido depois da minha morte. E passados alguns momentos, como tratando de outro assunto, acrescentou tristemente: Tenho muita pena dos senhores padres, que, sendo pobres e estando doentes, no podem celebrar. O dia da revelao do segredo chegou finalmente.

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A 9 de agosto de 1812 faleceu o sargento-mor do regimento dos homens pardos, Alexandre Dias de Resende, e aberto o seu testamento, encontrou-se a seguinte disposio: Declaro que entre os bens que possuo, so duas moradas de casas que fazem dois sobrados no canto da Rua de S. Pedro, uma com frente para a Rua Direita, e outra com frente para a dita Rua de S. Pedro, as quais deixo irmandade de S. Pedro, para esta tomar logo conta delas, e fazer assistncia aos Revmos sacerdotes que se acharem enfermos sem poderem celebrar, fazendo-se-lhes uma mesada ao arbtrio da mesma irmandade obrigada a pagar a dcima. E no caso de que a dita irmandade as queira vender, ento passaro para a Misericrdia, opondo-se esta a tal determinao, e tomando logo conta delas, para do seu rendimento se sustentarem os pobres clrigos. E Alexandre Dias de Resende morreu sem fazer parte da irmandade de S. Pedro. E enriquecendo-a com este legado, no lhe imps nus algum nem em benefcio da sua alma. completamente intil dizer que a irmandade de S. Pedro no discutiu um s instante se o legatrio das duas casas tinha sido branco, pardo, preto, amarelo ou azul, e aceitou logo o caridoso legado. A mesa da irmandade de S. Pedro, em 1812, no pode ser de modo algum responsvel pelo que anos antes fizera outra mesa, repelindo Alexandre Dias de Resende. Mas, em todo caso, curioso o que ento se observou. Coisas deste mundo! sempre bom diz-las. Alexandre Dias de Resende, como benfeitor da irmandade de S. Pedro, teve um ofcio de corpo presente na igreja de S. Pedro, e os padres levaram sobre seus ombros o caixo do pardo Resende para a igreja da ordem terceira de S. Francisco da Penitncia, de que ele era irmo! E, ainda melhor, ao chegar o acompanhamento ao cruzeiro do convento de S. Antnio, apresentaram-se os terceiros para receberem o caixo, os padres declararam que o no entregavam seno a presbteros como eles. Trocaram-se palavras duras e azedas, pondo termo desagradvel cena os frades de S. Antnio, que tomaram o caixo s costas. Vejam, pois: iam brigando pelo Resende morto os mesmos que o tinham desprezado vivo!

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A irmandade de So Pedro celebra anualmente, no ms de novembro, um ofcio solene por alma de Alexandre Dias de Resende, presentes os seus ossos que se acham encerrados em uma urna. A administrao da irmandade, em 1852, mandou tirar e colocar na sacristia o retrato de Resende, como, em 1857, por proposta do tesoureiro do patrimnio dos padres e irmos pobres, o Sr. Padre Manuel Agostinho Jos da Silva, e com aprovao da mesa, se deliberou que fossem tambm tirados e conservados os retratos dos outros benfeitores. Aqui est, pois, toda a histria de Resende, e nela a da origem da instituio dos socorros aos padres e irmos pobres da irmandade de So Pedro. A instituio comeou, portanto, com o patrimnio a 9 de agosto de 1812. Mas o caridoso instituidor desse patrimnio no s legou duas casas, como ainda um belo exemplo que achou alguns piedosos imitadores. Assim, contam-se ainda os seguintes benfeitores da mesma instituio: Manuel Rodrigues dos Santos, que legou, em 1827, 2:000$000. Antnio Rodrigues dos Santos (irmo do precedente), que deixou 4:000$ em 1829. O Cnego Alberto da Cunha Barbosa, que, em 1845, legou 2:000$000. E finalmente, o Padre Lus Antnio Muniz dos Santos Lobo, que deixou 2:000$ em 1857. O patrimnio dos padres pobres rende atualmente l6:238$072. uma verdadeira instituio de caridade, que tem j prestado muitos servios, conforme a natureza e fins da sua criao, e afianam-me que se pode asseverar, sem receio de cair em erro, que os padres, para quem ela se destina, esto a coberto de privaes nos casos de enfermidade. O nome do Sargento-mor Alexandre Dias de Resende est, com razo, perpetuado nos arquivos da irmandade de S. Pedro e nos coraes dos padres que o abenoam como um benfeitor.

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Ora, pois! Cheguei finalmente ao desejado termo da histria das trs instituies da irmandade de S. Pedro. Podemos agora desembaraadamente lanar uma rpida vista dolhos sobre a igreja, para dizer o que ela e o que contm. Vinde. No tenhais medo de encher de p as calas, nem de teias de aranhas as casacas. H nove anos que a igreja de S. Pedro est limpa, e se pode entrar nela como nos seus belos tempos. Pelo seu exterior, a igreja de S. Pedro distingue-se de todas as outras da cidade do Rio de Janeiro. uma igreja de forma circular como algumas de Roma,48 tendo o seu zimbrio pequeno mas proporcionado e elegante. As portadas so de mrmore e executadas com talento e gosto. Sobre a porta principal vem-se as armas do prncipe dos apstolos. Domina em toda a igreja o estilo barroco da arquitetura do dcimo oitavo sculo. A igreja tem duas torres e abre o seu prtico de mrmore para um ptio defendido por grades de ferro. Esse ptio, outrora regular, apresenta hoje dimenses mesquinhas e irregulares, porque foi necessrio sacrificar parte dele s justas e retas dimenses na Rua de S. Pedro. No interior do templo predomina ainda e sempre o estilo barroco em todos os ornatos, alis, habilmente executados. Toda a obra de slida construo de pedra e em abbada. A igreja tem trs altares. No altar-mor, alm da imagem do venervel prncipe dos apostlicos, que ocupa o seu devido lugar de honra, vem-se, ao lado direito S. Paulo, ao lado esquerdo Santo Andr, e no mais alto degrau do trono, a imagem do Senhor dos Aflitos. O altar do lado do Evangelho consagrado a N. Sra da Boa Hora, a cujos ps est a imagem de S. Antnio, e em dois nichos laterais vem-se as imagens de N. Sra da Conceio e de S. Jos.
48 a do Rosrio de Ouro Preto, modelo de arquitetura em forma eltica.

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O altar do lado da Epstola dedicado a S. Gonalo de Amarante, que tem, em um degrau inferior do seu trono, a imagem de Santana, e aos lados S. Joo Nepomuceno e S. Pedro mrtir. No so notveis estas imagens pela sua execuo artstica. Ao menos, porm, vai s-lo a nova de S. Pedro, que est sendo executada em mrmore branco pelo hbil Sr. Despr, e cujo desenho me pareceu muito bonito. Foi o bispo D. Frei Antnio de Guadalupe quem colocou no altar do lado da Epstola a imagem de S. Gonalo de Amarante, por louvvel devoo ao santo padroeiro da terra de seu bero. Esta demonstrao do bispo deu logo a S. Gonalo de Amarante um grande nmero de ardentes devotos, e por splicas do padre Joo de Arajo e Macedo e de outros, foi criada a respectiva irmandade com permisso dos irmos de S. Pedro, que para esse fim lavraram o termo de 7 de outubro de 1741. Diz um antigo anexim que se beijam as pedras por causa dos santos. Neste caso, porm, o anexim falhou, observou-se o contrrio, e o tempo veio demonstrar que se venerava o santo por causa do bispo. Desde que D. Frei Antnio de Guadalupe deixou o Brasil e foi substitudo no bispado do Rio de Janeiro, caiu pouco a pouco, ou antes, logo e logo S. Gonalo de Amarante em um triste esquecimento e abandono, e por modo to sensvel, que o seu culto acabou por ficar a cargo da irmandade dos clrigos. Dir-se-ia que os antigos devotos de S. Gonalo de Amarante, cansados da sua devoo, e desconfiando que outros santos eram mais milagrosos e de mais potente influncia do que ele, se puseram a entoar em coro aquela cantiga com que as moas de Santarm atordoam o padre Froilo Dias, no drama Alfageme de Santarm.
S. Gonalo de Amarante, Bem lhe reza minha tia. Casamenteiro de velhas, V pra outra freguesia.

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Mas eu penso que no o tiveram na conta, nem de casamenteiro de velhas. Porque, se o reputassem tal, duvido que houvesse santo que mais culto recebesse. O infortnio do S. Gonalo de Amarante, da igreja de S. Pedro, oferece uma lio proveitosssima, mostrando-nos a convenincia de no acreditar facilmente em certas devoes que se observam no mundo, e de procurar distinguir bem os devotos sinceros e leais dos devotos que beijam os santos por causa dos bispos. Tomem, portanto, nota desta histria de S. Gonalo de Amarante, que boa, e que se parece bastante com outras histrias que se esto sempre passando fora das igrejas, nos palcios, nas casas dos grandes, e s vezes, at mesmo nas cabanas dos pobres. Agora, chamam a nossa ateno o presbitrio e o coro da igreja que estamos visitando. O presbitrio de mrmore, tendo a frente ornada de lavores, e sempre em relao com o estilo barroco dominante. O coro proporcionado ao tamanho da igreja, e nele se faz notar o rgo que passa, creio que com razo, por ser o melhor que existe na cidade do Rio de Janeiro. A irmandade possua um rgo antigo, mas vendeu-o por quatrocentos mil-ris, substituindo-o pelo novo, que lhe custou seis contos de ris, livre dos direitos da alfndega. O novo rgo consta de duas, ou antes, de trs peas distintas, e como que separadas: os teclados, o rgo propriamente dito e o fole. So trs os teclados, dois para as mos e um para os ps, sendo os primeiros de marfim e bano e o ltimo de carvalho; bem como de carvalho envernizado a caixa. O rgo propriamente dito tem a caixa de carvalho envernizado e ornada com pilastras da ordem corntia, e de cada lado um anjo de madeira, obra do Sr. Despr, e consta de doze jogos de canudos. Estas duas peas se comunicam por baixo do banco do organista, que assim toca com o rosto voltado para o altar.

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O fole est colocado fora do coro, e um pequeno registro ligado a uma campainha adverte ao tocador do fole, quando h falta de vento. Este rgo foi fabricado em Hamburgo por Schulz, sendo o plano e a colocao do instrumento devidos ao Sr. Napoleo Lebreton. Desculpem-me o tempo que gastei com a descrio do rgo. Tenho a maior considerao por todas as entidades que se fazem admirar, quando se enchem de vento e, portanto, era uma injustia que no tratasse com a mesma ateno o rgo de S. Pedro. Passemos do corpo da igreja sacristia por esta porta lateral que temos mo direita. A sacristia, que tambm abre uma porta para o exterior, comunicando-se com a Rua dos Ourives, uma sala em cujas propores se guardou a necessria harmonia com a igreja. Na sacristia excitam a nossa curiosidade os retratos que a ornam e de que vou dar-vos conta imediatamente. O primeiro retrato do Bispo D. Frei Antnio de Guadalupe, o grande protetor da irmandade de S. Pedro, e infeliz instituidor da devoo de S. Gonalo de Amarante. O segundo retrato do sargento-mor Alexandre Dias de Resende, o caridoso instituidor do patrimnio dos padres e irmos pobres da irmandade de S. Pedro. O terceiro o de Manuel Vieira dos Santos, que acabou cego na terra, mas que do mundo feliz da eternidade v perfeitamente o desenvolvimento da instituio do coro de S. Pedro, que sua caridade devida. O quarto retrato o do padre Francisco Barreto de Meneses, que doara o terreno em que se levantou a igreja de S. Pedro. O quinto o do padre Lus Antnio Muniz dos Santos Lobo, um dos benfeitores da instituio e do patrimnio dos padres e irmos pobres. O padre Lus Antnio Muniz dos Santos Lobo foi um sacerdote muito respeitvel e um cidado que prestou ao pas no poucos servios. Foi, por bastantes anos, membro da assemblia provincial do Rio de Janeiro, a qual presidiu por vezes. Na primeira eleio que se efe-

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tuou logo depois da declarao da maioridade de S. M. o Imperador o Sr. D. Pedro II, mereceu ser eleito deputado Assemblia Geral pela mesma provncia do Rio de Janeiro. No pde, porm, assinalar-se na cmara temporria, em conseqncia da dissoluo da cmara, que se efetuou estando ainda esta em sesses preparatrias, o que deu lugar a que o ilustre Martim Francisco Ribeiro de Andrada, que presidia a assemblia, denominasse esse fato uma dissoluo prvia. O padre Santos Lobo ocupou tambm durante algum tempo a presidncia da provncia do Rio de Janeiro. Foi sempre contado entre os membros distintos do Partido Liberal, e era por todos estimado e respeitado, porque no houve jamais quem pusesse em dvida a sua inteligncia esclarecida, o seu patriotismo, a sua honradez e o seu corao cheio de bondade. Morreu este digno cidado no ano de 1857, e os seus restos descansam na cidade de Mag. Continuo com a resenha dos retratos. O sexto retrato o do venerando bispo atual do Rio de Janeiro, o Sr. Conde de Iraj. O stimo, enfim, o do Monsenhor Antnio Vieira Borges, outro benfeitor da instituio e do patrimnio dos padres e irmos pobres. Destes retratos, alguns dos quais talvez seja de simples fantasia, suave engano desculpvel pela gratido que o inspirou, sei que o do sargento-mor Resende obra do Sr. Mafra,49 o estimvel artista, digno secretrio e professor da nossa Academia das Belas-Artes. O do Monsenhor Antnio Vieira Borges, trabalho do Sr. Istaloni. Os do Bispo D. Frei Antnio de Guadalupe e de Manuel Vieira dos Santos, obras do Sr. Manuel Pereira Reis,50 e os do padre Francisco Barreto de Meneses e do padre Lus Antnio Muniz dos Santos Lobo devidos paleta do Sr. Pedro Amrico de Figueiredo e Melo.
49 Maximiniano Mafra. 50 Pintor e matemtico, autor do primeiro desenho da bandeira republicana.

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O Sr. Mafra e o Sr. Istaloni so artistas desde muito tempo conhecidos e apreciados, e no precisam que eu me ocupe em dar informaes a seu respeito. Os Srs. Reis e Amrico so jovens, e ainda novos em suas carreiras, e a ambos dedicarei algumas linhas. No creio que os retratos de que falei, e que a irmandade de S. Pedro deve a estes dois jovens, possam considerar-se obras de um grande valor artstico. Premissas animadoras, porm, de belos talentos, servem para dar-nos uma idia da natureza feliz, da inspirao e da habilidade desses nossos patrcios. O Sr. Manuel Pereira Reis, atualmente professor de desenho na Escola de Marinha, natural da provncia da Bahia. Filho de um livreiro estabelecido na cidade de S. Salvador da Bahia, o Sr. Pereira Reis, impelido pelo corao, divertia-se horas inteiras a desenhar, copiando as estampas que encontrava nos livros e que mais o impressionavam. As suas disposies foram logo conhecidas e o seu talento aplaudido. Em 1855, o flagelo do clera-morbo roubou-lhe seu pai. Em maro de 1856 veio para o Rio de Janeiro, e matriculando-se na Academia das Belas-Artes, foi nela um dos melhores alunos e obteve diversos prmios, sendo no primeiro ano aprovado com louvor no exame de matemticas, que ele fez em presena de S. M. o Imperador. O Sr. Manuel Pereira Reis conta hoje vinte e trs anos de idade, e , como disse, professor de desenho da Escola de Marinha, o que uma prova do seu merecimento. O Sr. Pedro Amrico de Figueiredo e Melo natural da provncia da Paraba do Norte, donde veio para o Rio de Janeiro em 1855, em conseqncia das proezas que fazia, pintando quanto lhe vinha cabea, sem ter mestre que o dirigisse. Realmente, era um menino que parecia ter nascido artista. Tinha tanta imaginao como esprito, e j manejava a caricatura com habilidade. Em 1855, matriculou-se na nossa Academia das Belas-Artes, e a freqentou com notvel aproveitamento e assiduidade at meados do ano de 1858, tempo em que comeou a no comparecer por ter sido atacado de teimosos incmodos do fgado.

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Entretanto, fora sempre o primeiro estudante da sua turma, e em todas as aulas que tinha cursado constantemente obtivera prmios. No primeiro ano fizera, como fez depois o Sr. Pereira Reis, exame de matemticas em presena de Sua Majestade o Imperador e tambm merecera aprovao com louvor. E, enfim, estudando as belas-artes, no se descuidara nunca de aprofundar os seus conhecimentos nas matemticas e na tica. Um jovem de tantas esperanas no devia parar no caminho por onde to brilhantemente avanava. Sua Majestade o Imperador, custa do seu bolsinho, mandou o Sr. Amrico completar os seus estudos na Europa; e em maro de 1859, partiu o nosso talentoso patrcio para o velho mundo, e ainda agora l est em Paris, onde tem feito muitos progressos, especialmente na pintura histrica. Atualmente tem o Sr. Pedro Amrico de Figueiredo e Melo vinte anos de idade. vista do que acabo de dizer, no ser por certo de admirar que daqui a dez ou vinte anos v muita gente, por uma curiosidade muito explicvel, Igreja de S. Pedro apreciar alguns dos primeiros frutos do talento ainda no muito cultivado desses dois mancebos de quem o Brasil espera ter justos motivos para ufanar-se. Tenho f em que eles no ho de desmentir uma to bela e to fagueira esperana. Nada me falta para acrescentar a respeito da sacristia da igreja de S. Pedro; e achava-me muito disposto a sair da sacristia e a subir ao consistrio, mas um dos meus companheiros de passeio puxou-me neste momento pelas abas da sobrecasaca e bradou-me aos ouvidos: Basta! Por hoje basta! No se pode resistir a to solene manifestao de fadiga, e por conseqncia... basta, por hoje basta. V Subamos ao consistrio da igreja de S. Pedro pela competente escada que se levanta ao lado esquerdo da sacristia.

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No h quem ignore a importncia que tm as escadas, quando se precisa delas para subir s alturas a que se deseja chegar. Cobrem-se de flores e de ornamentos os degraus, animam-se e forram-se de seda os corrimes, fazem-se protestaes de perptuo reconhecimento a esses meios indispensveis para a elevao de quem ainda est de baixo, e que, de ordinrio, quebra os corrimes e d um pontap nos degraus depois que se acha de cima e com a certeza de no cair. A decepo por que em tal caso passam as escadas cruel. Mas no h nem desengano nem experincia que aproveite completamente ao mundo. Por isso que, ao tempo que uns tomam juzo ensinados pelo desengano e ilustrados pela experincia, aparecem outros muitos dispostos e prontos a serem enganados, e a servirem de novos fundamentos lio que transpira daqueles suavssimos versos de Virglio: Sic vos non vobis mellificatis apes, Sic vos non vobis fertis aratra boves, Et coetera. No sei se compreendestes bem as observaes que acabo de fazer sobre as escadas. Se, porm, apesar da sua simplicidade, ainda precisais de explicaes, ide pedi-las a respeito das flores e ornamentos dos degraus, das sedas dos corrimes e dos protestos de perptuo reconhecimento a todos os polticos e estadistas que ainda no so senadores. E a respeito dos pontaps nas escadas, a muitos daqueles que j tm cadeira no salo da vitalcia. Por conseqncia, a importncia das escadas no admite contestao. Infelizmente, porm, no se entende essa regra com as escadas de pedra e cal, nem com as de pau, e somente com as de carne e osso; e a escada do consistrio da igreja de S. Pedro no desafia, pois, interesse algum. Porque uma simples, estreita e curta escada de pau, e nem ao menos excita a curiosidade pelo esmero da obra. O consistrio da igreja de S. Pedro , nada mais e nada menos, que uma sala de limitadas propores, confinando-se com outra sala ou com um largo e espaoso corredor, que vai terminar dando entrada para o plpito. Qualquer destas salas, ou antes, o consistrio e o vasto corredor que se segue, ressentem-se ainda do estado de abandono em que ficou por muitos anos a igreja de So Pedro, e esto reclamando

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um conserto pronto, e cuidados e desvelos da administrao da irmandade. O consistrio tem em sua face principal um altar que no brilha pelo merecimento artstico. Nesse altar venera-se, como natural, o prncipe dos apstolos, representado por uma imagem, alis imperfeita, e que ter, sem dvida, de ser substituda, quando se tratar do necessrio conserto daquela parte do templo. direita do altar, v-se um quadro da ressurreio da viva do Levita, e esquerda, outro, representando a morte de N. Senhora. O primeiro, cpia de uma gravura em miniatura, do Sr. Pedro Amrico de Figueiredo e Melo. O segundo, que por certo tambm uma cpia, do Sr. Manuel Pereira Reis, que a executou ainda antes de entrar para a Academia das Belas-Artes. No corredor que faz seguimento ao consistrio, acham-se um retrato do Sr. D. Joo VI e um quadro da Ceia do Senhor. O retrato no traz, no conserva o nome do artista que o executou. Bem pode ser, porm, devido paleta feliz do nosso Jos Leandro. O quadro, cpia de uma gravura de Rafael Morghen, que, alis, tambm a copiara de um painel de Leonardo da Vinci, ainda do Sr. Manuel Pereira Reis.51 Tudo quanto disse no nosso ltimo passeio acerca dos trabalhos destes dois jovens artistas e das premissas do gnio de ambos, premissas que sero conservadas na igreja de So Pedro, tem inteiro cabimento em relao aos trs ltimos quadros de que acabo de falar. na sala do consistrio, isto , no mesmo consistrio que se rene a irmandade de S. Pedro, para celebrar as suas sesses e, portanto, no poucas interessantes histrias poderamos aqui encontrar, se to facilmente no as esquecesse a memria dos homens. Uma, no entanto, ainda at hoje se conservou na lembrana de alguns irmos de S. Pedro, e que se no igual quela travessura elei51 Existem ainda, na sacristia, retratos pintados por Dcio Vilares e pelo pintor espanhol Miguel Navarro y Canizares, chegado ao Rio em 1881.

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toral do velho padre provincial de S. Antnio que vos referi no competente passeio, pelo menos digna de um bom cabalista. Vou contar a histria. Um padre, ainda em anos deste sculo, pretendia ser admitido no coro de S. Pedro. Deu-se o caso de uma vaga, apresentou-se candidato e foi reprovado pela mesa da irmandade. Um cabalista no desanima com as derrotas. Ao contrrio, sente-se excitado por elas, e nutre desejos ardentes de novos combates em que, alm de colher a palma da vitria, tire desforra das zombarias dos adversrios. O padre calou-se e esperou; e logo que outra vaga apareceu no coro de S. Pedro, apresentou-se candidato e comeou a trabalhar. Com a experincia que colhera na primeira campanha em que fora vencido, tomou todas as precaues, e estudando o campo inimigo, pois que outro candidato tambm pretendia o lugar suspirado, reconheceu que ainda essa vez teria de ser vencido por dois votos! Pois bem, o homem no desanimou. Reforando os seus pedidos e empenhos, tranqilizou-se a respeito da segurana dos votos que lhe tinham sido prometidos e ficou sem mais se esforar por conquistar outros, espera do dia da mesa da irmandade. Enfim, o dia estava a chegar, e o padre moveu-se na vspera de tarde. Que faz ele? Marca para o ataque que j havia planejado trs padres de sua escolha, trs padres membros da mesa e que deviam votar no seu adversrio. Vai casa de um amigo, porque no quer despertar desconfianas, executando ele prprio o seu movimento estratgico; procura, pois, um amigo, entrega-lhe trs bilhetes de l0$000 e recomenda-lhe que, sem falar no seu nome, v casa dos trs padres e a cada um deles encomende uma missa para o dia seguinte, s dez horas da manh, devendo elas serem celebradas uma na ermida de Nossa Senhora da Glria, outra na matriz de Nossa Senhora da Glria e a terceira, enfim, na igreja da Lapa. O amigo saiu. As missas foram encomendadas, e a esmola de l0$000 a cada um dos padres f-los sorrir com razo, porque, principalmente naquele tempo, l0$000 eram uma esprtula avultada e um pouco rara.

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No dia seguinte, reuniram-se os irmos de S. Pedro s 10 horas do dia, esperaram at s 10 e meia pelos trs padres que faltavam, cansaram de esperar, instalou-se a mesa e s 11 horas da manh, o padre cabalista ganhou por um voto o lugar vago do coro de S. Pedro. De volta para casa, o padre encontrou o amigo que o esperava. Ento? perguntou este. Ganhei por um voto respondeu o padre. Ah! porque soube empregar os meios. Sim. Mas est vendo que empreguei somente meios justos e santos... Mandei dizer trs missas por minha inteno. Nada mais temos que ver no consistrio da igreja de S. Pedro. Desamos. mais fcil descer do que subir. Perguntem aos ministros de Estado. Temos agora, do lado do Evangelho da igreja e contguo ao corpo desta, um longo corredor destinado, creio eu, a guardar objetos que servem nas cerimnias do culto. Nada teramos que apreciar aqui a no serem os dois retratos que ornam uma das paredes do corredor. So os retratos do cnego Manuel Freire, um dos benfeitores da instituio do coro, e do cnego Alberto da Cunha Barbosa, um dos benfeitores da instituio dos socorros aos padres e irmos pobres da irmandade de S. Pedro. Ignoro qual o artista que tirou estes retratos. Um pequeno corredor comunica a sacristia da igreja de S. Pedro com um limitado ptio, em torno do qual existem, convenientemente abrigados, diversos armrios, contendo alfaias e ornamentos da igreja. Em um desses armrios conservam-se com zeloso cuidado seis grandes ramos de flores artificiais. trabalho delicado e digno de ateno e de elogios, feito pelas freiras de Santa Teresa. Nessas flores a natureza foi perfeitamente imitada, e devem-se apreciar ainda mais as finas tintas empregadas, tintas que resistem ao do tempo, conservando as flores o seu vio primitivo. No fundo do ptio h uma saleta onde se acham tambm armrios. Estes, porm, destinados aos capeles que neles guardam as suas vestes prprias do culto e os seus livros. Esse ptio histrico. Recorda-nos o rudo alegre da vida e o triste silncio da morte.

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Ides ver que no estou fazendo poesia. Houve tempo em que junto desse ptio tinha lugar o refeitrio dos rfos de S. Pedro, que depois se chamaram seminaristas de S. Joaquim e, portanto, aqui se sentia o rir dos meninos, a vivacidade dessas felizes criaturas que quase nunca se lembram do passado, que sonham com um futuro somente cheio de folguedos e festas, e que, a despeito de toda a disciplina, so sempre mais ou menos ruidosas e travessas, como sempre ruidosa e travessa a vida naquela idade. Depois o silncio sucedeu ao rudo. O refeitrio transformou-se em jazigo. O ptio foi cercado de catacumbas, e onde soavam as risadas alegres dos meninos, correram lgrimas dos olhos daqueles que vinham chorar os seus finados. Mas as catacumbas so tambm pginas importantes daquele grande livro da histria que sempre se pode ler em um campo fnebre. verdade que essas catacumbas desapareceram, como felizmente todas as outras que havia no centro da cidade. Ficou, porm, a lembrana delas, ficou o arquivo que nos recorda os mortos. Lembremos, pois, um ou outro dos homens notveis, cujos restos mortais foram enterrados nas catacumbas que em torno desse ptio existiam. Aqui foi sepultado o monsenhor Jos de Sousa Azevedo Pizarro e Arajo. Era natural da cidade do Rio de Janeiro, onde nasceu a 12 de outubro de 1753. Fez os seus primeiros estudos nesta mesma cidade e foi conclu-los em Portugal, onde se formou em cnones na universidade de Coimbra. De volta sua ptria, mereceu logo depois a glria de ser contemplado na brutal perseguio que o enfezado opressor vice-rei Conde de Resende desencadeou contra os homens de letras. Para escapar tempestade, aproveitou-se da autorizao que obtivera do bispo para visitar o bispado do Rio de Janeiro e, ento, em longas e demoradas viagens, foi recolhendo os difceis e preciosos elementos que lhe serviram para escrever a obra que perpetua o seu nome, as Memrias histricas do Rio de Janeiro e das provncias anexas jurisdio do vice-rei do Estado do Brasil, obra de um valor imenso, filha de investigaes repetidas e perseverantes, e que, apesar de ressentir-se de falta de mtodo, uma fonte

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riqussima de esclarecimentos e de informaes, fonte onde eu, por exemplo, tenho bebido a fartar, e ainda no me sinto saciado. Monsenhor Pizarro publicou esta obra de 1820 a 1822. Consta ela de nove volumes, sendo o oitavo dividido em duas partes, o que em realidade eleva a dez o nmero dos volumes. Esse ilustre brasileiro foi eleito deputado Assemblia Geral em 1825. Serviu, pois, na nossa primeira cmara temporria, que o honrou, elegendo-o seu presidente. No dia 14 de maio de 1830, passeava Monsenhor Pizarro pelo Jardim Botnico da lagoa Rodrigo de Freitas, quando, de sbito, caiu morto fulminado por um ataque de apoplexia. Tambm aqui foi sepultado o grande mestre e compositor de msica brasileira, o ilustre padre Jos Maurcio Nunes Garcia, natural da cidade do Rio de Janeiro, onde tambm fez todos os seus estudos de humanidades, de matrias eclesisticas e da arte divina em que to eminente se mostrou. Tornou-se esse homem desde logo notvel em todas as aulas que cursou, foi mesmo designado para substituto do seu mestre de filosofia racional, o Dr. Goulo, e lecionou durante algum tempo, contando entre os seus discpulos o depois clebre padre Lus Gonalves dos Santos. Conquistou, porm, as mais belas palmas dos seus triunfos no cultivo e exerccio da msica. Em um dos meus passeios j dei algumas informaes a respeito desse ilustre fluminense, e no devo nem quero repetir o que j escrevi. Acrescentarei apenas a relao de um fato que pouco ter de importante, mas que no deixar de servir a quem quiser escrever a biografia completa do padre Jos Maurcio. Em 1817, morava o padre Jos Maurcio Nunes Garcia em uma pequena casa de sobrado e sto, que ainda hoje existe na Rua da Lampadosa,52 quase ao canto da Rua de S. Jorge,52-A e defronte do lugar que era ocupado pela pequena igreja de S. Jorge, e que hoje o por algumas casas novas e assobradadas, recentemente construdas.
52 Lus de Cames. 52-A Gonalves Ledo.

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Tinha naquele ano chegado ao Rio de Janeiro a sempre lembrada Princesa D. Leopoldina, arquiduquesa da ustria, esposa do Prncipe Real o Sr. D. Pedro e depois primeira imperatriz do Brasil. Em um dos navios da esquadra que acompanhara S. A. Real viera uma banda de msica que se fazia notar pela grande habilidade dos instrumentistas que a compunham. Essa banda de msicos alemes tivera licena para ir estudar e ensaiar as suas peas de msica em uma espcie de ptio que havia ao lado da igreja de S. Jorge, e portanto, defronte da casa do padre Jos Maurcio. Na primeira tarde, ao comearem os msicos o seu estudo, o padre Jos Maurcio veio debruar-se sua janela, e a ficou at que os msicos se retiraram. O mestre acabava de apreciar a perfeio com que eram executadas as obras de hbeis compositores. Na tarde seguinte, os msicos reuniram-se outra vez. Antes, porm, de comearem a tocar, inesperadamente receberam um mao de papis de msica que de presente lhes mandava o padre Jos Maurcio. Examinando os papis, encontraram uma coleo de sonatas ou de divertimentos, como os chamou o seu autor. No primeiro momento, apenas por civilidade comearam os msicos a ensaiar os divertimentos. Em breve, porm, a curiosidade os excitava, logo depois uma espcie de encanto se apoderava deles e, enfim, o mais vivo entusiasmo os arrebatava a todos. Esses divertimentos no se conhecem no Brasil. Os msicos alemes os levaram consigo, e o original que ficou em poder do padre Jos Maurcio perdeu-se muitos anos depois. Informam-me, porm, que uma cpia deles existe no repertrio ou arquivo musical do conde de Farrobo, em Portugal. O padre Jos Maurcio morreu a 18 de abril de 1830, pelas 6 horas da tarde, na casa n 18 da Rua do Nncio, onde ento morava. O grande compositor de msicas sacras expirou cantando o hino de Nossa Senhora. O padre Lus Gonalves dos Santos apenas soube do falecimento do seu antigo mestre, correu a oferecer-se para amortalh-lo por suas mos. J achou, porm este piedoso dever cumprido pelo Sr. Dr. Jos Maurcio Nunes Garcia, digno filho daquele homem ilustre.

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Existe um retrato muito fiel do padre Jos Maurcio Nunes Garcia, devido ao amor filial e habilidade daquele mesmo Sr. Dr. Jos Maurcio, a chamado do qual o Sr. Manuel de Arajo Porto Alegre, no dia do falecimento do abalizado mestre, fez tambm tirar uma mscara em gesso das suas feies, mscara que se acha no Museu Nacional, fazendo boa companhia s de Dante, Tasso, Jos Bonifcio, Antnio Carlos e Janurio Arvelos. No dia 1 de dezembro de 1844, faleceu, e no seguinte foi sepultado na igreja de S. Pedro o cnego Lus Gonalves dos Santos, que quarenta e cinco anos antes havia entrado para a irmandade do prncipe dos apstolos. Era ele natural da cidade do Rio de Janeiro, onde tambm fora educado, e desde os seus primeiros anos mostrou a mais decidida aptido para a carreira das letras, em que, alis, teve de vencer no pequenos embaraos em conseqncia de desarranjos de fortuna experimentados por sua famlia. De estatura muito menos que ordinria, extremamente magro, sofrendo quase constantemente ataques de asma, e apesar disso escrevendo e estudando sem cessar, o padre Lus Gonalves dos Santos era um argumentador infatigvel e ardente, falava com facilidade e exaltao, e talvez por tudo isso, lhe deram a desagradvel alcunha de padre Perereca, pelo qual era de todos conhecido. A ele se deve uma obra importante, as Memrias para servir Histria do Brasil, trabalho minucioso que d conta de todos os fatos passados desde a chegada da famlia real portuguesa ao Brasil at o ano de 1821. Alm desta obra, foi o cnego Lus Gonalves um dos primeiros a escrever defendendo os direitos do Brasil na poca que precedeu imediatamente a independncia, abundando muito em outros escritos e notavelmente em um opsculo combatendo a maonaria, e esses outros em que, com ardor e talvez violncia, arcou com o benemrito padre Diogo Antnio Feij, quando este atacava o celibato clerical. No quero estender mais a lista dos mortos cujas recordaes encontro no obiturio da irmandade de S. Pedro. No posso, porm, esquecer, e lembrarei por ltimo o cnego Manuel de Freitas Magalhes, a quem devo, alm de um tributo ao seu merecimento real, uma dvida

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que no importa coisa alguma para os meus companheiros de passeio, mas que para mim importa muito, porque o cnego Manuel de Freitas Magalhes foi o meu primeiro mestre, e mestre somente por amizade e dedicao a meu pai. Dir-me-o que o pblico nada tem que ver com isso. Convenho. Creio, porm, que um homem, depois de escrever doze pginas para o respeitvel pblico, pode muito razoavelmente ter o direito de escrever duas ainda para o mesmo pblico, e principalmente para o seu corao. Em uma palavra: ufano-me de saber pagar minhas dvidas. O padre Manuel de Freitas Magalhes era natural da vila do Esprito Santo, na provncia do mesmo nome, e filho legtimo de Joo de Freitas Magalhes e de Ana da Encarnao. Foi batizado no dia 17 de fevereiro de 1787, tendo nascido no mesmo ano. Veio para o Rio de Janeiro em abril de 1822, na poca ardente e entusistica da independncia, e fez-se notvel, pronunciando-se manifesta e vivamente pela causa da ptria e ligando-se desde logo ao Partido Liberal, a que prestou servios durante o reinado do Sr. D. Pedro I. Deixando a capital do imprio, estabeleceu-se, em 1825, na vila de Itabora, onde permaneceu at o ano de 1835, em que, depois de um brilhante concurso, foi escolhido para vigrio da freguesia de S. Gonalo. Desde a primeira legislatura provincial at sua morte, foi sempre eleito membro da assemblia provincial do Rio de Janeiro, e por alguns anos presidiu a esta cmara. Em 1839, achando-se vaga a vigararia de Itabora, tornou o padre Manuel de Freitas Magalhes a apresentar-se em concurso, e conseguiu o que ele dizia mais desejar no mundo: ser vigrio dessa parquia, qual tinha sempre conservado o mais decidido amor. Lembra-me que no dia de sua posse da igreja dessa freguesia, em 1839, o conselheiro Jos Clemente Pereira, ouvindo-o, no meio de um banquete, manifestar esses sentimentos, exclamara, sorrindo: Meu vigrio, acuso-o de adultrio. Porque, estando casado com a freguesia de S. Gonalo, entreteve amores ocultos com a de S. Joo de Itabora.

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Durante os poucos e saudosos anos que o cnego Manuel de Freitas Magalhes foi vigrio de Itabora, o seu pensamento e empenho dominantes foram a harmonia e unio de todos os habitantes de sua freguesia. Guardando consigo os seus princpios polticos, nas pocas de lutas eleitorais ningum trabalhava mais do que ele. O seu nico trabalho, porm, era com o fim de manter a ordem, de destruir intrigas e de impedir inimizades, e s vezes conseguiu restabelecer amigveis relaes perturbadas pelo antagonismo poltico. A sua casa e a sua mesa estavam francas a todos. No h neste ponto a menor exagerao. Tornou-se por vezes curiosa e objeto de gracejo de amigos o fato de chegar-se o vigrio Freitas a alguns desses para procurar saber quem eram algumas pessoas que acabavam de jantar sua mesa, e uma vez, quem era um homem que dormira em sua casa! Tambm os habitantes da freguesia de Itabora pagavam com o mais decidido amor a dedicao do seu vigrio. E quando chegavam as grandes festas do ano, e mesmo durante o correr dos meses, os presentes obsequiosos eram em to grande nmero, que ele dizia que j no tinha onde guard-los; e nos jantares que sempre costumava dar nos dias de festas, o bom vigrio exclamava, falando numerosssima companhia que cercava a mesa: Aqui o convidado sou eu. Porque este lauto banquete foram os senhores que me ofereceram. Estou narrando fatos de que ainda h testemunhas presenciais que se podem contar por dezenas, e das quais no haver uma nica que no abone a minha verdade. Em 1842, o cnego Manuel de Freitas Magalhes, instado por alguns comprovincianos, parentes e amigos seus, partiu para sua provncia natal, e pretendendo a honra de represent-la na assemblia geral, teve de sustentar uma luta porfiada e calorosssima com o presidente da provncia, que tambm se apresentara candidato. A cmara dos deputados anulou essa eleio. O cnego Freitas j se achava no Rio de Janeiro. O presidente da provncia do Esprito Santo j era tambm outro, e na nova eleio a que se procedeu, em 1843, o cnego Manuel de Freitas Magalhes obteve todos os votos do eleitorado, exceo de um s! eloqente e brilhante manifestao do voto livre dos seus comprovincianos.

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O combate eleitoral de 1842 tinha, no entanto, afetado profundamente o cnego Freitas, que voltou da sua provncia triste e doente. Os habitantes da freguesia de Itabora foram em grande nmero receb-lo no porto da Vila Nova de S. Jos dEl-Rei, e ele, desfazendo-se em lgrimas, atirou-se nos braos destes seus amigos. Desde esse tempo, comeou o cnego Freitas a prever e anunciar a sua morte prxima, e deu-se ento um fato que no me animaria a referir, se no pudesse prov-lo com o testemunho de pessoas muito respeitveis. Em 1843, pouco antes de partir para a corte, onde devia tomar assento na Cmara dos Deputados, o cnego Freitas acordou uma manh pensativo e melanclico. Alguns amigos instaram com ele para que dissesse o motivo da sua tristeza e, enfim, o obrigaram a falar. Esta noite disse ele no meio de um sonho, ouvi perfeitamente uma voz que me bradou: O ms de outubro te h de ser fatal. Como bem se pode pensar, zombou-se da causa da melancolia do vigrio cnego Freitas, e procurou-se por todos os modos distra-lo. Ele, porem, no se esqueceu mais do sinistro anncio da voz misteriosa do seu sonho. Indo para a corte, hospedou-se na casa de seu ntimo amigo o mo Ex Sr. Conselheiro Dr. Toms Gomes dos Santos, a quem por vezes referiu o seu triste sonho. Chegou, enfim, o ms de outubro, e no dia 15 desse mesmo ms, um ataque repentino ps termo aos dias do cnego Manuel de Freitas Magalhes, cujas ltimas palavras, dirigidas ao seu muito prezado amigo, foram as seguintes: Ento, Toms, morro ou no? E em poucos minutos morreu, com efeito, nos braos do Sr. Conselheiro Dr. Toms Gomes dos Santos. Termina aqui o nosso ltimo passeio igreja de S. Pedro.

Prxima pgina

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SEGUNDO VOLUME

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O Imperial Colgio de Pedro II

, porem, indispensvel que a variedade dos assuntos venha em meu socorro, para que eu tenha ainda companheiros e no me ache s nos meus passeios. Levar-vos-ei hoje ao Imperial Colgio de Pedro II. Mas em vez de seguirmos j para a Rua Larga de S. Joaquim, onde existe o externato, ou para o Engenho Velho, onde se acha o internato deste importante estabelecimento,53 voltaremos ainda Rua de S. Pedro e pararemos defronte do sobradinho antigo e humilde que contguo igreja de S. Pedro, e dela uma dependncia. Assim como h grandes e caudalosos rios que em sua nascente so apenas tnues arroios, assim tambm se vem belas e considerveis instituies, cujo bero modesto e pobre mal deixara adivinhar o seu futuro brilhantismo. O Imperial Colgio de Pedro II est neste caso.
53 Num prdio que ainda existe, Rua S. Francisco Xavier, prximo ao largo da Segunda-Feira.

INDA temos conventos e muitas igrejas que visitar.

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Diz-se e pode ler-se, pois est escrito, que este colgio foi fundado no dia 2 de dezembro de 1837. Certo , porm, que a sua verdadeira origem data de um ano que no me possvel bem determinar e que, no entanto, foi positivamente anterior ao de 1739 e posterior ao de 1733. E mais ainda, a sua origem primitiva seria tudo quanto quiserem, menos fidalga. Essa bela instituio, de que hoje tanto nos ufanamos, filha de humildes pais. Porque h um sculo e vinte e alguns anos deram-lhe o ser a caridade, que nunca foi altiva, e um simples sacristo-mor, que provavelmente no era de nobre estirpe. E o brilhante colgio que no se lembre de protestar contra estas verdades, negando esta sua procedncia e sustentando que nunca teve parentesco com o seminrio de S. Joaquim. Porque pblico e est provado que ele lhe herdou os bens sem que os recebesse por legado expresso em testamento, e por conseqncia, herdou-os por ser parente legtimo, e incontestavelmente da famlia. Vou resumir em duas palavras o captulo da nossa histria do outro tempo, captulo que trata deste assunto, e que infelizmente no se encontra nem nos livros nem nos arquivos, mas cuja veracidade julgo poder assegurar, porque pude l-lo escrito na lembrana de trs velhos muito respeitveis, sendo um deles sacerdote, e todos absolutamente concordes na relao do que tinham ouvido de seus pais e de seus maiores. Logo que se inaugurou a igreja de S. Pedro, foi escolhido para sacristo-mor desse templo um homem cujo nome ficou esquecido, talvez um padre e, em todo o caso, homem de costumes sos e de reconhecida virtude. O sacristo-mor no tinha fortuna, e o pouco que podia ganhar dividia com os pobres. Era um pobre a dar esmolas, partindo pelo meio o po que apenas para ele chegava. Doa-lhe, sobretudo, a sorte dos meninos rfos, que, perdendo seus pais, ficavam na misria, em dplice misria, sem pais e sem po.

