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POR UMA HISTRIA CULTURAL DA ESCRAVIDO, DA PRESENA AFRICANA E DAS MESTIAGENS


Eduardo Frana Paiva Universidade Federal de Minas Gerais
ef.paiva@uol.com.br

RESUMO: Proposta metodolgica de pensar temas to extensos, polmicos e multifacetados, tais como a escravido, a presena de africanos de vrias origens nas Amricas e as mestiagens biolgicas e culturais que a se processaram, em perspectiva da Histria Cultural. Para tanto, optou-se por ensaiar comparaes e conexes histricas, bem como por faz-las a partir de fontes variadas, entre as quais se incluem documentos manuscritos coloniais, crnicas antigas, memrias oral e visual e iconografia. Os ensaios rapidamente realizados nos textos baseiam-se em extensa historiografia, em categorias e em conceitos que, principalmente, a partir de uma Histria Cultural ampla, desenvolvida nos ltimos 30 anos, tm contribudo fortemente para a renovao dos estudos sobre a temtica abordada. PALAVRAS-CHAVE: Escravido Mestiagens Presena Africana Histria Cultural Histria Comparada Histrias Conectadas. ABSTRACT: Adopting a cultural history perspective, this essay explores a methodological proposal to think extensive, controversial and multifaceted subjects such as the slavery, the presence of Africans of different origins in the Americas, and the racial and cultural mixings (mestizajes) that developed there. By focusing on historical comparisons and relationships, the study considers a number of sources, especially colonial manuscripts, ancient chronicles, oral histories and iconographies. This efforts are grounded on an extensive historiography about categories and concepts coming from the past three decades cultural history which have contributed to a radically renewal of studies in this field. KEYWORDS: Slavery Mestizajes Africans Presence Cultural History Comparative History Connected Histories.

Engana-se redondamente quem julga ser a Histria Cultural uma narrativa simples, ftil e fcil de ser elaborada. Esses so comentrios que ainda se escutam por a

Doutor em Histria Social pela Universidade de So Paulo, com estudos ps-doutorais na EHESSParis (2006/2007). Atualmente Professor Associado da UFMG, coordenador do Programa de Psgraduao em Histria, diretor do Centro de Estudos sobre a Presena Africana no Mundo ModernoCEPAMM-UFMG. pesquisador do Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico, lder de grupo de pesquisa UFMG-CNPq, pesquisador associado ao MASCIPO/CERMA/EHESS-Paris, ao GDRI Esclavages CNRS/EHESS-Paris e EEHA/CSICSevilla (projeto Las Fronteras y sus Ciudades-s.XVI-XVIII).

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e Sandra Pesavento, com toda a sua tradicional e certeira nfase os combateu com competncia e ironia prprias de seu viver! Muitas vezes conversamos sobre o tema e outros afins e acabamos rindo muito desses quadros toscos, construdos, quase sempre, no seio de reaes simplrias, que, no obstante, terminam por constiturem frases de efeito e fantasias a serem combatidas por Dom Quixotes anacrnicos. Na verdade, qualquer tipo de Histria ou, melhor, talvez, qualquer escola historiogrfica pode impactar uma poca, pode virar moda e pode, tambm, direta e/ou indiretamente, ser apropriada e convertida em excelentes trabalhos, assim como em textos pfios. No h qualquer novidade nisso e os exemplos seriam incontveis, caso esse fosse o objetivo aqui. Mas, ao contrrio, no isso que se pretende e nunca se pretendeu, pelo menos entre os que, junto com Sandra, criaram e ajudaram a se desenvolver o GT de Histria Cultural da ANPUH. Foi justamente nesse contexto que, um dia, procura de uma loja de roupas onde ela queria voltar para trocar uma pea comprada havia poucos dias, nos vimos meio confusos numa rua parisiense e entre idas e vindas nos sentamos em um caf, para descansarmos. Foi assim, se no me equivoco, que a convidei para escrever um livro na coleo que eu, junto com Carla Anastasia, havamos criado na Editora Autntica: a Histria &... Reflexes. Sandra no hesitou um segundo sequer e, como quem j tivesse o livro pronto na cabea, aceitou o convite e poucos meses mais tarde me encaminhou os originais do Histria & Histria Cultural, que foi lanado em 2003 e se transformou no ttulo mais vendido da Coleo. Histria & Histria Cultural pretendeu, desde a idia original, ser um texto panormico sobre o que se chamou Histria Cultural a partir do ltimo quartel do sculo XX, voltado para os iniciantes, como o perfil da Coleo. Entretanto, foi muito alm e continua sendo lido, tambm, por quem j acumula muita experincia na rea. Nossa autora escreveu com autoridade e erudio, demonstrando, claramente, que no se tratava de perspectiva metodolgica que poderia prescindir de longa e diversificada bagagem intelectual e historiogrfica. A abordagem cultural da histria perspectiva que tem, necessariamente, que dialogar com todas as dimenses da realidade histrica, seja a economia, a poltica, a religiosa, seja o imaginrio, a representao, o fantstico, o cotidiano, o biolgico, etc..., que, sublinhe-se, no se encontram separadas na natureza para que os historiadores possam identific-la, recolh-las e mont-las em delirantes verses especulativo-cientficas. E quanto mais profundo e apurado esse dilogo, melhor ser a Histria Cultural realizada.