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O sacristo-mor conhecia e socorria um homem pobre, vivo, doente e com dois filhos ainda muito pequenos. E meninos de doze e treze anos de idade. Um dia, foi ver o seu protegido e encontrou-o morto. Os dois rfos choravam e mal pensavam quanto deviam chorar! O caridoso sacristo levou consigo os dois meninos e durante a noite gastou horas inteiras a refletir sobre a vida que os esperava. Ele no tinha meios para educ-los. Que faria dos dois rfos? Pensando nestes, pensou tambm que muitos outros estariam nas mesmas circunstncias. Tanto pensou, que o anjo da caridade veio inspirar-lhe uma idia feliz, embora um pouco difcil, e cujo resultado se mostrava muito problemtico. Mas, apesar de todas as dvidas que a enublavam, a idia, a inspirao fez sorrir ao homem caridoso, que dormiu tranqilamente, resolvido a executar o projeto que concebera. Dias depois, viu-se o sacristo-mor sair de casa, em pleno dia, conduzindo os dois meninos rfos, a quem vestira de hbito e mura de baeta branca, pondo-lhes ainda no lado esquerdo do peito uma cruz de baeta encarnada. Ningum se riu, ningum se lembrou de deixar ouvir o mais leve epigrama, vendo passar aquele grupo singular. Apenas levados por um explicvel impulso de curiosidade, alguns curiosos foram seguindo de perto, e em respeitoso silncio, o ancio e os dois meninos. O sacristo-mor, comovido e um pouco receoso do bom xito do seu projeto, dirigiu-se em primeiro lugar casa do governador, e apresentando-lhe os seus dois filhos adotivos, disse-lhe com uma simplicidade que as lgrimas que derramava enchiam de eloquncia: Senhor, estes dois meninos so pobres rfos a quem a morte privou dos pais. Precisam do po que alimenta o corpo e do po que alimenta o esprito. Acolhi-os eu, que sou quase to pobre como eles. Posso, graas a Deus, repartir com eles o prato da minha mesa. Faltam-me, porm, os recursos necessrios para educ-los. Muitos outros infelizes estaro em circunstncias idnticas. E veio-me a idia de sair com estes a pedir esmolas para fundar um pequeno hospcio, onde recebam alguma instruo e educao religiosa os rfos, que bem podem

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vir a chamar-se de S. Pedro. Porque foi rezando ao senhor S. Pedro que este pensamento nasceu na minha alma. O sacristo-mor entregou ento uma folha de papel ao governador, que, depois de examin-la, e vendo que era uma subscrio em que ele era convidado a assinar em primeiro lugar, tomou logo a pena, escreveu o seu nome, e adiante a quantia de 400$000. Da casa do governador, partiu o sacristo-mor com os dois rfos a falar ao bispo D. Frei Antnio de Guadalupe, que prontamente assinou na subscrio uma quantia igual que assinara o governador. Depois do bispo, seguiram-se os negociantes e homens e senhoras ricas, que foram contribuindo com esmolas mais ou menos avultadas, de modo que, no fim de poucos dias, j se mostrava animadora a colheita para os rfos de S. Pedro; e assim achou-se o sacristo-mor em circunstncias de realizar a bela obra que tinha concebido, rezando ao senhor S. Pedro. Mas onde, quando e como principiou esta instituio o que no me possvel dizer, porque tanto no pude conseguir saber, apesar de todas as minhas investigaes e de todos os tributos em que pus a pacincia e a memria dos meus bons informantes. positivo que o bispo D. Frei Antnio de Guadalupe no s patrocinou a idia do sacristo-mor da igreja de S. Pedro, mas ainda veio a merecer as honras de fundador do colgio dos rfos de S. Pedro, porque, com a influncia que lhe davam o seu merecimento, a sua posio e a sua autoridade, tomou a peito dar, e deu obra da caridade um desenvolvimento que o sacristo-mor no podia realizar. O zeloso e benemrito bispo comprou ao padre Manuel Marques Esteves o terreno contguo igreja de S. Pedro, e nele fundou o seminrio que se dizia dos rfos de S. Pedro (assim escreve Pizarro), por proviso de 8 de junho de 1739. As palavras de que se serve Pizarro, que se dizia dos rfos de S. Pedro, prestam-se a duas interpretaes. Ou indicam que havia j um colgio com esse ttulo, e eis a o colgio fundado pelo sacristo-mor, ou Pizarro assim se exprimiu, porque quando escreveu, j o colgio tinha outro nome e se chamava de S. Joaquim.

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Mas no resta dvida a respeito da existncia da instituio, um pelo menos, ou alguns anos antes de 1739, porquanto o mesmo Pizarro, dando conta da fundao do seminrio de S. Jos, e dizendo que ela foi efetuada por proviso de 3 de fevereiro de 1739, acrescenta logo depois que: ao mesmo tempo que se trabalhava naquela casa colegial, continuou a ultimar o zeloso bispo a primeira por ele fundada para educao e instruo da desgraada e desvalida mocidade de meninos rfos e pobres do bispado, a quem a falta de mestres, de protetores e de outros meios mais prontos negava a esperana de serem teis a si mesmos, ptria e s sociedades, tanto eclesistica como civil. Com esse fim, comprou ao padre Manuel Marques Esteves, etc.. Portanto, quando se fundou o seminrio de S. Jos, estava j fundado o colgio que se dizia dos rfos de S. Pedro; e Pizarro atribui a fundao desta primeira casa colegial ao bispo e no ao sacristo-mor da igreja de S. Pedro, ou porque ningum mais viu a sobrepeliz do sacristo, desde que aparecera a mitra do bispo, ou porque o modesto e humilde sacristo, em proveito da obra caridosa que concebera, imediatamente deixou o bispo tornar-se o fundador do colgio. Nem seria esta a primeira vez em que um general recebesse exclusivamente os louvores e as honras de uma vitria, para alcanar a qual um simples soldado tivesse vencido alguma dificuldade antes dele. Em todo o caso, bom foi que o Dispo D. Frei Antnio de Guadalupe abraasse e desenvolvesse a idia do sacristo-mor. Como j notei, Pizarro nos diz que para fundar o colgio, o bispo comprou ao padre Esteves o terreno contguo igreja de S. Pedro. Creio, porm, que no foi somente comprado o terreno, mas tambm um sobradinho nele existente, que o mesmo que ainda hoje ali se v. Esta minha persuaso nasce das prprias condies da casa. inadmissvel que o bispo Guadalupe fizesse construir para um colgio um sobradinho to acanhado, to mesquinho e to imprprio para o fim que se tinha vista. Se, porm, estou em erro, e aquela construo foi devida ao bispo, ruim gosto, nesse caso, teve S. Ex a Reverendssima.

Igreja de S. Joaquim (demolida na administrao do Prefeito Passos), e o Externato do Colgio de Pedro II (antiga sede)

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Quem quiser pode ir ver e examinar a humilssima casa de que se trata, e quem no se animar a faz-lo conceba um sobradinho para o qual se sobe por uma escadinha, e que todo se resume em uma salinha e em alguns quartinhos, e com todos os seus cmodos acabados em inhos e em inhas, e ter feito uma idia completa do colgio dos rfos de S. Pedro, fundado pela proviso de 8 de junho de 1739. Nesse colgio, que ficou desde logo isento da jurisdio paroquial, foram criadas uma aula de gramtica latina, uma de msica e uma de cantocho, sendo o seu primeiro reitor o padre Sebastio da Mota Leite. Apesar da insuficincia da casa, a ficaram os rfos de S. Pedro durante 27 anos, e por conseqncia, claro que muito limitado devia ser o nmero dos meninos que ento se aproveitavam da instituio. Tambm claro que a instruo que nesse colgio se oferecia aos pobres rfos era demasiadamente limitada, e parecia tendente a disp-los e prepar-los para a vida eclesistica. Fracos eram os recursos do estabelecimento, e quase que provinham todos de uma nica fonte, a caridade pblica, que provavelmente comeou desde o princpio a ser despertada pelos prprios colegiais, que saam a pedir esmolas. Diz-se que no tendo o colgio nessa poca patrimnio algum, e no chegando para sua sustentao a colheita de esmolas, concorriam os estudantes s festividades religiosas e aos enterros para que eram convidados, percebendo por isso esprtulas que revertiam em benefcio do estabelecimento. Este uso iremos encontr-lo durante algum tempo ainda no seminrio de S. Joaquim.54 Diz-se tambm que j nessa mesma poca recebia o colgio alunos contribuintes; e se assim era, no sei como se acomodavam os colegiais naquele sobradinho contguo igreja de S. Pedro. A 12 de maio de 1742 o Bispo D. Frei Joo da Cruz reformou os estatutos que tinham sido dados ao colgio pelo seu antecessor D. Frei Antnio de Guadalupe55 e procurou abrandar um pouco algumas
54 Baltasar Lisboa, nos Anais, confirma essa usana. 55 Anos aps a criao do colgio dos rfos de S. Pedro, retirou-se o bispo Guadalupe para Portugal, transferido para a mitra de Viseu, falecendo pouco depois em Lisboa. Escragnole Dria Memria histrica do colgio de Pedro II.

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disposies mais rigorosas desse regulamento, que era quase todo copiado de outro observado em um colgio semelhante que havia na cidade do Porto. A infncia da importante instituio dos rfos de S. Pedro durou vinte e sete anos, cuja histria hoje quase toda tradicional e em muitos pontos obscura. No h nem documentos, nem livros em que ela possa ser estudada, e somente lcito afirmar que o colgio marchava embaraadamente e lutando com todas as dificuldades do noviciado e da pobreza. Entretanto, a instituio estava fundada. A rvore muito nova ainda no estendia em torno grandes e vigorosos ramos, a cuja sombra pudesse vir acolher-se um elevado nmero de rfos. O solo, porm, era frtil, e o que mais faltava devia pouco a pouco ser conseguido. Um velho de nome Manuel de Campos Dias,56 tinha levantado no ano de 1758 uma capela consagrada a S. Joaquim, no stio em que principiava a Rua do Valongo, e notando as propores acanhadas da casa do colgio dos rfos de S. Pedro, ofereceu para estes a capela que fizera erigir. Secundando esta ao piedosa, um homem cujo nome no chegou at ns, mas que se sabe ter sido morador de Minas Gerais, fez tambm, pelo mesmo tempo e para o mesmo fim, doao de algumas braas de terra que possua junto daquela ermida, e que deviam servir para se edificar ali um seminrio. Era ento reitor do colgio o padre Jacinto Pereira da Costa, que recebeu as doaes feitas e deu princpio s obras do seminrio, que ativou tanto, que as entregou muito adiantadas ao seu sucessor o cnego Antnio Lopes Xavier Este novo reitor concluiu a parte principal do seminrio e teve a satisfao de ver no seu reitorado, em princpio de dezembro de 1766, mudarem-se os rfos de S. Pedro para a sua nova casa Entretanto, perderam os meninos nesse dia a denominao por que eram conhecidos, e os rfos de S. Pedro ficaram desde ento
56 Homem-bom da cidade, possuidor de slidos haveres, proprietrio no Valongo, atual Rua Camerino e adjacncias do bairro da Sade.

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sendo chamados a princpio rfos de S. Joaquim, e enfim, seminaristas de S. Joaquim. O sobradinho contguo igreja de S. Pedro foi depois de algum tempo destinado a hospedar o sacristo-mor da competente igreja, e ainda hoje, creio eu, continua a ter este destino. Debaixo das vistas e da proteo dos bispos, foram os diversos reitores do seminrio de S. Joaquim ampliando este estabelecimento, e pouco a pouco fazendo construir a igreja de S. Joaquim, conforme eram mais ou menos animadores os recursos que oferecia aos rfos a caridade pblica. Pouco a pouco tambm conseguiram eles ir preparando o pequeno patrimnio que teve depois o seminrio e que constou de nove prdios, que se deveram a alguns legados pios, e s sobras das despesas do estabelecimento, sobras que a economia dos reitores pode muitas vezes fazer aparecer. Mas o patrimnio dos rfos de S. Pedro ou de S. Joaquim comeou logo sob maus auspcios, porque o primeiro ou um dos primeiros benfeitores, que foi o padre Sebastio da Mota Leite, legou em proveito do colgio e dos colegiais uma chcara que nunca pudesse ser vendida nem obrigada a coisa alguma. Fez-se, porm, o contrrio disso, ficando o seminrio sem a chcara, como depois ficaram os pobres rfos privados de tudo quanto era propriedade sua. A 20 de julho de 1777, o Bispo D. Jos Joaquim Justiniano Castelo Branco determinou que o seminrio de S. Joaquim recebesse gratuitamente meninos rfos pobres at o nmero de vinte e seis. Esse nmero, porm, foi elevado a vinte e nove no ano de 1795, em conseqncia de trs legados de 1:200$000 cada um, feitos por Domingos de Sousa Guimares, sob a condio de se criarem no seminrio mais trs lugares perptuos para meninos pobres. Mas o seminrio contava trs classes de alunos. A primeira era a dos meninos ricos chamados pensionistas, que pagavam oitenta mil-ris anuais. A segunda a dos menos ricos chamados meio-pensionistas, que contribuam com quarenta mil-ris anuais. E a terceira dos pobres, que eram gratuitos, ou antes, que pagavam tanto ou mais que os outros. Graas ao concurso da caridade pblica, e graas tambm ao seu trabalho, como daqui a pouco terei de mostrar.

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Nos primeiros tempos, as duas classes de ricos e menos ricos contribuam com sessenta mil-ris anuais a primeira, e com trinta mil-ris a segunda. At aqui nada h que notar. Chamavam-se alunos gratuitos no seminrio de S. Joaquim os seminaristas que no tinham pais ou protetores que pagassem imediatamente a sua anuidade. Embora com o seu patrimnio e com as esmolas que eles prprios obtinham, fizessem igual ou maior pagamento, isso pouco importa. Daqui por diante, porm, encontraremos diferenas e distines que esto em completa desarmonia com os sentimentos de uma verdadeira caridade. Vou principiar pelo princpio. Faam de conta que batia porta do seminrio de S. Joaquim um menino que queria entrar para ali. Havia lugares vagos em qualquer das trs classes de seminaristas. Abria-se a porta. O menino devia ser admitido com certas formalidades e eis aqui o que se praticava. Se o menino era rico, o reitor o conduzia igreja, cujas portas se abriam ao pblico, e depois de benzer os hbitos de seminarista, que o novo aluno trocava pelos seus vestidos seculares, fazia-o escolher e tomar o nome de algum santo, como se praticava nas casas professas, e enfim entoava um Te-Deum com toda a solenidade. Mas se o menino era pobre, arranjavam-se todas essas cerimnias capucha, no coro da igreja, e dispensava-se o Te-Deum. Por conseqncia, os louvores a Deus eram rendidos pelo dinheiro que o menino rico vinha pagar e no pelo novo aluno que o seminrio recebia, e que ia educar de modo conveniente ao Estado. Passo a dizer-vos como se vestiam os seminaristas de S. Joaquim. No interior do seminrio traziam uma tnica de linho branco apertada com um cinto preto e calavam meias brancas e sapatos pretos. Os pobres, porm, usavam a princpio sapatos de couro branco e traziam cinto de couro preto, em vez de cadaro dessa cor, com que se cingiam os ricos.

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Nas solenidades dentro e fora do seminrio os hbitos eram os seguintes: tnica, mura e barrete de baetilha branca, cinta de cadaro preto, uma cruz vermelha ao lado esquerdo da mura. Dessas vestes brancas proveio aos seminaristas a alcunha de carneiros, por que eram conhecidos na cidade, e que provavelmente lhe foi posta pelos estudantes dos outros seminrios, que, alis, tambm foram alcunhados, como oportunamente direi.57 O Padre Plcido Mendes Carneiro, sendo reitor do seminrio de S. Joaquim, fez desaparecer completamente as diferenas que se notavam nos hbitos dos seminaristas ricos e pobres, bem como veremos que ps termo a outras distines e usos inconvenientes. Este mesmo reitor obteve do Bispo D. Jos Caetano da Silva Coutinho, por despacho de 17 de agosto de 1811, a mudana dos hbitos dos seminaristas, que ficaram usando de tnica preta, barrete e meias da mesma cor, cinto roxo com uma pequena faixa, mura tambm roxa com uma cruz vermelha ao lado esquerdo e sapato com fivela. Quando os seminaristas saam em comunidade para alguma funo ou cerimnia religiosa, iam assim trajados e levavam cruz alada, cruz que se chamava pontifical, por isso que sustentava a tiara pontifcia e as chaves de So Pedro. Aos lados da cruz mostravam-se os competentes ciriais, e os seminaristas que levavam estas insgnias trajavam sobrepelizes que o seminrio lhes fornecia. Passados alguns anos, e tendo sucedido no reitorado ao Padre Plcido Mendes Carneiro, que fora nomeado cnego da capela real, o abade de Alverca, Jos dos Santos Salgueiro, o Bispo S. Jos Caetano permitiu, a pedido deste, que os seminaristas usassem de sobrepeliz, trazendo sobre esta a mura roxa e cabeo encarnado, com o que exultaram os jovens alunos por se acharem mais bonitos e vistosos que dantes. O mesmo reitor conseguiu tambm do Sr. D. Joo VI para os seminaristas a concesso de uma medalha de honra, que eles traziam
57 De onde a alcunha? Na opinio de Raja Gabaglia Senior referia-se ao tempo de instalao do seminrio na rua de S. Pedro, antes da construo da igreja da mesma invocao, contemporneo da casa dos rfos de S. Pedro. Durante algum tempo a rua de S. Pedro se chamou do Carneiro, em homenagem a distinta senhora residente na rua. Escragnole Dria ob. cit.

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pendente de uma fita de seda preta, quando usavam hbito, e presa ao lado esquerdo do peito, quando se apresentavam de casaca. A medalha era dourada e de figura oval. Em uma de suas faces via-se em relevo um livro atravessado por um cajado, lendo-se na circunferncia pouco mais ou menos a seguinte inscrio: Pulitamum orphanotrophium divo Joachinodicatum. E na outra face estava a efgie do rei com esta outra inscrio: Joannes Portugalioe, Brasilioe et Algarbiorum Rex et orphanorum Pater. Asseveram-me que estas inscries foram ditadas pelo clebre e venerando Silvestre Pinheiro. J se v que os rfos de S. Pedro, depois de terem mudado de nome uma vez pelo menos, mudaram ainda mais vezes de vestidos. Parece, porm, que gozaram de alguma considerao no reinado do Sr. D. Joo VI, pois que mereceram a concesso de uma medalha de honra. Mas isso no os livrou de perderem, nessa mesma poca, o seu seminrio, como teremos de ver em breve. Cabia em tal caso lembrar o ditado que diz: Pobre, quando v muita esmola, desconfia. , porm, conveniente no atropelar os fatos, nem confundir a histria. Ainda tenho bastante que dizer antes de chegar a essa primeira violncia feita aos rfos de S. Joaquim. Ficarei aqui, por hoje. II A administrao do antigo seminrio dos rfos de S. Joaquim foi a princpio, e durante muitos anos, da maior simplicidade, e pouco mais ou menos como fora primitivamente a do colgio dos rfos de S. Pedro. O chefe supremo do estabelecimento era o bispo diocesano do Rio de Janeiro, sendo por proviso dele nomeados o reitor, o vice-reitor e os professores. Os superiores do seminrio eram quatro, a dois dos quais estava especialmente incumbida a administrao.

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O reitor governava o seminrio, nomeava algum empregado subalterno de que havia necessidade e respondia pelo comportamento moral e religioso dos seminaristas. O vice-reitor era o ecnomo da casa, dava todas as providncias a fim de que nada faltasse daquilo que se garantia aos meninos, velava pela pontualidade dos atos da comunidade, fazia as compras necessrias, cobrava as rendas do patrimnio do seminrio, bem como de uma tera parte do rendimento de um trapiche que se chamava da Ordem, e a que o estabelecimento tinha direito. Assistia ao refeitrio e celebrava missa todos os dias s sete horas da manh. Os outros dois superiores eram um professor de latim que dava lies dirias das oito s dez horas da manh e das trs s cinco da tarde, exceo das quintas-feiras, que eram dias feriados; e um professor de cantocho, que lecionava duas vezes por semana somente, nas tardes das quartas-feiras e sbados. Criou-se tambm no seminrio uma aula de msica, que em pouco tempo desapareceu, deixando os seminaristas reduzidos ao montono cantocho. J se v que, em matria de administrao, nada podia haver mais simples, e em matria de instruo nada podia haver mais pobre e limitado. No poderia merecer uma queixa razovel este simplicssimo sistema administrativo. No se sentia necessidade de uma administrao complicada, nem de um grande pessoal dela incumbido. No me refiro ao que se passa no imperial colgio de Pedro II, que em seu governo interno est felizmente livre de notveis complicaes. Se, porm, quisesse falar de outras instituies e de diversos ramos da administrao pblica, provaria sem a menor dificuldade que, quanto maior a nau, maior a tormenta, que, quanto menos simples o mecanismo do servio e a teia administrativa, e mais numeroso o pessoal envolvido neles, tanto mais sensivel a atrapalhao e tanto mais larga a sangria que recebe o tesouro pblico, sem que o Estado colha um proveito que realmente corresponda elevao da despesa. verdade que as atrapalhaes administrativas devidas ao pessoal numeroso empregado no servio, que se subdivide e se sujeita a

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trinta mil sees, distines, e mais isto e mais aquilo, so s vezes indispensveis para se arranjarem afilhados de excelentssimos padrinhos, e por conseqncia, no h que dizer, nem que notar. Pague o tesouro as custas e faa-se em quinze dias o que se podia acabar em dois ou trs. Direi oportunamente quais as modificaes por que teve de passar a administrao do seminrio dos orfos de S. Joaquim. Quanto instruo, que era impossvel que mais resumida fosse, ainda assim era um aprecivel benefcio naquele tempo.58 Os meninos que concluam os seus estudos de latim e cantocho no seminrio dos rfos de S. Joaquim achavam nos seminrios de S. Jos e da Lapa, e em uma ou outra aula, recursos para completar o seu curso de humanidades. A maior parte dos seminaristas de S. Joaquim destinavam-se ao sacerdcio, e neste seminrio gastavam quatro, cinco e s vezes mais anos em aprender o latim, embora somente de latim e de cantocho se ocupassem. Ficais, sem dvida, tomados de espanto, depois de receber esta informao. Comparais os estudantes de outrora com os estudantes de hoje e vos sentis abismados, considerando a fcil compreenso da mocidade do nosso tempo. Faamos justia aos nossos maiores. Houve ento, como hoje h, belas inteligncias e estudantes igualmente aplicados e talentosos. Hoje, porm, os sistemas de instruo
58 Mais tarde Spix e Martius, os ilustres cientistas vindos ao Brasil a mando de Maximiliano Jos I, Rei da Baviera, em viagem realizada e descrita de 1817 a 1820, de relao publicada em Munique em 1823, referiram-se instruo secundria no Rio de Janeiro, nos seguintes termos: A educao da juventude cuidada na capital por vrios colgios privilegiados. Os abastados confiam a professores particulares o preparo de seus filhos, a fim de freqentarem a universidade de Coimbra. Isso muito custoso por falta de professores competentes. A maioria deles pertence ao clero, atualmente de influncia muito menor, no que diz respeito educao popular, do que outrora e principalmente no tempo dos jesutas. No seminrio de S. Joaquim so ensinados os rudimentos de estudo e cantocho. O melhor colgio, porm, o liceu do seminrio S. Jos, onde a par do latim, do grego, do francs, do ingls, da retrica, da geografia e da matemtica, tambm se ensinam filosofia e teologia. Escragnole Dria ob. cit.

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se acham aperfeioados, os livros sobram, os mestres no faltam e pode-se aprender muito mais, e mais depressa. Entretanto, preciso no confundir a verdade com o sofisma. Podeis relatar-me trinta ou quarenta fatos de meninos prodgios que em dois ou trs anos, e at mesmo em alguns meses, aprenderam latim, francs, ingls, histria, geografia, aritmtica e geometria, filosofia, retrica e outras coisas mais, e foram aprovados com louvor em seus exames de preparatrios em certas academias do imprio. No ponho em dvida os fatos. Mas no creio no prodgio. Todos sabem como esses milagres se arranjam, e apesar do patronato, o menino prodgio no passar de um nihil in omnibus. Aprendia-se antigamente o latim durante cinco anos e mais nos seminrios. Mas os estudantes saam das aulas sabendo alguma coisa, e os padres liam o seu brevirio com conscincia e entendendo o que liam, o que era por certo muito melhor do que ver-se um analfabeto que, aborrecido da taverna em que caixeiro, determina ser padre, e no fim de alguns meses toma ordens de presbitrio sem saber como concorda o sujeito com o verbo, sem poder cantar uma epstola, se no entre um chuveiro de silabadas e fazendo ouvir a palavra de Deus sem compreend-la, como um papagaio que repete: Quem passa? o rei que vai caa. Salvas honrosas excees, o nosso clero nunca foi grande coisa quanto ilustrao. Mas tambm, nunca se mostrou to ignorante, nem to abaixo da sua muito nobre e veneranda misso, como hoje, salvas ainda honrosas excees. Por conseqncia, era mil vezes melhor aprender latim durante quatro ou seis anos do que engrolar um dominus vobiscum em dois ou trs meses. Mas onde vou eu com as minhas costumadas divagaes? Deixemos em paz os improvisos de padres e de acadmicos, e vamos continuar a histria do seminrio dos rfos de S. Joaquim. J falei da administrao do estabelecimento. Vou outra vez ocupar-me com os seminaristas. O refeitrio do seminrio era como podia ser o de uma casa de pobres, e ressentia-se por certo de uma ruim disposio, logo na pri-

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meira comida, porque, durante muitos anos, no houve almoo prestado pelo estabelecimento. Os alunos almoavam sua custa e, por conseqncia, os pobres ficavam merc dos ricos ou de alguns recursos devidos caridade, ou enfim no almoavam, o que, alis, raramente acontecia. Nos domingos, porm, e nos dias de festa, fazia-se uma exceo a esta regra duramente econmica, e dava-se a cada seminarista um opparo almoo, que constava exclusivamente de um po com manteiga. Ao jantar e ceia, a mesa era simples, mas farta. Ao jantar, que tocava ao meio-dia, havia carne de vaca cozida com couves e toucinho, carne guisada, a que os seminaristas chamavam serrabode; a esse prato se ajuntava arroz, e por sobremesa fruta do tempo. Nos dias de preceito, a carne de vaca era sempre substituda por bacalhau ou peixe grosso salgado. Um vice-reitor do seminrio deixou a esse constante e invarivel prato de carne cozida ou guisada o nome de purgante da casa, porque era de regra, que raramente falhava, que os meninos que entravam para o seminrio, ainda mesmo amarelos e magros, mostravam-se no fim de dois meses corados e brilhantes de sade, depois de haverem passado por um pro fluvio ventris que durava algumas semanas. noite, constava a ceia de um nico prato e fruta do tempo, e nos dias de preceito, esse prato era simplesmente de ervas ou de arroz com camares, que os seminaristas tinham alcunhado com uma certa propriedade chamando-o o ponto e vrgula. Mas nem a falta do almoo nem a parcimnia da mesa do refeitrio do seminrio dos rfos de S. Joaquim me causam verdadeira estranheza. A casa era pobre, no podia dar mais, e portanto, deviam todos ter pacincia. O que, porm, se tornava muito censurvel era o costume vil e indigno que fazia excluir no mesmo seminrio da mesa dos alunos contribuintes os alunos gratuitos! No se permitia que os pobres comessem serrabode nem ponto e vrgula com os ricos! Em uma instituio filha legtima da caridade, ofendia-se mortalmente a caridade para se render cultos ao ouro! Em uma casa de Jesus Cristo, dobravam-se os joelhos a Pluto e ao Diabo!

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Felizmente, sendo reitor o Padre Plcido Mendes Carneiro, foram por suas repetidas reclamaes abolidas essas excees odiosas, e que deviam envergonhar aqueles que as tinham estatudo. Alm dos seus estudos de latim e cantocho, os seminaristas de S. Joaquim ocupavam-se em exerccios de piedade crist. Todos os dias rezavam no coro da igreja o ofcio de nove lies, como os sacerdotes, isto , desde matinas at noa,59 de manh, e de vsperas at completas,60 tarde. Este trabalho foi dispensado pelo Bispo S. Jos Caetano da Silva Coutinho, ficando, porm, os seminaristas sempre obrigados a recitar o ofcio em todos domingos e dias-santos. Nos dias feriados cantavam a Stella Coeli, dava a orao um dicono e eles ouviam missa. noite, iam para a capela do seminrio s sete horas e meia, l rezavam o tero de N. Senhora, e voltavam em comunidade para o refeitrio, onde ceavam sob a presidncia do vice-reitor; e enfim, depois de darem graas a Deus e de recitarem o salmo Miserere, retiravam-se, indo cada um para o seu cubculo. Alm destes exerccios de piedade, tinham os seminaristas durante o ano algumas grandes solenidades religiosas, que se celebravam na igreja do seminrio, e em que eles tomavam uma parte muito notvel. A festa do patriarca S. Joaquim era feita com toda a pompa e precedida de novenas, nas quais pregavam os seminaristas que o reitor escolhia dentre aqueles que lhe pareciam mais capazes de desempenhar esse servio; e escusado dizer que acudia um numeroso concurso para ouvir e apreciar os pregadores imberbes, alguns dos quais criaram uma fama que no desmentiram depois. Na vspera da festa, havia matinas cantadas pelos seminaristas. Notava-se com interesse que apareciam nesta solenidade alguns sacerdotes que vinham espontaneamente pagar ainda um tributo de amor e de saudade ao seminrio, de que eram filhos. A festa do patriarca S. Joaquim era, sem dvida, a principal. Celebravam-se, porm, ainda mais duas, a de N. S. das Dores e a de S. Jos, cujos festeiros eram sempre seminaristas admitindo-se, no
59 Hora cannica, recitada entre a sexta e as vsperas. 60 ltima parte do ofcio divino.

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entanto, o concurso de devotos de fora do seminrio, fazendo-se para esse fim eleio anual de juzes, procuradores, etc. Vou agora mostrar, com a simples exposio de outros costumes e usos observados no seminrio de S. Joaquim, como os pobres rfos, os alunos chamados no contribuintes ou gratuitos, eram, de fato, contribuintes pouco mais ou menos como os outros. Os seminaristas tinham por obrigao varrer a igreja do seminrio e cuidar da sacristia, trazendo-as sempre no mais completo asseio, e dividiam entre si este servio, fazendo semanas, de modo que cumprissem todos o mesmo dever. At aqui a regra era geral. Aparece, porm, em seguida, uma exceo que vai tornar, como disse, os seminaristas, gratuitos em nome, contribuintes de fato. Os alunos pobres do seminrio de S. Joaquim faziam semanas de coros, indo dois para o coro de S. Pedro, dois para o da Candelria e dois para o da Misericrdia, recebendo por esse servio o seminrio uma quantia anual. Costumavam tambm sair em comunidade para acompanhar enterros, porque nos testamentos deixados por alguns finados achava-se a clusula de uma esmola de quatrocentos, duzentos e cem mil-ris, no mnimo, legada aos pobres rfos de S. Joaquim, com a obrigao de irem estes acompanhar ao ltimo jazigo os restos mortais dos legatrios, entoando na rua o salmo Miserere, e na igreja, depois da encomendao, um bem garganteado Liberame, dando o reitor do seminrio a orao. Ainda alguns devotos, mandando cantar missas por qualquer inteno, entendiam-se s vezes com o reitor do seminrio de S. Joaquim, e l iam os seminaristas entoar o seu cantocho mediante uma esmola mais ou menos elevada, que pertencia sempre ao estabelecimento. Segue-se, portanto, que no podia haver gratuitos menos onerosos do que os pobres rfos de S. Joaquim, que durante muito tempo andaram com sapatos e cintos diferentes dos que traziam seus colegas ricos, e nem ao menos comiam com eles toucinho mesma mesa, e tinham ou recebiam parte o seu purgante da casa e o seu ponto e vrgula, como se at nos pontos e vrgulas e nos purgantes se devesse estabelecer diferena entre pobres e ricos!

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Outro costume foi por muitos anos observado, pelo qual os rfos pobres de S. Joaquim recolhiam auxlios certos e s vezes avultados, que aproveitavam, alis, a todos os seminaristas, porque vinham a pertencer ao seminrio. Saam os pobres meninos com as suas vestes, que os faziam chamar carneiros e levando nas mos uma bolsa, corriam os diversos bairros da cidade, entoando em alta voz estas palavras despertadoras da caridade pblica. Dai esmola aos meninos rfos de S. Joaquim, pelo amor de Deus! E no preciso dizer que as bolsas voltavam recheadas dos bulos da caridade, mas tambm verdade que os meninos viam-se expostos aos motejos e s zombarias dos garotos e dos rapazes sem juzo ou sem generosidade. Semelhante prtica tinha em verdade graves inconvenientes. No era certamente a mais prpria para o complemento da educao moral dos meninos, e podia mesmo facilitar a sua desmoralizao. Outros meios havia para chamar a caridade pblica em socorro do seminrio dos pobres rfos de S. Joaquim, e foi assim que entendeu o reitor Padre Plcido Mendes Carneiro, que acabou com esse triste costume. Faz a maior honra memria do Padre Plcido o fato de se encontrar o seu nome ligado a todas essas pequenas, mas importantes reformas tendentes a melhorar a posio dos alunos pobres do seminrio, e a porm um termo a todas as distines mesquinhas e repugnantes que faziam correr uma linha divisria entre os seminaristas contribuintes e os chamados gratuitos, com ofensa evidente da caridade e aviltamento dos pobres. Tais eram os sistemas de administrao e de estudos, e os costumes do seminrio dos rfos de S. Joaquim. No princpio do sculo atual, tinham os seminaristas por mestres de latim o padre Joo Batista de Meireles, que depois foi vigrio da freguesia, hoje cidade de Vassouras, e por mestres de msica, piano e cantocho o Padre Jos de Oliveira e Jos Joaquim, que era ainda mais conhecido pela alcunha Os cinco sentidos; e tantos progressos mostravam os estudantes, e tanto crdito merecia o seminrio, que logo depois da

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chegada da famlia real, um e outro receberam uma prova de considerao da parte do prncipe regente o Sr. D. Joo. Tratando-se de celebrar a semana santa na capela real, mandou o prncipe regente que o cura da capela, o Padre Antnio Pedro, escolhesse em todos os coros existentes na cidade do Rio de Janeiro cantores com boas vozes e capacidade reconhecida para ajudar s cerimnias daquela suntuosa solenidade, e s do seminrio de S. Joaquim foram tirados sete meninos que depois receberam do Sr. D. Joo, em nome da rainha, a nomeao de capeles cantores, e desses vive ainda hoje um, que o Sr. Padre-mestre Joaquim Severino Gomes de Abreu. No tesouro do imperial colgio de Pedro II conserva-se ainda atualmente uma mbula de ouro de grande merecimento artstico, que pertencera desde longa data ao seminrio de S. Joaquim. O Sr. D. Joo, prncipe regente, notando que ela precisava de conserto, mandou efetuar este sua custa, mostrando neste fato, alis muito simples, que se interessava pelo estabelecimento, e depois distinguiu os seminaristas de S. Joaquim concedendo-lhes a medalha de que j falei. Mas esta proteo da majestade arrefeceu no fim de breves anos, e em 1818, recebeu o seminrio dos pobres rfos de S. Joaquim o primeiro golpe e a primeira injustia. Acabava de chegar, em outubro de 1817, ao Rio de Janeiro uma diviso de tropas portuguesas, e sendo necessrio acomodar os soldados, e no bastando para isso os quartis existentes e alguns que se improvisaram, transformou-se tambm em quartel o seminrio de S. Joaquim. Por decreto de 5 de janeiro de 1818, e sob informaes e parecer do Bispo D. Jos Caetano da Silva Coutinho, foi extinto o seminrio de S. Joaquim, sendo o edifcio e suas dependncias incorporados aos prprios da coroa, percebendo os rendimentos do patrimnio do extinto seminrio o episcopal de S. Jos, para o qual deviam passar os alunos que tivessem vocao e habilitao para o estado eclesistico, ficando os outros adidos ao corpo de artfices engenheiros da diviso portuguesa, que para quartel de um dos seus corpos recebera aquela casa, propriedade dos rfos pobres.

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Este arranjo violento foi uma espcie das clebres aposentadorias que logo depois da chegada da famlia real portuguesa fizeram o tormento dos habitantes da cidade do Rio de Janeiro. Admira a sem cerimnia com que se arrancou uma propriedade a seus legtimos donos! Mas, ao menos naquele bom e suavssimo tempo, o Governo no dava contas de seus atos e fazia violncias sem receio de responsabilidade. Deve-se supor, para de algum modo desculpar esse ato cruel, que o seminrio de S. Joaquim se apresentava em lamentvel decadncia em 1818, e que, parecendo rvore incapaz de dar bons frutos, o Governo julgou acertado cort-la pela raiz. Admitindo-se, porm, essa hiptese, o que cumpria ao Governo fazer era regenerar a instituio, dar-lhe elementos de vida e de prosperidade, chegar terra rvore e cultiv-la, e trat-la com esmero e zelo para que ela frutificasse. Se a instituio fosse filha do Governo, se o patrimnio do seminrio pertencesse por alguma condio ao Governo, o decreto de 5 de janeiro de 1818 seria apenas um erro, uma medida mal aconselhada e inconveniente. Sendo, porm, a instituio inteiramente alheia do Governo, e o seminrio e o seu patrimnio propriedade dos rfos pobres de S. Joaquim, e propriedade havida por doaes explcitas e claras, aquele decreto foi uma vidncia que no tem explicao, e ainda menos escusa. E, no entanto, o decreto de 5 de janeiro de 1818 teve a seu favor a informao e o parecer do Bispo D. Jos Caetano da Silva Coutinho, um prncipe da Igreja, venerando e sbio! Quandoque dormitat Homerus. Aquele que deveria ser o natural defensor do seminrio dos pobres rfos de S. Joaquim abandonou-o no momento supremo, e concorreu de sua parte para que se desmantelasse a obra concedida e comeada a realizar pelo sacristo-mor da igreja de So Pedro, e desenvolvida pelo Bispo D. frei Antnio de Guadalupe e por seus sucessores, com o auxlio e o concurso de alguns homens benficos e piedosos. E sobre um mal veio logo outro.

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Em 1818, desapareceram, com o arquivo do seminrio de S. Joaquim, os ttulos e documentos do respectivo patrimnio. O ministro conde dos Arcos acudiu em socorro do patrimnio. Est visto que devia mostrar-se algum cuidado com o esplio do seminrio morto. O Dr. Jos da Silva Lisboa, depois visconde de Cairu, e uma das maiores ilustraes do Brasil, foi encarregado de colher as possveis informaes sobre a origem e histria da instituio sacrificada. Recebeu a misso de escrever o necrolgio da defunta e fez tudo quanto pde para desempenh-lo. Dos dois ltimos reitores que ainda viviam, o abade Jos dos Santos Salgueiros e o cnego Plcido Mendes Carneiro, e dos benfeitores Joaquim Antnio Insua e Jos Severino Gesteira, obteve algumas notcias e esclarecimentos que lhe serviram para descobrir e recolher os poucos documentos que hoje se possui a respeito do seminrio de S. Joaquim. H, porm, coincidncias e acasos singulares que o povo no deixa passar despercebidos. Era notvel e quase proverbial o constante e feliz estado sanitrio do seminrio de S. Joaquim. Os reitores, os seminaristas e toda a gente da casa gozavam sempre de excelente sade, e tornara-se raro o caso de alguma enfermidade. Observa-se mesmo que durante a terrvel zamperini ningum adoecera no seminrio de S. Joaquim, e ainda mais notvel observao se fizera, quando reinou a no menos fatal epidemia que recebera a alcunha de carcunda, e que tantas vidas ceifara no Rio de Janeiro. Porque, habitando ento dentro do seminrio cerca de oitenta pessoas, foram quase todas atacadas do mal e no houve uma s que sucumbisse a ele. Passou o seminrio a ser quartel de soldados, e comeou logo entre estes a colheita da morte. As molstias se multiplicaram e as vtimas foram numerosas, entrando na conta delas um oficial e o capelo do corpo aquartelado. E alm das enfermidades, ocorreu tambm um desastre.

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Diz uma tradio que um grande muro que havia, como hoje h, para o lado da Rua da Imperatriz, rua que ento se chamava do Valongo,61 veio a cair um dia inesperadamente, e esmagou embaixo de suas pedras um menino que ia passando. Tudo isso podia muito naturalmente acontecer. O povo, porm, que crdulo, e que se deixa dominar por idias que a razo nem sempre aceita e explica, acreditou que o decreto de 5 de janeiro de 1818 no tinha sido nem podia ser abenoado por Deus, que pai dos rfos e de todos os pobres, e que, portanto, condenava a injustia e a violncia feita aos rfos pobres de S. Joaquim. III A extino do seminrio dos pobres rfos de S. Joaquim era um fato consumado desde janeiro de 1818. O poder absoluto havia arrancado aos pobres rfos uma doao feita pela caridade de no poucos benfeitores, e no se admitia nesse tempo a menor oposio ao quero e mando do Governo, que assim mostrava desprezar o direito de propriedade. Entretanto, dois anos e quatro meses tinham apenas corrido e j o Governo corrigia arrependido o erro que cometera, revogando todas as disposies do decreto de 5 de janeiro de 1818. Ignoro completamente as razes que levaram o Governo a dar semelhante passo; e como de crer que em dois anos e quatro meses tivessem arrefecido as queixas dos benfeitores da instituio, se que estes por ventura ousaram alguma vez murmurar, devo supor que a medida fosse aconselhada pelo reconhecimento do direito que assistia aos rfos pobres de S. Joaquim, ou tambm pelo natural desejo que tinha o novo Governo do Brasil de recomendar-se estima da populao. Porque preciso no esquecer que as datas do primeiro e do segundo decreto nos esto indicando que o de 5 de janeiro de 1818 pertence ao Sr. D. Joo VI, Rei de Portugal, Brasil e Algarve, e o outro, que foi de 19 de maio de 1821, pertence ao Sr. D. Pedro, ento prncipe regente e lugar-tenente do rei seu pai no Brasil.
61 Camerino, hoje.