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Quando decidi participar dessa homenagem pstuma e muitssimo justa, no hesitei em homenagear Sandra Pesavento escrevendo sobre meu tema de predileo, a partir da perspectiva cultural, o que, na verdade, venho fazendo h alguns anos. Neste texto, entretanto, desejo ressaltar um elemento ainda meio que novo para mim, como de resto, para os historiadores da escravido. Mesmo que aparentemente um tanto contraditrio, desejo, justamente, tirar o filtro escravido que h sculos permanece fixado sobre os milhes de homens e mulheres, novos e velhos, deslocados compulsoriamente de vrias regies africanas para vrias regies europias e americanas, entre o sculo XV e o XIX. J advirto que no se trata de subtrair em nada os pesos, os impactos e os valores, sejam eles quais forem, do escravismo desenvolvido nesse perodo, que, de maneira indita, a partir do fim do Quatrocentos, se consolidava em perspectiva globalizada. Trata-se, no entanto, de impedir que esse filtro to largo e to pesado continue induzindo a simplificaes e generalizaes empobrecedoras das realidades histricas vivenciadas e por vezes compartilhadas por esses agentes histricos submetidos condio de cativos e/ou nascidos nessa condio. Devo complementar esse argumento/objetivo, lembrando que, em larga medida, essa escravido que projetamos inconseqentemente sobre o passado, no distinguindo espao e tempo, a verso elaborada internacionalmente pela opinio pblica abolicionista do sculo XIX. Aqui est um dos muitos aspectos que vm causando enormes distores ao longo dos ltimos 200 anos e que continua sendo reproduzido generalizadamente, inclusive por estudiosos do tema. Uma Histria Cultural da Escravido, portanto, pretende contribuir com a proposta de estudar mais verticalmente a temtica, retirando os filtros j muito corrompidos que jazem sobre ela. Para tanto, o know-how adquirido nos ltimos 30 anos ser imprescindvel, sobretudo os avanos metodolgicos proporcionados pelos estudos relacionados histria dos livros e das leituras, os que se referem redefinio do entendimento da prpria realidade na Histria e os que dizem respeito explorao inovadora de fontes at ento pouco e mal trabalhadas, tais como as iconogrficas.1
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Ver sobre Histria dos livros e da leitura: BELO, Andr. Histria & Livro e Leitura. Belo Horizonte: Autntica, 2002; CHARTIER, Roger. A histria cultural entre prticas e representaes. Lisboa: DIFEL, 1990; DARNTON, Robert. O beijo de Lamourette mdia, cultura e revoluo. So Paulo: Cia. das Letras, 1990; GINZBURG, Carlo. O queijo e os vermes: o cotidiano e as idias de um moleiro perseguido pela Inquisio. So Paulo: Cia. das Letras, 1987; VILLALTA, Luiz Carlos. O que se fala e o que se l: lngua, instruo e leitura. In: NOVAIS, Fernando Antnio; SOUZA, Laura de Mello e. Histria da vida privada no Brasil. Cotidiano e vida privada na Amrica

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A partir do quadro metodolgico-conceitual apresentado aqui, ainda que panoramicamente, torna-se possvel, ento, abordar a temtica na perspectiva cultural, como venho propondo. So necessrios, no entanto, proceder a alguns recortes para que o tema, to amplo e complexo, possa caber nos limites de um artigo. Escolhi tomar como eixo uma perspectiva metodolgica que venho desenvolvendo nos ltimos tempos e que responde minha crescente ansiedade por estudos que demonstrem as muitas proximidades entre os escravismos processados em vrias regies do planeta, muitas vezes em tempos bastante apartados, que, no geral, ainda continuam pouco conhecidas. Trata-se de trabalhar em torno de comparaes e conexes histricas, s quais os suportes da Histrica Cultural tm sido caros. 2 Essa perspectiva acaba evidenciando continuidades (com adaptaes, obviamente) muito importantes entre, por exemplo, o escravismo antigo e o moderno, e acaba, ainda, apagando fronteiras entre as regies escravistas americanas. Nesse ltimo caso, desde, sobretudo, o sculo XIX, vem-se equivocadamente nacionalizando e singularizando prticas, experincias, formas de organizao e de negociao e expresses culturais que se repetiam nas conquistas espanholas e no Brasil, alm de permanecerem igualmente vivas na Europa e na frica. Mas, o que so exatamente essas comparaes e essas conexes s quais me refiro? Por histria comparada, no se tome modelo do tipo evolucionista, herana de Antropologia homnima, largamente praticado at a segunda metade do sculo XX, que acabava incorrendo em grandes generalizaes, at mesmo inventando realidades histricas para se proceder a anlises comparativas, considerando os acontecimentos e as prticas fora de seus contextos e, digamos, de suas historicidades. No se trata, portanto, de comparaes desse tipo, lastreadas em crenas civilizacionais e em rgidas
portuguesa. So Paulo: Cia. das Letras, 1997, p. 331-385. Sobre Histria Cultural e sobre iconografia ver: HUNT, Lynn. (Org.). A Nova histria Cultural. So Paulo: Martins Fontes, 1992; MANGUEL, Alberto. Lendo imagens; uma histria de amor e dio. So Paulo: Cia. das Letras, 2001; PAIVA, Eduardo Frana. Histria & Imagens. 2 ed. Belo Horizonte: Autntica, 2006; PESAVENTO, Sandra Jatahy. Histria & Histria Cultural. Belo Horizonte: Autntica, 2003; BURKE, Peter. O que histria cultural? Rio de Janeiro: Zahar, 2005.
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Publiquei algumas reflexes sobre a adoo dessa perspectiva de anlise histrica para se estudar os escravismos modernos em PAIVA, Eduardo Frana. Histrias comparadas, histrias conectadas: escravido e mestiagem no mundo ibrico. In: ______; IVO, Isnara Pereira. (Orgs.). Escravido, Mestiagem e Histrias Comparadas. So Paulo/Belo Horizonte: Annablume/PPGH-UFMG, 2008. p. 13-25. Tomei como base para essa discusso dois autores que vm se dedicando ao tema nos ltimos anos: SUBRAHMANYAM, Sanjay. Connected Histories: Notes Towards a Reconfiguration of Early Modern Eurasia. In: LIEBERMAN, V. (Org.). Beyond Binary Histories. Re-imagining Eurasia to c. 1830. Michigan: The University of Michigan Press, 1997. p. 289-315; e GRUZINSKI, Serge. Les mondes mls de la monarchie catholique et autres connected histories. Annales Histoire, Sciences Sociales, Paris, n. 1, p. 85-117, janvier/fvrier 2001.