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Pode ser que no tenha importncia ou significao alguma poltica o fato de ter o Sr. D. Pedro, prncipe regente, revogado aquela medida tomada pelo Governo do rei seu pai. Sempre bom, porm, conservar de memria essas datas, que recordam duas pocas bem distintas e bem diversas em idias, em aspiraes e em esperanas, dvidas e sonhos de futuro. O certo , em todo o caso que, logo depois da retirada do Sr. D. Joo VI para Portugal, o Sr. D. Pedro, por decreto da data j marcada, mandou restabelecer o seminrio dos pobres rfos de S. Joaquim no mesmo p em que dantes se achava, ordenando igualmente que o patrimnio, de que estava de posse o seminrio de S. Jos, revertesse para aquele, como era de direito. E como para deixar bem patente o seu interesse pela instituio que regenerava, o prncipe procurou chamar para ela o patrocnio e dedicao de alguns indivduos cujos nomes j se achassem ligados histria do caridoso estabelecimento. Assim lembrou-se de que um negociante de fazendas da Rua de S. Pedro, negociante chamado Jos Severino Gesteira, era sobrinho de outro Gesteira que gastara com o antigo seminrio cerca de quarenta mil cruzados, e que Joaquim Antnio Insua, morador na Rua do Valongo, fora tambm benfeitor dos pobres rfos de S. Joaquim. Mandou-os, pois, chamar a palcio, e declarou-lhes que os nomeava sndicos do seminrio de S. Joaquim, e que a eles e outros benfeitores da instituio, que formariam uma junta administrativa e econmica, entregava o patrimnio do seminrio, acabando, enfim, por dizer-lhes que queria que se preparasse tudo para que dignamente se fizesse a festa do patriarca, cujo dia se aproximava. Os homens no tiveram que dizer. Aceitaram sem hesitar, e antes alegremente, a comisso, retirando-se do palcio muito penhorados das maneiras obsequiosas do prncipe regente. A administrao econmica do seminrio estava, pois, arranjada e entregue a homens zelosos. Faltava a direo superior dos estudos e da casa. O prncipe regente apelou ainda para as recordaes do passado do seminrio e logo lhe veio lembrana o nome do cnego Plcido Mendes Carneiro, que tinha j sido reitor e que com tanta solicitude, caridade e inteligncia servira, e procedendo com o cnego Plcido

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como havia procedido com Gesteira e Insua, no encontrou a menor dificuldade em dar um excelente reitor ao seminrio, que imediatamente comeou a funcionar. Foi assim que o prncipe regente deu em muito poucos dias nova vida ao seminrio de S. Joaquim. impossvel desconhecer a boa vontade do Sr. D. Pedro. Sups ele, porm, que bastavam essas medidas para fazer prosperar a instituio, e nisso se enganou. Ou lutava com graves embaraos financeiros, que realmente se fizeram sentir naquela poca, e no pde por isso dar o necessrio desenvolvimento nem acudir com recursos pecunirios indispensveis ao estabelecimento. E em tal caso no h que observar. Outra vez restabelecido, mas de certo no melhorado na sua organizao e condies, o seminrio dos pobres rfos de S. Joaquim continuou como dantes a oferecer aos seus alunos instruo limitadssima e a arrastar uma vida difcil. A mo da caridade no lhe trazia meios suficientes para que lhe fosse possvel desenvolver-se convenientemente, e a mo do Governo no se estendia para ele a fim de elev-lo a um grau mais nobre e que mais utilidade oferecesse juventude, e, portanto ao pas. Um fraco batel no pode resistir a grandes e violentas tempestades, e dez anos depois da reorganizao do seminrio dos pobres rfos de S. Joaquim rebentou no seio do pas uma borrasca poltica que ps tudo em movimento, e determinou em quase tudo mudanas mais ou menos importantes. Em 1831, na madrugada do dia 7 de abril, o Imperador Sr. D. Pedro I abdicou a coroa em seu Augusto Filho o Sr. D. Pedro II. A abdicao do primeiro Imperador importou um triunfo completo do Partido Liberal, que lhe fizera decidida e constante oposio desde o dia da dissoluo da Constituinte em 1823. Digo decidida e constante oposio ao Imperador e no ao Governo, porque o Partido Liberal, representado pelos seus deputados nas cmaras, nunca pretendeu governar no primeiro reinado, e at olhava com desconfiana para um ou outro dos seus membros que, acudindo ao convite do monarca, aceitava uma pasta ministerial.

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Aponto o fato sem entrar em consideraes sobre ele. A verdade histrica essa. O triunfo do Partido Liberal deu incremento a novas idias. Os pensamentos tomavam outra direo, mas os tumultos e as rusgas que se foram logo sucedendo faziam estremecer os estabelecimentos organizados e as instituies de diversas naturezas. Os trs primeiros anos depois da abdicao foram de grandes lutas, de grandes receios e de grandes dedicaes. No haver jamais um historiador imparcial e justo que no reconhea e proclame os servios relevantssimos e o patriotismo do Partido Liberal moderado, que salvou a monarquia constitucional e a integridade do imprio nessa poca difcil. Entre as instituies que mais vacilaram no meio da crise, notava-se o seminrio dos pobres rfos de S. Joaquim que ia em uma decadncia completa. Em dezembro de 1831, o Governo olhou para esse seminrio. Era ento ministro do Imprio o Dr. Jos Lino Coutinho, deputado pela provncia da Bahia. O Dr. Lino Coutinho era um mdico de alguma e variada instruo, e muito cedo foi ainda mais poltico do que mdico. A provncia da Bahia o mandou, em 1821, como um dos seus deputados Constituinte de Lisboa e a Lino Coutinho foi um corajoso defensor da causa da sua ptria. De volta ao Brasil, teve assento na Cmara temporria, logo na primeira legislatura, e foi um dos mais vigorosos e ardentes oradores da oposio liberal. Lino Coutinho sentava-se na cmara ao lado de Vasconcelos, o clebre lidador do nosso parlamento, e, se no era como este um discutidor profundo, mostrava-se em compensao muito mais ameno. Primava pela graa, pelo esprito, e s vezes, por um sarcasmo pungente. E o povo, que muito se aprazia de ouvi-lo, chamava-o o deputado das galerias, isto , o deputado querido das galerias. Em 1830, a Cmara temporria, achando-se em desacordo com o Senado a respeito do oramento, nomeou para uma comisso que devia ir propr ao Senado a fuso das cmaras os trs Deputados Liberais Vas-

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concelos, Lino Coutinho e o Sr. Limpo de Abreu, atual visconde de Abaet. E, quando a comisso partia, o povo entusiasmado arrancou as bestas do carro e levou em triunfo os trs deputados de sua confiana. No aplaudo o fato, no gosto de ver o povo rebaixando-se a fazer papel de cavalo ou de besta de tiro. Mas vou dizendo as coisas como elas se passaram. Jos Lino Coutinho, muito estimado da populao, influente na Cmara temporria, justamente apreciado por seu talento, instruo e por uma grande e bem merecida reputao de probidade, foi logo chamado pela regncia permanente para o primeiro Ministrio que ela organizou em 1831, e aceitando a pasta do Imprio, teve por companheiros no gabinete, entre outros, o Padre Feij e Vasconcelos. Lino Coutinho foi um ministro do Imprio ativo e dedicado. Apesar das dificuldades da situao, achou tempo e meios de reformar a Academia de Medicina, a Imperial Academia das Belas-Artes, e, alm de muito mais, de atender situao em que se achava o seminrio dos pobres rfos de S. Joaquim. Vou dizer o que ele fez deste estabelecimento. Ou porque achasse que bastava o seminrio de S. Jos para habilitar os jovens que se destinassem carreira eclesistica, ou porque julgasse que o de S. Joaquim, com as suas aulas de latim e de cantocho, no era o mais til aos rfos pobres, o certo que mudou completamente a natureza da instituio, como se vai ver. Por decreto de 12 de dezembro de 1831, foi reformado o seminrio de S. Joaquim, dando-se a inspeo dele Cmara Municipal, e adotando-se por fim do estabelecimento educar convenientemente e habilitar os rfos desvalidos nos exerccios de misteres honestos e proveitosos. Admitiam-se tambm pensionistas que deviam pagar cinqenta mil-ris por trimestre, e determinava-se que, em identidade de circunstncias, fossem preferidos para os lugares de alunos gratuitos os filhos de militares e empregados pblicos. Criaram-se no estabelecimento as seguintes cadeiras: de primeiras letras, pelo mtodo de Lancaster, de matemticas e de desenho, e ensinavam-se os misteres de torneiro, entalhador, litgrafo e abridor.

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E ensinava-se mais o jogo das armas e o exerccio e manejo da guarda nacional. Evidentemente, pois, o seminrio dos pobres rfos de S. Joaquim perdeu com o decreto de 12 de dezembro de 1831 a sua natureza primitiva. O sistema de administrao e inspeo da casa estava mudado e era outro o fim da instituio. Em conscincia me parece que a reforma do seminrio de S. Joaquim, executada pelo Ministro Lino Coutinho, devia e podia ser ainda mais til aos pobres rfos do que a antiga instituio tal qual fora por muitos anos, porque nesta a instruo secundria limitava-se apenas ao latim, e a educao era s tendente a preparar os jovens a seguir a carreira eclesistica, que, alis, exige, mais do que outra qualquer, uma decidida vocao, ao mesmo tempo que no estabelecimento organizado pelo Governo da regncia oferecia-se instruo menos resumida e muito bem calculada para aproveitar aos jovens em qualquer dos misteres que ali tambm se aprendiam, e que podiam dar aos alunos meios de vida diversos, seguros e honestos. Pode-se notar que ainda se limitava bastante o ensino de ofcios e artes, mas convm no esquecer que a 12 de dezembro de 1831 o Governo da regncia comeava apenas a ensaiar uma instituio que podia depois receber um grande desenvolvimento. A reforma de que trato apresenta ainda dois pontos que eram prprios da poca, duas idias que eram frutos do tempo. Uma delas era a inspeo do estabelecimento confiada Cmara Municipal. Naquele tempo dava-se uma considerao muito elevada s cmaras municipais e aos juzes de paz, chegando-se at s vezes a exagerar as suas atribuies e a ataref-los exageradamente, e da resultavam no poucos inconvenientes. Veio depois a reao, que, em vez de parar em um meio-termo que seria muito til, atirou-se desenfreada no extremo oposto, reduziu os juzes de paz a juzes de conciliao e fazedores de eleies, e foi pouco a pouco despojando as cmaras municipais de todas as suas atribuies at coloc-las em to apertada dependncia do Governo, que elas hoje quase que no passam de simples comisses do Poder Executivo. E o que verdade na matria de que estou tratando que o Governo no se arrependeu de ter confiado Cmara Municipal da cida-

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de a inspeo do estabelecimento que fundara, reformando o seminrio de S. Joaquim, porque essa inspeo foi sempre zelosa e digna, e produziu sensveis vantagens. O outro fruto do tempo era o ensino do manejo da guarda nacional. O ministro do Imprio de 1831 no se contentou em mandar que os alunos do estabelecimento que substituiu o seminrio de S. Joaquim se preparassem para ganhar a vida com um trabalho honesto. Quis tambm que se habilitassem para, com as armas na mo, e como soldados da ptria, defender o pas e a ordem pblica em caso de necessidade. Coisas daquela poca! A guarda nacional estava ento muito na moda. Mas preciso lembrar que no era uma guarda nacional que se limitava a fazer grandes paradas e rondas, ou montar guarda no tesouro nacional e em outros lugares. Em 1831, pode-se dizer que todos eram soldados, ou antes, guardas do pas, e em exerccio ativo. Rondavam senadores e deputados, e at o bispo do Rio de Janeiro fez rondas. E a guarda nacional no brincava. E se duvidam, lembrem-se do ano de 1832, em que ela acudiu por vezes ao toque de rebate, e marchou impvida a combater as falanges polticas desvairadas que se arrojavam ao campo armado. E, quem o diria hoje? Foi isso no tempo em que os oficiais da guarda nacional eram eleitos pelos guardas! Com essa utopia poltica salvou-se a capital do Imprio e o Brasil, e tivemos uma guarda nacional como no se conseguiu mais ver entre ns mesmo depois que se substituiu a utopia popular pela verdade prtica dos oficiais nomeados pelo Governo. O que era essa guarda nacional, filha da utopia, que confiana chegou a merecer, pode-se bem deduzir das respostas que deu um ministro de Estado a um deputado. Era ministro da Justia desde 1831 o enrgico e honradssimo Padre Diogo Feij, que em 1832 apresentou s Cmaras um relatrio

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notvel pela fortaleza e valentia de proposies que atacavam de frente o esprito exaltado e violento dos partidos em oposio. Mal tinha o ministro acabado a leitura do seu relatrio na Cmara temporria, quando um deputado chegou-se a ele e perguntou-lhe, sorrindo: V. Ex tem na corte quarenta mil homens para sustentar as idias que apresenta no seu relatrio? No respondeu prontamente o Padre Feij. No tenho quarenta mil homens, mas tenho quatro mil guardas nacionais. vista do que acabo de expor podem-se bem compreender as razes que levaram o Ministro Lino Coutinho a mandar ensinar o manejo da guarda nacional aos alunos do seminrio de S. Joaquim, que ele reformara. No estou habilitado para informar precisamente se a princpio prosperou ou no o estabelecimento organizado pela regncia, no seminrio de que falo. muito de presumir que no houvesse produzido os resultados que se esperavam, porque, se assim no fosse, no teria aparecido a reforma de 2 de dezembro de 1837, de que vou em breve falar, ou pelo menos no se acabaria com a instituio criada pelo Ministro Lino Coutinho, embora se fundasse, como era preciso e justssimo, o Imperial Colgio de Pedro II. Se, porm, no prosperava o ensino no seminrio, a administrao deste, correndo debaixo das vistas desveladas da Cmara Municipal, se apresentava em uma situao realmente animadora, graas em grande parte ou particularmente atividade e caridade exemplar do vereador Filipe Ribeiro da Cunha, que das obras do seminrio com um cuidado especial se ocupava, sendo para isso comissionado pela Cmara. O ensino, como disse, ia to mal que, segundo as informaes de diversas pessoas, o seminrio chegou por fim a fechar-se. Mas a administrao econmica corria to regular e animada, que a casa se aumentava com obras novas e comeava-se a executar o plano da concluso da igreja. No fim do ano de 1837, porm, entendeu o Governo do regente o Sr. Pedro de Arajo Lima, depois marqus de Olinda, sendo ministro da Justia e interinamente do Imprio Bernardo Pereira de Vas-

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concelos entendeu o Governo, digo, e entendeu bem, que era tempo de criar um grande colgio pblico de instruo secundria, e resolveu, por decreto de 2 de dezembro desse ano, converter o antigo seminrio dos pobres rfos de S. Joaquim em uma bela instituio daquele gnero, que digna e acertadamente denominou Imperial Colgio de Pedro II. A realizao desta idia exigia prontos trabalhos na casa; e assim era preciso que a administrao econmica do novo estabelecimento entrasse em exerccio logo e antes de funcionar o colgio, que devia abrir as suas portas mocidade estudiosa no ano seguinte, que era o de 1838. O Governo nomeou, pois, um tesoureiro, entendendo que cumpria libertar a Cmara Municipal daquela administrao alheia das atribuies dela. Ento, o vereador Filipe Ribeiro da Cunha exibiu na Cmara Municipal, nesse tempo presidida pelo atual conselheiro Francisco Gomes de Campos, as suas contas escrituradas com clareza, preciso e minuciosidade em um in-folio que deve se achar no respectivo arquivo e do qual se deprendia que haviam custado as obras feitas no seminrio, inclusive a Casa n 66 da Rua Estreita de S. Joaquim, casa em que depois habitaram os reitores do Imperial Colgio de Pedro II, para cima de cem contos de ris, e que ficavam no corpo da igreja cerca de dez contos de ris em materiais que se destinavam concluso do templo. Filipe Ribeiro da Cunha tinha tomado amor ao seminrio e interessava-se tanto pelo adiantamento das obras que fiscalizava, que por vezes no poupara a sua prpria bolsa, ocupava-se dessa comisso como si de seus prprios negcios tratasse, e, segundo consta, causou-lhe um pesar profundo o ver passar a outrem o cuidado daquela administrao. Entendo que o Governo procedeu acertadamente tirando Cmara Municipal uma tarefa que no lhe era prpria. Pena foi, porm, que no se lembrasse de aproveitar uma vontade to decidida e uma dedicao to provada como a do vereador Filipe Ribeiro da Cunha, que pronto se mostraria a continuar a prestar bons servios. Termina aqui a histria do seminrio dos pobres rfos de S. Joaquim, e vai comear agora a do Imperial Colgio de Pedro II.

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Mas por certo que incompleta eu deixaria aquela, se me esquecesse de dar conta do patrimnio dos pobres rfos, patrimnio formado custa de doaes e de esmolas feitas determinadamente aos pobres rfos, e no devidas ao Governo. Esta informao indispensvel por duas razes. Primeira, porque ela h de servir-me para base de uma argumentao que terei de apresentar. Segunda, porque com a propriedade alheia e com o dinheiro dos outros no se brinca, e preciso muita clareza a tal respeito. Termino, pois, este passeio transcrevendo a nota seguinte, que oferece perfeito esclarecimento sobre o patrimnio de que falo. Prprios do Imperial Colgio de Pedro II inventariados em 24 de outubro do ano de 1838, com seus valores e rendimentos. Rua das Violas Uma morada de casas de sobrado de duas janelas, n 102. Est alugada a Gabriel Jos Gonalves Pereira Bastos:
Rende por ano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Valor do prdio na razo de 5% (sobrado) . . . . . . . . . . . . . . 96$000 3:360$000

Loja do sobrado acima, alugada a Manuel Antnio da Silva:


Rende por ano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Seu valor na razo de 5% . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168$000 1:920$000

Rua das Violas Uma morada de casas de sobrado de duas janelas n 104. Est alugada a Antnio Vieira de Sousa Meireles:
Rende por ano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Valor do prdio na razo de 5% (sobrado) . . . . . . . . . . . . . 168$000 3:360$000

Loja do sobrado acima, alugada a Jos Paim:


Rende por ano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Seu valor na razo de 5% . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84$000 1:600$000

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Rua da Alfndega Uma morada de casas trreas com o n 309. Est alugada a Ventura Simes, preto forro:
Rende por ano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Valor do prdio na razo de 5% . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144$000 2:880$000

Rua Estreita de S. Joaquim Uma morada de casas de sobrado com cinco janelas de peitoril, e as lojas com trs janelas e corredor separado, n 66. Esto alugadas condessa Sustrouvil:
Rende altos e baixos por ano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Valor do prdio na razo de 5% . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 482$000 8:640$000

Aplices entregues na recebedoria do municpio:


163 do valor de . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2 do valor de . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1:000$000 cada uma 400$000 cada uma

J se v que os pobres rfos de S. Joaquim no eram ou no estavam to pobres, como se podia supor. IV O antigo seminrio dos pobres rfos de S. Joaquim tinha chegado a uma situao tal em 1837 que, ou existia apenas em nome, ou se estava debatendo na extrema fatal da mais triste agonia. O prncipe o Sr. D. Pedro, regente e depois primeiro Imperador do Brasil, o havia regenerado em 1821, sem poder, contudo, engrandec-lo. O ministro do Imprio Lino Coutinho, em 1831, viera mudar-lhe a natureza e os fins, sem conseguir por esse meio resultados animadores. E o tempo acabava por demonstrar que a instituio no podia ir adiante. Abandonar o seminrio nessa agonia longa e cruel seria, alm de uma impiedade inexplicvel, um erro grave, que deixaria perder o rendimento dos patrimnios, que felizmente se conservava sempre. Reanim-lo com as suas mesquinhas condies fora um cuidado que pouco proveito oferecia.

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O ministro Bernardo Pereira de Vasconcelos, na regncia do Sr. Pedro de Arajo Lima, atual marqus de Olinda, fazendo converter o seminrio dos pobres rfos de S. Joaquim em um grande colgio de instruo secundria, a que deu o nome de Imperial Colgio de Pedro II, realizou uma reforma digna dos maiores elogios e capaz de satisfazer todas as exigncias do pas. Fez mais do que pudera fazer o Governo do prncipe regente o Sr. D. Pedro. Porque, salvando e mantendo a instituio, lhe deu um imenso desenvolvimento, criando um bacharelado em letras onde somente se conseguia aprender latim e cantocho. E emendou ou corrigiu o erro do ministro Lino Coutinho. Porque restabeleceu a instituio com a sua primitiva natureza e com fins, embora muito mais elevados, legtimos e prprios, correspondentes ao pensamento, que devia sempre ter dirigido aquele estabelecimento. A data do decreto que criou o Imperial Colgio de Pedro II , como j ficou dito, de 2 de dezembro de 1837, dia aniversrio natalcio de S. M. o Imperador. A inaugurao, porm, do colgio somente foi efetuada a 25 de maro do ano seguinte. O tempo que correu entre 2 de dezembro de 1837 e 25 de maro de 1838 foi empregado ativamente em melhorar e aumentar os cmodos da casa do antigo seminrio de S. Joaquim, continuando as obras ainda depois por muitos meses, e tanto empenho mostrava o ministro Vasconcelos em v-las acabadas, que, apesar de atarefado com as pastas ministeriais do Imprio e da Justia, e com a direo da marcha poltica do gabinete de que era indubitavelmente o chefe, e apesar, enfim, da sua cruel paralisia dos membros superiores e inferiores, apresentava-se repetidas vezes no colgio, ativando os trabalhos com a sua presena e fazendo prontamente desaparecer as dificuldades que se opunham ao rpido desenvolvimento deles. A 5 de fevereiro de 1858, foi nomeado o 1 prior do Imperial Colgio de Pedro II, e essa nomeao recaiu em D. frei Antnio de Arrbida, bispo de Anemria. Os novos professores foram nomeados em abril do mesmo ano, tendo sido a 31 de janeiro publicado o regulamento contendo os estatutos do colgio, que compreenderam no menos de 239 artigos, marcando as funes do reitor, vice-reitor, professores e todos os empregados, estabelecendo o plano de estudos, dividindo

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o ensino em oito aulas ou anos letivos, em que se devia ensinar gramtica portuguesa, latim, grego, francs, ingls, geografia, histria, retrica e potica, e filosofia. Matemticas, compreendendo aritmtica, lgebra, geometria, trigonometria e mecnica. Astronomia, Histria natural, compreendendo zoologia, botnica e mineralogia. Cincias fsicas, compreendendo fsica e qumica. Desenho e msica vocal. Especificando o enxoval dos alunos, as condies para o bacharelado, o regime econmico e tudo, enfim, quanto era de mister que fosse regulado. Admira em verdade que neste plano de estudos fosse to completamente esquecida a doutrina da nossa religio e a histria sagrada. Mas julgou-se ento suficiente incumbir nos estatutos ao capelo do colgio o cuidado de dar instruo religiosa aos alunos nos dias e horas que fossem marcados pelo Regimento Interno, e por fim de contas, se a organizao do colgio ressentia-se de pouco religiosa, em compensao foram os eclesisticos que tomaram logo o supremo Governo do estabelecimento. Os primeiros professores nomeados foram: de histria natural e cincias fsicas, o Sr. Dr. Emlio Joaquim da Silva Maia; de histria e geografia, o Sr. Dr. Justiniano Jos da Rocha; de grego e de retrica, o Sr. Dr. Joaquim Caetano da Silva; de ingls, Diogo Maze; de francs, Francisco Maria Piquet; de filosofia, o Sr. Dr. Domingos Jos Gonalves Magalhes; de latim, o Sr. Jorge Furtado de Mendona; de desenho, o Sr. Manuel de Arajo Porto Alegre; de msica, o Sr. Janurio da Silva Arvelos. A simples meno dos nomes do reitor e dos professores com os quais se ia inaugurar o Imperial Colgio de Pedro II devia bastar para os primeiros fundamentos do crdito do estabelecimento. Porque, em geral eram os nomeados ou recomendveis por sua capacidade j provada nas matrias que tinham de ensinar, ou por sua reconhecida ilustrao, e alguns eram at com razo considerados notabilidades. triste a idia de que no Imperial Colgio de Pedro II se encontre hoje apenas um nico desses dez escolhidos para a direo do estabelecimento e para o ensino das matrias de que constava o plano dos estudos. Alguns vivem ainda, felizmente, seguindo, porm, diversas carreiras. Os outros a morte j os fez desaparecer da Terra.

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O distinto professor de latim o Sr. Jorge Furtado de Mendona o ltimo representante dessa bela famlia literria que teve a glria de inaugurar o Imperial Colgio de Pedro II. Ainda mais do que o desejo de abundar em esclarecimentos e explicaes, um verdadeiro amor fraternal62 me convida com ardor a marcar com minuciosidade todas as mudanas que tm havido no pessoal da reitoria, vice-reitoria e professorado do Imperial Colgio de Pedro II, e muito mais me impe o dever de visitar os jazigos dos reitores e professores que pagaram o tributo morte; mas esse empenho me levaria agora muito longe, e eu prefiro dedicar a esse assunto um passeio especial. No dia 12 de maro de 1838 tiveram princpio os exames preparatrios dos alunos que se apresentavam para matricular-se no novo colgio, e esses exames estenderam-se at ao dia 30 do ms seguinte. O decreto da criao deste importante colgio trouxe a data do dia aniversrio natalcio de Sua Majestade o Imperador o Sr. D. Pedro II. O dia da inaugurao do patritico estabelecimento foi o do aniversrio do juramento da Constituio do Imprio, e portanto, sob gloriosos auspcios nasceu e comeou ele. Na manh do dia 25 de maro de 1838, o atual Sr. marqus de Olinda, ento regente do Imprio, e todo o Ministrio, que se compunha de Bernardo Pereira de Vasconcelos e dos Srs. Miguel Calmon Du Pin e Almeida, depois marqus de Abrantes, Joaquim Jos Rodrigues Torres, depois visconde de Itabora, Antnio Peregrino, Maciel Monteiro63 e Sebastio do Rego Barros, dirigiram-se ao antigo seminrio de S. Joaquim, e no meio de um numeroso concurso de cidados assistiram e presidiram s cerimnias da inaugurao do Imperial Colgio de Pedro II. A inaugurao do colgio precedeu mais de um ms ao comeo dos trabalhos do ensino. No dia 27 de abril principiaram a entrar para o colgio os alunos internos, cujo nmero chegou apenas a trinta no fim de maio, faltando ainda cinco dos que tinham sido aceitos. No nmero desses trinta
62 Creio que no tinha necessidade de dizer que o autor destes passeios um e o mais obscuro dos professores do Imperial Colgio de Pedro II. Nota do autor. 63 Baro de Itamarac.

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contavam-se sete pobres e gratuitos. No maior dos dormitrios, que ento j se achavam preparados, podiam caber mais cinco leitos do que os que eram necessrios para acomodar os alunos internos apresentados. O colgio oferecia j propores para receber sessenta e cinco pensionistas. As aulas abriram-se no dia 2 de maio, notando-se algumas irregularidades, que foram pela maior parte devidas falta de compndios e livros apropriados para os estudos das diversas matrias. O estado sanitrio dos colegiais foi se mostrando satisfatrio e o mdico Dr. Emlio Joaquim da Silva Maia, professor de cincias naturais, prestou-se a tratar gratuitamente alguns alunos, que foram acometidos de erupes de pele, alis pouco importantes. completamente intil dizer que durante os primeiros meses o servio interno do colgio ressentia-se de muitas faltas, que foram pouco a pouco desaparecendo. J l vo vinte e trs anos depois do dia 25 de maro de 1838, dia de festivo triunfo das letras e de faustosa conquista civilizadora, e no correr desses vinte e trs anos a experincia e a sabedoria tm introduzido tantas reformas e modificaes nos estatutos e planos de estudos do Imperial Colgio de Pedro II, que a histria de todas essas mudanas, inovaes e aperfeioamentos exigiria longos artigos para ser completamente desenvolvida e bem acabada. Tenho medo de fatigar a pacincia dos meus companheiros de passeio, e por isso, prefiro resumir toda a histria a que me refiro, apontando simplesmente as datas e as matrias dos decretos e atos mais importantes do Governo em relao ao Imperial Colgio de Pedro II. Submeto-me, portanto, cruel necessidade de escrever um mal arranjado ndice da legislao do colgio. Quem no tiver coragem para acompanhar-me neste trabalho pode dar por terminado o passeio de hoje, e deixar-me s, navegando por este mare magnum. Eu principio. Decreto de 2 de dezembro de 1837, convertendo o seminrio de So Joaquim em Imperial Colgio de Pedro II. Decreto de 31 de janeiro de 1838, dando regulamento ao Imperial Colgio de Pedro II.

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Decreto de 5 de fevereiro de 1838, nomeando D. frei Antnio de Arrbida, bispo de Anemria, reitor do Imperial Colgio de Pedro II. 29 de abril de 1838, data das nomeaes dos primeiros professores do colgio. Decreto de 14 de fevereiro de 1839, tomando novas disposies a respeito do enxoval dos alunos. Decreto de 24 de maro de 1839, revogando a disposio que determinava ser necessria a licena do Governo para a matrcula dos alunos que tivessem mais de 12 anos de idade. Decreto de 4 de outubro do mesmo ano, nomeando uma comisso composta do bispo de Anemria, bispo eleito do Rio de Janeiro e do Senador Jos Saturnino da Costa Pereira, para propor as alteraes convenientes aos estatutos do colgio. Decreto de 1 de fevereiro de 1841, estabelecendo novo plano de estudos, dividindo o curso em sete anos, devendo ensinar-se, no primeiro ano, gramtica portuguesa, latim, francs, desenho e msica. No segundo, latim, francs, ingls, geografia, desenho e msica. No terceiro, latim, francs, ingls, alemo, geografia e histria antiga, desenho e msica. No quarto, latim, francs, ingls, alemo, grego, geografia e histria romana, desenho e msica. No quinto, latim, francs, ingls, alemo, grego, geografia e histria mdia, aritmtica e lgebra, zoologia e botnica, desenho e msica. No sexto, latim, francs, ingls, alemo, grego, geografia e histria moderna, retrica e potica, filosofia, geometria e trigonometria, fsica e qumica, desenho e msica. No stimo, latim, francs, ingls, alemo, grego, geografia antiga e histria do Brasil, retrica e potica, filosofia, cosmografia e cronologia, mineralogia e geologia, zoologia filosfica, desenho e msica. Convm saber que este plano de estudos foi proposto pelo Sr. Dr. Joaquim Caetano da Silva, ento reitor do colgio. Decreto de 21 de janeiro de 1842, mandando dispensar do enxoval de entrada os alunos cujos pais preferissem tomar a seu cargo dar-lhes a roupa. Decreto de 7 de novembro do mesmo ano, suprimindo o banquete que, segundo o art. 135 do regulamento de 31 de janeiro de 1838, era dado aos professores e aos alunos que acabavam de tomar o

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grau de bacharis, no dia da distribuio dos prmios. Entretanto, ainda alguns anos depois do de 1842, houve o banquete de que se trata. Carta da lei de 30 de agosto de 1843, determinando que os bacharis em letras do Imperial Colgio de Pedro II, ficavam isentos dos exames preparatrios nas academias do imprio. Decreto de 20 de dezembro de 1843, estabelecendo a maneira de se conferir o grau e de se passarem as cartas de bacharis, pouco mais ou menos nos seguintes termos: Apresentado o bacharelando pelo reitor ao ministro do Imprio em ato solene a que assistir o conselho colegial, etc., prestar de joelhos o juramento seguinte sobre os santos Evangelhos Juro respeitar e defender constantemente as instituies ptrias, concorrer quanto me for possvel para a prosperidade do Imprio, e satisfazer com lealdade as obrigaes que me foram incumbidas. Em seguida, o ministro do Imprio pr-lhe- na cabea o barrete (de cetim branco e franja da mesma cor) da faculdade de letras, dizendo-lhe: Dou-vos o grau de bacharel em letras, que espero honreis tanto quanto o soubestes merecer. O diploma consistir em uma folha de pergaminho, contendo impressos: 1, o ttulo de aptido, em que se declarar que foi aprovado em todas as matrias do curso de estudos, depois o da filiao, naturalidade e idade, certificando-se os prmios que obteve, passado e assinado pelo reitor, vice-reitor e mais membros do conselho colegial, selado com o selo do colgio pendente de uma fita branca; 2, o diploma propriamente dito, assinado pelo ministro do Imprio, conferindo ao bacharelando as prerrogativas da lei de 30 de agosto de 1843, e as que lhe forem garantidas por outras, com o selo das armas imperiais pendente de uma fita branca. Decreto de 25 de abril de 1844, declarando sem efeito o de 20 de dezembro de 1843 ( o precedente), e dando novas providncias sobre o modo da colao do grau e de se passarem as cartas de bacharis. Devendo o diploma consistir em uma folha de pergaminho, contendo impressa na primeira pgina interior a certido passada pelo reitor, vice-reitor e mais membros do conselho colegial, em que se declarar que o bacharelando foi aprovado em todas as matrias do curso de estudos, os prmios que obteve, sua idade, filiao, naturalidade e, na pgina

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seguinte, a carta mandada passar pelo ministro do Imprio, e por ele assinada, na qual se declarar a idade, filiao e naturalidade do bacharelando, e que em consequncia da apresentao feita pelo reitor e do ttulo de aptido obtido pelo bacharelando, lhe conferira o grau e lhe mandara passar o diploma para com ele gozar das prerrogativas da lei de 30 de setembro de 1843 e de outras que lhe forem garantidas pelas leis, levando o diploma o selo das armas imperiais, que ser imposto sobre duas fitas, uma das cores nacionais, que ficar por cima de outra, e na qual se imprimir a parte do selo que tiver as ditas armas, e a outra fita branca, que levar a parte do selo que tiver as armas do colgio. Quanto cerimnia da colao do grau, dispe o decreto o seguinte: Logo depois da distribuio dos prmios aos alunos, o reitor, levantando-se e dizendo: Principia o ato da colao do grau de bacharel em letras apresentar os bacharelandos ao ministro do Imprio, que recebe deles o juramento que se segue, prestado sobre os Santos Evangelhos e de joelhos. Juro manter a religio do Estado, obedecer e defender a S. M. o Imperador, o Sr. D. Pedro II e as instituies ptrias, concorrer quanto me for possvel para a prosperidade do imprio e satisfazer com lealdade as obrigaes que me forem incumbidas. Em seguida, o ministro do Imprio proclamar bacharel em letras o candidato que ainda se conservara de joelhos, e pondo-lhe o barrete na cabea lhe dir: A lei vos declara bacharel em letras, cujo grau espero honreis tanto quanto o haveis sabido merecer. Eu quisera achar-me habilitado para informar os meus companheiros de passeio a respeito do tempo que empregou o ministro do Imprio, em 1844, para preparar e meditar esta reforma do decreto de 20 de dezembro de 1843. Como, porm, no estou suficientemente informado sobre este importantssimo ponto, fique o mundo na ignorncia e privado da resoluo de to grave problema. Em relao aos diplomas dos bacharis, fizeram-se ainda, por aviso de 12 de janeiro de 1858, algumas alteraes que no passaram de mudanas de palavras e uma indispensvel alterao nas assinaturas, sendo o inspetor geral de instruo pblica primria e secundria do municpio da corte quem somente com o reitor passou a assinar o ttulo de aptido.

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Decreto de 25 de maro de 1849, dividindo as cadeiras de latim e de histria em duas. Carta de lei de 17 de setembro de 1851, autorizando a venda em hasta pblica dos prdios pertencentes ao patrimnio do colgio, convertendo-se o seu produto em aplices. Aviso de 12 de fevereiro de 1852, dando providncias sobre o regime interno do colgio. Decreto de 6 de maro de 1852, mandando pr em execuo as instrues de 4 do mesmo ms para o regime econmico e administrativo do colgio. Artigo 20 da carta de lei de 28 de agosto de 1853, exonerando o colgio do pagamento de dcima dos seus prdios. Aviso de 13 de fevereiro de 1854, determinando as formalidades com que devem ser feitos os exames. Decreto de 17 de fevereiro de 1854, reformando a instruo primria e secundria no municpio da corte. Decreto de 17 de fevereiro de 1855, aprovando novos estatutos para o colgio, e neles estabelecendo novo plano de estudos. Este, porm, foi to depressa modificado, que no julgo necessario apresent-lo aqui. Decreto de 24 de outubro de 1857, dividindo o Imperial Colgio de Pedro II em externato e internato, marcando novo plano de estudos, criando uma cadeira especial de histria e corografia do Brasil, e tomando muitas outras e importantes providncias. O novo plano de estudo, que o que ainda hoje se observa, o seguinte. Primeiro ano: doutrina crist, histria sagrada, leitura e recitao de portugus, exerccios ortogrficos, gramtica nacional, gramtica latina, francs, compreendendo-se simplesmente gramtica, leitura e verso fcil; aritmtica, abrangendo to-somente os princpios elementares, definies e as quatro operaes sobre nmeros inteiros; geografia, compreendendo unicamente a explicao dos principais termos tcnicos e das divises gerais do globo. Segundo ano: latim, verso fcil e construo de perodos curtos com o fim de aplicar e recordar as regras gramaticais; francs, verso, temas e conversa; ingls, compreendendo simplesmente gramti-

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ca, leitura e verso fcil; aritmtica, continuao at propores; geografia, continuao (sia e frica). Terceiro ano: latim verso gradualmente mais difcil, exerccios gramaticais e temas; francs, composio, aperfeioamento do estudo da lngua, ingls, verso mais difcil, temas; aritmtica, continuao at ao fim; lgebra, at equaes do 2 grau; geografia, continuao (Europa, Amrica e Oceania); histria da Idade Mdia. Quarto ano: latim, verso, temas; ingls, verso, temas; geometria elementar, histria moderna e contempornea, corografia e histria do Brasil, botnica e zoologia. Quinto ano: latim, verso de autores mais difceis, temas; ingls, composio, conversa, aperfeioamento do estudo da lngua; trigonometria retilnea; continuao e repetio da corografia e histria do Brasil; fsica e repetio da botnica e zoologia; grego, alemo, compreendendo apenas gramtica, verso fcil. Sexto ano: latim, continuao das matrias do ano anterior; grego, verso, temas fceis: alemo, temas fceis, conversa; italiano; filosofia, compreendendo a lgica e a metafsica; retrica, regras de eloqncia e de composio; histria antiga; qumica e repetio de fsica. Stimo ano: latim, composio, aperfeioamento do estudo da lngua; grego, verso mais difcil, temas; alemo, verso, temas, conversa; filosofia moral e histria resumida dos sistemas comparados de filosofia; retrica e potica; anlise e crtica dos clssicos portugueses, composio de discursos, narraes, declamao; histria da literatura portuguesa e nacional, repetio de qumica, mineralogia e geologia. Decreto de 22 de julho de 1859, criando a cadeira de doutrina crist e histria sagrada. Aviso de 10 de agosto de 1860, mandando recolher ao tesouro nacional as aplices do colgio, ficando a cargo do mesmo tesouro a arrecadao do rendimento do patrimnio e das penses e matrculas dos alunos do colgio, e determinando que o pagamento dos professores, empregados e fornecedores do colgio se efetuasse naquela repartio, ficando em poder do tesoureiro o dinheiro necessrio para as despesas midas. Decreto de 17 de novembro de 1860, suprimindo a tesouraria do colgio.

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Portaria de 19 de junho de 1861, marcando as atribuies do escrivo do colgio. E pra aqui o meu ndice. Pra, sim. E em vez de bocejardes de impacincia e de fadiga, olhai-me com gratido, e abri a boca somente para agradecer-me o favor que vos fiz, deixando de ajuntar a meu ndice no poucos avisos e portarias do governo que se referem ao Imperial Colgio de Pedro II, e que no mencionei porque entendi que no tinham importncia para entrar na histria desse estabelecimento. Agradecei-me, pois, que eu vos prometo ser um pouco menos rido no prximo passeio. V Rematei o nosso ltimo passeio apresentando, em rpido quadro, o transunto de toda a legislao e das mais importantes deliberaes do governo relativas ao Imperial Colgio de Pedro II. No fiz, porm, observao alguma a respeito de matrias to interessantes, porque receei morrer afogado, metendo-me nesse mare magnum. Entretanto, h no meio de toda essa longa srie de medidas, h no sistema, alis muito complexo do colgio algumas idias que ainda estou em tempo de considerar e cujo elevado alcance exige meno menos ligeira e mais sria. Como ficou claramente exposto na simples determinao do plano de estudos do colgio, est adotado neste estabelecimento o sistema do ensino simultneo, e so, portanto, os alunos obrigados a estudar diversas matrias cujo nmero vai sempre avultando e crescendo medida que eles vo subindo aos anos superiores. Este sistema, alis to conhecido como justamente preconizado na Europa culta, ainda no pde no Brasil triunfar das prevenes de muitos crticos que, aferrados velha usana que no abria aos estudantes as portas da lgica sem trancar sobre eles o porto do latim, nem lhes permitia resolver os problemas de Euclides sem que tivessem primeiro tirado todas as conseqncias do Genuense, esses crticos, repito, no compreendem que um menino possa estudar tanta coisa ao mesmo tempo, e sem mais tir-te nem guar-te, condenam por absurdo o ensino simultneo.

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tempo perdido atacar com argumentos esta opinio prevenida. A lio da experincia h de destru-la pouco a pouco, e em verdade sobram j os fatos que depem contra ela. justo, porm, fazer uma concesso trilha, que ainda uma senhora de grande poder no Brasil, onde conta numerosos apaixonados, apesar das suas rugas e cabelos brancos. O antigo sistema servia a todos e para todos. As inteligncias, ainda as mais mesquinhas, conseguiam no fim de longos anos entender o seu Horcio, e adivinhar no sermo do padre-mestre professor de retrica as figuras de Quintiliano. E, pelo contrrio, no ensino simultneo seguido no Imperial Colgio de Pedro II, no podem aproveitar bastante as inteligncias menos que medocres. Mas que se deve concluir daqui? Concluam outros como entenderem. Eu, porm, tenho para mim que isso abona ainda mais o sistema de ensino simultneo em um curso de bacharelado em letras. O jovem que quer ter o curso do bacharelado em letras pretende naturalmente seguir uma carreira literria e nessa carreira no aproveitam ao pas seno aqueles que tm uma inteligncia pelo menos medocre e, por conseqncia, o Imperial Colgio de Pedro II, com o seu sistema de ensino simultneo, tem um fim duplamente til. Porque, ao mesmo tempo que facilita o progresso das inteligncias felizes, faz com que desanimem no princpio da carreira literria os desfavorecidos da natureza, os pobres de esprito, os moos sem capacidade intelectual, que, por fim de contas, ainda conseguindo uma borla e um capelo, nunca passam de doutores de letras gordas, e trelem, porque pensam que sabem o que ignoram e porque supem que uma borla e um capelo enchem de idias uma cabea que nunca as teve. No vo concluir que eu entenda que se deva criar o impossvel diante daqueles que, no tendo bastante capacidade para aprender, procuram com um estudo assduo e com a mais louvvel constncia triunfar da sua natureza mesquinha. A esses convir seguir o antigo sistema de ensino, e ningum se lembrar de ir dizer-lhes que no o sigam. Ouvi. Mas no creio que havia quem pensasse, ou que h homens importantes que acreditam na convenincia de se dificultar a carreira das letras aos pobres de fortuna. uma teoria que bem merecia o

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ttulo de infernal. No aos pobres de fortuna: aos pobres de esprito que convm no facilitar a carreira literria. O templo das letras no se abre com chaves de ouro. Abre-se com as chaves da inteligncia e da capacidade. Estou convencido de que, no o sistema de ensino, mas o plano de estudos do Imperial Colgio de Pedro II, precisa ainda de reviso e de aperfeioamento. No , porm, aqui o lugar prprio para discutir esta matria, que exige um exame muito desenvolvido. A reforma que dividiu o Imperial Colgio de Pedro II em dois estabelecimentos, internato e externato, foi de suma vantagem para a disciplina, que apesar da mais constante vigilncia, no podia ser sempre perfeita e isenta de inconvenientes em conseqncia da comunicao entre os alunos internos e externos. E a resoluo que mandou os mesmos professores lecionar em um e outro estabelecimento atendeu necessidade de se uniformizarem os estudos das duas casas de uma nica instituio. Do que deixo enunciado transpira sem dvidas nem sombras a minha opinio sobre o Imperial Colgio de Pedro II, opinio conscienciosa e sem o menor vislumbre de parcialidade embora me quisessem achar motivos de suspeio. H, porm, ainda um ponto da questo que tem evidente interesse. Pensam alguns, e qui foi escrito em algum peridico, que a fundao do Imperial Colgio de Pedro II importou em violento esbulho da propriedade dos pobres rfos de S. Joaquim. Porque, de fato, o colgio tomou conta do seminrio de S. Joaquim e de quanto a ele pertencia. No me parece justo este pensar. A instituio do seminrio dos rfos de S. Pedro teve por fim proporcionar queles desvalidos da fortuna alguma educao literria, e se quiserem, tendente com especialidade e facilitar-lhes a carreira eclesistica. Mas o seminrio de S. Joaquim tinha cado em completa decadncia, e nem os bons desejos do prncipe regente, depois primeiro imperador do Brasil, puderam faz-lo prosperar. A reforma do ministro Lino Coutinho viera mudar at a natureza da instituio.

No primeiro plano: a antiga igreja matriz da Freguesia de Santana em dia da festa do Divino Esprito Santo. No segundo plano: a primitiva estao da Cia. Estrada de Ferro D. Pedro II, construda no mesmo local daquela igreja, no campo da Aclamao

Convento da Ajuda, vendo-se uma gndola da linha de Botafogo

Um passeio pela cidade do Rio de Janeiro a runa.

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A essa reforma seguiu-se mais do que a decadncia, seguiu-se A fundao do Imperial Colgio de Pedro II aproveitou o que se estava perdendo, e no s regenerou o seminrio, mas ainda engrandeceu-o muito notavelmente. A natureza primitiva da instituio no foi ferida ou o foi apenas no esquecimento da aula de cantocho, que no suponho ser necessria, quando h no colgio uma excelente aula de msica onde se pode aprender bastante para ficar depois um grande cantochonista em poucos dias. Enfim, os alunos do colgio, tomando o seu barrete de bacharis, podem ir ser padres de muito mais prstimo do que chegariam a s-lo os antigos seminaristas de S. Joaquim, se no tivessem fora da casa mestres que os ilustrassem, e ainda assim mesmo no podiam achar na corte todas as aulas que o Colgio de Pedro II oferece. Conseqentemente, no houve esbulho debaixo do ponto de vista em que acabei de tomar a questo. Mas infelizmente houve e h uma injustia que preciso tornar bem clara para que seja reparada. Houve e h uma injustia. Porque o seminrio e as suas propriedades eram dos pobres rfos e no se atendeu nem ainda se atende bastante aos direitos dos pobres rfos. At 1854, eram admitidos no Imperial Colgio de Pedro II at doze alunos internos gratuitos, que deviam ser rfos pobres. O regulamento para o Imperial Colgio de Pedro II, de 17 de fevereiro de 1855, diz no Art. 14 O governo poder mandar admitir gratuitamente, ouvido o reitor do colgio, at vinte alunos internos (art. 90 do decreto de 17 de fevereiro de 1854), dos quais doze sero rfos reconhecidamente pobres. Alm destes sero preferidos: 1 Os filhos de professores pblicos que tiverem servido bem por dez anos. 2 Os alunos pobres que nas escolas primrias se tenham distinguido por seu talento, aplicao e moralidade.

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Por conseqncia, h para os pobres rfos doze lugares internos gratuitos. Entendo eu que o governo, j por considerao ao direito de propriedade que assiste aos pobres rfos e j por princpio de caridade, no pensou em amesquinhar o favor que fez aos pobres rfos, calculando-o pela renda dos bens que a estes pertenciam. Suponhamos, porm, que os doze pobres rfos alunos internos gratuitos fossem contribuintes, e vejamos quanto pagariam.
As penses anuais dos doze alunos importariam em . . . . . . . Os seus enxovais custariam provavelmente. . . . . . . . . . . . . . . Total da despesa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5:040$000 7:200$000 12:240$000

Examinemos agora a quanto chega o rendimento dos bens e propriedades dos rfos pobres de S. Joaquim, bens e propriedades que passaram para o Imperial Colgio de Pedro II:
A casa em que est o externato no seria alugada pelo governo por menos de quatro contos de ris. Esto vendo que eu vou alugando a casa por um preo desastradamente barato. Mas o governo bom fregus, e portanto, l vai . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4:000$000 Aluguel de trs prdios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1:800$000 A quarta parte de nove prdios administrados pela Ordem Terceira da Penitncia, conforme a instituio legada pelo benfeitor Medela64 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Juros de aplices provenientes da permuta de prdios . . . . . Somando, enfim, tudo, nada menos que . . . . . . . . .

4:763$500 9:828$000 20:391$500

E por conseqncia, a esto os doze pobres alunos internos gratuitos, sendo realmente mais contribuintes do que os contribuintes. Porque concorrem para as despesas do colgio com uma soma igual que despendem os alunos pensionistas, e do ainda mais de oito contos, cento e cinqenta e um mil quinhentos, isto , a quantia necessria para
64 Incio da Silva Medela, fundador, com Romo de Matos Duarte, da Casa dos Expostos, em 14 de janeiro de 1738.

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pagar as penses anuais e os enxovais de mais quase oito alunos internos! E chamam-se tais alunos, alunos gratuitos! Eu no sei o que se h de dizer a isto. Porquanto as propriedades de casas que ainda existem, as casas que se venderam e cujo produto se empregou em aplices, e o edifcio em que se acha estabelecido o externato do Imperial Colgio de Pedro II, foram o fruto de doaes, de legados e de esmolas, que pertencem determinadamente e por declarao explcita dos benfeitores aos pobres rfos de S. Joaquim, no somente aos que ento existiam, mas aos que se fossem sucedendo uns aos outros, para se aproveitarem daqueles atos de beneficncia e de caridade. E a coisa ainda pior do que se pensa, e do que mostrei at aqui. Devo dizer a verdade, e hei de diz-la. um erro supor que esses mal chamados doze lugares internos gratuitos tm sido sempre dados a pobres rfos e por estes aproveitados. Desde longa data, desde os primeiros tempos do Imperial Colgio de Pedro II, o patronato arrancou lugares dos pobres orfos para d-los de presente a meninos que no eram rfos, e que muitas vezes nem eram pobres! E os doze lugares iam-se deste modo reduzindo... reduzindo... Deus sabe a quantos! Reduziam-se na razo inversa da extenso do patronato, que em alguns anos chegou a ser escandaloso. J at se observou que um ministro mandasse matricular como aluno interno gratuito um menino que o reitor informara no estar nas condies da lei para merecer um tal favor! E v a responsabilidade de semelhantes abusos a quem toca. No so os reitores do colgio os culpados de semelhantes esbulhos dos lugares dos pobres. Os reitores so apenas ouvidos a respeito das condies dos pretendentes, que raramente eles conhecem, e o ministro do Imprio vai repartindo essa fatia de po de rala dos pobres pelos filhos de quem tem melhores padrinhos. E bom , quando um rfo pobre acha padrinho.

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No me seria impossvel apontar o caso de um personagem altamente colocado na escala social que, em anos passados, usurpou o lugar de um pobre rfo, um lugar gratuito no Imperial Colgio de Pedro II para seu filho! E hoje, ou do-se ainda, ou podem dar-se todos esses abusos, e podem ou no admitir-se doze rfos pobres no Imperial Colgio de Pedro II, podem at negar-se a eles, um, dez ou todos os doze lugares. Porque o governo tem a seu favor a lei que fez para o colgio e para si. Porque o art. 14 do regulamento de 17 de fevereiro de 1855 diz: O governo poder mandar admitir gratuitamente, e portanto manda, se quer mandar, ou quando quer mandar. E os rfos pobres que concorrem para a receita do Imperial Colgio de Pedro II com uma soma que se eleva a mais de vinte contos de ris esto na dependncia de um poder mandar do governo, para que doze dentre eles se aproveitem da instruo que os seus rendimentos pagam sem o menor favor, para ser dada a dezenove ou vinte pensionistas do mesmo colgio. Sou o primeiro a defender o Imperial Colgio de Pedro II das increpaes infundadas que lhe fazem crticos levianos e detratores de mau gosto. Mas no posso escurecer esta injustia do governo, injustia tanto mais censurvel quanto ofensiva dos direitos daqueles que contam a seu favor menos proteo e menos patronos. Em toda a parte os ricos pagam para os pobres, e incrvel, mas certo e positivo, que no Imperial Colgio de Pedro II os pobres esto pagando para alguns ricos! E que pobres? Os rfos! Os rfos que devem merecer toda a caridade na Terra. Por isso mesmo que no tm por si nem o encanto do amor, nem os milagres da providncia de seus pais. Indubitavelmente o governo ainda no meditou na injustia enorme e na inconvenincia de semelhante prtica e de tais abusos. A minha voz, porm, ser ouvida por ele, e os pobres rfos sero mais bem atendidos no Imperial Colgio de Pedro II. Dem-lhes o que de direito lhes pertence, ao menos, e ningum mais falar em esbulho com aparncia de fundamento.

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Em uma palavra: a fundao do Imperial Colgio de Pedro II foi de suma utilidade e honra o governo que a determinou. E o fato de terem passado para esse estabelecimento os bens e propriedades do antigo seminrio dos pobres rfos de S. Joaquim no pode ser considerado um despojamento. Porque o produto dessas propriedades empregado em um fim idntico e com um desenvolvimento muito maior. Infelizmente, porm, parece tomar o carter de esbulho, porque positivo e inegvel que os pobres rfos no se aproveitam do que seu, no tm no Imperial Colgio de Pedro II a parte que deviam ter. O regulamento de 24 de outubro de 1857, alterando algumas disposies dos anteriores relativos aos estudos de instruo secundria do municpio da corte, veio, quanto a mim, trazer tambm um grande mal aos meninos pobres da nossa capital com uma medida menos bem pensada que levou a efeito. Havia antes dessa data, espalhadas pela cidade, algumas aulas avulsas de instruo pblica secundria, uma de latim, uma de filosofia, e alguma outra ainda, e os meninos pobres que no podiam seguir o curso de estudos do Imperial Colgio de Pedro II achavam ao menos naquelas aulas alguns recursos, embora mesquinhos, para cultivar suas inteligncias. Era um benefcio j feito, um benefcio antigo, a que as classes pobres tinham adquirido um certo direito. O regulamento de 24 de outubro de 1857 determinou o seguinte, no seu Art. 3 O externato ser estabelecido no edifcio em que ora se acha o Colgio de Pedro II. Logo que for criado este colgio, ficam cessando as aulas avulsas das cadeiras de instruo pblica secundria atualmente existentes no municpio da corte, na conformidade do Decreto n 630, de 17 de setembro de 1851. Art. 1, Disp. 7a. No preciso dizer que o externato a que se refere este artigo o do Imperial Colgio de Pedro II. primeira vista, parece que a disposio do artigo que copiei no apresenta o menor inconveniente. Porque no externato se encontram todas as aulas que se fizeram cessar e muitas outras ainda, e porque

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o art. 23 daquele mesmo regulamento declara que os alunos externos gratuitos sero admitidos em nmero indeterminado. Podendo, por conseqncia, concorrerem todos os meninos pobres ao externato, e matricularem-se nas aulas que quiserem. Pois que tambm isso ficou permitido pelo supracitado regulamento. Mas o que aparentemente se mostrou sem desvantagem vai depois de breve reflexo parecer o que realmente : muito prejudicial aos meninos pobres. No se trata daqueles meninos pobres que podiam ou podem seguir o curso de estudos do Imperial Colgio de Pedro II. A esses no contrariou de modo algum a disposio do art. 3 do regulamento de 24 de outubro de 1857. Aqueles, porm, que no tinham meios nem disposies para pretender o bacharelado em letras achavam nessas aulas avulsas uma consolao e um socorro que hoje no encontram mais, pelo menos nas antigas e favorveis condies. Dantes, um jovem desfavorecido da fortuna conseguia estudar, por exemplo, latim e filosofia em trs ou quatro anos nas aulas avulsas; e hoje, para obter um resultado igual, precisaria estudar sete anos no Imperial Colgio de Pedro II. As aulas avulsas no estavam sujeitas ao sistema do ensino simultneo, e os professores, no sendo obrigados a dar s suas lies as propores convenientes, para no embaraar o estudo de muitas outras matrias, como acontece naquele colgio, faziam progredir rapidamente os seus alunos sem transtorno de um sistema de ensino. No Colgio de Pedro II, porm, o estudo de cada matria moroso, porque no pode deixar de s-lo, seguindo-se o ensino simultneo de muitas matrias. E o estudante que deseja aplicar-se ao estudo de uma s matria erra, porque perde tempo, matriculando-se na aula competente do Imperial Colgio de Pedro II. Assim, pois, evidente que a reforma proveniente do art. 3 do regulamento de 24 de outubro de 1857 foi desastrosa para os pobres, e satisfez apenas uma idia mesquinha de falsa economia. O governo devia reconsiderar este ponto da sua ltima reforma. Cumpria-lhe faz-lo, no s para dar aos meninos pobres o que eles

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j tinham desde longos anos, e de que se viam de sbito privados, como para desmentir aqueles que propalam que se procura muito de propsito dificultar aos pobres a carreira das letras. Cumpria-lhe, e cumpre-lhe faz-lo enfim, para que nunca se possa julgar e ainda menos dizer que os pobres rfos e os meninos pobres perderam muito com a fundao de uma das nossas mais belas instituies: o Imperial Colgio de Pedro II. Reparo agora que este meu passeio correu todo inteiro nos campos imateriais do raciocnio. Desde o comeo at terminao dele no pus uma s vez os ps em terra. Foi um longo passeio dado sem sair rua. Se faltei aos meus compromissos, passeando assim, dou as mos palmatria, com a condio de que no seja o governo quem me aplique os bolos, porque o governo seria muito suspeito nos seus juzos sobre este meu passeio. VI Nos precedentes passeios contei-vos to rapidamente quanto me foi possvel a histria do Imperial Colgio de Pedro II, importantssima e patritica instituio que tem as suas primeiras razes no sculo passado, descendendo muito legitimamente dos seminrios dos pobres rfos de S. Pedro e de S. Joaquim, de quem no conservou o nome, mas herdou a fortuna. Entretanto, essa histria ficaria incompleta, se eu no vos levasse agora a visitar os edifcios onde se acham estabelecidos o internato e o externato do Imperial Colgio de Pedro II. Creio que devemos comear pelo externato, que tem por si o direito de antiguidade. bem certo que o tal direito de antiguidade torna-se uma verdadeira burla sempre que o patronato se resolve a tomar a peito fazer saltar um mocinho de bigode preto por cima de um veterano de barbas brancas. Mas o patronato fidalgo de sangue azul, no se abaixa a passear comigo e, portanto, livre dele, posso ainda prosseguir, andando direito. Alm disso, ao internato no se pode ir calcante pede sem grande fadiga e incmodo. Enquanto, pois, mando preparar os carros que

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nos devem levar ao Engenho Velho, vamos Rua Larga de S. Joaquim fazer a nossa visita ao externato. No fundo da Rua Larga de S. Joaquim se levanta a igreja consagrada ao santo desse nome, e tem pelo seu lado direito a Rua Estreita de S. Joaquim, ligando-se pelo esquerdo ao antigo seminrio, depois Imperial Colgio, e hoje externato do Imperial Colgio de Pedro II. Aqui, acha ainda fundamento para cantar vitria a teoria das compensaes. A Rua Larga de S. Joaquim to notvel pelo que lhe sobra em largura como pelo que lhe falta em comprimento. E a Estreita, apertada como um beco, sombria e mida, estende-se bastante, como tantos outros mesquinhos e feios corredores do labirinto chamado cidade velha. No disputo Rua Larga de S. Joaquim o seu qualificativo larga, pois que bem o merece. Mas o nome de S. Joaquim protesto que j o perdeu de direito. S. Joaquim desde algum tempo to denominador ou dono daquela rua como o Sr. D. Joo VI foi Imperador do Brasil desde 1825, em que declarou que conservava para si esse ttulo, at o ano seguinte, em que morreu, ou como ainda h pouco era Vtor Manuel, Rei de Chipre e de Jerusalm. S. Joaquim foi sem a menor cerimnia despedido da sua igreja, e provavelmente estimou s-lo, porque ela j tinha perdido um certo encanto de puro amor que a recomendava. Em frente da igreja de S. Joaquim mostrava-se no Campo da Aclamao, dantes chamado de Santana, a pequena e humilde igreja desta Santa, que foi, como todos sabem, esposa daquele Santo. Em um dia de progresso material, veio a estrada de ferro de D. Pedro II, declarou que precisava do lugar em que estava a igreja de Santana, e em 1856 foi a santa arrancada do seu altar e depois levada para uma capela provisria que se levantou sobre os alicerces que tinham sido destinados para uma cadeia na cidade nova. Os velhos e santos esposos foram assim ainda mais separados do que estavam, e por conseqncia, no devia ser grande o pesar de S. Joaquim, quando aquela mesma estrada de ferro resolveu estender os

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seus trilhos at praia, passando exatamente pelo lugar ocupado pela sua igreja. No sei se ainda se projeta executar esse plano. Certo , porm, que S. Joaquim abandonou a sua igreja, condenada pelo progresso material do pas, e hoje tem a sua veneranda imagem no altar da capela do internato. A igreja tem duas torres e toda de slida construo de cantaria; e se no admirvel debaixo do ponto de vista arquitetnico, pelo menos no se ressente de falta de elegncia apropriada. Trs grandes portas com portais de pedra davam entrada para o templo. A primeira, que fica direita, para um largo e vasto corredor que se estende com todo o comprimento do templo. A segunda para o corpo da igreja, cujos ornatos eram no estilo barroco, que dominara no Rio de Janeiro, aparecendo em todos os templos levantados antes da nossa poca.65 Cinco eram os altares da igreja. O primeiro, entrada e do lado da Epstola, era o altar de S. Bom Homem. O segundo, do mesmo lado, era o da Senhora das Dores, de especial devoo dos pobres rfos de S. Joaquim. Do lado do Evangelho, o primeiro altar entrada era dedicado Imaculada Conceio de Maria. O segundo a S. Jos, e no altar-mor adorava-se a S. Joaquim. O coro era, como ainda hoje se mostra, to simples como espaoso. A terceira porta, que fica direita, abria para outro corredor (tambm largo e vasto como o da esquerda), que ia terminar na sacristia, sala de muito suficientes propores. Do lado esquerdo, em um pavimento superior, havia uma sala, e alm desta, o consistrio que por uma porta dava entrada pelo coro. Como j indiquei, a igreja deixou de ser igreja. , porm, Deus servido que ainda hoje esteja prestando grande utilidade, porque no corredor da direita e no prprio corpo principal dela se acham esta65 Estilo importado da Espanha e de Portugal no sculo XVIII, perdura nas igrejas magnficas da Bahia e de Minas.

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belecidas as aulas do Liceu de Artes e Ofcios, instituio filantrpica de que o pas deve colher muito proveito, e os seus fundadores e professores bem merecida glria, se tiverem constncia na sua dedicao e nobre empenho. Ligado igreja de S. Joaquim, o edifcio do antigo seminrio, e hoje do externato, se mostra com dois pavimentos, um trreo e outro superior, abrindo-se neste duas janelas de grades de ferro para a Rua Larga de S. Joaquim, e algumas outras iguais para um ptio murado que oferece uma pequena face para aquela rua e outra muito maior para a Rua da Imperatriz, estendendo ainda o edifcio uma terceira face pela Rua da Prainha. Uma porta igual s da igreja, conservando ainda, como recordao do passado, as armas do prncipe dos apstolos, d entrada para a portaria do colgio, pequena, porm muito decente. A portaria do Imperial Colgio de Pedro II era o mundo do velho Manuel Babo Rebelo, porteiro contratado no princpio, talvez em janeiro de 1838, e conservado nesse lugar at o ltimo dia de sua vida, no ano de 1855. O velho Babo era a crnica viva da casa. E sabia e contava a histria de cada pedra que servira para as obras do colgio, desde 1838. Tinha de cor o nmero das visitas que o ministro Vasconcelos fizera ao estabelecimento, quando se ocupava em fundar e dar vida e calor instituio. Babo era natural de Portugal, viera para o Brasil e chegara Bahia, tendo apenas nove anos de idade. Um negociante o recebeu, e o pobre menino foi tratado e educado como filho pela famlia brasileira cujo chefe o adotara. O velho porteiro relatava tudo isso duas ou trs vezes por dia. E de cada vez que o fazia, era certo v-lo chorar e concluir dizendo: A Sra. D. Maria foi minha me e queria que eu a chamasse minha me! Pelo menos, era um homem agradecido. Mas era tambm um pouco original, e levava a virtude da economia at quele extremo em que ela se torna em vcio. O velho Babo sustentava que, para conservar a sade, lhe eram necessrias as trs seguintes condies: tomar banhos gerais de

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gua fria, ter os ps muito frios de manh e passear muito a p durante o dia. E eis aqui como ele satisfazia essas condies, e especialmente a ltima, sem sair do colgio. s dez horas da noite, o Sr. Babo deitava-se e dormia a sono solto at s trs horas da madrugada Levantava-se, tomava um banho geral de gua fria, e depois, conservando-se descalo sobre os tijolos de mrmore da portaria durante meia hora, comeava ento a espirrar com estrondo tal que despertava s vezes os alunos. Depois de duas dzias de espirros, e s vezes mais tinha o homem os seus ps frios e ficava contente. Em seguida, e durante o dia todo, embora com intervalos multiplicados, efetuava-se o exerccio de passeio a p. Das quatro s cinco e meia da manh, o velho Babo passeava em toda a extenso da varanda que por dois lados cerca o ptio interior do colgio, e ainda pelo mesmo ptio, e no correr do dia, passeava na sua pequena portaria. E passeava sempre com passo acelerado, com a cabea baixa, olhando para o cho e contando as pisadas. Ao cair da tarde, somava os passos que tinha dado durante o dia, e calculando como cumpria, declarava, alegre e risonho, que tinha andado a p trs ou quatro lguas! O esprito de economia do velho Babo pode-se apreciar bem na seguinte observao. Este clebre porteiro entrou para o servio do colgio em 1838, trazendo uma casaca bastante usada e uma casaca em muito bom uso. Desde as seis horas da manh at noite, sempre estava de casaca, e morreu em 1855 sem ter mandado fazer uma casaca nova! Entretanto, em l854, foi obrigado a abandonar a sua casaca velha em conseqncia de uma terrvel catstrofe. Estavam-se caiando de novo algumas paredes do colgio. O zeloso porteiro fiscalizava por sua vontade o trabalho, quando em um momento sinistro o caiador estremeceu na escada, e to desastradamente se houve, que despejou sobre o velho Babo um banho, um dilvio de gua de cal. No houve meio de regenerar-se a casaca inundada.

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parte este defeito, que, alis, a ningum era nocivo, Manuel Babo Rebelo tinha qualidades que o recomendavam. Gozou sempre da confiana e da estima dos chefes do colgio e dos professores. Era muito querido dos alunos, e no menos dos empregados da casa. A portaria tem ao lado esquerdo uma escada que nos levar ao andar superior. Ainda no mesmo lado, uma pequena porta que d entrada para uma saleta de espera onde se renem e descansam os professores, e no fundo uma grande porta de ferro que se abre para o interior do colgio. Entrando-se pela porta de ferro, encontra-se mo direita a vigilante sineta que marca as horas de descanso e de trabalho, e logo em seguida entra-se para o corredor da esquerda da igreja, que serve para ponto de espera, onde se ajuntam os alunos externos. Passa-se deste largo corredor para a antiga sacristia, que hoje a sala das aulas das cincias naturais. O primeiro professor de cincias naturais no Imperial Colgio de Pedro II foi o Dr. Emlio Joaquim da Silva Maia. Em 1855, esta matria passou a ser ensinada em duas cadeiras, a primeira de zoologia e botnica, que continuou a cargo do Dr. Maia, e a segunda de fsica e qumica, para a qual foi nomeado o Sr. Dr. Saturnino Soares de Meireles. Atualmente essas cadeiras esto a cargo de outros cavalheiros, porque o Dr. Maia faleceu, e foi substitudo no colgio pelo Sr. Dr. Jos da Silva Lisboa, e o Sr. Dr. Meireles passou a professar a mesma matria na Academia de Marinha, tomando o seu lugar no colgio o Sr. Dr. Jos Maria Correia de S e Benevides, que a tomara o grau de bacharel em Letras. O Dr. Maia era natural da Bahia, onde nasceu a 8 de agosto de 1808, e onde fez os seus estudos de humanidades. Em 1823, foi com toda a sua famlia para Portugal, e a se matriculou na Universidade de Coimbra. Tinha j obtido o grau de bacharel em filosofia natural, quando rebentou a guerra civil entre os constitucionais e os absolutistas. O jovem brasileiro trocou o livro pela espada, e alistando-se entre os acadmicos voluntrios, bateu-se nobremente pela causa da liberdade, e vencido e perseguido, fugiu para escapar aos algozes do terrvel usurpador. Enfim, a 2 de setembro de 1833, obteve o diploma de doutor em

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medicina pela universidade de Paris, e, tornado ptria, consagrou-se durante vinte cinco anos ao cultivo da medicina, das cincias naturais e das letras. Foi um dos diretores do Museu Nacional e um dos professores da criao do Imperial Colgio de Pedro II. E nos jornais da sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional e da Academia Imperial de Medicina, de que foi por muito tempo redator, e na Minerva Brasileira,66 revista cientfica e literria, que o teve por fundador e redator-em-chefe, deixou-nos interessantes trabalhos. O Sr. Dr. Emlio Joaquim da Silva Maia morreu no dia 21 de novembro de 1859. Suspendo aqui a cansada relao dos professores do colgio, que, alis, ultimarei no prximo passeio. E ainda para completar a descrio do pavimento inferior do edifcio que estamos visitando, me era necessrio levar-vos por um corredor que comea porta da sala do refeitrio, grande e excelente cozinha do colgio, alm da qual se encontram a sala de banhos e quartos de criados, que abrem portas para um segundo ptio. Creio, porm, que podemos dispensar-nos de estender at l o nosso passeio de hoje, que j se tem prolongado no pouco, convindo portanto d-lo por acabado aqui. VII No temos, creio eu, a menor necessidade de andar correndo. Vivemos, certo, no sculo do vapor e da eletricidade, que vieram dar aos homens admirveis asas, ainda mais leves que as do beija-flor e mais possantes que as da guia. Mas ningum se lembra de passear em fios eltricos ou em cavalos de vapor. Ao contrrio, de regra absoluta que quem passeia no tem pressa, e quem tem pressa no passeia. Estou, portanto, no meu direito, demorando-me ainda no pavimento trreo do externato do Imperial Colgio de Pedro II, para, ao lanar a ltima vista de olhos pelas salas de aulas, recordar os nomes dos professores que nelas lecionaram e lecionam, e especialmente os daqueles que j no so deste mundo.
66 Minerva Brasiliense.

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A cadeira de retrica do Imperial Colgio de Pedro II foi ocupada pelos srs. Dr. Joaquim Caetano da Silva, Tibrcio Antnio Craveiro, Santiago Nunes Ribeiro, Dr. Francisco de Paula Meneses, e o atualmente pelo Sr. Dr. cnego Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro. Santiago Nunes Ribeiro era natural do Chile. Vtima de uma borrasca poltica, viu-se ainda menino obrigado a expatriar-se, e acompanhando um seu tio e preceptor, acolheu-se ao Brasil, que lhe abriu o seio tranqilo, benfazejo e amigo. O tio de Santiago Nunes Ribeiro era um religioso de grande ilustrao, e foi o primeiro mestre do talentoso sobrinho. Mas o religioso tinha, alm da f do altar, a f do corao, e como disse o Sr. Porto Alegre, aquela cedeu a esta, o patriota foi maior que o frade e o proscrito sucumbiu saudade da terra natal e aos pesares, deixando sem recursos e na mais completa orfandade o msero sobrinho, ainda de menor idade. O rfo de ptria e de benfeitor foi pedir po ao comrcio, e serviu de caixeiro em uma casa comercial da cidade do Rio de Janeiro durante os primeiros anos da sua juventude. Trabalhava. Talvez me observem que estou escrevendo uma carta de nomes, pacincia. Quero de boa vontade sofrer agora a pecha de maante, para deixar informaes que algum dia possam servir.67 E bem quisera estar habilitado para escrever algumas palavras a respeito de cada um dos professores que a morte roubou ao colgio. Na impossibilidade, porm, de o fazer completamente, lembrarei ao menos o merecimento daqueles de quem tenho informaes. E os professores e ex-professores que ainda vivem contentem-se com a simples meno de seus nomes, e no tenham pressa de achar-se no caso dos outros. A cadeira de cincias matemticas foi ocupada pelo Dr. Emlio Joaquim da Silva Maia, Sr. Dr. Joo Dias Ferraz da Luz, sendo ainda estudante de medicina, Dr. Lino Antnio Rebelo, Sr. Dr. bacharel Antnio Machado Dias, e o hoje pelo Sr. Jos Ventura Bscoli.
67 E realmente muito tm servido. Todos aqueles que se tm ocupado do Colgio de Pedro II, frente Escragnole Dria, no desdouraram a excelente fonte de Macedo.

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Do ano de 1856 ao de 1861, serviram sucessivamente de professores suplementares de matemticas o Sr. Dr. Saturnino Soares de Meireles, o bacharel Joo Antnio Gonalves, os srs. bacharel Eduardo de S Pereira de Castro, bacharel Manuel Buarque de Macedo Lima, Dr. Pedro Jos de Abreu, Dr. Jos da Silva Lisboa, bacharel Antnio Maria Correia de S, e serve hoje o Dr. Joo dos Santos Marques. O Dr. Lino Antnio Rebelo foi um homem que, se no tivesse deixado na terra, esposa, e filhos, teria saudado a morte com um sorriso. Gasto na mocidade pelas privaes, no teve foras para chegar velhice. Era natural de Buenos Aires, mas aos dois anos de idade j estava no Rio de Janeiro, onde estudou humanidades. Passou Europa, e tomou em Bolonha o grau de doutor em cincias naturais e em matemticas. Em 1836, foi o D. Lino Rebelo nomeado lente substituto e logo depois proprietrio da escola de arquitetos medidores da provncia do Rio de Janeiro, e um pouco mais tarde, professor de matemtica do Imperial Colgio de Pedro II. Extinta, porm, aquela escola, teve de contentar-se com o limitadssimo ordenado que lhe dava o colgio, e que era muito menos que os ordenados dos atuais professores. Sobrecarregado de famlia e sem fortuna, e sem algum outro meio de subsistncia, o Dr. Lino lutou oito anos com a mais cruel pobreza. Tinha talento e instruo, era de reconhecida probidade, e sofria profundamente ainda mais pelas privaes que experimentavam sua mulher e seus filhos do que pelas prprias. Ainda era moo em anos, e j o seu aspecto era de um velho afvel no trato, sorria s vezes. Mas o seu sorriso era to triste, que fazia entristecer. Em 1852, o governo imperial melhorou a sorte do Dr. Lino, nomeando-o inspetor da tesouraria da provncia de Minas Gerais. Mas, cinco anos depois, o Dr. Lino Antnio Rebelo deixava de existir. A cadeira de francs foi ocupada primeiro por Francisco Maria Piquet, depois pelo Sr. Dr. Fernando Francisco Lea, que teve a sua jubilao, e o agora pelo Sr. Joo Francisco Halbout, tendo tambm servido como professores suplementares o bacharel Antnio Gonalves Silva e o Sr. bacharel Batista Caetano de Almeida Nogueira.

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O colgio tem tido por professores de grego os srs. Dr. Joaquim Caetano da Silva, baro de Tautphoeus, e o Sr. Dr. Guilherme Teodoro Schieffler, que o atualmente. Foram professores de alemo o baro de Planitz, o Sr. baro de Tautphoeus, George Gael, e o agora o Sr. Bertoldo Goldschmidt. O baro de Planitz era um homem de instruo vasta e profunda e um professor abalizado; e apesar de algumas generalidades, gozava do respeito devido sua ilustrao e capacidade, e era muito estimado dos alunos. Incansvel no estudo e no trabalho, e por isso sofrendo no pouco em sua sade, tinha o baro de Planitz dias de mau humor em que facilmente se encolerizava, e ento chegava s vezes a parecer menino. Uma vez, estava ele lecionando, e empenhado em fazer compreender completamente um ponto da lio aos seus alunos, levantou-se, tomou o giz, foi pedra, escreveu o que julgou preciso, e empunhando a flecha, comeou a explicar a questo. Mas uma mosca impertinente veio pousar no nariz do professor, que a espantou debalde, porque a mosca fugia e voltava, ora a pousar-lhe na face, ora no queixo, ora outra vez no nariz. Os alunos sorriam, vendo a impacincia do baro de Planitz, que, acabando por desesperar, lanou-se atrs da mosca pela sala fora, procurando mat-la a golpes de flecha. Os alunos ficaram sem lio, e guardaram a lembrana da histria da mosca. Era, porm, to real e notvel o merecimento do baro de Planitz, que, ainda mesmo com esta e algumas outras excentricidades, no perdeu jamais a considerao que soubera desde o princpio conquistar. A sala, que foi sacristia, oferece-nos ao fundo uma porta que d passagem para uma escada, por onde se vai ter casa que era da habitao dos reitores. No centro do edifcio alarga-se um belo ptio quadrado a que prestam sombra cerca de uma dzia de graciosas amendoeiras, e onde esto dispostos os meios necessrios para os exerccios ginsticos, sendo, alm disso, um lugar de recreio para os alunos, de que atualmente s se aproveitam os meio-pensionistas.

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Para este ptio quadrado apresenta o edifcio quatro faces. Da que fica ao lado direito da entrada acabei de falar h pouco, no que diz respeito ao pavimento inferior de que estou tratando. As faces principais e do lado esquerdo, sempre do pavimento inferior, so formadas por uma varanda defendida por grades de ferro. Na ltima face, enfim, abrem janelas para o ptio duas salas de espera dos professores e duas salas de aulas separadas por um pequeno corredor. E na face do lado esquerdo a sala do refeitrio, que vasta e asseada, e uma outra sala de aulas. Na ltima face, enfim, abrem janelas para o ptio duas salas de aulas tambm separadas por um corredor. Lembrarei agora os nomes dos professores cuja voz se tem feito ouvir nestas salas. De gramtica portuguesa foram professores o Sr. Dr. Joaquim Caetano da Silva e depois o Sr. Dr. Joo Dias Ferraz da Luz, que ocupou esta cadeira quando ainda era estudante da Escola de Medicina do Rio de Janeiro. Atualmente, e desde muitos anos, ensina esta matria o Sr. Gabriel de Medeiros Gomes, professor de latim. O primeiro professor de latim do Imperial Colgio de Pedro II foi o Sr. Jorge Furtado de Mendona, cujo ttulo teve a data de 30 de abril de 1838. Tendo-se, porm, retirado em agosto do mesmo ano, foi a cadeira de latim dividida em duas, e estas preenchidas pelo Sr. Gabriel de Medeiros Gomes, que felizmente ainda hoje leciona e o decano dos professores do colgio, e pelo professor pblico de latim, Joo de Castro e Silva, e pelos seguintes, que se foram sucedendo, padre Manuel Antnio da Silva, Tibrcio Antnio Craveiro, baro de Planitz, e Bernardo Jos Faletti, que deixou o lugar em 1849. Nesse ano criou-se uma terceira cadeira de latim; e enquanto o Sr. Dr. Antnio de Castro Lopes tomava o posto que ocupara Faletti, e o Sr. Dr. Antnio Jos de Sousa, professor atual, sucedia quele, era nomeado para a nova cadeira criada o nosso suavssimo poeta o Sr. Dr. Antnio Gonalves Dias, a quem sucederam o Sr. frei Jos de Santa Maria Amaral, e enfim, o Sr. Jorge Furtado de Mendona, que fora um dos professores da criao do colgio, e que hoje continua a s-lo, entregan-

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do-se aos mais srios estudos de algumas lnguas vivas e mortas, e leitura e meditao dos poetas e dos historiadores. Em breve, quebrou os laos que o ligavam ao comrcio e dedicou-se todo s letras, adotando como um recurso a arte taquigrfica, e mais tarde, seguindo a carreira do professorado. Ensinou filosofia em vrios colgios particulares e foi professor de retrica do Imperial Colgio de Pedro II. Escreveu em alguns jornais literrios, tendo sido um dos fundadores e o ltimo redator da Minerva Brasileira. Deixou algumas lindas canes erticas e publicados alguns fragmentos de um poema O libertador, e outros escritos. Santiago Nunes Ribeiro era de uma modstia que tocava ao excesso. Triste de fisionomia, de voz muito dbil e de timidez que o abatia. Mas o seu merecimento era real e incontestvel. Foi um homem que passou toda a sua vida esperando, sofrendo e quase sempre infeliz. Morreu ainda muito moo. Sentiu que ia soar para ele a hora da agonia, e saudou com um sorriso a morte. O Dr. Francisco de Paula Meneses nasceu na freguesia de S. Loureno, em Niteri, a 25 de agosto de 1811. Viu a primeira luz perto do stio em que Martim Afonso, o Ararigbia, assentara a sua aldeia depois que Mem de S lanou os fundamentos da cidade do Rio de Janeiro. Mostrando muita viveza e talento desde os mais verdes anos, Francisco de Paula Meneses desejou seguir a carreira das letras, contrariando nisso a vontade de seu pai, Jos Antunes de Meneses. que pretendia faz-lo seguir o curso da Academia das Belas-Artes. O pai contemporizou com o filho, esperando sempre, mas sempre debalde, vencer-lhe a vocao. Paula Meneses matriculou-se na Academia Mdico-Cirrgica do Rio de Janeiro, e em 1834 chegou ao termo do curso escolar, tomando o grau de doutor em medicina em 1838. Em 1833, sendo ainda simples estudante da Academia Mdico-Cirrgica, foi mandado pelo governo para a vila de S. Antnio de S, que era de novo assolada pelas terrveis febres paludosas que to fatais lhe foram. A, no campo da peste, o jovem estudante disputou com a morte e arrancou-lhe das garras vitimas feridas pela molstia cruel.

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Depois de tomar o grau de doutor em medicina, Paula Meneses, por duas vezes, tentou em concurso pblico conquistar uma cadeira na escola de que era filho; e se em nenhuma delas alcanou os louros da vitria, nem por isso saiu da luta abatido pela vergonha de uma derrota humilhante. Os vencedores olharam-no com respeito depois do combate. Em 1844, foi o Dr. Paula Meneses nomeado pelo governo de Sua Majestade professor pblico de retrica do municpio da corte, e em 1848, professor da mesma cadeira do Imperial Colgio de Pedro II, onde tambm lecionou interinamente, durante alguns meses, filosofia. Apesar do labor do magistrio e dos cuidados da clnica mdica, que tantas fadigas lhe custavam, achava o Dr. Paula Meneses ainda tempo de sobra e nimo bastante para se ocupar de outros e importantes trabalhos que aproveitavam ao pas. Foi sempre um membro ativo e dedicado de muitas das nossas sociedades cientficas e literrias. No Instituto Histrico e Geogrfico do Brasil serviu de segundo secretrio durante no poucos anos. Na Academia Imperial de Medicina foi tambm por alguns anos o redator da competente revista. Concorreu como colaborador para diversos peridicos literrios e publicou uma revista literria, de que foi o principal ou quase nico redator. Deixou numerosos discursos impressos e tambm diversos manuscritos, entre os quais alguns infelizmente incompletos. Comps, e no sei onde param, uma tragdia em verso endecasslabo intitulada Lcia de Miranda, um drama e uma comdia que tinha por ttulo A noite de S. Joo na roa. Sobressaam entre esses manuscritos os quadros da literatura brasileira, a que faltava a ltima parte, de que ele mais fervoroso se ocupava, quando foi atacado pela enfermidade que o levou sepultura em 1857, tendo ento apenas quarenta e seis anos de idade. O Dr. Francisco de Paula Meneses possuiu em sumo grau o dom da palavra. Tinha imaginao viva e compreenso fcil. Era feliz nos improvisos. Muitas vezes brilhante no discurso e gozou de uma bem merecida nomeada.

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A cadeira de filosofia do Imperial Colgio de Pedro II foi ocupada pelo Sr. Dr. Domingos Jos Gonalves de Magalhes,68 e o agora pelo Sr. padre-mestre frei Jos de Santa Maria Amaral. Mas, entre o ilustre poeta e o venerando e ilustrado beneditino, lecionaram interinamente a mesma matria Santiago Nunes Ribeiro, Dr. Francisco de Paula Meneses e o Sr. bacharel Joaquim Pinto Brasil. A cadeira em que no tm parado professores no Imperial Colgio de Pedro II a de ingls. Pois que, entre interinos e no interinos, j se contam em vinte e quatro anos no menos de treze! Eis aqui os nomes desses professores: Srs. Diogo Mare, Jos Lus Alves, Guilherme Fairfax Norris, Jos Andr Garcia Ximenes, outra vez Guilherme Fairfax Norris, Dr. Ernesto Ferreira Frana, Dr. Jos Manuel Valdez y Palacios, Galiano Ravara, Ciro Cardoso de Meneses, Alberto Cumberworth, Simeo Pereira de Morais Abunaiuba, bacharel Miguel Arcanjo da Silva Costa, e enfim, Dr. Filipe da Mota Azevedo Correia. Dizem que o nmero treze infeliz. Mas contra esse pueril prejuzo est protestando o Colgio de Pedro II, que se acha muito feliz com o seu dcimo-terceiro professor de ingls o Sr. Dr. Azevedo Correia. O Dr. Jos Manuel Valdez y Palacios, ilustrado peruano, deixou a ptria, fugindo s reaes polticas e morte, de que estava ameaado. Trazendo consigo um filho, sobe os Andes, e atravs de todas as privaes, procura a terra hospitaleira do Brasil, chega ao Par, depois de correr mil perigos, vem para o Rio de Janeiro, e aqui acha ao menos tranqilidade e po, embora se visse abatido pela pobreza. O Dr. Valdez teve um recurso no magistrio e foi professor pblico de ingls no Liceu de Niteri e no Imperial Colgio de Pedro II. Em 1842, publicou o Dr. Valdez a relao duma parte da sua viagem de Cuzco ao Par pelos rios Vilcamayo, Ucuyaly e Amazonas, precedida de um bosquejo sobre o estado poltico, moral e literrio do Peru em suas trs grandes pocas. um trabalho curiosssimo e digno de ser consultado.
68 Visconde de Araguaia, autor da Confederao dos Tamoios.

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Colaborou esse distinto peruano em diversos peridicos hebdomadrios e sustentou por mais de um ano a Nova Minerva, onde deixou um testemunho seguro dos seus variados conhecimentos. A vida do infeliz e nobre proscrito poltico foi toda de saudades da ptria natal e de trabalho incessante na ptria adotiva. Em 1844, o Dr. Valdez descansou morrendo, deixando por nicos bens na terra dois filhos menores na mais completa pobreza. Na sua bolsa no se achou recurso para dar um lenol ao seu cadver, que foi amortalhado e levado ao ltimo jazigo pelos professores do Imperial Colgio de Pedro II. A cadeira de histria e geografia coube, na poca da fundao do colgio, ao Sr. Dr. Justiniano Jos da Rocha, depois ao cnego Dr. Marcelino Jos da Ribeira, e em seguida, ao baro de Planitz e ao Sr. Joo Batista Calgeras. Em 1849, foi essa cadeira dividida em duas: na de histria e geografia moderna e mdia, e na de histria e geografia antiga, separando-se ainda interinamente da primeira a histria do Brasil. A primeira cadeira foi ocupada pelo mesmo Sr. Calgeras, e em 1850, pelo Dr. Joaquim Manuel de Macedo. A segunda coube ao Dr. Joaquim Manuel de Macedo em 1849, e depois ao padre-mestre frei Camilo de Montserrate e ao bacharel Joo Antnio Gonalves da Silva. A interina de histria do Brasil foi confiada ao Sr. Dr. Antnio Gonalves Dias, e em breve de novo ligada da histria moderna. Em 1858, criou-se uma aula especial de histria e corografia do Brasil, uma outra de geografia geral e encarregou-se o ensino da histria mdia ao professor de histria antiga. Foi nomeado ento professor de histria do Brasil o Dr. Joaquim Manuel de Macedo, e professor de geografia o Sr. Dr. Pedro Jos de Abreu. A cadeira de histria moderna foi ocupada interinamente pelo Sr. Dr. Domingos Jaci Monteiro, e hoje dela professor o Sr. Dr. Joaquim Mendes Malheiros, que foi um dos primeiros que tomaram o grau de bacharel no Imperial Colgio de Pedro II.