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hierarquias sociais e culturais, estabelecendo modelos ideais a serem perseguidos pela humanidade, condicionando histrias e sociedades a trajetrias que deveriam ocorrer naturalmente a todas elas, ainda que mais tardiamente em algumas mais atrasadas. Isso permitiu a realizao de grandes comparaes a partir de situaes ou de realidades pretensamente universais, nas quais os padres europeus eram os modelares.3 Mas, o que so essas comparaes aqui defendidas? Trata-se de operaes que envolvem dois ou mais objetos de anlise e que buscam observ-los em suas historicidades e em suas temporalidades. importantssimo, sublinhe-se, considerar as temporalidades das interpretaes realizadas ao longo do tempo, as quais so construtoras permanentes das verdades dos acontecidos, dos personagens, enfim, da histria. O cuidado de considerar todas essas dimenses permite que, a priori, tudo se torne passvel de comparao, uma vez que no est se buscando tornar iguais os objetos em comparao (nem mesmo em uma projeo futura) e que se estabelece a possibilidade de comparao entre diferentes e entre diferenas. Comparar, portanto, deve servir tambm para indicar e abordar as distines, assim como as similitudes entre sociedades, culturas e histrias. essa a dimenso que se prope aqui para a histria da escravido. J por conexes histricas, importante sublinhar que elas se do entre contextos, idias e crenas, prticas, formas de organizao religiosas e tnicas, conformando relaes inter e intra grupos e culturas. igualmente importante lembrar, que muito do que conhecemos e do que entendemos como referncias do passado e heranas culturais, que so inclusive evocadas para dar sustentao a identidades e a memrias, no tiveram uma nica e exclusiva origem. Ao contrrio, nasceram ou foram inventadas, simultaneamente ou no, por diferentes povos, em diferentes tempos e espaos, s vezes com diferentes motivaes e usos, outras vezes no. necessrio, portanto, nos curarmos do vcio da origem exclusiva, marca to importante de uma cultura ocidental e ocidentalizante, que parece ter triunfado historicamente, sobretudo a partir do sculo XV. A perspectiva de conexo entre histrias e a de uma

Cf. PAIVA, Eduardo Frana. Histrias comparadas, histrias conectadas: escravido e mestiagem no mundo ibrico. In: ______; IVO, Isnara Pereira. (Orgs.). Escravido, Mestiagem e Histrias Comparadas. So Paulo/Belo Horizonte: Annablume/PPGH-UFMG, 2008. p. 13-25.

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Histria Conectada toma sentido ao inserir-se nesse universo. Fora dele, ela se confunde com a comparao simplria e fcil.4 Uma caracterstica inicial dessas perspectivas metodolgicas o quase natural alargamento espacial das abordagens, o que, em grande medida, diferencia esses estudos dos monogrficos e dos regionais, embora eles devam se dar suportes constantemente.5 Uma e outra dimenses, o locus e o orbis, se complementam, ao contrrio de se contraporem. Ao fim e ao cabo, as relaes escravistas desenvolvidas, por exemplo, nas regies de minerao nas capitanias de Gois e de Mato Grosso, durante o sculo XVIII, ou os escravismos desenvolvidos diferentemente no norte e no sul do Brasil, em perodos anteriores e mesmo posteriormente, todas essas variaes de formas de submisso e de compulso ao trabalho no se explicavam em si, exclusivamente, nem jamais estiveram desconectadas de prticas semelhantes existentes em outras regies ou de perspectivas histricas comuns a outras realidades aparentemente apartadas no espao e no tempo. Alis, o alargamento temporal tambm ocorre fortemente. Continuidades em longa durao, por exemplo, entre a escravido em Roma ou na Pennsula Arbica e as prticas introduzidas nas regies escravistas da poca moderna so, cada vez mais, exploradas na historiografia e tm esclarecido muitas questes importantes, especialmente as relacionadas ao direito e s categorias jurdicas.6 Assim, a escravizao de ndios na Amrica portuguesa, vinculava-se estreitamente s discusses de telogos e de juristas europeus sobre o Direito Divino, o Direito Natural e o de Gentes. Esses cdigos haviam convertido os reis catlicos em proprietrios de seres humanos e patrocinavam juridicamente a perspectiva da guerra justa contra hereges, antropfagos e idlatras, transformando piedosamente os sobreviventes em escravos, como recompensa por preservar-lhes a vida. Mas, esse
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Ver sobre a temtica: SUBRAHMANYAM, Sanjay. Connected Histories: Notes Towards a Reconfiguration of Early Modern Eurasia. In: LIEBERMAN, V. (Org.). Beyond Binary Histories. Re-imagining Eurasia to c. 1830. Michigan: The University of Michigan Press, 1997. p. 289-315; GRUZINSKI, Serge. Les mondes mls de la monarchie catholique et autres connected histories. Annales Histoire, Sciences Sociales, Paris, n. 1, p. 85-117, janvier/fvrier 2001; PAIVA, Eduardo Frana. Histrias comparadas, histrias conectadas: escravido e mestiagem no mundo ibrico. In: ______; IVO, Isnara Pereira. (Orgs.). Escravido, Mestiagem e Histrias Comparadas. So Paulo/Belo Horizonte: Annablume/PPGH-UFMG, 2008. p. 13-25. Cf. GRAA FILHO, Afonso de Alencastro. In: ______. Histria, regio & globalizao. Belo Horizonte: Autntica, 2009. Ver JOLY, Fbio Duarte. A escravido na Roma antiga: poltica, economia e cultura. So Paulo: Alameda, 2005; MIHAILESCU-BRLIBA, Lucretiu. Les affranchis privs en Dacie Romaine. Paris: Mmoire de DEA apresentada EHESS, 1997.