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A cadeira de histria antiga e mdia coube ao bacharel Joo Antnio Gonalves da Silva, tambm um dos primeiros bacharis do colgio, e agora vai ser ocupada pelo Sr. Dr. Francisco Incio Marcondes Homem de Melo69. Joo Antnio Gonalves da Silva nasceu na cidade do Rio de Janeiro a 26 de fevereiro de 1828. Destinado a seguir a carreira das letras, matriculou-se no Imperial Colgio de Pedro II, cujos estudos fez com grande aproveitamento, merecendo ser premiado em diversos anos. Em 1845, tomou o grau de bacharel em letras. Matriculou-se depois na Escola Militar, que freqentou por algum tempo, deixando-a, porm, por motivos estranhos sua vontade. Dedicando-se ao magistrio, ganhou logo uma justa reputao, ensinando diversas matrias no colgio que ainda no perdeu o nome de seu ilustre fundador: o colgio Marinho. Em 1858, a 26 de fevereiro, no dia do seu aniversrio natalcio foi nomeado professor da cadeira de histria e geografia antiga do Imperial Colgio de Pedro II. Em 12 de maro de 1859, recebeu a nomeao de professor de francs da Escola de Marinha, e logo depois, a de latim e francs da Escola Central70. Em 1861, a 31 de janeiro, uniu-se pelos laos do himeneu a uma digna senhora escolhida pelo seu corao. Quando, porm, saudava a felicidade, caiu ferido por uma enfermidade cruel que devia lev-lo ao tmulo; e quatro meses e meio depois do seu casamento, e no fim de dois meses de incessantes e dolorosos padecimentos, deu a alma a Deus, no dia 18 de julho de 1861. A dor e o pranto dos seus colegas, numerosos amigos e discpulos fizeram o mais completo elogio das excelentes qualidades do bacharel Gonalves. Este digno fluminense, o bacharel Joo Antnio Gonalves da Silva, era ativo e severo no cumprimento dos seus deveres. Grave e muitas vezes austero na cadeira de professor, brincalho, espirituoso e sempre alegre no seio da amizade.
69 Baro Homem de Melo. 70 Depois Politcnica.

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Era um companheiro com quem se podia contar para o trabalho como para a alegria. Ningum era mais laborioso que ele, e ningum podia estar triste ao seu lado. Cultivando sempre as matrias que estudara no colgio de que era filho, pde ensinar a histria e geografia, latim, francs, grego e matemticas. No era profundo em todas essas matrias. Tinha, porm, o dom de ensinar, e os seus discpulos aproveitavam sempre muito. O bacharel Gonalves pertenceu a diversas sociedades literrias. Amava bastante o teatro, e a pera Nacional deveu-lhe bons servios em seu bero e nos dias de suas mais belas esperanas, pois que ele se prestou gratuitamente a ensinar aos artistas novis dessa companhia que o amor da arte e o patriotismo improvisaram na cidade do Rio de Janeiro. O bacharel Joo Antnio Gonalves da Silva ainda hoje e ser por muito tempo saudosamente lembrado pelos seus colegas, amigos e discpulos. A cadeira de doutrina crist e histria sagrada, criada em 1859 no Imperial Colgio de Pedro II, ocupada pelo Sr. Cnego Flix Maria de Freitas Albuquerque. A de italiano pelo Sr. Dr. Lus Vicente de Simoni. A de desenho coube, em 1838, ao Sr. Manuel de Arajo Porto Alegre, que foi substitudo pelo Sr. Cndido Mateus de Faria Pardal. Tm sido professores de msica: Janurio da Silva Aryolos e os srs. Francisco da Luz Pinto e Jos Joaquim Goiano, que o atualmente. Tm ensinado ginstica os Srs. Guilherme Lus de Taube, Frederico Hoppe, Antnio Francisco da Gama e Pedro Guilherme Mayer; e dana, os srs. Joo Jos da Rocha, que a ensina ainda no internato, e Jlio Toussain, que a ensina no externato. Acabei, enfim, de fazer a enumerao e de declinar os nomes de todos os professores que tem tido o Imperial Colgio de Pedro II. Provavelmente j me condenaram como o mais terrvel e teimoso de todos os maantes. Mas eu tenho c no esprito a minha idia e vou passe-

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ando com ela. Quem se aborrecer da minha companhia pode bem me deixar sem mesmo passar pelo incmodo de uma despedida. Sem a menor dvida, deixei de apresentar notas biogrficas de alguns antigos professores do colgio, que a morte j levou deste mundo para a eternidade. No me acusem, porm, de injustia por essa omisso, que s devida falta de conhecimento em que estou da vida e feitos desses esquecidos. Nada mais temos a fazer no pavimento inferior do externato do Imperial Colgio de Pedro II. Voltemos, pois, portaria, e subamos ao andar superior pela escada principal. A escada que se levanta mo esquerda de quem entra da rua na portaria em dois lanos, sendo o primeiro de degraus de pedra e o segundo de degraus de madeira, e vai terminar em um corredor que abre trs janelas para o ptio central do colgio. Ao lado direito da escada fica uma sala chamada da reitoria, porque a que despacha o reitor do externato. Esta sala tem duas janelas de sacadas de ferro para a rua, separada do corredor por uma parede de tabique, e alm de servir para os despachos da reitoria, guarda a pequena biblioteca do externato. Contgua a esta sala se acha a entrada para a escada da torre da igreja. Em frente a esta escada estende-se o antigo consistrio do lado esquerdo do templo, longa sala que se transformou em trs, separadas por paredes de tabique, e outrora reservadas para a habitao dos vice-reitores, tendo ultimamente servido para secretaria do colgio, e depois para secretaria do Instituto Comercial. Cada uma destas trs salas abre uma janela para o ptio central do colgio. Da ltima das trs passa-se, descendo trs degraus, para um salo que dantes era chamado a sala da msica porque a dava lies dessa bela arte o competente professor. Era tambm neste salo que tinha lugar o banquete dado pelo colgio aos professores e aos alunos premiados no dia da distribuio dos prmios, no fim de cada ano. O ltimo banquete desta ordem foi em 1849.

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O salo em que estamos agora olha por quatro janelas para o ptio, e se comunica por outras tantas portas com as salas do lado direito da igreja e com a casa da Rua Estreita de S. Joaquim, que contgua mesma igreja. Tendo perdido o seu antigo destino, serve atualmente o salo para os exames gerais de instruo pblica e para a aula de portugus e caligrafia do Instituto Comercial. A casa da Rua Estreita de S. Joaquim a que acabei de me referir um sobrado que tem de frente cinco janelas de peitoril, trs que pertencem sala principal e duas a um gabinete. Duas alcovas e mais uma saleta de jantar resumem todas as acomodaes dessa casa, que outrora serviu para a habitao dos reitores do colgio, e que, achando-se hoje desocupada, ter, segundo se diz, de receber os consertos e obras indispensveis para se estabelecer nela o Instituto Comercial, que o externato do Imperial Colgio de Pedro II hospeda desde 1857. Visto que visitamos as salas e a casa em que habitaram alguns reitores (dois) e os vice-reitores do Imperial Colgio de Pedro II, justo que recordemos os nomes daqueles que ocuparam to importantes cargos. O primeiro reitor do Imperial Colgio de Pedro II foi D. frei Antnio dArrbida, bispo de Anemria, que entrou no exerccio da reitoria a 4 de maro de 1838, residindo sempre no convento de S. Antnio. Diz-se que se achou logo em desinteligncia com o ministro Vasconcelos, retirando-se por isso da direo do colgio a 7 de outubro do mesmo ano, e obtendo a sua demisso de reitor por decreto de 25 de junho de 1839. O segundo reitor foi o Sr. Joaquim Caetano da Silva, nomeado por decreto de 26 de junho de 1839, e exonerado desse cargo por decreto de 28 de novembro de 1851, quando teve a nomeao de encarregado de negcios do Brasil na Holanda. O terceiro reitor foi o Sr. capito-de-mar-e-guerra reformado e lente da Academia de Marinha jubilado Jos de Sousa Correia. O decreto de 28 de novembro de 1851 marca a data da sua nomeao, e o de 28 de julho de 1855 a da sua demisso, que obteve a pedido.

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O quarto e ltimo reitor do Imperial Colgio de Pedro II foi o Sr. Dr. Manuel Pacheco da Silva, nomeado por decreto de 28 de julho de 1855. Como, porm, entrasse em exerccio a 10 de setembro seguinte, serviu de reitor desde 28 de julho at aquela data o professor Sr. Jorge Furtado de Mendona. O decreto de 24 de outubro de 1857 dividiu o Imperial Colgio de Pedro II em internato e externato, tendo cada uma destas casas colegiais o seu competente reitor. Assim, pois, ficou ocupando esse cargo no externato o mesmo Sr. Dr. Manuel Pacheco da Silva, e foi nomeado reitor do internato, por um decreto de fevereiro de 1858, o Sr. Dr. Joaquim Marcos de Almeida Rego, que presidiu criao do estabelecimento, e ainda atualmente o dirige. Tm sido vice-reitores do Imperial Colgio de Pedro II os srs. padre Jos Incio de Carvalho Freitas, de 29 de abril de l838 a 29 de julho seguinte, servindo interinamente. Padre Leandro Rebelo Peixoto e Castro, de 28 de agosto de 1838 a 30 do mesmo ms de 1839. Frei Rodrigo de S. Jos da Silva Pereira, de 6 de maro de 1840 a 25 de abril de 1853, dia em que faleceu. Frei Lus da Conceio Saraiva, nomeado interinamente para servir no impedimento do precedente, e depois efetivo at 28 de junho de 1855. Jorge Furtado de Mendona, nomeado interinamente a 28 de junho de 1855, entrou logo em exerccio residindo no colgio at posse do novo reitor, o Sr. Dr. Manuel Pacheco da Silva, e sendo, enfim, exonerado a instncias suas. Frei Jos da Purificao Franco, nomeado por decreto de 18 de setembro de 1855. A reforma do colgio, em 1857, determinou a necessidade de dois vice-reitores. O Sr. Frei Jos da Purificao Franco passou a ocupar a vice-reitoria do internato, e o Sr. Jorge Furtado de Mendona, cuja nomeao, alis, no foi apresentada, serviu de vice-reitor nos exames de 1858, e conseguiu a sua exonerao por decreto de 1 de novembro de 1859.

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hoje vice-reitor do externato o Sr. cnego Flix Maria de Freitas Albuquerque, nomeado por decreto de 2 de setembro de 1859.71 Cumpre que me deixem tomar flego. Este passeio foi longo e rido. Adio, portanto, o mais que tenho a dizer a respeito do Imperial Colgio de Pedro II para um ltimo passeio, que principiar no externato e ir acabar no internato. At breve. VIII J tm sido muitos os nossos passeios ao Imperial Colgio de Pedro II. Estou ansioso por chegar ao fim deles e, portanto, sem mais prembulos, vou prosseguir, e agora ainda mais rapidamente, na descrio, que deixei interrompida, do pavimento superior do externato. Voltemos sobre os nossos passos, e passando outra vez pelo corredor onde vem acabar a escada da portaria, sigamos para o lado oposto quele que acabamos de visitar. Temos aqui logo junto da escada uma sala que deita duas janelas para o segundo ptio do colgio, e que serve atualmente de secretaria deste e do Instituto Comercial.
71 Dessa era, assinala Escragnolle Dria (ob. cit.) casos interessantes que atestam a que ponto atingia o esprito de justia. Assim: Em 1859... O reitor do Internato permitia que o aluno de 11 anos filho do baro de Muritiba, o senador Manuel Vieira Tosta, em ateno ao seu estado de sade, pudesse ir todos os domingos casa paterna. Mas acrescentava o ministro menos que no deva ser retido por castigo, ou que no haja outro motivo inconveniente sua sade. Favor no invalida disciplina. Guarda o arquivo do Internato, na correspondncia do Ministrio do Imprio com a respectiva reitoria curioso documento favorvel a pai de famlia chamado marqus de Caxias. Sua Majestade o Imperador, atendendo ao que representou o marqus de Caxias, h por bem permitir que Lus Alves de Lima, filho do suplicante, e aluno desse Internato, possa depois do toque de recolher sair desse Estabelecimento para dormir na casa paterna, enquanto estiver doente. O que comunica a V. Mc. para seu conhecimento e execuo. Deus guarda a V. Mc. Marqus de Olinda. O favor no era gracioso. H disso prova terrvel, a da morte. O segundo Lus Alves de Lima, varo nico da descendncia Caxias, desaparecia adolescente e quem sabe quantos sonhos alimentava para o filho, sempre lembrado, o glorioso pai, solicitante em 1859. No continuara Caxias, altivamente, a carreira magna do pai, o brigadeiro Lima e Silva, o regente do Imprio?

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Contgua a esta sala estende-se um salo com quatro janelas para aquele mesmo ptio exterior, e trs outras para o ptio interior do colgio. Servindo at 1857 de dormitrio para os alunos internos e de sala de exames no fim dos anos letivos, este espaoso salo est hoje ocupado pelo Instituto Comercial, e tambm nele se fazem os concursos e exames para o magistrio pblico e particular de instruo primria e secundria, assim como os exames anuais dos alunos do externato, que so muitas vezes honrados com a presena de S. M. o Imperador. Entra-se pelo fundo deste salo para um corredor que abre sete janelas para o ptio interior do colgio, e que se comunica com as seguintes salas: Primeiro, e por uma de suas extremidades, com o vasto salo em que se celebra a distribuio dos prmios e colao do grau de bacharel. Segundo, com uma sala chamada do retrato, porque nela existe um retrato do Imperador. Nesta sala se rene o conselho diretor de instruo pblica, e tambm nela se celebram as congregaes dos professores. Em seguida a esta sala, h um pequeno corredor que vai ter a um quartinho com escada para o forro do edifcio, e logo depois h uma escada por onde se desce para o refeitrio. Terceiro, com cinco salas sucessivas, tendo cada uma duas janelas para a Rua da Prainha.72 As quatro primeiras destas salas serviam dantes para o estudo dos alunos nas horas de silncio. A quinta era a enfermaria. O grande corredor termina abrindo uma porta para um pequeno quarto, e outra em frente da do dormitrio, dando entrada para um extenso salo com seis janelas para o ptio interior do colgio, salo que servia tambm de dormitrio, e no fim do qual uma escada o separa do salo chamado da msica, que alis j visitamos. Atualmente existe uma parede de tabique, levantada logo alm da escada do refeitrio, e essa parede divide em dois o grande cor72 Atualmente, Rua Leandro Martins.

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redor. As cinco salas e o salo seguinte esto destinados habitao do reitor do externato. No posso continuar a descrio que vou fazendo da casa do externato do Imperial Colgio de Pedro II, sem libertar-me da lembrana de uma travessura de estudantes. Mostrei-vos ainda h pouco o quartinho que tem uma escada para o forro do edifcio. Esse forro no tem separaes, um vo imenso, tenebroso, e em alguns pontos de altura muito irregular. um mundo, em cujo seio caberia mais gente do que na platia do Teatro Lrico ou no Teatro Provisrio,73 esse monstro de arquitetura que se tem perpetuado provisoriamente. Em certo ano, que no foi muito depois de 1849, notaram os inspetores do colgio que nas horas de recreio diversos alunos conversavam em portugus, em voz alta e sem mistrio, mas de um modo que eles no podiam compreender. Os rapazes falavam da cidade de Roma como se nela tivessem estado pouco antes. Marcavam a situao de praas e de ruas a que iam dando nomes de heris e de heronas da histria romana. Preveniam-se uns aos outros de que no meio da Rua Tarqunio havia um despenhadeiro, de que na travessa de Nero se expunha a dar cabeadas quem no passasse com cuidado, de que na praa de Graco ou na Rua do Tibre se podia andar perfeitamente. Os inspetores viam-se perdidos no labirinto daquelas ruas e praas desconhecidas. Ao mesmo tempo, recebeu o reitor participao de que certos alunos internos gazeavam nas aulas, e que depois apareciam de sbito sem se poder descobrir onde se tinham escondido. O velho porteiro Babo jurava por todos os santos que nenhum aluno interno saa nem entrava pela portaria sem licena.
73 Grande barraco destinado a casa de espetculos que existiu no campo de Santana (praa da Repblica), entre as Ruas dos Ciganos (Constituio) e do Hospcio (Buenos Aires). Foi inaugurado com a pera de Verdi, Macbeth, em 1852.

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O abuso repetia-se. A polcia do colgio ps-se em atividade, e afinal conseguiu ver um aluno interno descendo furtivamente do forro pela escada do quartinho. Estava descoberta a cidade de Roma. O reitor imps segredo sua polcia, e no outro dia, dando-se por falta de alguns alunos nas aulas, mandou ele trancar a porta da escada do quartinho, e ficou espera do resultado da pea que pregara aos gazeadores de aulas e viajantes do forro. Acabadas as aulas, a sineta tocou a recreio, e como por encanto, apareceram todos os alunos internos, sem faltar um s. Mas positivamente quatro deles tinham ido passear cidade de Roma. O reitor fingiu que se deixava enganar. Dobrou de vigilncia. Cercou de espies os gazeadores, e enfim, ao cabo de dois dias, achou-se na escada da torre a sada misteriosa por onde os rapazes desciam do forro e onde foram apanhados em flagrante delito. Nesta histria, o que h de mais curioso que alguns dos alunos internos possuam um estudo completo e muito minucioso da topografia do pas do forro, e a mais esmerada planta da sua cidade de Roma, que estava toda dividida em ruas, praas e ladeiras, e por onde eles passeavam perfeitamente no meio da escurido. Um desses amantes daquela cidade de Roma hoje um mancebo notvel por sua bela inteligncia e por sua instruo. Quando entramos no longo corredor, para o qual se abrem no menos de nove salas, apontei-vos o salo dos prmios. No vo-lo descrevi, porm, cumprindo-me por isso faz-lo agora que estou aqui a despedir-me do externato. Para aquele salo entra-se por duas portas. Uma que o comunica com um pequeno quarto que o separa do corredor, e outra que o comunica com a sala do retrato. O salo tem cento e sessenta e nove palmos de cumprimento sobre trinta e trs de largura. Lana por um lado oito janelas para a rua da Prainha e seis para o segundo ptio do colgio, e tem no fundo dois quartinhos, o da direita com uma janela para a Rua da Prainha, e o da esquerda com uma janela para a Rua da Imperatriz.

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Este vasto salo servia, durante o correr do ano, de dormitrio para os alunos internos, e hoje serve de sala de estudo, sendo, como disse, destinado para a solenidade da distribuio dos prmios e da colao do grau de bacharel no fim dos anos letivos. Esta solenidade grave, tocante e animadora, e sempre tem sido honrada com a presena de Suas Majestades Imperiais. Comea pela distribuio dos prmios, que os alunos recebem da mo augusta do Imperador. At o ano de 1854 eram trs os prmios, e havia ainda mais duas menes honrosas, constando aqueles de livros clssicos ricamente encadernados, e recebendo o aluno merecedor do primeiro prmio uma coroa de louro e caf com que o Imperador lhe cingia a fronte. O regulamento de 1855 reduziu os prmios aos seguintes: Primeiro: um livro de encadernao dourada e uma coroa entretecida de louro e caf. Segundo: um livro de igual encadernao. Terceiro: um livro de encadernao menos rica. As menes honrosas desapareceram, portanto. Mas, em lugar delas, eram proclamados os nomes dos alunos aprovados com distino. O regulamento de 1857 conservou os trs prmios, consistindo todos em livros de encadernao dourada. Acabou com a coroa de louro e caf, manteve a disposio pela qual o reitor proclama os nomes dos alunos aprovados com distino. As cerimnias da colao do grau de bacharel, que tem lugar imediatamente depois da distribuio dos prmios, so ainda as mesmas que dantes se observavam, e de que j dei conta, quando tratei da legislao do Imperial Colgio de Pedro II. Completam esta bela solenidade um discurso lido pelo professor de retrica e os hinos e as harmonias de uma orquestra dirigida pelo professor de msica. Eis aqui o nmero dos bacharis que at o ano de 1860 nos tem dado o Imperial Colgio de Pedro II, em 1843, oito; em 1844, cinco; em 1845, onze; em 1846, seis; em 1847, oito; em 1848, dez; em 1849, trinta e dois; em 1850, dezoito; em 1851, vinte e um; em 1852, quatorze;

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em 1853, vinte e dois; em 1854, quatorze; em 1855, oito; em 1856, onze; em 1857, cinco; em 1858, doze (sendo dez do externato e dois do internato); em 1859, seis do externato; em 1860, dez (sendo seis do externato e quatro do internato). Ao todo, 221 bacharis. Nada mais tenho que acrescentar ao que deixo escrito a respeito do externato do Imperial Colgio de Pedro II. Partamos, pois, para o internato. Os carros nos esperam, meus bons companheiros de passeio. Os carros? Pois, que dvida! Da cidade ao Engenho Velho h perto de uma lgua de caminho, e no agradvel fazer semelhante viagem a p. Mas ento, como se arranjam os professores que devem ir ao internato de doze a quatorze vezes por ms? O governo paga-lhes as despesas da viagem? verdade. Mas de um modo muito engraado. O governo calculou que, fazendo-se tal viagem em nibus ou nos carros da Tijuca, gastaria cada professor 1$ na ida e volta. Como, porm, muito liberal, concedeu 2$ de ajuda de custo para cada viagem de ida e volta aos professores. Ah! o dobro! Ainda bem. Sim, o dobro. Mas o governo esqueceu que no h nibus nem carros da Tijuca a todas as horas, e que, si os professores os tm para a ida, ficam sem eles para a volta. E, portanto... E, portanto, gasta cada um professor de 5$ a 7$ em cada viagem, e assim l se vai em tlburi ou em carro, alm da ajuda de custo, quase toda a gratificao mensal que percebem no internato! E o mais interessante que, quando um professor deixa de dar aula, perde a gratificao correspondente ao dia em que faltou, e tambm perde a ajuda de custo. Somados, porm, estes dois prejuzos, ficam eles ainda muito aqum da despesa que se faz com a viagem. De modo que o professor ganha mais dinheiro no indo ao colgio do que ganha quando comparece nele, o que chegaria a fazer supor que o governo paga a excita os professores do Colgio de Pedro II para no irem ao internato.

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Esta inocente e brevssima conversao que acabo de ter com os meus companheiros de passeio fez-nos passar, sem que o sentssemos, alm de casa de correo74 e do bairro de Mata-porcos.75 O resto da viagem to agradvel, que no precisa ser conversada. O nosso carro vai rodando pela Rua do Engenho Velho, e portanto, por entre jardins. Eis-nos chegados. A est junto do pontilho a antiga cruz de pau com a sua caixinha das almas, que um vigrio da freguesia do Engenho Velho mandou ali levantar para recolher as esmolas dos fiis que passassem. Dobramos para a Rua de S. Francisco Xavier, e encontramos o internato na primeira chcara que nos fica mo esquerda.76 O internato est estabelecido na antiga chcara do Mata, e tem ao lado direito uma casa de secos e molhados, verdadeira e completa venda da roa, e ao lado esquerdo a matriz da freguesia do Engenho Velho. E (que vergonha!), a casa de secos e molhados ou a venda da roa, apesar de velha e feia, se apresenta em estado muito menos lamentvel do que a igreja, que se acha to arruinada que entrar nela j um perigo, e manter ali o culto divino uma indecncia. A frente da chcara em que se estabeleceu o internato defendida por um muro que sustenta uma gradaria de ferro. No centro, abre-se em par um porto tambm de ferro. No meio de uma rea espaosa e ornada de algumas rvores que oferecem aprazvel sombra levanta-se a casa do internato, que consta de dois pavimentos. Ao lado esquerdo desta, v-se uma outra de um nico pavimento, e que foi mandada construir pelo governo para habitao do reitor. Previno-vos desde j que no encontrareis aqui as disposies vastas e apropriadas que vimos no edifcio do externato. Mas a razo simples. L, temos uma casa construda de propsito para o mister, em que continua e continuar a ser empregada. Aqui, aproveitou-se o que se
74 Rua Frei Caneca, ao tempo Conde dEu. 75 Estcio de S. 76 Prdio que ainda existe, prximo ao largo da Segunda-feira.

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achou em uma casa particular, e a que se tem ido adicionando novos cmodos, que alis ainda no so suficientes. O edifcio do internato apresenta de frente no pavimento inferior duas portas nas extremidades, uma no centro e quatro janelas. E no superior sete janelas com sacadas de ferro. O pavimento superior assobradado, e sobe-se para ele por escadas de pedra que no vo alm de trs degraus. Na extrema direita est a portaria, pequena sala que tem para fora a porta da entrada e uma janela; ao lado esquerdo outra porta que se comunica com a sala da capela; do lado oposto, primeiro uma janela e depois a escada principal para o pavimento superior, e ao fundo outra porta que abre para um corredor, seguindo o qual deixam-se mo direita dois quartos, e encontra-se um outro corredor que forma com este um ngulo reto. O novo corredor divide o pavimento em duas partes, mas incompletamente. Para a frente abre trs portas para uma sala espaosa, que era dantes um dormitrio, e agora a capela provisria do internato, tendo no seu altar a imagem de S. Joaquim, que a mesma da antiga igreja de S. Joaquim na cidade. Esta sala comunica-se de um lado por uma porta com a saleta da portaria, do outro lado por outra com um dormitrio, onde chegaremos em breve, e abre para a frente uma outra porta e duas janelas. A capela to simples e modesta como decente. O corredor no divide o pavimento inferior completamente em duas partes, porque vai acabar diante da porta de uma bela sala que se estende da frente para o fundo, por todo o lado esquerdo da antiga casa, e abre uma porta e janela para a frente e janelas para o lado esquerdo e para o fundo. Esta sala serve de dormitrio e admite dezesseis leitos guardada entre eles a distncia de quatro palmos. tambm nela que tm lugar os exames no fim dos anos letivos. Indo da direita para a esquerda, a outra parte da casa que o corredor divide contm uma excelente sala que a secretaria do internato, e em seguida uma saleta ou largo e curto corredor, onde est o livro do ponto; depois, uma outra saleta que se transformou em dois quartos destinados a servirem de priso para os alunos que essa pena merecem. E enfim, uma segunda escada para o pavimento superior.

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Da saleta do livro do ponto desce-se para uma varanda com teto de zinco sustentado por vares de ferro, que cerca pela frente e pelo lado direito um ptio quadrado a que prometem encher de deleitosa sombra doze jovens e viosas astrpeas.77 Ao lado direito do ptio comunicam-se com a varanda cinco salas, das quais as quatro primeiras so destinadas para as aulas, estudos nas horas de silncio, e tambm para recreio dos alunos. E a ltima uma das da rouparia. No fundo, o ptio termina diante de trs salas. Uma, que a segunda da rouparia, outra que a sala de aula, e a terceira que serve de despensa. Do lado esquerdo do ptio h uma boa sala de aula, e alm desta a do refeitrio, que tem 96 palmos de comprimento sobre 34 de largura, e separa-se do ptio por uma elegante varanda de arcaria. No pavimento superior h trs salas na frente. A da extrema direita a enfermaria, a do centro um dormitrio que admite dezenove leitos, e a do lado esquerdo da habitao do vice-reitor. Das janelas destas salas os olhos do observador enlevam-se, contemplando um quadro magnfico da natureza, j um pouco embelecido pela mo do homem. mo direita vem-se montes soberbos, na frente e esquerda um espaoso vale semeado de jardins, casas de campo e outeiros graciosos. Um corredor se estende pelo meio do pavimento superior, abre portas para as salas da frente, e para o fundo se comunica com uma outra sala de dormitrio, que contm doze camas. Deste dormitrio, enfim, passa-se para um espaoso salo que se estende pelo lado esquerdo do ptio, e que tem cento e quarenta e um palmos de comprimento sobre cinqenta e dois de largura. Este salo um dormitrio que admite setenta leitos. Na grande rea que cerca o edifcio vem-se ao lado direito deste todas as disposies necessrias para os trabalhos da ginstica.
77 Planta americana, de flores rosadas.

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Agora que conclu tudo quanto me pareceu necessrio descrever no edifcio do internato, terminarei este passeio com algumas breves consideraes. Tratando do externato, falei em geral do Imperial Colgio de Pedro II, e o que neste sentido referi aplica-se tambm ao internato. Os alunos do internato, recebendo a sagrada imagem de S. Joaquim da antiga igreja do colgio, ficaram possudos da justa e louvvel devoo que desde o sculo passado excitava este velho e santo patrono, e anualmente o festejam com o possvel brilhantismo, sendo muito concorrida a festa que se celebra em honra dele no internato. Descrevendo o edifcio que acabamos de visitar esqueceu-me dizer, e era preciso faz-lo, que no somente todas as salas do pavimento inferior que cercam o ptio pelos lados direito e esquerdo e pelo fundo, mas ainda o grande salo do pavimento superior, foram construdos de 1857 a 1860 custa do governo, que deu assim mais algumas propores casa insuficiente em que se estabeleceu o internato. As novas obras tm sido executadas com habilidade, harmonizando-se tanto quanto possvel com a casa que se achou feita e adaptando-se ao fim para que elas se destinam. So j por certo notveis os melhoramentos. Entretanto, indispensvel que ainda muito mais se faa, e depressa. Ora, infelizmente depressa, ou ao menos a tempo, quase nada se executa no Brasil. Desde 1858 se observa que muitos meninos que pedem para serem admitidos no internato ficam sem conseguir o que desejam, por falta de acomodaes no estabelecimento. Nos ltimos meses de 1860, a imprensa da capital bradou pela necessidade de se darem maiores propores ao edifcio do internato, e lembrou ao governo a convenincia de se aproveitar o tempo das frias, dois meses, para se adiantarem as obras necessrias. O governo reconheceu a procedncia e justia de tal pedido, e os mandou ou fez comear os trabalhos para aumento do edifcio do internato depois de abertas as aulas, em 1861! Atualmente, e chegamos ao princpio das frias de 1861, positivo que o internato no pode acrescentar mais um nico leito nos

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seus dormitrios, e que, por conseqncia, em 1862, s receber tantos novos alunos quantos forem os antigos que se despedirem. E o governo, que de tudo isso tem conhecimento, o governo, que tem a certeza de que se ho de contar por dezenas os meninos que pretenderem serem admitidos no internato, ainda no mandou dar comeo s obras que o estabelecimento reclama indispensavelmente para corresponder ao menos por metade s justas exigncias do pas. Um falso princpio de falsssima economia tem feito com que vo sendo executados aos poucos os trabalhos de que o internato do Imperial Colgio precisa instantemente. Em um ano, fez-se uma nova sala. No ano seguinte, uma outra, mais tarde empreendem-se novas construes, e no fim de cem anos se completar o que se poderia realizar em alguns meses com uma despesa evidentemente menos avultada. E alm desse erro grave de economia, a populao vai sofrendo, e o internato obrigado a trancar as suas portas e a despedir grande nmero de meninos, para quem os pais vm pedir o cultivo da inteligncia. A administrao pblica no Brasil, quando no caminha para trs, espanta pela sua morosidade. Se escapa de ter a natureza de caranguejo, no escapa de ter a natureza de preguia. Pois olhem, no sei qual dos dois animais mais feio! Em nome da mocidade estudiosa, eu peo ao governo que tenha mais atividade e mais zelo, e que se lembre das obras de que indispensavelmente carece o internato do Colgio de Pedro II. Lembre-se ao menos o governo de que este colgio se honra com o nome do Imperador, e de que o Imperador o distingue e protege, e no perde uma nica ocasio de manifestar o interesse que por ele toma. Basta. Outra vez aos carros, meus bons amigos! Voltemos de novo cidade, onde nos esperam outros passeios, sem dvida mais breves e menos montonos do que os ltimos, a que hoje ponho termo, despedindo-me do Imperial Colgio de Pedro II.

Incndio do Recolhimento e da igreja do Parto, ocorrido a 23 de agosto de 1789, no governo do Vice-Rei D. Lus de Vasconcelos

Sumrio

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Sumrio

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A Capela e o Recolhimento de N. S. do Parto

U Csar ou Joo Fernandes. Assim diz um rifo antigo, que

com essa injustssima e cruel anttese faz no nome e sobrenome Joo Fernandes um sinnimo de nonada, como outro fez tambm de Manuel de Sousa um sinnimo de tolo. Protesto contra esses rifes revoltantes e inquos, e comigo protesta igualmente o Brasil, que debaixo dos pontos de vista da poltica e da administrao, tem sido elevado s grimpas por no sei quantas dzias de Joes Fernandes e Manuis de Sousa que se resolveram a felicit-lo. Mas, pela minha parte, no me limitarei a protestar; antes, estou firmemente disposto a provar com a lgica irresistvel dos fatos a injustia daqueles rifes. um servio que desejo prestar aos estadistas das dzias de que acima falei, e dou parabns minha fortuna, porque j no meu passeio de hoje encontrarei logo ao encet-lo um Joo Fernandes, que no Rio de Janeiro se tornou recomendvel por uma ao meritria.

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Naturalmente hei de nos meus passeios esbarrar mais tarde com algum Manuel de Sousa merecedor de elogios, e ficar por esse modo fundada com a necessria solidez a glria da maior parte dos estadistas de minha terra. Apesar deste meu empenho h de o passeio de hoje ser feito a galope. Os meus companheiros no se arrepiem com a palavra que acabo de empregar, por nos acharmos todos a p. Aquele substantivo cavalar ficou definitivamente humanizado desde que nos bailes e nos sales mais elegantes galoparam noites sem conta homens to sbios como a enciclopdia, e senhoras to delicadas e mimosas como as violetas e as pumilas. Passearei, pois, a galope, e indispensvel que o faa, porque, se a custo achei quem me perdoasse o vagar com que passeei por um convento de frades, pela igreja dos padres e por um colgio de meninos e rapazes, no haveria quem me absolvesse e no fizesse maus juzos de mim, se eu procedesse do mesmo modo hoje que, visitando uma das nossas antigas capelas, terei de penetrar tambm em um recolhimento de mulheres sem voto, por conseqncia, recolhimento inflamvel e to inflamvel que at houve uma noite em que chegou a incendiar-se. Eia, pois, meus companheiros de passeio, a galope! Vamos ou pela Rua do Parto,78 dantes to famosa pelas excelentes balas que tomaram dela o nome e pelos cupidos de alfenim que ali se vendiam, ou pela Rua da Ajuda, clebre pela poderosa Floresta (casa assim chamada) onde se planejou o golpe de estado de 30 de julho de 1832, que felizmente abortou,79 ou pela Rua de S. Jos, que nos lembra as primeiras campanhas da homeopatia na cidade do Rio de Janeiro, ou enfim, pela Rua dos Ourives, onde quase no h mais ourives. Vamos chegar capela de N. S. do Parto. Faamos de conta que viemos pela primeira daquelas ruas. Eis a a capela, no duvideis. A verdade nem sempre verossmil. Podeis acreditar que estais diante da pequena igreja de N. S. do Parto. Reconheo a procedncia e o justo fundamento das vossas dvidas. Este casaro que temos vista pode muito bem no parecer ca78 Rua que ligava a dos Ourives ao Largo da Carioca. 79 Chcara da Floresta, onde passa hoje a Rua Mxico.

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pela ou igreja a quem ainda no ouvisse dizer que o alguma pessoa insuspeita e digna de crdito. A capela apresenta aos olhos do observador duas faces. Uma, que se levanta na extrema da rua dos Ourives, indica no edifcio a existncia de trs pavimentos que abrem para o exterior, os dois superiores cinco janelas de peitoril cada um, e o trreo apenas alguns respiradouros com grades de ferro. Liga-se esta face outra que se estende na direo da rua do Parto, e que rasgada por duas portas, a primeira abrindo para o corpo da igreja, e a segunda ladeada de janelas defendidas de alto a baixo por grades de ferro, que a da sacristia. Na parte superior deste lado do edifcio mostram-se quatro grupos de janelas, tendo o primeiro quatro de peitoril, duas superiores e duas inferiores, o segundo duas de peitoril, o terceiro outras duas com grades de vares de ferro, o quarto trs mais juntas com balces de grades igualmente de ferro. Os dois ltimos grupos parecem pertencer a uma casa estranha ao resto do edifcio, pois que at o telhado nesse extremo muito mais baixo. As janelas no esto dispostas na mesma linha. O aspecto exterior da capela triste e sem majestade. A arquitetura no se ocupou dele nem metade de um minuto. Torre coisa que a no se encontra, e o sino, escondido misteriosamente no interior da pequena igreja, faz s vezes ouvir o seu dobre, que parte de um asilo invisvel como a voz que sai de uma gruta profunda. A este casaro, capela de N. S. do Parto, une-se outro que se levanta na rua dos Ourives e chega at da Assemblia (que ainda h poucos anos se chamava da Cadeia), onde tambm oferece uma face. Consta de trs pavimentos, um trreo e dois superiores. O primeiro, alm de uma portaria ladeada de janelas, aloja diversas oficinas. Dos dois outros tem para a rua dos Ourives o primeiro dezessete, e o segundo ou mais alto, dezoito janelas todas de peitoril; e menos irregular para a rua da Assemblia, ambos cinco janelas tambm de peitoril, menos a segunda, que, tanto em um como em outro pavimento, apresenta um singelo parapeito de grades de ferro. Hoje em dia, este segundo casaro serve para um mister que absolutamente estranho capela de N. S. do Parto. Como, porm, tempo houve em que se observava o contrrio, e nesse casaro nos espera a lembrana de uma histria que parecera um romance, julguei conveniente aproveitar o ensejo para faz-lo notar.

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Ficando assim descrito o aspecto exterior da capela e da casa que a esta se prende, aproveitarei o tempo, enquanto no chega o sacristo que nos deve abrir a porta, para contar-vos o que sei do passado desses dois religiosos tetos. A capela de N. S. do Parto a piedosa filha da devoo de um Joo Fernandes, habitante da cidade do Rio de Janeiro, homem pardo, natural da ilha da Madeira, o qual, depois de levant-la no ano de 1653, ornou os seus altares e manteve zeloso o seu culto. E, note-se bem, este Joo Fernandes no se lembrou de pedir, nem de esperar que por to boa ao o rei de Portugal, que ento era D. Joo IV, lhe mandasse nem hbito, nem comenda de ordem alguma. Contentou-se o pobre homem com as glrias da sua opa, o que pode muito bem servir de lio queles que no nosso tempo apenas acabam de assinar algumas dezenas de mil-ris, ou de prestar algum servio para uma obra pia, ou de interesse pblico, ou de manifestao patritica, vo logo calculando e sonhando com a tetia que devem ganhar por isso, e do aos diabos a caridade e o patriotismo, quando no ganham aquilo a que aspiram. A morte do bom Joo Fernandes no arrefeceu o ardor dos devotos de N. S. do Parto, em cuja capela organizaram-se irmandades e foi exercida uma santa hospitalidade, como o podem testemunhar S. Jorge e S. Pedro. S. Jorge, que at algum tempo depois de 1753 ali se conservou tranqilo e venerado, e que antes houvesse ficado sempre debaixo daquele teto benfico, porque assim no passaria pelo desgosto de lhe deitarem a casa abaixo, como h bem poucos anos aconteceu para grande vergonha da sua irmandade, que no soube regener-la. S. Pedro, que em 1705 ali se foi hospedar, quando S. Jos, ou por ele a competente irmandade, sem a menor cerimnia o despediu da sua igreja. No sculo XVIII ajuntou-se capela de N. S. do Parto um notvel apndice que modificou no pouco a sua vida suave, modesta e sossegada. Estvo Dias de Oliveira deixara por sua morte uma avultada soma para se distribuir em benefcio de sua alma, depois de satisfeitos alguns legados que dispusera. Ah! Que regalo! Que mina de caroo para certos testamenteiros da nossa poca! Mas o bispo D. Frei Antnio do Desterro, fazen-

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do-se ento testamenteiro do legatrio, e vendo cumpridas as disposies por este especificadas, aplicou, obtido para isso, o breve pontifcio, mas de quarenta mil cruzados que ainda tinham ficado fundao de um recolhimento para asilo de mulheres no virgens que, deixando a perversidade do sculo, fossem ali reformar os costumes repreensveis, trocando-os por santo e regular comportamento. No ano de 1742 foi lanada a primeira pedra do estabelecimento, que em breve se mostrou pronto para receber e guardar no poucas arrependidas. Mas no foram somente arrependidas que para o novo asilo entraram. Duas classes de reclusas o povoaram. A primeira foi composta de algumas velhas e matronas, umas fugindo cansadas dos enganos do mundo, outras desprezadas pelo mundo delas cansado. Eram as recolhidas voluntrias. A segunda constou de senhoras casadas e moas solteiras obrigadas a retirar-se para essa recluso em castigo de faltas cometidas ou de supostas faltas, e em punio de desobedincia vontade de seus pais. Tratarei deste estabelecimento em relao ao segundo fim a que foi destinado. Esquecerei as recolhidas voluntrias, que estavam no seu direito, divorciando-se e separando-se do mundo. Faziam muito bem em esconder-se de um mundo de que no gostavam e que provavelmente j no gostava delas. O que vou dizer no se entende, pois, com as voluntrias. A segunda classe das recolhidas ter quase exclusiva meno neste passeio, que vai tocar muito de perto nos direitos e na causa social do sexo feminino. Creio que no havia inconvenincia em obrigar a amar exclusivamente a Deus uma senhora casada que tivesse amado demasiadamente a um prximo que no era seu marido. Parece, porm, que alguns lamentveis abusos misturaram no recolhimento esposas inocentes com esposas culpadas. Sobretudo, julgaram as senhoras que era uma iniqidade estabelecer-se uma recluso para as esposas infiis, onde no havia recluso para os esposos infidelssimos.

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Devemos todos acreditar que o pensamento do bispo que fez construir aquele recolhimento era piedoso e santo. Mas certo que os homens se aproveitaram do asilo para atormentar como acabo de dizer, algumas inocentes, e castigar algumas culpadas senhoras, que por isso rogaram pragas ao velho e venerando prelado. O bispo denominara acertadamente o asilo que levantara recolhimento de N. S. do Parto. As senhoras, porm, em suas conversaes particulares, davam-lhe o nome de recolhimento do Desterro, no porque Antnio do Desterro se chamasse o prelado, mas porque um desterro foi considerado por elas aquele asilo. E no eram somente as senhoras casadas que maldiziam do recolhimento, tambm as solteiras antipatizavam com ele, pois, sofismado o fim para que se criara o asilo, encerravam-se ali meninas e moas ainda no casadas a pretexto de irem receber no piedoso retiro educao moral e religiosa. preciso dizer que o bispo D. Antnio do Desterro foi sempre pouco simptico ao belo sexo, e carregou com as culpas dos abusos a que deu lugar o recolhimento do Parto. Explicarei os motivos dessa falta de simpatia, e aposto que ainda atualmente as senhoras ho de achar muita razo s suas antepassadas. D. Frei Antnio do Desterro, prelado distinto por suas virtudes e sabedoria, e pelo seu zelo, era to simples e humilde que, vestido sempre de monge, conservava tambm a coroa regular, conformando-se com o mesmo rito no ofcio divino. Severo consigo, justo, mas compassivo com todas as suas ovelhas, ativo fiscalizador do proceder dos procos, mantenedor do culto, benfeitor das igrejas e conventos, e especialmente da mitra fluminense, que lhe deve, alm de outros legados, o da chcara do Rio Comprido, que todos conhecem pelo nome de Chcara do Bispo, caiu, apesar de tudo isso, no desagrado das senhoras por um pecado de mau gosto e por um pecado de rabugem. O pecado de mau gosto foi cometido pelo bispo, quando proibiu que aparecessem nas procisses da quaresma os penitentes de aoites e outras figuras que tornavam mais divertido o espetculo religioso. Os penitentes de aoites, sobretudo, trajando ricos vestidos e aoitando-se ou fingindo aoitar-se, davam muitas graas s procisses,

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apraziam s senhoras, e o prelado teve a idia infeliz de acabar com aquela variedade de entretenimento. O pecado de rabugem foi pior ainda. O bispo proibiu, sob pena de excomunho maior, que os homens se reunissem nos adros e s portas das igrejas para verem entrar e cortejarem as belas devotas. Que estas falassem e conversassem com os homens nestes lugares. E que, enfim, fossem as senhoras s igrejas por qualquer motivo desde o tanger da Ave-Maria at hora matutina, excetuando-se desta ltima proibio unicamente as pobres que concorressem s missas e confisses de madrugada. No discutirei a procedncia das acusaes que as senhoras faziam ao velho bispo, e pelas quais o consideravam rabugento e impertinente. Certo , porm, que os abusos de que algumas foram vtimas depois da fundao do recolhimento de N. S. do Parto deram at certo ponto justificado fundamento, no ao seu ressentimento contra o prelado, mas sua inimizade ao asilo. Se o piedoso e santo recolhimento abrisse as suas portas somente quelas senhoras que voluntariamente fossem procurar o religioso retiro, no havia que dizer, ao menos naquele tempo. Se, alm de recolhimento de velhas arrependidas, desvirtuado embora o pensamento que presidira sua fundao, servisse para receber e educar meninas e jovens, havia muito que louvar, uma vez que a educao fosse ali bem dirigida. Mas o asilo que se levantara foi mais do que isso, foi uma terrvel ameaa de pedra e cal, tornou-se em uma espcie de casa de correo feminina, em uma espcie de cadeia que fazia medo no s s ms esposas como s esposas de maus maridos, e tambm s moas solteiras filhas de pais enfezados, cabeudos e prepotentes. Realmente era uma questo muito grave que se decidira contra o belo sexo custa dos mil cruzados do finado, Estvo Dias de Oliveira. Naquele tempo (no bom tempo), em grande nmero de casos o marido no era um consorte, era um senhor, e as moas casavam sem saber com quem, viam os noivos no dia do casamento, porque os pais tomavam pelos noivos e noivas o trabalho de enlaar-lhes os coraes sem consult-los. O pai do noivo e o pai da noiva namoravam-se mutuamente com todos os preceitos e regras da aritmtica, e desde que se pu-

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nham de acordo na discusso do dote, ficava resolvido que o rapaz e a rapariga se adoravam perdidamente, ainda que nunca se tivessem visto, e realizava-se o casamento. Quantas unies infelizes resultavam de semelhante prtica pode-se bem calcular. Deviam por certo abundar os maridos tiranos e as mulheres vtimas, as mulheres infiis e os maridos desgraados, e verdadeiros purgatrios nas vidas que passavam muitos casais. Est visto que era a mulher, o ente passivo, a senhora escrava, quem mais tinha de sofrer em tais circunstncias sociais, e, sem o pensar, veio o bispo D. Antnio do Desterro acrescentar mais um tormento para as vtimas e as culpadas, fundando o recolhimento do Parto. Em um ou outro caso, sempre por exceo, acontecia que alguma jovem mais esperta ou mais sonsinha chegava a amar algum mancebo sem licena do papai ou da mame, e tinha por isso a audcia de resistir ao projeto de casamento ajustado por estes com outro e sem consult-la, vendo-se por isso condenada priso em um quarto escuro, jejuns de po e gua, e s vezes a castigos muito mais cruis. Mas os gemidos da vtima chegavam a incomodar os pais, e at a comover-lhes os coraes. O recolhimento do Parto foi, portanto. um excelente recurso, e nele tiveram de entrar algumas donzelas desobedientes que se supunham com o direito de escolher maridos. Acontecia s esposas ainda pior que s filhas. Umas porque realmente mentiam fidelidade conjugal, outras porque, embora inocentes, eram aborrecidas por maridos indignos que se fingiam ultrajados na sua honra para se livrarem das pobres mulheres. L iam em castigo das faltas cometidas, ou sob pretexto de amores impuros, fazer penitncia e corrigirem-se da perversidade do sculo no recolhimento do Parto. Escusado dizer que eu me refiro aqui somente aos pais prepotentes e testos, e aos maridos infelizes ou desmoralizados, sendo verdade que, apesar desses rudes e grosseiros costumes da sociedade dos sculos passados, muitos eram os casais que se felicitavam pela virtude e tambm pelo amor, e tambm no poucos os pais que no se ensurdeciam natureza para serem opressores de seus filhos. Entretanto, estas excees no destruam a regra que proviera daquela rudeza de costumes e da educao mais do que austera, quase

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brbara, da sociedade daqueles tempos de despotismo do governo do Estado, e despotismo do governo das famlias. Abusou-se, pois, no pouco, e certamente, como era de prever, do recolhimento do Parto, que se tornou um espectro ameaador para muitas senhoras, e uma arma de prepotncia e de disciplina domstica para os homens. No havia fervura de briga de mulher com marido que no se abatesse com o encanto das terrveis palavras Olha o recolhimento do Parto! O marido voltava para casa depois da meia-noite sem explicar o motivo da sua ausncia, via sem receio descoberto o segredo das suas infidelidades, negava mulher um vestido novo para a festa de S. Sebastio, contrariava-lhe os desejos, zombava do seu amor, e se a vtima desprendia a voz e dava princpio a uma tempestade domstica, o nobre Ado, sem se exaltar, sem se afligir, murmurava apenas Olha o recolhimento do Parto e a pobre Eva caa fulminada, quando no corria a abraar o marido. A idia do bispo D. Antnio do Desterro tinha sido, portanto, aproveitada com admirvel habilidade pelos maridos, e com razo condenada e aborrecida pelas senhoras, que maldiziam do prelado e teimavam em chamar o asilo recolhimento do Desterro. Eu vou contando estas coisas sem o mais leve temor de acender empenhos de imitao do passado, porque a nossa atual sociedade contrasta absolutamente com a dos dois sculos anteriores. No duvido que haja maridos a quem sorrisse o pensamento da restaurao do recolhimento do Parto. Nenhum, porm, se lembraria de falar em tal. Pois hoje em dia fora mais fcil estabelecer um asilo onde as senhoras casadas prendessem os maridos do que ressuscitar a antiga providncia. Mas no reinado do sculo dcimo oitavo ainda no se falava em emancipaes das mulheres. Ainda no havia no Rio de Janeiro casas de bailes, nem teatro de S. Pedro de Alcntara,80 nem companhia italiana, nem a rua do Ouvidor anunciava as ricas lojas de modas, o poder e a influncia dominadora do belo sexo.
80 Joo Caetano, na Praa Tiradentes.

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Os maridos eram senhores ainda, e acharam to sublime o recolhimento do Parto, que chegaram a reput-lo insuficiente. E como no tivesse morrido mais algum Estvo Dias de Oliveira, realizou a favor deles um vivo obra igual que se tinha feito com o legado de um defunto. Manuel da Rocha, e outros que a ele se reuniram, fundaram em 1764, junto matriz da freguesia de S. Sebastio de Itaipu (ou Itaipuig) outro recolhimento, sob a dedicao de Santa Teresa, para mulheres a quem agradasse o retiro do sculo, ou a quem algumas circunstncias obrigassem a ir habit-lo por castigo de culpas. O edifcio depressa ficou pronto, comeou logo a ser povoado, e... Eu peo aqui toda a ateno das senhoras que porventura fazem a honra de acompanhar-me tambm no meu passeio. E Manuel da Costa, o principal fundador do recolhimento de Itaipu, recebeu desde ento o ttulo grandioso de Protetor do Bem Comum! Como o chamaram pela sua parte as senhoras, no sei. Mas sou capaz de jurar que foram os maus maridos que inventaram aquele ttulo, os maus maridos que desde 1764 puderam dizer s suas mulheres Olhem o Itaipu! No recolhimento do Parto ainda as pobres reclusas podiam por entre as grades da sua priso ver o povo passar pelas ruas, ver nas janelas fronteiras e em todas as que, embora afastadas, a seus olhos se mostravam, senhoras, talvez algumas amigas que as saudassem com os lenos, talvez algum primo... algum mancebo muito amado que as consolassem, correspondendo-se com elas por meio da telegrafia amorosa. Podiam ouvir o rudo das festas, e tambm conversar s vezes do locutrio. Mas no recolhimento de Itaipu o desterro era completo, completa para as pobres moas a solido. O recolhimento de Itaipu foi prosperando. Mas medida que ele prosperava, decaa o de N. S. do Parto, e a tal ponto que, em 1787, tanto a sua administrao como as obras e o material da casa acharam-se no mais lamentvel abandono. Que causas determinaram a decadncia desse estabelecimento?

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Disseram uns que a expulso dos jesutas, em 1759, arrefecera o zelo religioso dos habitantes do Brasil, ressentindo-se disso algumas piedosas instituies. Mas os fatos provam o contrrio, e semelhante explicao no passou da roda das velhas confessadas dos padres da companhia. Sustentaram outros que a decadncia do recolhimento proviera da influncia que exercia o belo sexo sobre o muito sensvel vice-rei marqus do Lavradio. Mas ainda aqui o erro positivo, porque o vice-rei marqus, sem dvida muito apaixonado de todas as moas bonitas, e mesmo de muitas feias, era como S. Toms, e queria que a seu respeito se dissesse tambm faam o que ele diz e no o que ele faz. Afirmaram, enfim, algumas senhoras que o fato era devido a um requinte de crueldade dos maus maridos, que, para mais atormentarem as suas mulheres, preferiam encerr-las no recolhimento de Itaipu, esquecendo assim o de N. S. do Parto. As senhoras, porm, eram muito suspeitas para poderem ser imparciais juzes do caso. O recolhimento do Parto decaiu, porque ainda no tinha rendas suficientes, e por que administradores desmazelados e sem capacidade deixaram que se fosse estragando a obra caridosa do bispo D. frei Antnio do Desterro. Eis a a melhor e a mais segura das explicaes. Falta de dinheiro. J viram lmpada sem leo conservar a sua luz? Desmazelo e incapacidade de administradores. No estamos vendo todos os dias os resultados fatais de semelhante praga? E ainda bem que para regenerar o recolhimento do Parto vo aparecer o vice-rei Lus de Vasconcelos e o seu brao direito, o mestre Valentim. Mas tambm ter de mostrar-se, erguendo um facho de incendiria, uma mulher que violentamente se revoltou contra aquela instituio. Deixai-me respirar. Contar-vos-ei esta curiosa histria no prximo passeio. II O vice-rei Lus de Vasconcelos e Sousa, apesar de ter j empreendido e adiantado diversas e importantes obras na cidade do Rio de

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Janeiro, no pde ver a decadncia e a runa em que se achavam a capela e o recolhimento de N. S. do Parto sem sentir vivos desejos de regenerar uma e outro. Para Lus de Vasconcelos, o desejar precedia poucos instantes ao querer, e o querer se satisfazia logo pelo poder, que no tardava a mandar. E assim devia naturalmente observar-se no tempo do posso, quero e mando, que eram as trs sublimes notas da msica do despotismo, que no Brasil se cantava a compasso marcado pela mais infalvel das batutas o basto do vice-rei. Demais, o enrgico sucessor do hbil marqus de Lavradio tinha por sua vez descoberto o segredo de arranjar dinheiro, quando os cofres estavam exaustos, e de improvisar trabalhadores, quando no havia gente para o trabalho, como j ficou dito e demonstrado em um dos nossos passeios ao jardim pblico do Rio de Janeiro. O desejo que teve Lus de Vasconcelos de regenerar a capela e o recolhimento de N. S. do Parto entrou, por conseqncia, em imediata realizao. O mestre Valentim acudiu voz do vice-rei e meteu mos obra. Somente um pouco desapontado por ver-se coagido a consertar e a acrescentar o edifcio velho, em vez de construir um novo, que fosse digno da sua maestria em arquitetura. No me possvel marcar o dia em que comeam as obras, no ano de 1787. Contaram-me, porm, uma histria que provavelmente contm episdios inventados pela imaginao. Mas uma histria a cujos fios prende-se a inaugurao daqueles trabalhos, e vai toda ela acabar na catstrofe que dois anos depois ia destruindo completamente a capela e o recolhimento do Parto. claro que estou na obrigao de reproduzir aqui o romance do incndio do recolhimento do Parto, para no deix-lo ficar de todo perdido nas sombras do passado. No momento em que terminava a cerimnia da inaugurao dos trabalhos em presena do vice-rei, passou diante da capela, vindo da igreja, e pela rua de S. Jos, seguindo pela da Ajuda, o cortejo de um casamento, constando de duas elegantes cadeirinhas em que eram levadas a noiva e a madrinha, e do noivo, e dos parentes e amigos, que marchavam a p.

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de regra que as noivas abaixem os olhos e procurem esconder-se s vistas dos observadores. Mas, por exceo a essa regra, a noiva que passava abriu as cortinas da sua cadeirinha, mostrou o seu lindo rosto e, encarando o mestre Valentim, no pde conter um sorriso malicioso. A madrinha seguiu o exemplo da noiva. Abriu as cortinas, olhou. Mas no sorriu, brilhando apenas seus olhos com uma flama ousada e irresistvel. O cortejo foi seguindo, e Lus de Vasconcelos, que estava perto do mestre Valentim, com quem gostava muito de gracejar, principalmente a respeito do belo sexo, de que o feio arquiteto era famoso apaixonado, perguntou-lhe a meia-voz: Que lhe parecem aquelas moas, mestre? Pelo sorrir da noiva e pelo olhar da madrinha, adivinha-se que bem posso ter comeado hoje a preparar aqui aposentos para ambas. Longe v o agouro! disse o vice-rei, afastando-se. No entanto, chegara o cortejo nupcial casa onde o esperavam o banquete e a festa. Na sala, sentara-se a noiva ao lado da madrinha, e o cobioso noivo no tardou a ir ter com elas. Venho pedir-lhe contas de um sorriso disse ele a noiva. Pois j? observou a madrinha. Ento? Preciso saber porque sorriu, passando em frente da capela do Parto. Ri-me respondeu a noiva, porque achei muito apropriado que as obras da casa mais antiptica do Rio de Janeiro fossem dirigidas pelo homem mais feio do mundo. Acha antiptica, portanto, a capela de N. S. do Parto? A capela no. O recolhimento, sem dvida. Mas por qu? Porque um recurso da tirania dos maus maridos. Ah! Ento receia que eu seja um grande tirano?

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Tambm no. Revolta-me a injustia que sofre o meu sexo. Mas, quando mesmo eu fosse encarcerada no recolhimento do Desterro, no me conservaria a por muito tempo. Que faria em tal caso? Incendiava-o. Ah! Sr. Gil Soares! exclamou a madrinha. Tome cuidado. Veja que se casou com uma moa do fogo. Eu tenho as provas disso no meu corao respondeu galantemente o noivo. A conversao foi nesse ponto interrompida. Bastante, porm, durara, para se apreciar o carter vivo e indiscreto da noiva. Algumas palavras agora, para esclarecimento da histria. A noiva chama-se Matilde. No ignoro, mas entendo que devo ocultar o seu nome de famlia. Contava essa moa 20 anos de idade. Tinha tido uma educao muito mais livre do que era de costume naquele tempo. Seu rosto era claro, regular, mbil e alegre. Seus cabelos castanhos. Seus olhos grandes, quase pretos, e sem contestao, formosos. Era, enfim esbelta, bonita, ardente e vaidosa. A madrinha chamava-se Ana, e tinha o sobrenome ou alcunha de Campista, que no tirara do nome de seu pai, nem do de seu esposo. Contava perto de 30 anos, era alta, bem-feita, e, no podendo dizer-se bela, mostrava-se perigosamente voluptuosa pela cor morena carregada de seu rosto, pelo brilhantismo e audcia de seus olhos negros e por um no-sei-qu de provocador em seus sorrisos, em seus gestos e movimentos. Ana Campista fora trazida de uma vila do interior por Lencio Peres, seu pai, que viera se estabelecer com uma modesta casa de comrcio na cidade do Rio de Janeiro e que um dia lhe apresentou um seu afilhado, Loureno Taques, chegado uma hora antes daquela mesma vila, e disse-lhe sem consultas nem explicaes: O Sr. Loureno vai ser teu marido. Loureno ficou espantado e Ana curvou a cabea. A notcia apanhara de surpresa os dois noivos, que eram quase desconhecidos.

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Dito e feito. Dois dias depois, celebrou-se o casamento, a que Ana Campista se submeteu sem murmurar, porque seu pai era o tipo da severidade a mais violenta. Lencio Peres casara a filha, porque Loureno lhe pareceu um bom partido. Ambrsio Taques casou o filho para livr-lo de sentar praa de soldado. Nada mais simples. O mestre-de-campo do distrito onde morava a famlia de Loureno achou neste mancebo disposies para guerreiro e mandou-o recrutar; e, como o no encontrassem os seus agentes, fez trancar na cadeia da vila a Ambrsio Taques. Mas debalde, porque o enfezado velho zombou dos gritos e das ameaas do fidalgo mestre-de-campo, e no deu conta do filho. No fim de dois meses saiu Ambrsio da priso, escreveu logo ao seu compadre Peres e, recebendo a resposta deste, foi aos matos da fazenda, onde escondera Loureno, e, sem dizer a este o fim a que o destinava, mandou-o para a cidade. Este casamento assemelha-se a muitos outros daquele tempo, em que, por medo do recrutamento, os pais chegavam a casar meninos de 10 ou 12 anos com meninas que preferiam as bonecas aos maridos. Entre parnteses. No se lembrem os felizes viventes de hoje de persignarem-se para espantar o demnio do passado. O demnio mudou de nome, de figura e de maneiras. Mas se recolheu ainda ao Inferno. Chamava-se mestre-do-campo e chama-se hoje a por fora delegado de polcia, e faz pouco mais ou menos as mesmas diabruras que fazia dantes. Neste sculo e depois da constituio, j um dia prendeu para soldado a um bacharel em direito, prende e faz assentar praa a homens casados e a outros que tm por si iseno da lei, e que, apesar da lei recebem muito honradamente chibatadas nos lombos. Por conseqncia, no fundo continua o mal a ser o mesmo. A nica diferena que eu lhe encontro que outrora o arbtrio era a verdadeira lei, e hoje a lei o verdadeiro arbtrio. Se no compreenderem a metafsica desta diferena, consolem-se, porque eu tambm no a compreendo. Fecho o parntesis e continuo a histria.

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Loureno Taques ficou morando na cidade, e passou em breve de caixeiro a scio da casa comercial do sogro. Mas se deixou de ter amo no negcio, teve na vida domstica mais do que amo: teve uma senhora desptica em Ana Campista, que, em retribuio ao amor o mais cego e complacente do esposo deu apenas a este o disfarce de uma indiferena que mais tarde se transformou em desprezo, contido apenas pelo medo que ela tinha da autoridade e do desabrimento de seu pai. Lencio Peres era amigo do pai de Matilde, e esta e Ana se tornaram ntimas camaradas; e nas efuses de uma recproca e decidida confiana fizeram um contrato de aliana indissolvel e perptua. As senhoras costumam celebrar com freqncia tais ajustes, e os respeitam tanto como os governos os seus tratados de aliana ofensiva e defensiva. Nestes, como em outros pontos, os governos parecem pertencer ao sexo feminino. Tratou-se do casamento de Matilde, e quis a m fortuna desta que Ana Campista, encontrando o noivo, Gil Soares, por ele se apaixonasse perdidamente. Mas, to fementida como hbil a falsa amiga, vendo insensvel aos seus agrados provocadores porm cautelosos, o jovem, que ento s parecia ter olhos, ouvidos e corao para a sua noiva, mudou de plano, sacrificou o presente ao futuro, e calculou que, no podendo desposar o homem que amava, mais facilmente o tornaria seu amante depois de casado com Matilde, cuja famlia to ntimas relaes entretinha com a sua. Em seguida, pois, to interessada se mostrou pelo casamento da incauta amiga, que esta a escolheu para acompanh-la ao altar. O mestre Valentim havia, portanto, acertado no juzo que fizera de Matilde e de Ana Campista, vendo e apreciando a malcia do sorriso de uma e o fogo do olhar da outra. Correram felizes e tranqilos os primeiros meses que sucederam ao casamento de Gil Soares. Ana Campista contemporizara com a lua-de-mel. No deixou, porm, acabar o ano de noivado sem entrar em ao, e, tomando por pretexto os ajustes que celebrara com a amiga, principiou por lanar no seio desta amargas suspeitas de infidelidades do esposo.

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A intrigante era auxiliada pelo indigno procedimento de Gil Soares, que, libertino antes, libertino continuou a ser, e bem cedo, depois do seu casamento. Os cimes de Matilde irritaram Gil Soares. Para ambos, tornou-se o lar domstico um purgatrio; e Ana Campista, confidente da pobre esposa, e fazendo espiar todos os passos do marido infiel, ficou senhora dos segredos de um e de outra. Na vspera do dia de Natal de 1787, Matilde foi jantar com Ana Campista, e depois da longa conferncia que teve com ela, resolveu-se a passar a noite em sua companhia, com evidente satisfao do marido, que se despediu at ao dia seguinte, e retirou-se logo que anoiteceu. Lencio Peres ceou, como costumava, com o genro e a filha; mas as 9 horas da noite, saa o velho pela porta do seu quarto para adormecer profundamente alguns minutos depois. Loureno se admirara muito de que sua mulher no quisesse ir missa do galo, sendo, como era, to religiosa que nunca perdia festa alguma. Habituado, porm, a no discutir, e somente a obedecer s resolues de Ana Campista, deu as boas noites a ela e a Matilde, e foi entregar-se ao mais tranqilo sono. s 11 horas da noite, Ana e Matilde achavam-se envolvidas em longas mantilhas pretas, que escondiam completamente as formas e quase completamente o rosto de ambas. E teu marido no acordar? perguntou Matilde com voz trmula. No. Loureno um marido modelo. Dorme um sono s. Esse, porm, dura apenas das 9 horas da noite at ao romper do dia. Mas... se por acaso acordasse? Dormiria outra vez respondeu Ana com acento decidido e seguro. Sim... mas amanh... Amanh eu o faria pedir-me perdo de se ter acordado. Ana! Vamos.

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E tomando a mo de Matilde, Ana Campista dirigiu-se porta da rua, que foi aberta de manso por uma escrava fiel. As duas senhoras saram e comearam a caminhar apressadas. Mantilhas! Mantilhas! J passou o tempo das mantilhas, e as senhoras talvez no calculem o que perderam. O belo sexo condenou e proscreveu a mantilha, porque essa imensa capa, que envolvia inteiramente uma mulher, no deixava ostentar a gentileza do corpo, nem a riqueza dos enfeites e das jias. Condenou-a e proscreveu-a, porque a mantilha era o manto com que se cobriam geralmente as velhas, as pobres e as mendicantes. Como a vaidade faz errar as senhoras! Condenada e proscrita por todas as moas e por todas as senhoras faceiras, a mantilha, que era um romanesco e cmodo recurso para as jovens e matronas de todas as classes e posies no sculo passado, e ainda no princpio deste, tornou-se desde alguns lustros em objeto de irriso, e nem mais permitido s prprias mendicantes, a quem os gaiatos, ao encontr-las assim vestidas, perseguem cruelmente, gritando: Barata! barata! Entretanto, a mantilha, que se usava tanto no Brasil, e que, como todos sabem, no era um manto curto, que o que significa esse nome, porm, sim, um manto de pano preto, e to longo que caa da cabea at aos ps e envolvia a mulher toda, escondendo-a desde os cabelos at barra do vestido, a mantilha era dantes tanto um espesso vu, em que se ocultava a pobreza e a velhice, como uma nuvem, que encobria uma estrela brilhante. Era ao mesmo tempo o manto da mendicidade e o disfarce da riqueza. Um expediente de amor e um recurso do cime. Ah! quantos romances no pde dar a mantilha do sculo passado! E as senhoras condenaram e proscreveram as mantilhas! Coitadinhas! Perdem-se sempre pela sua vaidade. Mas, como eu ia dizendo, Ana Campista e Matilde caminhavam apressadamente, levando suas mantilhas to fechadas diante do rosto, que apenas seus olhos brilhantes podiam ser descobertos e aprecia-

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dos pelos curiosos, que abundavam no meio das ondas do povo que enchiam as ruas. Admitindo que os meus companheiros de passeio principiem a interessar-se pela histria que vou contando, sou obrigado a pedir-lhes perdo, porque fora que eu a interrompa por momentos, para dizer em duas palavras alguma coisa sobre as festas do Natal na cidade do Rio de Janeiro, tais como elas eram no sculo passado e ainda em alguns anos do atual. As festas do Natal estendiam-se, como ainda hoje, do dia 25 de dezembro do ano que acabava at 6 de janeiro do novo que comeava. Nelas, porm, predominavam os dias de Natal, de Ano Bom e de Reis. O dia de Natal era notvel pela missa chamada do galo, pelas ceias alegres que a precediam e que to famosas eram, e pelos prespios que se abriam ao pblico, e a que concorriam chusmas de visitadores. No fim do sculo passado, os prespios mais estimados do Rio de Janeiro eram trs. O da ladeira de S. Antnio, que os religiosos franciscanos apresentavam anualmente. O do convento da Ajuda, mais pequeno que o precedente talvez, porm mais curioso e atrativo, porque ao mesmo tempo em que se viam as figuras do prespio, se ouviam cantos religiosos e anlogos ao assunto, entoados pelas freiras. E incontestavelmente superior a ambos, o prespio do Livramento, na casa que fica ao lado direito da capela de N. S. do Livramento. Estes prespios conservavam-se abertos e patentes ao pblico em todas as noites, desde a do Natal at de Reis. O prespio do Livramento era propriedade e glria do clebre cnego Filipe. As figuras que ali se apresentavam eram de barro e tinham dois palmos de altura, e de tanta fama gozava esse prespio que o prncipe regente, depois rei d. Joo VI, o visitou por mais de uma vez. Como j disse, o proprietrio desse prespio foi aquele sempre lembrado cnego Filipe, que se imortalizou por trinta mil simplicidades. Uma vez, por exemplo, indo esse cnego pregar em uma festa fora da cidade, hospedou-se na casa do festeiro, e, como chovesse muito durante a noite e houvesse uma goteira exatamente por cima da cama em que devia dormir o cnego, este passou a noite inteira sentado na

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cama a receber no prato do rosto a gua que caa da goteira. No dia seguinte, lamentou-se o pregador da sua triste e maante viglia. Oh! Sr. cnego! disse o festeiro. Por que no afastou V. ma Rev. para longe da goteira a sua cama? Homem! respondeu o cnego. Voc tem toda a razo. Mas essa s lembra ao Diabo! E como esta muitas outras. Ao dia do Natal seguia-se o de Ano Bom, que era o das visitas, dos presentes, dos banquetes e dos obsquios. E enfim, o dia de Reis fazia-se muito apreciado pelas cantatas de reis, que comeavam na noite de 5 e repetiam-se na de 6 de janeiro. Eram numerosos os reis que corriam a cidade, cantando s portas das casas das famlias amigas, que ofereciam a esses obsequiadores ceias opparas e riqussimas e variadas mesas de doces. Havia cantador de reis que atacava dez ou doze ceias em uma noite e no tinha indigesto. Os cantadores de reis compunham-se de mancebos e moas, de ordinrio vestidos camponesa, e de alguns grotescos mascarados, a quem competia alegrar as companhias, provocando risadas. Percorrendo a cidade em diversas direes, reuniam-se enfim todos os cantadores de reis no ptio do convento da Ajuda, onde terminava a festa alegremente, em um outeiro mais ou menos brilhante. As freiras davam motes do alto das janelas e por entre as grades, e os poetas glosavam como podiam e de improviso, mas quase sempre com metrificao livre. Dou apenas uma ligeira idia destas festas, de que espero tratar mais de espao. Agora impossvel continuar a discorrer sobre este assunto, visto que nos cumpre acompanhar duas senhoras de mantilha que no devemos perder de vista. Ana Campista e Matilde, depois de um quarto de hora de acelerada marcha, entraram no largo da Carioca, foram subindo a ladeira de S. Antnio, demoraram-se apenas alguns momentos diante do prespio, continuaram a subir, e chegaram enfim ao ptio da frente do convento e igreja, onde j havia muito povo, embora ainda fosse um pouco cedo para a missa do galo.

Reconstruo do Recolhimento e da Igreja do Parto, concluda a 8 de dezembro de 1789

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Cheio estava o ptio. Mas tornava-se notvel que a quase totalidade dos fiis que a se achavam se desviassem de um grupo de mancebos e de moas, que assim se mostrava isolado. Contudo, o observador conhecia bem depressa a causa dessa separao, que era um protesto dos bons contra o sacrilgio da libertinagem em uma noite de to santas recordaes. O grupo condenado ostentava ali face de todos a vilania dos costumes de mancebos desmoralizados e de mulheres loucas que no se envergonhavam de uma conversao licenciosa e misturada de frenticas risadas. As duas senhoras recm-chegadas tinham-se misturado com a multido; e Ana Campista, estendendo o brao para fora da mantilha, mostrou a Matilde Gil Soares no meio do grupo reprovado, tendo pelo brao a mais petulante daquelas mulheres sem nome. Basta! murmurou Matilde, segurando-se ao brao da falsa amiga. Ainda no respondeu Ana Campista. A missa comeou meia-noite em ponto, e finda ela o povo que enchera a igreja desceu pela ladeira, como um exrcito que desfila. Ana e Matilde seguiram de perto o grupo licencioso, que foi ruidosamente visitar o prespio do convento de Ajuda, seguindo da para o do Livramento. Gil Soares no deixara um s instante o brao da mulher que acompanhava desde o ptio da igreja de S. Antnio. Basta! balbuciou de novo Matilde. Ainda no repetiu Ana Campista. Voltando do Livramento, o grupo foi pouco a pouco se dissolvendo ao som de gargalhadas e de zombarias. Finalmente, acharam-se ss Gil Soares e a sua indigna companheira, que, parando porta de uma casa de triste aparncia, bateu com fora, e, apenas a viu aberta, entrou com aquele marido que atraioava sua mulher. A porta fechou-se. Basta! basta! disse Matilde em convulsivo tremor. Agora sim, basta! respondeu Ana Campista. E voltaram ambas para a casa, onde entraram s 4 horas da madrugada.

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Loureno Taques dormia ainda a sono solto. As duas senhoras arrancaram as mantilhas e sentaram-se extenuadas de fadiga. Depois de algum tempo dado ao descanso, Ana Campista rompeu o silncio. Ento? perguntou. um infame! exclamou Matilde. Hoje mesmo separar-me-ei desse monstro. Louca! O mundo te cobriria de ridculo ou de ignomnia. Oh! assim? Pois bem, matar-me-ei. E o teu belo vivo no se divertir menos por isso. Sim... sim... Mas que farias tu? No se trata de mim, Matilde. Mas. Se se tratasse? No aconselharei a mulher alguma que faa o que eu faria. A serpente ia-se arrastando para dar o bote. No aconselha, porm fala. Que farias? No te direi. Ana! No s mais a minha amiga fiel. Ingrata? Depois do que acabo de fazer por ti! Dize, pois, que farias? Ana respondeu em voz baixa, mas terrvel. Vingar-me-ia! Vingar-me? Oh! Sim. Porm como? Ana Campista olhou para Matilde com piedade, e depois disse-lhe: Vai chorar. Ana! Quem no teu caso no compreende qual a vingana que deve tomar uma criana, a quem s cumpre chorar. Uma luz infernal brilhou aos olhos de Matilde, e o demnio que acendera essa luz contemplou com um rir de triunfo a exaltao e o delrio da esposa trada.

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III Estava aberto o caminho da perdio de Matilde, e para precipit-la por ele conspiravam o cime, a vaidade ofendida, o amor justamente ressentido, um esprito exaltado, uma natureza ardente e a educao mal dirigida. E alm de tudo isso, velava sinistra ao lado de Matilde a traio com a mscara da amizade. Vingar-me-ei! repetiu a infeliz com um tom que indicava j um pensamento criminoso. Sim observou Ana Campista. Um amor cura-se com outro amor. Era ainda um conselho prfido que prometia o castigo do esposo infiel com a infmia da esposa trada, como se a desonra desta no tivesse de atenuar de certo modo a maldade daquele. Mas o provrbio imoral fizera estremecer Matilde. Um outro amor! disse ela, atraioando-se. Um outro amor! E eu que... Acaba. J s amada por um belo mancebo. Quem to disse? Agora mesmo comeavas a confess-lo. Matilde corou. Ana Campista alterou-lhe o rubor da face, envenenando com um beijo insano a rosa do pudor. Quem o teu apaixonado? perguntou. Lopo de Freitas, que me requesta em toda a parte onde encontra, apesar da aspereza com que o trato. um moo nobre, bonito, discreto e rico. Quantas invejariam a tua felicidade! Ah! o Sr. Gil Soares paga-te bem essa tua surdez aos protestos de amor de Lopo de Freitas. A lembrana da ingratido de Gil Soares era naquele momento inspirada pelo Demnio.

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Pode-se l deixar de ser surda? murmurou sinistramente Matilde. Alguns momentos depois, Ana Campista perguntou: Vs muitas vezes Lopo de Freitas? No. Pois fcil v-lo. Onde? Na pera. Raramente vou pera. Queres ir comigo depois de amanh? Irei. Facilmente pode-se calcular como passaram os dois dias que correram entre a noite de Natal e a da pera, a que deviam ir Ana Campista e Matilde. A casa da pera era naquele tempo defronte das primeiras janelas do lado direito do palcio dos vice-reis, exatamente a mesma casa que depois ficou sendo uma dependncia do pao, e que ainda hoje se v paralela ao edifcio da Cmara dos Deputados. No direi agora o pouco que tenho conseguido saber a respeito dessa casa da pera. Porque tal assunto ser tratado em um dos nossos prximos passeios. Ana Campista e Matilde no faltaram pera. Estavam ambas vestidas com elegncia e primor, e enquanto uma, pela fascinao da voluptuosidade. fazia esquecer que no era formosa, a outra avassalava coraes com o poder de sua beleza, mais fulgurosa ainda naquela noite por uma indizvel exaltao que parecia em luta com o receio. Defronte delas mostrava-se um cavalheiro radiante de mocidade. Tinha olhos pretos, a fronte alta, rosto plido e belos dentes. Estava vestido como um peralta do seu tempo. Era Lopo de Freitas. Acaso ou preveno de quem facilmente se adivinha, Lopo escolhera um lugar onde, volvendo apenas os olhos, podia contemplar Matilde. Ainda no tinham sido introduzidos no Rio de Janeiro os binculos teatrais e naquela casa da pera um binculo seria um pleonasmo,

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como atualmente se diz no Ginsio. Alm disso Lopo tinha bonitos olhos e excelente vista. intil dizer que o mancebo inebriava-se, devorando com um olhar abrasador o lindo rosto de Matilde, que, pela primeira vez, no se mostrava enfadada com essa adorao atrevida. Representava-se a pera intitulada Guerras do Alecrim e Mangerona, do nosso Antnio Jos da Silva, o chamado Judeu, a quem o horrvel tribunal da Inquisio fez queimar em uma de suas infernais fogueiras. O pblico aplaudia com ardor o espirituoso semicpio, enquanto Lopo de Freitas repetia com os olhos a Matilde as finezas que D. Gilvaz e D. Fuas rendiam a D. Clris e a D. Nize. Entretanto, Matilde tolerava apenas, mas no correspondia ainda s demonstraes de amor do seu namorado. D. Fuas cantou na cena os versinhos seguintes:
Se chego a vencer De Nize o rigor, De gosto morrer Voc me ver. Porm, se um favor Alenta o viver, Quem morre de amor Mais vida ter.

Ao terminar o canto, encontraram-se os olhos de Lopo e de Matilde, e tanto fogo havia nos do mancebo, que Matilde abaixou os seus e mostrou o rosto inundado do rubor do pejo. A pera auxiliava Lopo de Freitas, porque logo depois veio a cena em que D. Clris cantou por sua vez:
Dirs ao meu bem Que no desconfie, Que adore, que espere, Que no desespere, Que sua firmeza Constante serei; Que firme eu tambm A tanta fineza,

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Amante constante Extremos farei.

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Lopo e Matilde tornaram a olhar-se e sorriram ambos da coincidncia daqueles cantos com as falas dos seus coraes. O sorriso de Matilde no escapou a Ana Campista. At que enfim! disse esta ao ouvido da amiga, ao mesmo tempo em que lhe apertava a mo. O resto do espetculo foi para Matilde cheio de novos sorrisos, daqueles sorrisos sacrlegos que murcham depressa, cedendo o rosto s lgrimas e o corao aos remorsos. Algumas semanas de galanteio acabavam de perder Matilde. A vingana a impelira, a vaidade incensada e satisfeita embriagou-a. E pouco a pouco, uma paixo infrene arrastou-a ao precipcio. Ana Campista protegia um amor criminoso, que devia servir aos seus clculos. Lopo de Freitas pediu uma entrevista a Matilde. O prazo e o lugar foram marcados. Uma noite, e j muito tarde, abriu-se a porta da casa de Loureno Taques e outra vez saram duas mulheres de mantilha, que caminharam apressadas e silenciosas e passavam diante da igreja de N. S. do Parto, quando uma delas parou, estremeceu e murmurou, tremendo: O recolhimento! Mas imediatamente, parecendo ceder a uma fora irresistvel, disse: Vamos! E continuou em rpida marcha at chegar, quase no fim da rua do Parto, a uma casa trrea, cuja porta, j entreaberta, ento de todo se abriu para dar entrada s duas senhoras. Lopo de Freitas recebeu de joelhos a Matilde, a quem Ana acabava de arrancar a mantilha. A estrada do vcio ngreme e escorregadia, e quem uma vez comeou a descer por ela, tarde ou nunca mais pode parar. As entrevistas de Lopo e de Matilde repetiram-se muitas vezes.

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A esposa indigna correu precipitada para o abismo onde a esperava o maior oprbrio. O mundo, que tudo v e arrasa todos os mistrios, descobriu esses amores impuros, e a murmurao e a reprovao pblica marcaram com o ferrete da infmia a msera Matilde. Ana Campista triunfava, pois, e contando j com a mais completa vitria, sempre, porm, hbil e astuta, comeava a provocar, como involuntariamente e sem comprometer-se, a ateno e os anelos de Gil Soares. O libertino deixou-se pouco a pouco atrair pela mulher voluptuosa que lhe acendia a imaginao adivinhadora de irresistveis encantos. Cercou-a de cuidados, ousou fazer-lhe a confisso do seu amor, e tomou-se ainda mais vivamente apaixonado pelo desdm fingido com que Ana Campista o repeliu. Ana esperava ainda. A mulher a quem profundamente aborrecia e a quem dava o nome de amiga, a esposa do homem que lhe inspirara uma paixo reprovada pagava-lhe com hedionda misria o crime de haver gozado alguns dias de amor e de felicidade. Sua vingana poderia talvez estar saciada. Mas o domnio exclusivo e indispensvel do corao de Gil Soares s lhe parecia seguro, quando uma barreira ou um abismo o separasse de Matilde. Tal reparao era, portanto, a sua idia implacvel. Uma carta annima foi em breve patentear a vida ignominiosa de Matilde aos olhos de Gil Soares, que, arrebatado e furioso, no podendo ocultar os seus cimes, perdeu o mais seguro de certificar-se da verdade, porque os dois amantes, acautelando-se temerosos, interromperam as suas entrevistas. Ana Campista, contrariada em seus planos por esse prudente proceder, receou ver arrefecer-se a paixo criminosa de Matilde, e para inflam-la de novo, correu a derramar o veneno de prfidos conselhos no seio da desgraada. Matilde seguiu de olhos fechados o caminho por onde quis conduzi-la a traio. Um dia em que foi visitar sua me, fingiu-se, de sbito, to incomodada, que no pde voltar para casa.

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Matilde contava que seu marido, habituado a passar as noites em orgias, a deixasse s com sua me. No calculou, porm, com as suspeitas de um marido desconfiado. Gil Soares, com efeito, deixou-a s. Mas retirou-se suspeitoso. O incmodo de Matilde desapareceu com a partida do marido. E a me da inconsiderada moa sorriu quela milagrosa cura, vendo apenas um inocente capricho no que a filha ocultava um desgnio criminoso. A me de Matilde morava no largo da Ajuda.81 Era uma boa velha, observadora fiel dos costumes antigos. s 9 horas da noite rezou o seu tero, e s 10 dormia. meia-noite, uma voz abafada e trmula pronunciou na rua a palavra segredo! Da a poucos minutos Matilde e Ana Campista seguiam juntas para o Passeio Pblico, onde entraram pela porta lateral, que lhes foi aberta por Lopo de Freitas, que conseguira obter a chave. Os dois amantes sentaram-se ao lado um do outro no banco de um dos caramanches cobertos de jasmins. A lua estava clara e brilhante, e o ar embalsamado de perfumes. A noite parecia propicia aos amores. Ana Campista passeava no terrao. Toda ocupada de seus malvados tramas, nem sentia a indignidade do seu repugnante proceder, nem se lembrava dos perigos a que se expunha. Mas, de sbito, ouviu um grito pungente soltado por Matilde, e logo, soando rouca e terrvel, a voz de Gil Soares. Ana Campista no calculara com esse contratempo. Rpida, porm, como o raio, desceu a escada do terrao, e escapando pela porta do Passeio que ficara aberta, voltou correndo para sua casa, onde, apenas chegou, caiu desfalecida de terror e de fadiga. Loureno Taques dormia sempre o seu aturado sono de ferro. Amante extremoso e cheio de confiana na esposa, e constante dorminhoco da noite, era um marido que convinha perfeitamente a Ana Campista.
81 Depois, da Me do Bispo. Hoje praa Floriano.