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mesmo tipo de compulso ao trabalho imposta aos nativos do Novo Mundo, ligava-se, ao mesmo tempo, a prticas largamente empregadas desde o mundo Romano e rabe (anterior e posteriormente ao Isl),
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at as existentes paralelamente na frica

subsaariana e s empregadas na frica mediterrnea islmica, onde se cativava e se escravizava cristos brancos. Sempre houve uma verdadeira teia que enredava tudo isso e que impunha dilogos (por vezes indiretos e mudos) entre toda essa multifacetada e estendida realidade. Assim, condenar o Direito Natural ou de Gentes, a partir do qual se escravizava outros seres humanos, ainda que idlatras, hereges e antropfagos, debate acirrado entre telogos catlicos, 8 refletia, ainda que obscuramente, o repdio ao cativeiro e escravido de cristos europeus no mundo muulmano africano. De forma igualmente conectada, a escravizao de ndios no Brasil, prtica reincidente at o sculo XVIII, contraps-se proibio do mesmo tipo de expediente na Amrica espanhola, tornando mais complexo ainda o universo colonial americano. Noutras vezes, inscreveu-se como extenso de formas idnticas, desenvolvidas em vastas reas sem fronteiras reais, tais como a Amaznia e o Caribe, assim como a zona do Rio da
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ENNAJI, Mohammed. Le sujet et le mamelouk; esclavage, pouvoir et religion dans le monde rabe. Paris: ditions Mille et une nuits, 2007. Tornou-se clebre o debate em torno da temtica protagonizado pelo dominicano frei Bartolom de las Casas, de um lado, e o filsofo e historiador espanhol Juan Gins de Seplveda, de outro. Desde 1527, como bispo de Chiapas, na Nueva Espaa, frei Bartolom expressava seu enorme incmodo e desaprovao com relao escravizao dos ndios na Amrica. Nessa data ele escreveu Historia de las Indias. Um resumo dessa obra tornou-se, em 1542, a Brevssima relacin de la destruccin de las Indias, que foi publicado em 1552. Seplveda, por seu turno, respondeu-lhe escrevendo o Democrates alter de justis belli causis apud Indios, no qual defendia o direito do imperador espanhol, Felipe II, de promover a guerra justa contra os ndios idlatras e antropfagos e de submetlos escravido. O debate provoca a instalao da Junta de Valladolid, em1550, que acaba por subsidiar as reflexes de las Casas. O tambm dominicano Domingos do Soto, em 1552, compilou as discusses no texto que ficou conhecido como Sumario. Entretanto, antes disso, Domingos do Soto proclamara a injustia desse tipo de servido/escravido, argumentando que era contra a natureza. Isso aparece no captulo intitulado Si en Justicia el hombre puede ser seor del hombre, em seu De Domnio. Ver SOTO, Domingo de. O. P. Relecciones Y Opusculos I Introduccin general De Dominio Sumario Fragmento: An liceat... Salamanca: Editorial San Esteban, 1995, p. 147-149. Vrios outros pensadores se dedicaram temtica nesse perodo. Entre outros, ver GARCIA, Iosephus Thomas Lopez. Dos defensores de los esclavos negros en el siglo XVII: Francisco Jose de Jaca OFM Cap. y Epifanio de Moirans OFM Cap. Caracas: Editorial Arte, 1982 e SANDOVAL, Alonso de. Un tratado sobre la esclavitud. Introduccin, transcripcin y traduccin de Enriqueta Vila Vilar. Madrid: Alianza Editorial, 1987. [Naturaleza, polica sagrada i profana, costumbres i ritos, disciplina i catecismo evanglico de todos los etopes, por el padre Alonso de Sandoval, natural de Toledo, de la Compaa de Jess, rector del Colegio de Cartagena de la ndias.] SANDOVAL, Alonso. De instauranda Aethipum salute. Sevilla: Francisco de Lyra, 1627. Ver documentos transcritos em CALVO, Jos Maria Chacn y. (Org.). Coleccin de documentos inditos para la historia de hispano-amrica. Tomo VI. Cedulario Cubano (Los Orgenes de la Colonizacin) I (1493-1512). Por D. Jos Ma. Chacn y Calvo Acadmico electo de la Nacional de Artes y Letras, de La Habana, correspondiente de la Academia de la Historia de Cuba y de las Reales Academias Espaola y de la Historia. Madrid: Compaia Ibero-Americana de Publicaciones, S. A., 1929.