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Mas esta mulher ousada e falsa tremia pela primeira vez. Receava que a tivessem conhecido no Passeio, que Matilde a houvesse comprometido. Receava as conseqncias de uma luta que devia ter havido entre Gil Soares e Lopo. E receava-se, mais do que tudo, da clera de seu pai. E foi ainda com violento esforo que dissimulou o medo de que estava possuda, quando, na manh seguinte, recebeu Gil Soares, que veio lhe pedir alguns momentos de ateno. Loureno Taques j tinha sado. Gil Soares estava plido e agitado. Soubera da cumplicidade de Ana Campista no crime de sua mulher, e queria confundi-la antes de denunciar a sua culpa a Loureno Taques e a Lencio Peres. Nas primeiras horas do seu arrebatado e justo desespero, pareceu-lhe transformado em dio o amor que tantas vezes, desde alguns dias, e at ento sempre inutilmente, o arrastava aos ps de Ana Campista. Chegou trazendo na alma um pensamento de vingana cruel. Ana fingiu no reparar na agitao de Gil Soares e pediu-lhe notcias de Matilde. Esta noite disse Gil Soares, teve lugar no Passeio Pblico a ltima entrevista dessa mulher com Lopo de Freitas, seu amante. O infame escapou minha vingana, porque, aos gritos de uma esposa que me desonrou, acudiram intrometidos que o arrancaram de minhas mos. Ana Campista no respondeu, mas fitou um olhar audacioso no rosto de Gil Soares. Quer notcias da sua amiga? continuou este. Acha-se bem guardada no seu quarto, onde no receber nem parentes, nem amigas, at que amanh entre no recolhimento do Parto, para ficar nele todo o resto da sua vida. Os olhos de Ana Campista brilharam com um fogo irresistvel. O seu seio, abalado por uma viva comoo, mostrou-se ofegante de ardor e voluptuosidade. Ela no arredava suas vistas magnetizadoras do rosto de Gil Soares, que, comeando a experimentar a influncia daquela mulher perigosa, para escapar fascinao do seu olhar, abaixou um pouco os olhos, mas deixou-os presos ao seio que arfava to provocadoramente.

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Minha mulher atraioou-me, continuou ele e sofrer, portanto, o merecido castigo. Sei, porm, que ela teve uma cmplice que eu preciso conhecer para puni-la tambm. Ana Campista fez um movimento e ergueu-se. Os seus cabelos negros desataram-se e caram em enchentes de bastos anis sobre os seus ombros nus. A senhora prosseguiu Gil Soares amiga ntima de Matilde, necessariamente conhece a sua cmplice. Quem , pois, essa mulher? Quem ? Sou eu respondeu Ana Campista. E ousa diz-lo?! Sim. Fui eu que levei Matilde perdio. Fui eu que cavei um abismo entre ela e seu marido. Gil Soares encarou confuso, quase aterrado, a mulher que assim lhe falava, e viu-lhe no semblante a audcia, a paixo, o arrebatamento em flamas abrasadoras. Mas horrvel disse ele atnito. Sim! exclamou Ana, prorrompendo. Mas eu te amava! Eu te amo, Gil Soares! No dia seguinte, Matilde entrava para o recolhimento do Parto, e Ana Campista ficava sendo a amante de Gil Soares. Mulher execrvel, porm alucinadora, fez do inconstante e libertino Gil Soares um escravo submisso. Dominou sobre ele, tornou-se o encanto e a loucura de sua vida. Alguns meses durou a gozar tranqilo desses indignos amores. Ana Campista, embebida nos triunfos da sua paixo, tinha-se esquecido de um homem que devia vingar Matilde. Lopo de Freitas descobriu a traio de que ele e a sua amada haviam sido vtimas, aborreceu ainda menos Gil Soares do que Ana Campista. Mas, observando com a solicitude e a vigilncia do dio os passos dos seus dois inimigos, exultou, conhecendo que podia tirar deles uma desforra completa. Sem que lhe tremesse a mo com a vergonha de uma vil denncia, escreveu a Loureno Taques, informando-o dos desregramentos

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de sua mulher, e a Lencio Peres, anunciando-lhe a desonra de sua filha, e julgou-se livre da ignobilidade de denunciante, escondendo-se com a capa do annimo. Loureno estava em companhia do sogro, no escritrio da sua casa comercial, quando as cartas de Lopo de Freitas foram entregues. E apenas leu a que lhe era dirigida, rasgou-a com raiva, exclamando: impossvel! uma calnia! possvel disse Lencio com amargura e calma. mesmo provvel. Eu j o suspeitava. Loureno sentiu um mpeto de clera igual ao amor ardente que nutria por Ana Campista, e ia sair precipitado, mas Lencio Peres o deteve. Espera disse ele a Loureno. Atraioado e esperar! exclamou o marido amante e desgraado. O velho riu-se de um modo feroz. E eu no espero? perguntou. O senhor no marido, pai. Mas eu espero porque... devo ser juiz, e se for preciso, serei algoz. Passaram alguns momentos de silncio. Escuta-me, tornou Lencio. Eu no compreendo a vida com uma ndoa, nem admito que haja perdo para a filha que desonra seu pai. E ento? Ento? que o crime de que acusam minha filha importa numa sentena de morte para ela e para mim. E ento? repetiu Loureno, como se receasse ter compreendido mal o lgubre pensamento do velho. Ento? continuou este. que o juiz tem necessidade de inteirar-se de toda a verdade, antes de lavrar a sentena que deve arrancar do mundo uma filha que desonrou seu pai, e um pai que no tolera a vida com o oprbrio.

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Lencio Peres falara com voz pausada e grave. O seu rosto mostrava uma serenidade aterradora. Pai severo e homem de justia cruel, que no sentia que a justia deixa de o ser, quando se torna em crueldade, Lencio Peres tinha j tomado uma resoluo irrevogvel. Essa resoluo preparava um atentado nefando. Lencio Peres era no fundo um mau homem. Loureno conservava-se em p diante de seu sogro, que tornou, dizendo: Assim, pois, devemos primeiro chegar evidncia dos fatos que nos revelam. Descansa em mim. Silncio e dissimulao. Dentro de trs dias eu te falarei. Loureno obedeceu. No falou. No dormiu. Mas fingiu dormir. Dissimulou, e sabia j demais, quando no fim de trs dias o sogro o chamou ao escritrio. Tudo verdade disse Lencio Peres. Eu o sei respondeu Loureno. Uma filha que enche de ignomnia seu pai tornou o velho. Uma esposa que mancha o nome de seu marido uma criminosa que deve morrer. , porm, necessrio que a sua morte no parea um castigo, porque um castigo seria a manifestao pblica da infmia. Loureno estremeceu. Vou dizer-te como hs de matar tua mulher continuou Lencio. Mat-la?... Eu?... exclamou o infeliz. Bem prosseguiu o velho. No sers tu o algoz. Mas, em falta do marido que devia castigar a esposa infiel, o pai saber punir a filha. Loureno horrorizou-se do que lhe dizia Lencio, e saindo logo depois, to ativamente trabalhou, que na tarde desse mesmo dia Ana Campista, quando menos o esperava, foi por seu marido conduzida para o recolhimento do Parto. Loureno no dera explicao alguma a sua mulher, no a injuriou, nem a maldisse. Obrigou-a a sair com ele, levou-a ao recolhimento, e ao v-la entrar, disse-lhe:

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o seu lugar. Arrependa-se. Ana desapareceu. Loureno escondeu duas grossas lgrimas que lhe caram dos olhos e voltou para casa. Tinha-se realizado a profecia do mestre Valentim. s sete horas da noite. Lencio Peres chegou casa de seu genro. Onde est minha filha? perguntou, antes de sentar-se. No recolhimento do Parto respondeu o genro. O velho lanou um olhar de desprezo e de clera sobre Loureno, e saiu. Lencio Peres no tornou a aparecer no seu escritrio a quem quer que fosse, e nunca mais dirigiu a palavra a seu genro. Escondendo-se de dia a todos os olhos, saa apenas de noite para ir passear muito tempo e sempre diante da capela do recolhimento do Parto. O ressentimento e a severidade selvagem desse velho eram implacveis. Vagando de noite em frente do recolhimento do Parto, onde estava encerada sua filha, Lencio Peres era como a sentinela de uma vingana satnica. E era mil vezes horrvel, por isso mesmo que era pai. IV Ana Campista e Matilde tinham-se encontrado no recolhimento do Parto. Mas um dio inflexvel as separava para sempre. Eram ambas criminosas, estavam ambas igualmente corrompidas pelo vcio. Matilde, porm, era ainda menos repulsiva do que Ana Campista. O tempo foi correndo, e pouco e pouco caiu no esquecimento a histria das desordens e loucuras das duas esposas adlteras, e foi tambm esmorecendo a vigilncia que se tivera sobre elas. Lopo de Freitas e Gil Soares, escravos dos encantos dessas reclusas, sentiam redobrar a paixo que os devorava, por isso mesmo que a violncia erguera muralhas insuperveis e duras grades de ferro entre eles e suas amantes.

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As reclusas e os dois apaixonados conseguiram escreverem-se. Mais tarde, Gil Soares e Ana Campista, Lopo de Freitas e Matilde encontraram-se e falaram-se algumas vezes no locutrio. Libertino e audaz como Gil Soares, Lopo de Freitas seguia tambm como ele o mesmo caminho. Seus destinos pareciam medidos pelo mesmo pensamento. Ambos, porm, ignoravam que iam marchando no mesmo terreno, e semelhantemente Ana Campista e Matilde mal pensavam que a vida e o proceder de uma eram ali, no recolhimento, verdadeira cpia da vida e do proceder da outra. Adiantava-se o ano de 1789. Estava chegando ao seu termo o ms de julho. Um acontecimento tristssimo preocupava todos os espritos, e tinha feito ainda mais esquecer as duas reclusas. Descobrira-se em Minas Gerais o trama da famosa e patritica revoluo chamada do Tiradentes. Haviam sido presos em Minas os principais chefes da conspirao, e no Rio de Janeiro, alm do infeliz Tiradentes, um outro comprometido e muitos inocentes. Lus de Vasconcelos tornava-se suspeitoso e perseguidor. A desconfiana e o terror estavam derramados na capital do Brasil. Falava-se em forcas e horrorosos castigos, espalhavam-se boatos de projetadas desordens para se soltarem e salvarem os patriotas. Os corpos militares estavam alerta. O povo vivia em sobressalto. A mono era favorvel aos atrevimentos de um amor impetuoso e louco. Matilde ardia por ver-se fora e longe do recolhimento do Parto, e desde o ms de julho trabalhou por preparar os meios de sua evaso, de acordo com Lopo de Freitas. O pensamento dominante na alma de Matilde era aquele mesmo que manifestara no dia do seu casamento. Era um incndio. Lopo resistiu. Mas por fim cedeu. Na sua ltima conferncia com Matilde ficou resolvido que esta lanaria fogo ao recolhimento na madrugada de 24 de agosto e que, aproveitando a conseqente desordem, fugiria para ir encontrar-se com o seu amante na rampa do largo do Pao, onde, embarcando-se ambos em algum batelo, atravessariam a baa e iriam ocultar-se em algum longnquo distrito do interior. Este plano tinha sido forjado e absolutamente adotado no locutrio a 21 de agosto.

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Entretanto, a mesma idia de incndio e de evaso fora tambem concebida e planejada por Ana Campista e por Gil Soares, que igualmente assentavam de efetu-la nas primeiras horas do dia 24 de agosto. Por que essa coincidncia na escolha do dia para a execuo dos sinistros projetos? fcil de explicar. Um prejuzo havia e h ainda hoje, fundado, alis, em observaes repetidas de fenmenos atmosfricos muito constantes no ms de agosto. Por esse prejuzo acredita-se na infalibilidade de furaces e ventos fortssimos no dia de S. Bartolomeu. Ora, uma ventania era til para dar toda a veemncia ao incndio. E portanto, as duas reclusas designaram, cada uma de sua parte, a madrugada do santo das tempestades para fazerem arder o recolhimento. Ana Campista e Gil Soares tinham assentado encontrarem-se no locutrio a fim de tomarem as ltimas disposies ao comear a noite de 22 de agosto. Como mais tarde veremos o locutrio das recolhidas do Parto era na igreja que ficava por baixo do coro. Na tarde de 22 de agosto, estava o sacristo da capela de Nossa Senhora do Parto muito cansado, varrendo a sacristia, e a lembrar-se de que ainda tinha de varrer a nave da igreja e os corredores, quando desatou a rir, ouvindo uma voz bem conhecida repetir-lhe em tom baixinho:
Reverendo sacristo, que ests com a vassoura em punho, varrerei por ti a igreja, se me deres cruz e cunho. 81-A

Toma l, Bota-bicas exclamou o sacristo atirando com a vassoura ao poeta varredor. Bota-bicas era um doido inofensivo, s vezes divertido, que ento vivia na cidade do Rio de Janeiro, to guloso como apaixonado das libaes alcolicas. Improvisava quadrinhas, quando tinha fome ou sede. Por que o chamavam Bota-bicas? No sei. Certo que o prprio doido perdeu a lembrana do seu nome de batismo, habituando-se alcunha que lhe tinham posto.
81-A Aluso s moedas da poca, com a cruz e o cunho darmas do reino de Portugal.

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Bota-bicas era uma notabilidade burlesca da cidade. Conhecia todos os seus habitantes e era de todos conhecido. O mesmo vice-rei recebera dele, uma ou outra vez, cumprimentos em consoantes. O sacristo foi passear e Bota-bicas ficou varrendo, com a esperana de receber alguns vintns. Acabou de varrer e deixou-se na igreja espera do sacristo. E tanto esperou, que de cansado sentou-se, e recostando-se a uma das colunas do coro estava quase adormecendo, quando sentiu rumor e viu Gil Soares aproximar-se do locutrio, a quem logo depois veio falar Ana Campista. Curioso de ouvir a conversao de uma recolhida, Bota-bicas fingiu dormir e comeou a roncar como um endemoninhado. Quem est a? perguntou Ana. o Bota-bicas respondeu Gil Soares. preciso despert-lo e faz-lo sair. Mas esse doido conhece-nos, e se nos visse aqui poderia falar. E se nos ouvisse? Um homem que dorme no ouve. Aproveitemos o tempo. Sobreveio algum inconveniente que possa contrariar o nosso plano? No. Depois de amanh, 1 hora da madrugada, um incndio estar devorando este maldito recolhimento, e s 2 horas conto achar-me fora dele e correndo para encontrar-te. meia-noite em ponto respondeu Gil Soares. Postar-me-ei com dois fogosos cavalos entrada do caminho de Catumbi. a que te espero, Ana, para nunca mais nos separarmos, porque o asilo a que nos recolheremos to longe da capital como aprazvel e seguro. Nesse momento soou o toque de uma sineta. Adeus disse Ana Campista. Conta comigo. At depois de amanh s 2 horas da madrugada. Sim. s 2 horas da madrugada. Ana retirou-se. Gil Soares saiu da capela. E Bota-bicas deixou de roncar, e abriu os olhos. Fogo no Parto! balbuciou ele espantado e levantando-se. Era noite fechada. Bota-bicas no pensou mais no sacristo e, atirando-se para a rua, comeou a correr e a bradar:

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Joaquim Manuel de Macedo Fogo no Parto! Fogo no Parto! Todos aqueles que ouviam os gritos de Bota-bicas punham-se

a rir. Ah! vocs riem-se? Pois verdade! Fogo no Parto! Fogo no Parto! Todos, porm, continuavam a rir do Bota-bicas e este a correr e a bradar, at que uma mo de ferro lhe travou o brao e uma voz grave e um pouco trmula lhe disse: Basta, j sei. Queres tu cear e beber uma garrafa de bom vinho? O terror de Bota-bicas dissipou-se de sbito ao encanto daquele convite. Se quero! Acompanha-me. O doido obedeceu prontamente, e seguindo as pisadas do homem que lhe falava e que se conservava cuidadosamente rebuado, entrou em uma taverna do largo da Carioca e foi sentar-se defronte no misterioso personagem, junto de uma rude mesa, em um gabinete escuro e mido que havia no fundo da venda. Ningum deve entrar aqui. Preciso estar s disse o rebuado ao taverneiro. Mande vir peixe, po e vinho. O taverneiro desapareceu imediatamente. Bota-bicas sentiu uma impresso suavssima, ouvindo falar em peixe, po e vinho. No pde conter-se e bradou: Sardinhas fritas, pimentes e aguardente! Ters tudo isso e mais ainda tornou o rebuado. Responde, porm, primeiro. Quem ainda h pouco saiu antes de ti da capela do Parto? Foi o Sr. Gil Soares respondeu o doido. - E o que fez ele na igreja? Conversou no locutrio. Com quem? Com a filha do Sr. Lencio Peres. O rebuado violentou-se para conter uma imprecao.

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O taverneiro trouxe quatro grandes postas de peixe frito, um prato de sardinhas com pimentes, farinha, po e uma garrafa de vinho. Falta a aguardente disse Bota-bicas, comeando a devorar. O rebuado encheu de vinho um copo de quartilho, mas deteve o doido que se lanava j ao licor atrativo. Antes de beber hs de repetir-me a conversao de Gil Soares e... da recolhida. Fogo do Parto! gritou Bota-bicas. No grites, desgraado! Explica-me isso em voz baixa, ouviste? Se gritares, deitarei fora o vinho. O doido contou tudo quanto ouvira. O rebuado f-lo repetir dez vezes todas as particularidades de trama. Podes beber disse, entregando o copo a Bota-bicas. A garrafa de vinho ficou logo esgotada. Mais vinho e meia garrafa de aguardente! bradou o rebuado. Bota-bicas exultou de prazer. Ouve tornou da a pouco o rebuado. No quero que fales mais em fogo no Parto. Menos essa! disse o doido. Por qu? No quero que se queime a igreja. No falars. Fogo no Parto! gritou Bota-bicas. No te darei mais aguardente nem vinho. Algum outro me dar amanh respondeu o doido, e tornou a gritar! Fogo no Parto! Ouviam-se risadas da gente que estava na taverna. O rebuado tranqilizou Bota-bicas, oferecendo-lhe um copo de aguardente. Gostas de genebra? perguntou logo depois.

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Venha disse Bota-bicas. s 9 horas da noite o doido estava completamente bbedo, e saiu do gabinete quase arrastado pelo misterioso rebuado. Mais um copo de aguardente disse este. E o pobre doido bebeu ainda e foi cambaleando pela rua, preso pelo brao do rebuado, que o levou assim at o princpio da rua da Cadeia,82 e que, a chegando, bradou por socorro com voz alterada e aflita. Acudiram logo alguns soldados da guarda da cadeia. Este bbedo ofendeu-me e persegue-me exclamou o rebuado. Bota-bicas no podia defender-se, e foi conduzido pelos soldados, que o trancaram na cadeia, enquanto o rebuado voltava tranqilamente para sua casa. No dia seguinte Bota-bicas acordou espantado, achando-se na priso. Lembrou-se vagamente do que lhe acontecera na vspera, sentia-se possudo de uma espcie de terror ao recordar-se do rebuado, e voltando outra vez sua idia, tantas vezes gritou Fogo no Parto! que o carcereiro teve de impor-lhe silncio ameaando-o com pancadas. O pobre doido calou-se, e, abraado com as grades da janela da sala em que estava preso, passou o dia a olhar para a rua e a sofrer silencioso as zombarias dos meninos e dos garotos. Ao cair da tarde, Bota-bicas viu o vice-rei Lus de Vasconcelos, que, saindo a cavalo, passava diante da cadeia. Perdendo ento o medo ao carcereiro, bradou:
Bota-bicas est preso, deves mand-lo soltar, Porque, preso, o Bota-bicas no pode bicas botar.

O vice-rei ps-se a rir e ordenou que soltassem o pobre doido. Esta ordem foi logo cumprida, e Bota-bicas, festejado pelos rapazes, achou logo entre eles um que mais velho parecia, e que o levou
82 Da Assemblia. Ia ter cadeia velha, depois edifcio da Cmara dos Deputados.

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a comer sardinhas fritas com pimentes e a beber aguardente em uma tasca do beco, hoje rua do Cotovelo,83 onde o reteve at alta noite. Esse apreciador do Bota-bicas era um caixeiro da casa comercial de Lencio Peres. A espcie de caridade que esse caixeiro mostrara converteu-se no mais repreensvel abuso da misria e do vcio do doido. O caixeiro evidentemente trabalhava por embebedar outra vez Bota-bicas, esforando-se por faz-lo beber vinho, aguardente e genebra, que no cessava do mandar vir. Bota-bicas lutava heroicamente com o seu vcio dominante. Cedendo atrao dos licores que o caixeiro lhe oferecia, levava os copos boca, bebia algumas gotas. Mas deitava logo fora quase todo o vinho, aguardente e genebra. Por que no bebes? perguntou-lhe o caixeiro. No quero embebedar-me. Preciso falar ao vice-rei antes da meia-noite. Mas o vcio no ficava de todo vencido. Bota-bicas no se embebedava. No tinha, porm, nimo de sair da tasca. O cheiro da aguardente encantava-o e retinha-o. F-lo esquecer que as horas corriam e prendeu-o tasca por tanto tempo que o pobre doido soltou um grito e levantou-se desesperado, ouvindo os sinos de algumas igrejas darem o sinal da meia-noite. Bota-bicas, sem atender ao caixeiro que o procurava reter, correu para o palcio e declarou que queria falar com o vice-rei. Os soldados da guarda do vice-rei a princpio riram-se do doido. Um deles, porm, aborrecido da sua insistncia, deu-lhe tal empurro, que o fez cair estirado nas pedras. Bota-bicas soltou um gemido pungente. Levantou-se a custo e retirou-se, murmurando: No foi culpa do Bota-bicas. Reinava o silncio.
83 Hoje Vieira Fazenda. Nessa rua nasceu o grande historiador da cidade.

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Joaquim Manuel de Macedo No recolhimento do Parto dormiam as recolhidas em profun-

do sono. Mas, ao soar aquela hora solene da meia-noite, Ana Campista ergueu-se. Prendeu ao brao esquerdo uma pequena trouxa, acendeu uma lanterna, envolveu-a com um leno para encobrir a luz, tomou algumas velas de que j se tinha munido, saiu para o corredor e seguia em direo igreja, quando a porta da cela de Matilde abriu-se, e as duas esposas adlteras acharam-se em frente uma da outra. Matilde trazia tambm uma lanterna na mo direita e algumas velas na esquerda. Ana Campista havia recuado um passo. Logo, porm, adivinhando pelos seus os desgnios de Matilde, avanou para ela e murmurou a seus ouvidos com acento ameaador: Incendiria! Matilde estremeceu, cambaleou, e cairia desmaiada no assoalho, se Ana Campista a no recebesse nos braos. No foi a compaixo nem sentimento algum de humanidade que impediu aquela queda. O rudo no convinha a Ana Campista, que por isso prevenira com o auxilio dos seus braos o baque de um corpo. Logo depois, a ousada e terrvel mulher descansou no assoalho Matilde desmaiada, deixou junto dela a lanterna, cuja luz apagou, e as velas que lhe pertenciam, e prosseguiu com passos rpidos e leves para a capela. uma hora da madrugada os habitantes da capital despertaram sobressaltados aos dobres dos sinos e ao rufar dos tambores. O vice-rei montou a cavalo e saiu. As autoridades correram aos seus postos, os corpos militares j estavam em armas. No primeiro momento sups-se que rebentara uma conspirao a favor dos presos polticos comprometidos na projetada revoluo de Minas Gerais. Os tranqilos habitantes da cidade do Rio de Janeiro hesitavam em sair de suas casas. Mas em breve encheram-se as ruas com a notcia de que se incendiara o recolhimento do Parto. Fantasmas de negro fumo e horrveis lnguas de chamas atestavam o grande infortnio.

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Uma fogueira colossal iluminava a cidade. Ana Campista tomara com habilidade todas as suas medidas. Fora atear o incndio no fundo da igreja, e o fogo desenvolveu-se sem ser sentido nesse lugar afastado. Quando a luz infernal e ondas de fumo sufocante acordaram as recolhidas, j era tarde. O incndio tinha conquistado toda a capela e invadia o recolhimento. inexprimvel o terror e a desordem de que se apoderaram as infelizes recolhidas. Todas gritavam misericrdia, todas tentavam debalde salvarem-se. Matilde, encontrada sem sentidos cada no corredor, tendo junto de si algumas velas e uma lanterna, foi logo reputada autora do horrvel malefcio. Mas enfim, as portas comearam a ser despedaadas, penetraram guardas e homens dedicados no recolhimento. As recolhidas arrojaram-se espantadas para a rua e Matilde foi levada nos braos de dois soldados para fora do edifcio inflamado. Entre as reclusas, uma, porm, houve que se mostrou intrpida e capaz de afrontar a morte. O fogo abrasava a igreja toda. A reclusa herica lembrou-se das imagens santas, e, esquecida de si prpria, arrojou-se nave coberta e cercada de flamas. Uma nuvem de fumo escureceu-lhe a vista. Mas nem assim recuou, e, voando por entre as chamas, desaparecendo na fumaa, correu ao altar-mor, tomou em seus braos a imagem de N. S. do Parto, e, sem dvida defendida por to sagrado escudo, apareceu s e salva no meio da multido, que a vitoriou entusiasmada. O fogo consumiu todas as outras imagens. No indizvel tumulto e na desordem imensa a que o incndio dava lugar, Ana Campista conseguira desaparecer. Quando se fez a conta das recolhidas, deu-se por falta dela. Uns a acreditaram vtima do incndio, outros pensaram que, aproveitando a confuso geral, ela tinha escapado a uma recluso que aborrecia. Mas faltava o tempo para as reflexes. Empenhavam-se todos os esforos para atalhar o fogo. O fogo, porm, triunfava de todos os esforos do homem.

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Com o estalido das madeiras, com o rudo dos tetos que desabavam, com o sussurro sinistro das chamas, misturavam-se os gritos da multido, as reclamaes dos bombeiros e as ordens dos chefes, dadas em alta voz. Lia-se em todos os semblantes a dor, chegavam a todos os coraes os gemidos e as lamentaes das recolhidas, e no meio dessa aflio de tantos, desse pesar de quase todos, retumbava de espao a espao uma gargalhada estridente. Era Bota-bicas, que em sua loucura ria-se daqueles que no tinham querido acreditar no seu prudente brado! Fogo no Parto! Enquanto o incndio devorava assim a capela e o recolhimento de N. S. do Parto, Ana Campista corria para o stio onde Gil Soares a devia estar esperando. Sem temor e sem refletir no mal que havia feito, sem receio da justia dos homens e da justia de Deus, impvida e resoluta, Ana Campista foi, com acelerado passo, atravessando o campo do Rosrio, depois o campo de Santana, e avanando sempre para o stio desejado. Em sua marcha rpida encontrara grupos de curiosos que se dirigiam ao lugar do incndio. Ningum lhe falou, ningum procurou conhec-la. Uma nica vez ouviu a voz de um desconhecido, que exclamou, ao v-la passar: Onde ir essa infeliz? Ana estremeceu. Aquela pergunta inesperada, aquela palavra infeliz soou a seus ouvidos como um pressgio funesto. Era tarde, porm, para o arrependimento. A incendiria do recolhimento do Parto continuou a caminhar, e, arfando de fadiga, saudou, enfim, de perto a entrada do caminho de Catumbi. Alguns passos ainda, e achar-se-ia nos braos de Gil Soares. Ana Campista caminhou um pouco mais; de sbito, porm, hesitou, parou e teve medo. Gil Soares devia estar s e Ana comeava a entrever alguns vultos exatamente no lugar onde o seu amante prometera esper-la.

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A esposa adltera julgou ouvir um gemido abafado. Aterrada, pensou em voltar e fugir, mas faltaram-lhe as foras e ficou imvel. Um dos vultos avanou para ela, deixou cair uma capa em que se envolvia, e mostrando bem de perto o rosto, perguntou-lhe com voz surda e lgubre Conheces-me? A desgraada reconheceu seu pai e caiu de joelhos. Lencio Peres arrastou-a para onde estavam os outros vultos. Ana viu de um lado dois homens mascarados, do outro Gil Soares com uma mordaa na boca, atado a uma rvore, e perto dele dois cavalos selados. O stio era ermo. No havia ali socorro possvel. A cavalo! disse Lencio Peres sua filha. Queriam fugir, fugiremos. Ana estava a ponto de desmaiar. A cavalo! repetiu o velho terrvel e cruel. E como no fosse logo obedecido, Lencio fez que Ana Campista se aproximasse de Gil Soares, e, tirando um punhal do seio, tornou a dizer: A cavalo! Ana pareceu no ouvir. O velho descobriu o peito de Gil Soares, e marcando o lugar do corao, aplicou a a ponta do punhal, que penetrou algumas linhas. A vtima gemeu. Ana sentiu o sangue do amante salpicar-lhe as mos e soltou um grito de dor extrema. A cavalo! bradou Lencio com a mo no punhal. Ana Campista, trmula e arquejante, montou a cavalo. O velho imitou-a logo, e disse aos mascarados: Podeis retirar-vos. E... silncio! E quando no ouviu mais o rudo dos passos daqueles ferozes cmplices de uma vingana brbara e inumana, Lencio Peres tocou para diante do seu o cavalo em que ia sua filha e obrigou-a a romper em rpida carreira.

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Joaquim Manuel de Macedo Dentro em pouco Gil Soares nem mais ouviu o tropel dos ca-

Quando se dissiparam as trevas daquela tormentosa noite, Gil Soares foi encontrado ainda com a mordaa na boca, com os vestidos cheios de sangue e atado arvore, como o deixara Lencio Peres. Debalde procuraram faz-lo dar esclarecimentos sobre os motivos e os autores de semelhante violncia. Gil Soares no se atreveu a acusar aquele pai cruel e selvagem. Porque tambm a si acusaria, publicando a verdade. Lencio Peres e Ana Campista desapareceram para sempre. O fim que ambos tiveram foi um mistrio que nunca se revelou, e de que provavelmente a natureza deveu horrorizar-se. Eis aqui a histria do incndio da capela e do recolhimento de N. S. do Parto, como a ouvi daquele padre velho de quem tenho j falado aos meus companheiros de passeio. Mas eu estou convencido de que esse meu respeitvel informante arranja de vez em quando, e apesar de ser padre, suas petas muito honradamente. E, pois que no desejo que nos nossos passeios a verdade seja sacrificada aos encantos da imaginao, vou dizer o que preciso para impedir esse grave inconveniente. Quem quiser prestar f inteira histria que me contou o padre velho pode faz-lo, na certeza de que no vir por isso grande mal ao mundo, e tenho a consolao de afirmar que muitas outras correm por a to autnticas e positivas como esta. Pela minha parte, creio que o padre velho arranjou um romance em vez de contar-me uma histria verdica. Entretanto, estou habilitado para assegurar que h nesse romance algumas verdades que convm indicar. exato que Ana Campista e Matilde existiram, foram casadas, esposas infiis encerradas por seus maridos, em castigo das suas infidelidades, no recolhimento do Parto. exato que viveu no tempo do vice-rei Lus de Vasconcelos o tal doido Bota-bicas, e absolutamente autntica a sua priso, como autntica a quadrinha pela qual o vice-rei o mandou soltar.

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exato que alguns pensaram e propalaram ter sido Matilde que pusera fogo ao recolhimento. Sobre Ana Campista, porm, recaram ainda mais veementes suspeitas da perpetrao desse crime, porque a sua fuga pareceu a muitos seguro indcio de culpa. ainda verdade que Ana Campista desapareceu na madrugada de 24 de agosto, aproveitando-se do tumulto e da confuso a que deu motivo o incndio para efetuar uma fuga to afortunada ou to fatal, que no foi possvel descobrir-se o retiro a que se acolheu, ou o fim que teve essa desgraada, de quem no houve mais notcia, apesar de todas as indagaes e diligncias das autoridades. , enfim, da mais completa exatido o belo feito daquela recolhida que ousou arrostar as chamas para salvar a imagem sagrada de N. S. do Parto. Resume-se nisto o pouco que sei de mais positivo a respeito do incndio do recolhimento e da capela do Parto. Contento-me com esse pouco, e deixo as glrias do romanesco e dos alinhos de imaginao ao meu amigo e informante, o padre velho.

V Enquanto com energia e atividade se empregavam todos os meios para atalhar o incndio que devorava a capela e o recolhimento de N. S. do Parto, o vice-rei Lus de Vasconcelos ocupava-se tambm das pobres recolhidas que no podiam ficar na rua, nem acolher-se onde o seu recato no estivesse plena e religiosamente defendido.84 Em falta de melhor asilo, foram s recolhidas hospedar-se na casa dos terceiros franciscanos, que servia de hospital, como ainda hoje o , e ali receberam elas todos os cuidados e socorros. Matilde seguiu o destino de suas companheiras, que sem de todo absolv-la da culpa daquele incndio, acabaram por considerar Ana Campista a principal criminosa.
84 As duas telas de Leandro Joaquim, que se admiram na sacristia da igreja do Parto, do bem idia do incndio e das providncias do vice-rei e de mestre Valentim.

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Ao romper do dia 24 de agosto, o incndio tinha sido, enfim, dominado. Mas da capela e do recolhimento s restavam as paredes enegrecidas. Lus de Vasconcelos observava triste, aos primeiros raios do sol, os restos fumegantes dos dois edifcios, quando, ao voltar os olhos, viu a dois passos o mestre Valentim. Est vendo, mestre? Perdemos em poucas horas o nosso trabalho de dois anos! Senhor vice-rei disse o arquiteto friamente a fazenda real, o culto religioso e a piedade perderam muito por certo, mas a arte... Que tem com isto a arte? No perdeu coisa alguma. Lus de Vasconcelos sorriu e tornou, logo depois: Perdo-lhe esse egosmo de artista. Mas o seu gnio vai sofrer um novo tormento. Como? No temos dinheiro para levantar monumentos, e pois que ainda nos ficaram as paredes da capela e do recolhimento, preciso que as aproveitemos nas novas obras da reedificao. Nas novas obras... Que devem comear imediatamente debaixo da sua direo. O mestre Valentim conhecia bem o homem que lhe falava, e portanto, no replicou. Lus de Vasconcelos tinha palavra e vontade forte, e no arbtrio e no despotismo recursos vigorosos para fazer-se obedecido. Quando encontrava um obstculo que lhe impedia a marcha, franzia as sobrancelhas, e o obstculo desaparecia. Em uma hora, com quatro ordenanas, realizava mais do que hoje o Ministrio das Obras Pblicas em um ano, com toda a sua secretaria e com todos os seus engenheiros, empregados e exrcito de trabalhadores. Apesar disso, confesso que no quisera ter vivido no tempo em que a liberdade e a sorte dos brasileiros pendiam dos cabelos das sobrancelhas do vice-rei. Porm, Lus de Vasconcelos quis, mandou e fez-se.

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Quentes estavam ainda as cinzas resultantes do incndio, e tinham j comeado as obras da reedificao da capela e do recolhimento de N. S. do Parto. Como por encanto, apareceram madeiras, materiais e trabalhadores de sobra. E dirigindo as obras, solcito, infatigvel e zeloso mostrava-se, correndo de um para outro lado, e falando e gritando, com um acento minhoto muito forte que adquirira em Portugal o feio, mas habilssimo mestre Valentim, a quem todos conheciam mesmo de longe pelo infalvel capote de pano cor de vinho, que nas horas de trabalho e em seus passeios noite trazia constantemente, quer fizesse calor, quer frio. O capote cor de vinho do mestre Valentim era clebre no Rio de Janeiro, e mais de uma vez tinha sido o denunciante de seu dono, em algumas empresas amorosas. Com tanto vigor e atividade foram as obras executadas, que se acharam prontas no fim do mesmo ano de 1789, e no dia 8 de dezembro puderam voltar N. S. do Parto ao seu trono e as recolhidas ao seu asilo. A reedificao no mudou o aspecto nem as propores dos edifcios, o que no pouco incomodava o mestre Valentim. Ento, mestre? perguntaram-lhe uma vez. Concluiu, enfim, as suas obras? Aquelas obras no so minhas respondeu o arquiteto. Aquelas obras so do vice-rei. Na tarde do dia 8 de dezembro de 1789, toda a populao da cidade do Rio de Janeiro acudiu ao largo da Carioca, ladeira de S. Antnio e rua do Parto para testemunhar a aparatosa solenidade da volta de N. S. do Parto e das recolhidas aos seus antigos domnios. Houve uma brilhante procisso em que tomaram parte diversas corporaes religiosas e todas as pessoas gradas da capital. A S. do Parto foi conduzida em um rico andor carregado aos ombros do vice-rei Lus de Vasconcelos e dos homens mais graduados que a cidade contava. Imediatamente depois do andor, vinham as recolhidas, duas a duas, com os olhos baixos e dando graas ao cus em piedosas oraes.

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O povo mostrava entre as recolhidas a msera Matilde, que caminhava menos alegre e mais perturbada que todas as suas companheiras. A procisso, que sara da igreja de S. Antnio, onde tinha sido recolhida a imagem sagrada, seguiu logo para a capela reedificada, e a foi a S. do Parto colocada no seu trono, e em seguida encerraram-se as recolhidas no seu asilo. No dia seguinte, celebrou-se uma pomposa festividade religiosa na capela nova. O vice-rei Lus de Vasconcelos fez doao do que se despendera com as obras da reedificao da capela e do recolhimento mitra do Rio de Janeiro, ficando, pois, desde ento, uma e outra debaixo da guarda e como propriedade episcopal, o que ainda mais confirmou a portaria do Ministrio dos Negcios do Reino, datada de 30 de setembro de 1812. Dezessete anos mais tarde, outra portaria, de 13 de novembro de 1829 (essa, porm, do bispo do Rio de Janeiro, passou a capela e a casa do recolhimento de N. S. do Parto para o domnio do seminrio episcopal de S. Jos, como parte do seu patrimnio, com a obrigao de sustentar o mesmo seminrio o culto religioso na capela). Mas, a esse tempo, j o recolhimento pertencia apenas histria do passado, tendo desaparecido essa instituio em conseqncia de uma espcie daquelas aposentadorias que, em seguida vinda da famlia real portuguesa para o Brasil, puseram a tanta gente com os trastes na rua. O palcio real tinha, em 1808, conquistado o convento dos Carmelitas e a igreja dos mesmos, que se tornara em capela real. E pouco depois, operou a conquista do hospital da Ordem Terceira do Carmo, que ficava contguo, e ali estabeleceu a biblioteca tambm real, que foi franqueada ao pblico. Sendo, porm, indispensvel compensar a perda sofrida pela Ordem Terceira, deu-se-lhe a casa do recolhimento de N. S. do Parto para a ser arranjado o hospital. Essa mudana efetuou-se em 1814. Desde 1812, porm, o recolhimento j tinha deixado de existir, ou porque se calculasse com a necessidade da compensao, que se realizou dois anos mais tarde, ou

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porque tivesse parecido a casa das recolhidas precisa e conveniente para algum outro mister. A Santa Casa de Misericrdia foi o seio onde se abrigaram as meninas e moas que ento ainda havia no recolhimento. certo, porm, que nem todas seguiram esse destino, e que uma ou outra ficou vivendo no sculo, e recebendo uma penso ou mensalidade paga, creio eu, pela mitra. Ainda hoje, v ir correndo o tempo, e rende, por isso e por outros favores, graas a Deus uma, pelo menos uma, das antigas recolhidas de N. S. do Parto. Mas no quero dizer quem , nem onde mora, para poup-la s visitas e perseguies dos curiosos que de ordinrio se mostram sobremaneira impertinentes. Assim, pois, o ano de 1812 ps um ponto final ao recolhimento de N. S. do Parto. Devemos ter saudade dele? Creio que no. Esse recolhimento nem era um estabelecimento criado para instruo e educao de meninas, nem um convento de freiras. Abrigo de mulheres sem voto, serviu tambm, e muitas vezes para recluso de filhas e de esposas condenadas por seus pais e por seus maridos. Como simples retiro destinado quelas que, aborrecidas do sculo, desejavam fugir ao mundo e consagrar-se exclusivamente a Deus, era, sem a menor dvida, muito desnecessrio, porque a mulher que, desenganada das iluses do sculo, quer engolfar-se no amor divino, tem o mais completo dos retiros do mundo no exclusivismo desse amor puro e santo. Que receia ela fora das grades e dos muros de um recolhimento? A tentao do Diabo? Ah! porventura o Diabo no tem penetrado mil vezes nos recolhimentos e nos claustros? No o hbito que faz o monge. Como recluso para filhas desobedientes e esposas infiis, era um abuso da prepotncia do homem sobre a mulher e um castigo que a lei no autoriza nem pode autorizar, porque, alm de tudo, permitia que o homem fosse ao mesmo tempo juiz e algoz, e que a r, criminosa ou no, fosse julgada, condenada e punida sem que pudesse um s momento fazer-se ouvir.

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Convenho em que era um excelente recurso para os maridos que se aborreciam de suas mulheres. Mas a religio no deve proteger a prepotncia. Como estabelecimento de educao para o sexo feminino, poderia ser muito til, uma vez que fosse bem dirigido. Mas ainda bem que no perdurou, sendo o que era. Porque, se houvesse perdurado, talvez estivesse agora entregue a certas professoras de religiosa importao, que no Brasil florescem fora da lei ou acima da lei, pois que nem ao menos so sujeitas a exame das matrias que ensinam, sendo, alis, isso a todos determinado e de todos exigido pelos regulamentos da instruo pblica. E bom foi que no tivesse sido convento de freiras, em vez de simples recolhimento de mulheres sem voto, o asilo de N. S. do Parto, porque assim contamos de menos um desses anacronismos de pedra e cal que ainda hoje existem, uma dessas tristssimas prises onde, a par de algumas, talvez bem poucas, respeitveis e santas vocaes, gemem em perptuo tormento muitas pobres senhoras que poderiam ter sido dignas e virtuosas mes de famlia, e dado ptria filhos prestantes e benemritos. No me chamem irreligioso. A religio no pode andar em briga com a natureza. A primeira lei de Deus no pode ser ultrajada pelos homens em nome do mesmo Deus. A mulher que por vocao, por arrependimento ou por qualquer outro motivo entender que lhe cumpre separar-se do mundo e procurar ser agradvel a Deus, sujeitando-se a quantas privaes e austeridades se observam nos conventos mais rgidos, pode bem faz-lo em sua casa, e por certo que ser prtica mais meritria a observao de todas as regras claustrais no seio da liberdade do que dentro dos muros de uma priso, e em conseqncia de um voto perptuo, que equivale a um suicdio moral. Os conventos so sepulturas de muitos coraes que palpitam, almejando debalde a vida. Um voto de freira um roubo feito sociedade. a morte antes de se ter morrido. Nas portas dos conventos estariam bem cabidas as palavras que o Dante escreveu na entrada do seu Inferno.