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Prata.9 As alforrias e coartaes de escravos em Minas Gerais, por outro lado, foram prticas muito freqentes e, ao mesmo tempo, tributrias de antiqssimas tradies que vinham do mundo romano e do mundo rabe, que se reconstruram fortemente no mundo ibrico durante os vrios sculos de ocupao islmica e que, desde o fim do sculo XV, foram transpostas para o Novo Mundo, sendo largamente empregadas na Nova Espanha e no Peru durante os sculos XVI e XVII.10 J os negros mandingas, escravos armados e organizados em milcias privadas, que davam suporte e proteo a poderosos dos sertes da Bahia e do So Francisco, desde o fim do sculo XVII, empregavam nessa vasta regio do Brasil tcnicas e crenas mgicas que h sculos dominavam e usavam em reas da frica subsaariana, chamada de Terra dos Negros, de Guin, de Sudo e, por vezes, de Etipia.11 Compreende-se melhor a atuao
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Ver CALVO, Jos Maria Chacn y. (Org.). Coleccin de documentos inditos para la historia de hispano-amrica. Tomo VI. Cedulario Cubano (Los Orgenes de la Colonizacin) I (1493-1512). Por D. Jos Ma. Chacn y Calvo Acadmico electo de la Nacional de Artes y Letras, de La Habana, correspondiente de la Academia de la Historia de Cuba y de las Reales Academias Espaola y de la Historia. Madrid: Compaia Ibero-Americana de Publicaciones, S. A., 1929, p. 61 e seguintes e TELESCA, Ignacio. Los esclavos de los Jesuitas del Paraguay. Buenos Aires, 2009 (texto indito, apresentado no Seminario Internacional de la Ctedra UNESCO de Turismo Cultural Untref/Aamnba La Ruta del Esclavo en el Ro de la Plata: aportes para el dilogo intercultural). BERNAND, Carmen. Negros esclavos e libres em las ciudades hispanoamericanas. Madrid: Fundacin Histrica Tavera, 2001; BERNAND, Carmen y GRUZINSKI, Serge. Historia del Nuevo Mundo. Los mestizajes, 1550-1640. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1999; PAIVA, Eduardo Frana. Escravido e universo cultural na Colnia; Minas Gerais, 1716-1789. Belo Horizonte: EdUFMG, 2001; PAIVA, Eduardo Frana. Escravos e libertos nas Minas Gerais do sculo XVIII; estratgias de resistncia atravs dos testamentos. 3 ed. So Paulo: Annablume, 2009. Sobre os mandingas nos sertes do Brasil ver PAIVA, Eduardo Frana. Allah e o Novo Mundo: escravos e forros islamizados no universo colonial americano. In: ______; MARTINS, Ilton Cesar; IVO, Isnara Pereira. (Orgs.). Escravido e Mestiagens: populaes e identidades culturais. So Paulo: Annablume, 2009 (no prelo) e PAIVA, Eduardo Frana. De corpo fechado: gnero masculino, milcias e trnsito de culturas entre a frica dos Mandingas e as Minas Gerais da Amrica, no incio do sculo XVIII. In: LIBBY, Douglas Cole; FURTADO, Jnia Ferreira.(Orgs.) Trabalho livre, trabalho escravo. Brasil e Europa, sculos XVIII e XIX. So Paulo/Belo Horizonte: Annablume/PPGH-UFMG, 2006. Sobre as descries da frica subsaariana ver AFRICANO, Juan Len. Descripcin general del frica y de las cosas peregrinas que all hay. Granada: Fundacin El Legado Andalus, 2004. (texto de c. 1526); ALMADA, Andr lvares d. Tratado breve dos rios de Guin do Cabo-Verde feito pelo Capito Andr lvares dAlmada Ano de 1594. Leitura, introduo, modernizao do texto e notas Antnio Lus Ferronha. Lisboa: Editorial do Ministrio da Educao, 1995; BA A, Ibn. A travs del Islam. Madrid: Alianza Literaria, 2006. [viagem entre 1325 e 1354]; IDRS. La premire gographie de loccident. Prsentation, notes, index, chronologie et bibliographie par Henri Bresc et Annliese Nef. Traduction du chevalier Jaubert, revue par Annliese Nef. Paris: Flammarion, 1999; KHALDN, Ibn. Discours sur lHistoire universelle. Al-Muqaddima. Arles: Actes Sud, 2007. (texto escrito em 1377 e primeiro exemplar oferecido ao prncipe de Tunis, em 1382); KHALDN, Ibn. Le voyage dOccident et dOrient. Arles: Actes Sud, 2006. (texto de 1381/1382); PERES, Damio. (Org.). Os mais antigos roteiros da Guin. Lisboa: Academia Portuguesa da Histria/Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, 1992; SANTOS, Fr. Joo dos. Etipia Oriental e Vria Histria de Cousas Notveis do Oriente. Lisboa: Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, 1999. [publicado em 1609]; VIAGEM De um piloto portugus do sculo XVI costa de frica e a

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desses escravos, os poderes mgicos a eles atribudos e o medo generalizado que inspiravam entre a populao colonial a partir da comparao que se deve fazer com suas funes tradicionais de defesa militar e de proteo mgica dos Mansa (governantes e poderosos na frica negra islamizada) aos quais eles estiveram submetidos durante sculos. Outro exemplo: os numerosos mamelucos ou mamalucos, mestios de brancos e ndios, to comuns nos primeiros sculos de ocupao colonial do Brasil, desde So Paulo at a regio norte do Brasil, assumem precocemente essa designao, a partir do termo mamlk, empregado havia sculos no mundo do Isl, para identificar os jovens no muulmanos tornados escravos dos sultes, que, a partir da, recebiam esmerada formao militar, sendo obrigados a se converterem religio muulmana quando atingiam certa idade, sendo, ento, alforriados, passando a integrar as milcias de elite desses governantes.12 Ora, em alguma medida, tudo o que listei no pargrafo acima estava vinculado a um processo, digamos, de globalizao da escravido, especialmente da escravido de negros africanos, embora no exclusivamente deles. Entretanto, eles formaram, sem dvida, o maior contingente de escravos existentes no mundo entre os sculos XV e XIX. O trfico atlntico de escravos africanos [posterior a outros trficos importantes, tais como os do ndico e os internos do continente africano, fornecedores do mundo
So Tom. Introduo, traduo e notas por Arlindo Manuel Caldeira. Lisboa: Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, 2000. (texto escrito, provavelmente, entre 1540 e 1541, publicado pela primeira vez em RAMUSIO, Giovan Battista. Delle navigazioni et viaggi, compilao de textos, cujo primeiro volume publicado em 1550, em Veneza, pelos impressores Giunti. RAMUSIO, Giovan Battista. Delle navigazioni et viaggi. Venezia: Tommaso Giunti lettori, 1550); VIAGENS De Lus de Cadamosto e de Pedro de Sintra. Lisboa: Academia Portuguesa da Histria, 1988. [1507]; VOYAGE mozambique & Goa; La relation de Jean Mocquet (1607-1610). Paris: ditions Chandeigne, 1996.
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Ver DENOIX, Sylvie. La servilit, une condition ncessaire pour devenir prince : les mamlks (gypte, Syrie, 1250-1517). In: BERNAND, Carmen; STELLA, Alessandro. (Org.) D'Esclaves soldats. Miliciens et soldats d'origine servile XIIIe-XXIe sicles. Paris: L'Harmattan, 2006; FERNANDES, Joo Azevedo. De Cunh a Mameluca: a mulher Tupinamb e o nascimento do Brasil. Joo Pessoa: Editora Universitria - UFPB, 2003; MEDICI, Ana Maria. Esclavage, arme et rformes tunis : vie d'un des derniers mamelouks la cour du Bey (XIXe sicle). In: BERNAND, Carmen; STELLA, Alessandro. (Org.) D'Esclaves soldats. Miliciens et soldats d'origine servile XIIIe-XXIe sicles. Paris: L'Harmattan, 2006; PAIVA, Eduardo Frana; CERCEAU NETTO, Rangel. Uma mamaluca poderosa entre It e Pitangui, no incio do sculo XVIII. Belo Horizonte, 2009. (No publicado). Ver ainda AKBARNIA, Landan. La ruta de los viajeros Egipto y Siria Los mamelucos. In: AKBARNIA, Landan; CANBY, Sheila; BARRY, Michael; NANJI, Azim; VALDS, Fernando. Los mundos del Islam en la coleccin del Museo Aga Khan. Barcelona: Fundacin la Caixa, 2009, p. 125 -135. O autor escreve: [...] Resulta irnico que el ocaso final de los ayyubes corriera a manos de uno de los miembros de su casta militar de esclavos de lite, un mameluco (palabra que en rabe significa esclavo) llamado Baybars. (Ibid., p. 125.)