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Mas por onde vou eu? Fiz protestos de conciso, e estou divagando como um deputado que fala sobre o voto de graas. E em que me fui meter? Quem sabe se desabar sobre mim alguma horrvel trovoada? Corro a abrigar-me no seio sagrado. Entro na capela de N. S. do Parto. J dei uma ligeira idia do triste e feio aspecto exterior desta capela e do antigo recolhimento que se exteriormente no feio nem triste, mostra-se, pelo menos, irregular, muito comum e sem beleza alguma de arquitetura. Completarei agora aquela rpida e insuficientssima descrio, estudando o interior da capela. Do antigo recolhimento falarei mais tarde, quando visitarmos o hospital da ordem terceira do Carmo. O nosso muito ligeiro exame e passageira apreciao ho de limitar-se sacristia e ao corpo principal da capela. Comecemos pela sacristia. ela uma sala simples e pobre, mas proporcionada em tudo ao resto do edifcio de que faz parte. Entretanto, encontram-se presos s paredes desta sacristia preciosos tesouros artsticos que devem ser conservados com amor. Alm de um retrato do atual e venerando bispo, conde de Iraj, obra de arte devida ao pincel do Sr. Silva Manuel, e de um retrato cujo autor no conheo e que perpetua o nome de frei Francisco de Gnova, missionrio apostlico, capuchinho, ex-procomissrio, falecido no dia 3 de abril de 1852, religioso, sem dvida, prestante, a quem a venervel Ordem Terceira de N. S. das Mercs, em agradecimento aos seus relevantes servios, fez retratar para conservar a sua memria, alm desses dois, digo eu, ainda h um retrato do vice-rei Lus de Vasconcelos, e mais dois quadros cujo valor aumenta medida que o tempo vai correndo. O primeiro desses quadros representa o incndio do recolhimento e capela de N. S. do Parto, lendo-se abaixo da pintura a seguinte nota: Fatal e rpido incndio o que reduziu a cinzas em 23 de agosto de 1789 a igreja, suas imagens e todo o antigo recolhimento de N. S. do

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Parto, salvando-se unicamente ilesa dentre as chamas a milagrosa imagem do mesma Senhora. Cumpre observar que nesta nota vem marcado o dia 23 de agosto, como aquele em que teve lugar o incndio. um erro a que deu causa o haver-se ateado o fogo nas primeiras horas do dia 24. Todos os cronistas marcam o mesmo dia e a mesma data que marquei, exceto o padre Lus Gonalves dos Santos, que, nas suas Memrias, diz na noite de 23 para 24 de agosto de 1787, o que erro ainda maior. O segundo quadro representa a capela e o recolhimento j reedificados, e traz, como o primeiro, a sua nota: Feliz e pronta reedificao da igreja e todo o antigo recolhimento de N. S. do Parto, comeada no dia 25 de agosto de 1789 e concluda em 8 de dezembro do mesmo ano. Nestes painis se descobrem as figuras do vice-rei Lus de Vasconcelos e do mestre Valentim, e so ainda mais apreciveis, e o sero dobradamente para os vindouros, porque a se podem estudar os trajos da poca desenhados com fidelidade e beleza.85 Estes dois painis e o retrato de Lus de Vasconcelos so do mestre Leandro Joaquim. Alm das obras de arte que acabo de mencionar h na sacristia uma poro de parede coberta de ps e pernas, mos, cabeas, seios e at meninos de cera, cumprimentos de promessas devotas e agradecidas bondade e misericrdia divina. So os testemunhos em cera dos milagres que tm dado assunto a mil epigramas de certos viajantes que, quanto menos observam, mais falham. A capela propriamente dita contm, alm do altar-mor, onde adorada N. S. do Parto, mais quatro altares, e ainda um porttil, do lado da Epstola, e uma capelinha de N. S. das Dores, do lado do Evangelho. A imagem de N. S. do Parto ainda hoje , e deve ser sempre a mesma que foi salva das chamas. Os quatro altares laterais tm um painel de Santa Ceclia e alguns outros, que so todos obra de Leandro Joaquim.
85 No s os trajes, como o mobilirio, a arquitetura e os tipos populares.

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Duas palavras sobre este artista. Leandro Joaquim foi contemporneo do clebre Manuel da Cunha, que pintou o teto da capela do Senhor dos Passos na capela real e hoje imperial. Teve um pincel suave, como diz o Sr. Porto Alegre, e deixou muitos quadros na igreja de S. Sebastio do Castelo,86 na de N. S. do Parto, conforme acabamos de ver, e provavelmente em outras. Nada mais sei de Leandro Joaquim, e pena que to pouco se sabia dos nossos artistas. Acabemos com o estudo da capela. O coro chama agora, e por ltimo, a nossa ateno. Encontram-se a, embora em quase abandono, os sinais postremos do antigo recolhimento. O coro da capela, aberto aos msicos que devem acompanhar com seus cantos as solenidades religiosas, est colocado entre um outro, defendido por grades de pau, que era o coro das recolhidas, e o locutrio, que se mostra ainda no fundo da capela, vedado por grades tambm de pau. O locutrio servia tambm de comungatrio s recolhidas e, alm de comungatrio, de sepulcrrio a essas pobres criaturas. Hoje em dia, est o antigo locutrio reduzido a armazm de trastes velhos. Quem entra, porm, ali, ainda v no meio de cadeiras e de armrios desconjuntados o esquife em que eram por algumas horas depositados os cadveres das recolhidas que morriam, e ainda pode contar as sepulturas que as esperavam, crceres da morte preparados no seio de um crcere da vida. No tenho mais que descrever. Restam-me, porm, algumas, bem poucas, recordaes a deixar aqui registradas. A capela de N. S. do Parto j teve o seu tempo de esplendor. Celebravam-se nela festas pomposas, sendo entre outras muito notvel a de Santa Ceclia, cujo culto os msicos tinham e tm tomado a seu cargo.
86 Mudada aps o desmonte da colina histrica, para a igreja nova da rua Haddock Lobo.

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Ouviram-se nessa capela os nossos principais oradores sagrados. Mas, por certo, que no se pode contar no nmero deles um padre Fuo de tal Macedo, que andava de hbito de Rilhafoles,87 e que ali ia pregar muitas vezes com o fim de doutrinar o povo. Esse padre Macedo no pregava sem ajudante, e o seu ajudante era sempre algum menino por ele industriado. O padre subia ao plpito, e em baixo do plpito postava-se o menino. Comeava o orador o seu discurso, e imediatamente estabelecia um dilogo com o ajudante, que em caso de aperto, por esquecimento do seu papel, tinha o recurso de responder a tudo, bradando: Sim, padre! Sim, padre! Ainda vivem pessoas que ouviram alguns desses sermes em dilogo, pregados pelo padre Macedo. Organizaram-se na capela de N. S. do Parto algumas irmandades, e entre elas floresceu bastante a de Santa Ceclia, irmandade de que proveio, penso eu, a sociedade de msica do Rio de Janeiro, instituio de beneficncia, a que deve o Brasil a fundao de um conservatrio de msica, que andou manquejando por muito tempo, e ainda hoje no anda o melhor possvel, sendo de esperar (a esperana to doce!) que dentro em pouco marche perfeitamente como convm ao pas e arte musical. Uma das irmandades estabelecidas na capela de N. S. do Parto deve desvanecer-se de uma singularidade, pois, se no me engano, tem uma reforma do seu compromisso aprovado, e talvez sancionada por portaria ou talvez por decreto de um juiz de paz. A reitoria do seminrio de S. Jos, pelo direito que lhe deu o bispo com a portaria de 13 de novembro de 1829, se ocupa desde algum tempo em recuperar diversos bens pertencentes capela de N. S. do Parto, e que, segundo parece, no eram por ela aproveitados, e conseqentemente forada se tem visto a demandar com o governo e com irmandades.
87 Hospcio de Alienados, em Portugal.

Sumrio
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Reivindicando a posse da casa do antigo recolhimento, mostrou aquela reitoria o seu direito ao governo, e com este conseguiu, a 15 de abril de 1861 fixar um contrato de locao da mesma casa por nove anos. Em suas questes com algumas irmandades das estabelecidas na capela de N. S. do Parto, vai sendo igualmente feliz a reitoria do seminrio de S. Jos. No tenho nem tempo, nem disposio para estudar profundamente essas questes judiciais da mitra ou do seminrio de S. Jos com o governo e as irmandades estabelecidas na capela de N. S. do Parto. Preciso seria faz-lo para que, no tribunal do meu passeio, desse eu a minha sentena. Salto por cima dessas questes, e deixo a cada uma das partes o cuidado de sustentar e provar o seu direito. Mas no nosso abster-me de confessar que tenho motivos para fazer uma censurazinha, ou mesmo censurazona ao seminrio de S. Jos e s irmandades estabelecidas na capela de que trato. Quem entra nessa capela encontra os altares cheios de poeira, as paredes nunca espanadas, e uma falta de asseio e de cuidado que so verdadeiras ofensas ao culto. Quem deve carregar com a culpa de tanta incria? Sobre quem deve cair tanta poeira? No discuto, no sei. Sustento somente que h necessidade de algumas escovadelas. Tal foi o recolhimento, e tal foi e tal a capela de N. S. do Parto.

Prxima pgina

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A S do Rio de Janeiro

P
Janeiro.

OSITIVAMENTE no contveis com um passeio S do Rio de

Quando nos ocupamos do Palcio Imperial, visitastes e estudastes comigo a igreja do antigo convento do Carmo, elevada a catedral desta cidade por alvar de 15 de junho de 1808, e sem dvida, vs supuzestes por isso livres de um novo passeio exclusivamente destinado S. Acrescentai mais uma suave iluso ao nmero das vossas iluses perdidas. Armai-vos de pacincia, porque eu resolvi dar na S com todos os meus companheiros de passeio, e temos muito que andar. Aqui no h apelao nem agravo. Sou senhor absoluto nos meus passeios. H tantos subdelegados que governam como reisinhos absolutos na sua terra, que no deve admirar que eu me faa ditador na minha obra. Aqueles bichos no so melhores do que eu. Preparai-vos, j disse. No julgueis que o passeio S vai ser feito muito cmoda e agradavelmente, seguindo pela rua do Ouvidor, parando diante da Notre Dame de Paris para admirar as sedas expostas, comprando coronis no Desmarais, e ao chegar rua Direita, descan-

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sando um pouco nos banquinhos do Boulevard Carceller,88 e entrando enfim na Capela Imperial para ouvir o cantocho dos cnegos, que realmente desafinam muito, porm, no to desastradamente para o tesouro nacional como as companhias lricas italianas, que tm a sua S no Provisrio, abismo permanente do dinheiro pblico. Desenganem-se e aprontem-se. Temos que acompanhar a S e o competente cabido, que fizeram mais mudanas do que os franciscanos e os carmelitas, ou tantas como os inquilinos que deixam de pagar aos proprietrios o aluguel das casas em que moram. Comecemos. A catedral do Rio de Janeiro e o corpo capitular estabeleceram-se apenas se realizou a sua instituio na primeira matriz da cidade, na igreja dedicada ao mrtir S. Sebastio. Mas onde era essa igreja de S. Sebastio? impossvel prosseguir no nosso passeio sem deixar esclarecido este ponto. Cumpre contar em quatro palavras uma longa histria. Os franceses so tidos na conta de homens de tanto esprito como bom gosto, e eu creio que eles merecem, desde o meado do sculo dcimo sexto, esta reputao, porque, enquanto os portugueses, descobridores do Brasil, depois de mais de vinte anos de empenhos de colonizao dos seus domnios da Amrica deixavam deserta e desestimada a magnfica Niteri, namoraram-se da formosa cabocla to perdidamente os franceses, que um belo dia ousaram com mo armada apoderar-se dela. Os portugueses trocaram, ento, a indiferena por amor, e ciumentos daqueles intrusos apaixonados, vieram, no fim de cinco anos, em 1560, atacar o estrangeiro que dominava no Rio de Janeiro. Mem de S, o terceiro governador-geral do Brasil, foi quem dirigiu a empresa e ficou vencedor, mas chegou, viu, venceu, e... foi-se, e apenas foi-se, tornaram os franceses vencidos, porm no convencidos, a ocupar as suas posies.
88 Afamada confeitaria que existiu no largo do Pao.

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Realmente fora um muito gastar de plvora sem proveito algum. Mem de S regalou-se de dar pancada, e no colheu resultados reais. Deu pancada de cego. Ps os intrusos fora de casa, mas logo retirou-se, deixando a casa sem moradores e com a porta aberta. E que porta! A barra do Rio de Janeiro. Os franceses tornaram a entrar, e fizeram muito bem. Portugal devia ter mandado um bom presente ao rei de Frana, que no soube ou no pde acudir com reforos poderosos aos poucos vassalos seus que estavam sonhando com a Frana Antrtica no Rio de Janeiro. Mas, abandonados pelo seu governo, os franceses, no fim de outros cinco anos, viram chegar formosa baa de Niteri Estcio de S, sobrinho do governador-geral do Brasil, frente de uma coluna de portugueses, para lan-los fora das posies que ocupavam. Os franceses eram poucos. Tinham, porm, a seu favor o concurso valioso dos tamoios, que os estimavam. Estcio de S reconheceu que a expulso dos franceses do Rio de Janeiro no era questo de pouco mais ou menos, e como trazia a incumbncia gloriosa de fundar uma cidade que dominasse a majestosa baa, desembarcou junto do Po de Acar, e na bela praia, que durante algum tempo se dominou de Martim Afonso e depois ficou sendo chamada Praia Vermelha, lanou, no ano de 1565, os fundamentos de uma cidade a que deu o nome de So Sebastio do Rio de Janeiro. Convm saber, pelo sim pelo no, que o nome da cidade foi mais aconselhado pela devoo a um grande senhor da terra do que pela que era devida quele santo mrtir do Cu. Estcio de S, neste caso, fez de S. Sebastio um pau de cabeleira para render seus cultos ao rei de Portugal D. Sebastio. Foi um dom escondido atrs de um santo. No me chamem m lngua. Brito Freire foi quem me revelou o segredo dessa mistificao de que foi vtima o santo, porque escreveu no livro I, 78, da sua Guerra Braslica, que chamaram [a cidade] de S. Sebastio, vinculando a lisonja de el-rei, que era do mesmo nome daquele tempo, devoo do santo. E o mais que a lisonja sabe a acar mesmo ao paladar dos santos. S. Sebastio tanto gostou da lembrana de Estcio de S, que

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chegou a descer do Cu como em breve terei ocasio de dizer, e mostrando-se no Rio de Janeiro frente dos portugueses, deu pancada velha, e ps em debandada os franceses e tamoios, que teimavam em resistir. Continuemos, porm, a histria. Lanados os fundamentos da cidade, isto , resolvida a sua fundao na praia de Martim Afonso, levantou-se uma igreja a S. Sebastio. Foi um templo edificado em poucos dias, e no passou de uma casa de pau-a-pique com o seu teto coberto de palha. No tenhais pena de S. Sebastio pela rudeza e humildade da sua primeira igreja entre ns. Eu creio que nessa casa de palha ele foi mais sincera e piedosamente adorado do que o so atualmente todos os santos e santas em seus ricos templos e com as suas brilhantssimas festas, anunciadas pelas gazetas a modo de espetculos de teatros, com a declarao do mestre que vai reger a msica, das moas bonitas que vo cantar os solos, e no sei mesmo se do fogueteiro que fabricou as girndolas. Quase dois anos correram em que Estcio de S, com os portugueses na praia de Martim Afonso, e os franceses nos pontos que ocupavam, levaram a trocar balas e seus ndios a trocar flechas com verdadeira inutilidade, at que a 19 de janeiro de 1567, chegou o governador-geral Mem de S em socorro do sobrinho, e como o dia seguinte, 20 de janeiro, fosse consagrado a S. Sebastio, aproveitou a coincidncia para atacar os franceses, e o fez com tanto ardor que completamente os derrotou, tomando-lhes todas as suas fortificaes e destruindo todas as suas esperanas de Frana Antrtica. Renhida e terrvel foi a peleja. A vitria, porm, no podia deixar de declarar-se pelos portugueses, porque do lado contrrio batalhavam os sectrios de Calvino e nas colunas de Mem de S verdadeiros catlicos, entre os quais combatia, segundo a voz da tradio, o prprio santo mrtir S. Sebastio. Declaro que neste ponto no invento um romance de mau gosto, nem repito histria que me fosse contada pelo meu amigo o padre velho. Apenas e simplesmente refiro uma tradio conservada por alguns autores.

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Brito Freire diz relativamente a S. Sebastio as seguintes palavras: A quem os portugueses aclamaram padroeiro em esta guerra, porque em algumas ocasies mais apertadas [referem s relaes manuscritas do venervel padre Jos de Anchieta] que a favor dos nossos se vira pelejar contra os inimigos. Rocha Pita, ainda mais positivo, tratando da fundao da cidade do Rio de Janeiro, escreve o seguinte: Deu-se-lhe o nome de S. Sebastio, a cujo patrocnio atriburam todos aquela vitria, em que houve indcios certos (como tradio constante) que fora nela capito, sendo por muitas pessoas visto no combate pelejar diante dos portugueses um mancebo to valoroso quanto desconhecido, que a piedade e a devoo julgou ser o glorioso santo ao qual haviam tomado por protetor, memria que sempre conservou aquela cidade nos cultos de padroeiro que lhe dedica. Entrego a tradio aos meus companheiros de passeio to fielmente como a recebi. Dei aos pais a criana, e portanto, estou livre de toda a suspeita de paternidade. Mas no se comem trutas a bragas enxutas. S. Sebastio tornara invictos, porm no invulnerveis, os portugueses. Estcio de S foi na peleja ferido no rosto por uma flecha, e morreu depois de no poucos dias de sofrimento, recebendo sepultura sob o teto de palha da igreja que levantara. Mem de S, que era obrigado a voltar para a cidade do Salvador, capital do Brasil, resolveu primeiro mudar da Praia Vermelha para melhor posio o assento da nova cidade, e acertou escolhendo um monte que depois se chamou do Castelo, e a praia que lhe fica vizinha. Deu logo princpio aos trabalhos, e retirando-se, enfim, nomeou governador do Rio de Janeiro outro sobrinho seu, Salvador Correia de S. Indubitavelmente o novo governador, Salvador Correia de S, prestou muitos servios e mostrou-se digno da honra que lhe fizera e da confiana que depositara nele seu tio. Mas esta sucesso de parentes no sei se trouxe consigo um cheirinho de mau agouro... Dir-se-ia que o Rio de Janeiro estava destinado a ser uma espcie de feudo de um crculo privilegiado. Eu embirro com o domnio dos sobrinhos de seu tio sobre qualquer terra e qualquer povo. uma simples embirrao. Vamos adiante.

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Roma no se fez num dia, e portanto, no de admirar que a cidade do Rio de Janeiro no se fizesse em um ano. Salvador Correia de S animou os colonos portugueses, excitou-os a levantarem suas cabanas e deu-lhes bom exemplo, construindo no morro do Castelo o seu primeiro palcio, que, sem dvida, foi de pau-a-pique e teto de palha. Os jesutas arranjavam o seu ninho no Rio de Janeiro, tendo um dos olhos fito no gentio, o outro no futuro e a alma ocupada ao mesmo tempo do servio espiritual de Deus e das convenincias temporais deste mundo. Eram (e dizem que continuam a ser) uns padres que sabiam arranjar perfeitamente os seus negcios, adorando a Deus e entendendo-se com o Diabo. A nova cidade ia-se desenvolvendo. Construam-se casas no morro do Castelo e perto do mar no stio ocupado depois pela Santa Casa da Misericrdia e em suas circunvizinhanas. A nascente e j desprezada povoao da Praia Vermelha ficou sendo chamada Vila Velha, at que esse mesmo nome perdeu com o desaparecimento das cabanas que a formavam e que pouco e pouco foram caindo. O que eu no sei ao certo, mas admito como provvel, que Salvador Correia de S mandasse levantar no morro do Castelo alguma capela provisria. Mas positivo que desde logo esse ativo governador meteu mos obra de uma nova igreja mais decente feita de grossa taipa, como permitiam as circunstncias do tempo. Infelizmente, porm, esses trabalhos pararam com a terminao do seu primeiro governo. No ano de 1568, ou no seguinte, Cristvo de Barros veio substituir a Salvador Correia de S, e no deixou seu nome lembrado por feito algum importante no governo da nascente cidade. Em 1574 o Dr. Antnio Salema sucedeu a Cristvo de Barros, trazendo o elevado carter de governador-geral das capitanias do sul do Brasil, e cuidou mais em matar e escravizar ndios do que no culto divino. Entendeu l para si o sabicho magistrado que era menos digno do seu alto poder acabar a casa comeada para S. Sebastio do que incendiar aldeias de gentio, fazer horrorosas matanas nesse rude povo e lanar em cadeias de nefanda escravido alguns mil caboclos que caram em suas mos, quando ele j estava bem farto de sangue. No construiu, destruiu. A

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beca do famoso magistrado deixou no Rio de Janeiro um rasto de sangue e de horrores. Era uma beca que levava fogo na cauda. Dizem que o Dr. Antnio Salema foi um grande civilizador e que ps tudo em boa ordem nos seus domnios. Ah! meu Deus quanto aleive se tem levantado s idias de civilizao e de ordem! Eram capazes de dar patente de civilizador a um tigre, e de chamar ordeiro a um algoz! Em 1578, Salvador Correia de S, tornando a ser encarregado do governo do Rio de Janeiro, deu novo impulso obra da igreja que mandara construir no alto do morro do Castelo, e conseguiu enfim v-la de todo acabada no ano de 1583. Foi esta a segunda igreja de S. Sebastio no Rio de Janeiro. Ignoro se a sagrada imagem do padroeiro da cidade foi nesse ano levada para a nova casa, ou se desde algum tempo ali j se achava em algum altar provisoriamente armado. Mas, com certeza, foram em 1583 transferidos para a igreja mencionada os ossos de Estcio de S,89 que descansavam na sua sepultura da capela de Vila Velha. A trasladao dos ossos do primeiro governador do Rio de Janeiro, o valente capito que selou com o seu nobre sangue a vitria dos portugueses em janeiro de 1567 foi feita com todas as honras militares e religiosas, e sobre a sua campa, na igreja nova do Castelo, ficou gravado o seguinte epitfio: Aqui jaz Estcio de S, primeiro capito e conquistador desta terra e cidade, e a campa mandou fazer Salvador Correia de S, seu primo, segundo capito e governador, com as suas armas. E essa capela acabou no ano de 1583. Declarou o padre Jos de Anchieta, o muito clebre jesuta, que Estcio de S falecera com grandes sinais de virtude que em toda aquela conquista tinha mostrado, e que no ato de se abrir a sua sepultura e de se trasladarem seus ossos, experimentara um servo de Deus da Companhia de Jesus que saa deles um cheiro suave como sinal de que gozava sua alma da felicidade da glria. Pizarro pensa com razo que o tal servo de Deus da Companhia de Jesus, que experimentara o cheiro suave, fora o prprio padre
89 Encontram-se indevidamente na nova igreja dos Capuchinhos, rua Haddock Lobo, espera de um monumento em cuja base repousem.

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Jos de Anchieta, e eu, pela minha parte, limito-me a dar notcia do caso com o nome da testemunha que o referiu, e abstenho-me de reflexes. parte a questo do cheiro suave dos ossos de Estcio de S, indubitvel que a sepultura desse ilustre varo tem para ns grande importncia histrica. E assim o entendeu o atual imperador do Brasil o Sr. D. Pedro II, quando, ainda bem jovem, em 1842 ou 1843, depois de uma visita com que honrou a Escola de Medicina, foi pessoalmente procurar aquela sepultura na igreja de S. Sebastio do Castelo, e a gastaria, sem dvida, bastante tempo antes de descobri-la, pois que nenhum dos empregados da igreja tinha idia dessa antigualha, se entre diversos estudantes de medicina que tiveram licena para acompanhar Sua Majestade no se achasse um que, por muito louvvel curiosidade, tinha j descoberto aquele tesouro da histria do passado, conseguindo decifrar o epitfio do primeiro governador do Rio de Janeiro. O estudante de que falo hoje o Sr. Dr. Jos Ribeiro de Sousa 90 Fontes, lente da Escola de Medicina, que se ufana de contemplar nele um dos seus mais ilustres filhos. Estou convencido de que atualmente a sepultura de Estcio de S objeto dos mais solcitos desvelos dos frades barbadinhos que se acham de posse da igreja de S. Sebastio do Castelo. Porque estes religiosos querero provavelmente pagar, ao menos, com um to louvvel cuidado, as inocentes e civilizadoras conquistas que vo efetuando no morro onde se foram asilar. vista do que acabo de expor, creio que fica bem e positivamente determinado que S. Sebastio, o padroeiro da nossa herica e leal cidade, teve o seu primeiro altar em uma casa de palha na Praia Vermelha, e o segundo em uma casa de taipa no monte do Castelo, e que nesta recebeu o cabido do Rio de Janeiro. Esclarecido, pois, este ponto, entremos no estudo da S do nosso bispado. Mas... eis a o morro do Castelo, que pede a palavra pela ordem e exige que lhe paguemos o tributo de alguns momentos de ateno.
90 Visconde de Sousa Fontes.

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impossvel no satisfazer uma to justa exigncia. A S no pode ser impaciente. Bem v que um monte que est clamando. Ah! E eu tenho bem receio que deste clamor de montanha v nascer um ratinho. No importa. Direi alguma coisa da histria do morro do Castelo. Os franceses, que, por doze anos, de 1555 a 1567, dominaram na baa do Rio de Janeiro, nunca passaram de algumas ilhas e da praia, e se alguns deles subiram uma ou outra vez o monte que depois se chamou do Castelo, s o fizeram por curiosidade, ou talvez seguindo a pista de alguma bonita caboclinha. O stio que mais vizinho do morro do Castelo os franceses ocuparam foi o que muito mais tarde veio a chamar-se ponta do Calabouo,91 e a deixaram eles algumas obras de fortificaco que depois o governador Martim de S ou Martim Correia de S adiantou notavelmente, e dizem alguns, custa da prpria fazenda, elevando-o categoria de forte, que recebeu o nome de S. Tiago. O vice-rei marqus do Lavradio reconstruiu este forte e acrescentou-lhe a praa e a fora. Durante muitos anos chamara-se aquele stio ponta da Misericrdia. Mas acabou por trocar esse nome pelo de ponta do Calabouo, que ainda conserva, apesar de haver perdido a triste condio que lho fizera merecer. O morro do Castelo no se chamou nem havia razo para ser chamado do Castelo, nos primeiros tempos. O padre Simo de Vasconcelos, falando da fundao do colgio dos jesutas na cidade de So Sebastio do Rio de Janeiro, no d nome ao stio onde se estabeleceu o colgio, e a carta rgia da rainha regente, que permitiu tal fundao, diz apenas um segundo colgio na capitania de S. Vicente. E assim o diz, porque o Rio de Janeiro estava dentro dos limites dessa capitania. Morro do S. Sebastio foi, sem dvida, o primeiro nome que recebeu o monte, bero primitivo da capital do imprio do Brasil, e assim se encontra ele designado em algumas memrias e documentos an91 Onde existiu o Arsenal de Guerra e hoje se instala o Museu Histrico.

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tigos. Donde lhe veio tal denominao to claro que nem tomo o trabalho de explicar. Quando comeou esse morro a chamar-se do Castelo no sei bem, mas de supor que fosse no primeiro quarto do sculo dcimo stimo, depois que o governador Martim de S fez construir uma fortaleza na eminncia do monte, com grande circunferncia, diz Rocha Pita, e feita em um semicrculo pela parte da cidade, e pela outra fechada com a torre da plvora. Esta obra de defesa foi cerca de cem anos depois desprezada, e a se colocou em tempos muito mais prximos o telgrafo, tendo sido antes de 1711 construda outra praa mais ampla e mais regular, dentro da qual, e no meio de um espaoso ptio, se abriu uma profunda e famosa cisterna. Pouco mais ou menos nesta mesma poca, isto , logo depois do ataque da cidade do Rio de Janeiro pelos franceses comandados por Duclerc, levantou-se um reduto que cobria o desembarque nas praias de Santa Luzia e de N. S. da Glria, e como fosse dedicado a S. Janurio, deu-se a essa parte do monte que fica da igreja de S. Sebastio, ou S Velha, para o lado do convento da Ajuda o nome de S. Janurio. Mas houve por isso mesmo no pouca gente que chamasse indistintamente todo o morro ora do Castelo, ora de S. Janurio. No reduto de S. Janurio estabeleceu-se o laboratrio de fogos artificiais, como diz Pizarro. Vivemos, graas a Deus, em tempos de perfeita paz, e em que no h receios nem de invases de inimigos externos, nem do flagelo de guerras civis. Dessas fortalezas restam, pois, unicamente vestgios, e no leito da primeira que se construra no Castelo v-se hoje um jardim modesto que, em letras de verde relva, se anuncia dedicado ao belo sexo pelo diretor do telgrafo ali levantado, o excelente velho coronel Gabizo, que, apesar dos seus cabelos brancos e avanados anos, folga ainda de ver engraados e alegres ranchos de moas bonitas, aprazendo-se e passeando nos seus domnios. Com efeito, o telgrafo do Castelo, com seu jardinzinho e seu ptio, suas ruas e sua fonte, e sobretudo, com a sua feliz situao, avassalando a cidade do Rio de Janeiro e a magnfica baa de Niteri, um dos mais freqentados e estimados passeios da capital, e principalmente

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aos domingos e dias feriados no h tarde em que uma multido festiva, ruidosa de contentamento e atrada pelo mais formoso panorama, no v aproveitar-se das inocentes e suavssimas delcias que lhe facilita o sempre obsequiador coronel Gabizo, ali no trono dos seus estados telegrficos. Naquele stio aprazvel e encantador os olhos tm sempre um quadro admirvel a contemplar na majestosa natureza do Rio de Janeiro, os ouvidos tm s vezes segredinhos misteriosos e ternos a roubar a namorados que se atraioam em seu embevecimento, os coraes perigos a correr expostos impresso das graas e da beleza de mil jovens interessantes e lindas, que bebem a gua da Carioca, gua encantada e mimosa que, conforme dizem muitos, e entre esses Rocha Pita, fama acreditada em seus naturais que faz vozes suaves nos msicos e mimosos cares nas damas. E os pulmes, enfim, exultam, respirando um ar livre, puro, suave e bem diverso daquele com que a ilustrssima Cmara Municipal infecciona e envenena o respeitvel pblico nas ruas imundas da cidade. Ah! Eu contava despedir-me do morro do Castelo neste primeiro passeio S do Rio de Janeiro, e reconheo agora que no se deixa este clebre monte com duas razes e meia. Tenho ainda muito que dizer a respeito dele. Mas de regra que no se faa um longo discurso sem molhar a palavra. A regra parlamentar. Foi estabelecida na Cmara temporria, adotada por unanimidade de votos no Senado, e portanto, posso bem admiti-la nos meus passeios. Vou beber um copo dgua. No corpo legislativo quem paga os copos dgua (e so caros como brilhantes sem jaa) o tesouro pblico. Neste meu passeio quem mo vai pagar o meu velho amigo o coronel Gabizo. Descansem, pois, os meus companheiros de passeio, enquanto molho a palavra.

II Subir o morro do Castelo, percorr-lo, estudar, embora muito rapidamente, a sua histria e descer enfim desse velho e desprezado ca-

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pitlio da cidade do Rio de Janeiro, sem ter parado, por alguns minutos ao menos, diante do antigo colgio dos jesutas, fora o mesmo que ir a Roma e no ver o papa. Paremos, portanto, defronte desse bem pouco bonito e no pouco interessante edifcio que se mostra, como todos sabem, e quem quer v, no morro do Castelo, mo esquerda de quem sobe pela ladeira chamada no outro tempo do colgio e agora da misericrdia, e tal qual era no sculo passado, com a exceo de um alegre e elevado terrao que havia na sua extremidade do lado direito, e que recentemente recebeu teto e janelas e oferece novas acomodaes na casa. No farei uma descrio do edifcio, nem levarei os meus companheiros de passeio a visitar suas numerosas salas e seus corredores, que sucessivamente tm ouvido oraes e misteriosos conselhos de jesutas, gemidos de doentes e moribundos, lies de respeitveis lentes e cantos e risadas de estudantes de medicina, e outra vez lamentos de enfermos e suspiros de agonizantes. No farei descries, repito, e limitar-me-ei a lembrar alguns pontos principais da histria dessa casa grande. J disse em outro lugar que os jesutas entraram no Rio de Janeiro com Estcio de S, e que arranjaram logo o seu ninho na cidade nascente, fundada por Mem de S em 1567. Da Crnica da Provncia do Brasil, do padre Simo de Vasconcelos, copio a lembrana desse fato. ... No corao da cidade deu Mem de S stio, onde os padres escolheram, para fundao de um colgio e logo em nome de S. A. o serenssimo Rei D. Sebastio, de saudosa memria prncipe liberal, lhe aplicou dote de renda necessria para sustento de at cinqenta religiosos, que aceitou e agradeceu em nome de toda a companhia o P. visitador Incio de Azevedo. A escritura autntica do dito dote se passou depois em Lisboa, firmada pela mo real em 6 de fevereiro do seguinte ano de 1568. Os jesutas foram os mais felizes dos primeiros habitantes da cidade do Rio de Janeiro. Porque, como fica dito, tiveram logo segura a sua subsistncia custa do Estado e puderam muito desembaraadamente meter mos s obras do seu colgio, que levantaram e foram au-

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mentando, sem que, contudo, conseguissem acab-lo todo com a grandeza que tinham planejado, pois que, em 1759, deixaram a igreja apenas comeada, e paredes e muralhas imensas que prometiam um edifcio majestoso. Os padres da Companhia de Jesus foram sempre e em toda a parte muito buliosos e rusguentos, e no Rio de Janeiro achavam-se em luta constante com o povo, e por vezes criaram srios embaraos ao Governo. Ligando-se autoridade eclesistica, que em compensao apadrinhava os seus interesses temporais, os jesutas a protegiam em suas pretenses de invadir as prerrogativas do poder civil. Tratando de aumentar suas riquezss com a posse de extensos territrios, os padres da Companhia rompiam em contestaes com o povo, que era apoiado pela Cmara, que chegou uma vez a ser excomungada, e tornavam-se aborrecidos pela sua ambio inexcusvel. E finalmente, defendendo com ardor a liberdade dos ndios, que lhes fazia muita conta, servindo aos seus clculos de poder e de engrandecimento, viam-se constantemente em contendas com os colonos. Em conseqncia de uma dessas questes de ndios, levantou-se uma vez o povo da cidade do Rio de Janeiro (e tambm em So Paulo, onde a desordem tomou carter muito mais srio), e os jesutas viram-se ameaados no seu prprio colgio. Eis o caso. Irritados pelo arrojo dos sertanejos paulistas que, perseguindo o gentio, chegavam a ir atacar e escravizar os pobres ndios nas prprias misses dos jesutas, e ainda no menos ressentidos do proceder dos colonos do Rio, que compravam aos paulistas os selvagens escravizados, mandaram os padres da Companhia dois dos seus como emissrios, um a Roma e outro a Madri, para trazerem dessas cortes as providncias que mais desejavam, e com efeito, receberam em 1640, do papa Urbano VII, a publicao no Brasil da bula de Paulo III a favor dos ndios do Peru, declarando incorrerem em excomunho os que cativassem, vendessem, traspassassem ou se servissem dos ndios. Era ento Governador do Rio de Janeiro Salvador Correia de S e Benevides, homem distinto, valente capito e chefe severo, e o Pa-

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dre Albernaz exercia tambm nesse tempo o cargo de administrador eclesistico e mostrava-se muito favorvel aos padres da Companhia. A bula foi apresentada a Albernaz e os jesutas exultavam j com o seu triunfo, quando saram a campo com embargos a Cmara e o povo, e este, no contando muito com a justia oficial, foi de voz em grita reunir-se em frente do colgio, mostrando-se sinistramente disposto a dar uma lio tremenda aos filhos de Loiola. O colgio dos jesutas achou-se cercado e os sitiantes estavam-se dispondo a tomar de assalto essa Sebastopol defendida por guerreiros de roupeta. Mas os atiladssimos padres foram sempre to ousados com certeza de vitria, como prontos a recuar risonhos e meigos nas batalhas de um xito duvidoso. Capitularam, pois. A bula ficou sem efeito, e eles, prometendo caridoso esquecimento do ataque do colgio in toto pro bono pacis, abenoaram o povo com as mos direitas, e no fundo do corao o mandaram ao Diabo. O que no tem remdio d-se pelo amor de Deus. Os jesutas obedeceram ao provrbio. Em desavenas sempre mais ou menos acesas com o povo, e enfim, em oposio declarada ao Governo de D. Jos I, no meado do sculo dcimo-oitavo, os jesutas, que se reputavam mais fortes que o rei, viram-se, de sbito, fulminados e proscritos pelo dspota ilustrado marqus de Pombal, e no ms de novembro de 1759, foram presos no Rio de Janeiro, depois expulsos, ficando vago e incorporado aos bens da coroa o seu colgio, como todas as outras suas propriedades. No me consta que algum chorasse com saudades dos jesutas, e por isso no posso fazer meno das lgrimas derramadas em conseqncia da proscrico desses padres, de quem confesso que desconfio muito, pela simples razo de que ainda no houve governo nem povo que pudesse viver com eles em boa paz. Ao conde de Bobadela, que tomara as chaves do colgio dos jesutas, sucedeu, como vice-rei do Brasil, D. Antnio Alves da Cunha, conde da Cunha, que governou desde 16 de novembro de 1763 at 21 de novembro de 1767, e que neste ano ativamente se ocupava de novas obras naquele edifcio, com o fim de mudar para ele a residncia dos

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vice-reis, medida que fora aprovada por carta rgia de 19 de outubro de 1766. Provavelmente no tornarei a falar no conde da Cunha. Aproveito, pois, a ocasio para dizer deste administrador alguma coisa que o torne mais conhecido. Devem-se a este vice-rei uma ativa e severa perseguio dos ladres, e uma tal convico de segurana de vida e de propriedade no Rio de Janeiro, que se dormia na cidade e seus contornos, deixando-se abertas as portas das casas! Positivamente o conde da Cunha era mais zeloso e mais respeitado do que a nossa atual polcia, a cuja sombra os habitantes da capital no dormem tranqilos, nem mesmo trancando com sete chaves as portas de suas casas. Devem-se-lhe mais os reparos e aumentos de quase todas as fortalezas antigas e a construo de outras. A fundao de um arsenal junto ao morro de S. Bento, onde se construiu uma famosa nau chamada S. Sebastio. E assim como esse arsenal foi o princpio daquele que depois se elevou a Arsenal de Marinha, tambm se deve ao mesmo vice-rei o princpio do nosso Arsenal de Guerra, na grande casa que mandou levantar na ponta da Misericrdia para o parque de artilharia, cujas fbricas foram reguladas e providenciadas pela sua especial direo e fiscalizao. Alm de muitos outros bons servios, prestou o conde da Cunha ainda um, pelo qual se tornou verdadeiro benemrito das moas, fazendo a favor delas muito mais do que S. Gonalo de Amarante tem feito a favor das velhas, porque determinou que os homens solteiros ou se casassem ou assentassem praa nos regimentos de linha. Calculem os meus companheiros de passeio que epidemia de casamentos grassou na cidade do Rio de Janeiro no tempo do conde da Cunha! Diz monsenhor Pizarro que da principiou, sem dvida, a multiplicao de povo que em poucos anos depois foi aparecendo no termo do Rio de Janeiro e a notvel cultura das terras do seu distrito, at ento inteis, por lhes faltarem os braos que as fizessem produzir. Tenho receio de que as senhoras solteiras do nosso tempo se declarem absolutistas e recolonizadoras por amor do conde da Cunha. Realmente um vice-rei casamenteiro deve parecer s senhoras muito mais til ptria do que dez ministros constitucionais.

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Entretanto, convm que se saiba que o conde da Cunha foi aborrecido pelo povo nos primeiros tempos do seu vice-reinado. Era dspota, como todos os vice-reis o foram, mas ativo e zeloso, desejava fazer o bem e distribua a justia com imparcialidade e retido. Acontecia, porm, que a sua justia chegava ao povo transformada em patronato, em arbtrio cruel e em abusos escandalosos que oprimiam os governados. fora de muito sofrerem as vtimas desabafaram, queixando-se em alta voz, e o vice-rei descobriu enfim que o ajudante oficial da sala e outros subalternos mentiam sua confiana, desvirtuavam as suas deliberaes e ordens, e para satisfazer ambies e vinganas, flagelavam o povo sombra do seu poder e em seu nome. Era a corte do vice-rei que ostentava os vcios e a desmoralizao que se observa em quase todas as cortes. Mas o conde da Cunha no deixou impunes os aduladores e falsos amigos que o cercavam e, punindo-os severa e exemplarmente, acabou o seu governo com louvor e aplauso de todos, e... abenoado pelas moas. D. Antnio Rolim de Moura Tavares, conde de Azambuja, sucedeu ao conde da Cunha no vice-reinado do Brasil, e no aprovando a mudana da residncia dos vice-reis para o antigo colgio dos jesuitas, aproveitou as obras que a se estavam fazendo para estabelecer, como de fato estabeleceu nessa casa, o hospital militar. At os primeiros anos do sculo dcimo-oitavo os soldados da guarnio do Rio de Janeiro, das guarnies dos navios de guerra e os presos eram tratados em suas molstias na Santa Casa da Misericrdia, que recebia, por isso, da fazenda real um conto de ris anualmente. Em cumprimento da carta rgia de 21 de maro de 1702, cuidou-se de criar um hospital dentro do chamado Quartel das Naus, que era na rua chamada dos Quartis da Armada, na fralda do morro de S. Bento.92 Em 1727, ou pouco depois, abriu-se ali o hospital, que enfim o conde de Azambuja transferiu, em 1768 ou 1769, para o colgio dos jesutas. Volveram-se os anos, e em uma poca bem recente, resolvendo o governo do imprio estabelecer hospitais regimentais, desapareceram as enfermarias do antigo colgio, que, em 1832, recebeu a nova es92 Devia ser um prolongamento da rua Direita (Primeiro de Maro), contornando a base do mosteiro do lado do mar.

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cola de medicina fundada pelo benemrito e ilustre Nicolau Pereira de Campos Vergueiro, ministro do imprio do terceiro Ministrio da regncia permanente. Estavam muito a gosto e a cmodo os lentes e os estudantes de medicina ali, naquele ninho dos filhos de Loiola, quando, em 1845, foram despedidos pelo governo, que o proprietrio da casa, e que de novo instituiu nesse edifcio o hospital militar, enquanto a pobre escola de medicina anda de Herodes para Pilatos e ainda no tem casa sua. Alm do hospital militar, o antigo colgio dos jesutas hospeda ainda o imperial observatrio astronmico, que foi criado por Decreto n 457 e regulamento de 22 de julho de 1846, e que se acha estabelecido sobre a abbada e muralhas da igreja comeada por aqueles padres, e de onde os abalizados astrnomos tm no sol e na lua, nas estrelas e nos cometas, histrias muito bonitas que no vm agora ao caso. Eis a, muito em resumo, os transes e viravoltas por que tem passado o antigo colgio, onde muitas vezes habitou, rezou e dormiu o padre Anchieta, que foi um santo homem, e habitaram, no sei se rezaram, mas comeram, conspiraram e dormiram no poucos Loiolas ambiciosos e mais ocupados em aumentar o seu poder e riquezas do que em servir a Deus e ao prximo. Que casa! Depois de ter sido colgio dos padres da Companhia, esteve a ponto de ser palcio, foi reduzido a hospital, passou a ser escola de medicina e de novo hospital e observatrio astronmico. Foi teatro de travessuras de padres, escapou de s-lo de travessuras de governos, e o foi de traquinadas de estudantes, e o ser s vezes de soldados. Que casa! Se as suas paredes pudessem falar! E quem sabe quantos segredos, quantos mistrios nos esconde ainda o antigo colgio dos jesuitas? Conhecemos a face e o corpo exterior desse colgio. Mas, quem conhece as suas entranhas? Ele tem entranhas, no inveno minha. O antigo colgio dos jesuitas est assentado sobre um solo minado. H fundas cisternas, que ainda no foram examinadas. H escadas que se atiram a subterrneos sombrios e profundos. Portas muradas, que parecem encobrir abismos misteriosos. Observadores sem cincia e

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sem coragem tm tentado descer a esses subterrneos. Mas as lanternas se apagam, os pulmes no acham ar que se preste respirao, e pedras atiradas nessas minas escurssimas no mandam aos curiosos um s eco do seu baque. O conhecimento da existncia desses subterrneos no novo. Desde a expulso dos jesutas teve-se certeza de que tais obras havia, e o povo acreditou que os padres da Companhia tinham escondido riquezas imensas nas entranhas do seu colgio. Que extenso tem esses subterrneos? Qu