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oriental, do islmico mediterrneo africano e ibrico e, tambm, dos vrios reinos da Terra dos Negros], ao ser instalado no sculo XVI, integrou forte e definitivamente as Amricas a esse comrcio mundial. Mais do que isso, ajudou a transformar o Novo Mundo no maior consumidor desses escravos, alm de, ao mesmo tempo, contribuir fortemente para que esse continente se transformasse em um enorme laboratrio de mesclas biolgicas e culturais, cujos resultados impactaram profundamente todo o planeta. O maior deslocamento humano conhecido at hoje transportou mais de 12.000.000 de homens e mulheres pretos, como se dizia, de um continente para outro, em pouco mais de 300 anos. por motivos como os rapidamente apresentados aqui que uma histria comparada da escravido, especialmente vinculada aos pressupostos conceituais e metodolgicos da Histria Cultural, me parece to pertinente e to urgente.

COMPARAES E CONEXES UM UNIVERSO ANTIGO NO NOVO MUNDO


Maria Amadeu (Mariamadeu, como lhe chamvamos), era uma negra esguia, magra, calada, usava um pano branco na cabea, que cobria seus cabelos crespos, j meio embranquecidos, pois se podia ver esses fios claros nas laterais descobertas. Vinha a p, descala, de uma casa que ficava distante, onde morava em um quartinho, de favor, para lavar a montanha de roupas sujas que, semanalmente, juntavam-se na fazenda de meu av. Era sempre o mesmo ritual: bem cedo chegava, fazia uma trouxa grande com as roupas sujas, carregava-a at o crrego prximo e passava boa parte do dia batendo a roupa branca em uma pedra e usando barretes de anil para deix-las sempre brancas.13 Nunca mais vi roupas de cama to brancas e bem passadas... Era o mesmo branco dos grandes dentes de Mariamadeu: destacavam-se em seu rosto negro, de sorriso largo, sempre expresso quando meu pai passava por ela e lhe oferecia um cigarro de papel ou, o que ela mais apreciava, um pedao de fumo de rolo, isto , tabaco enrolado e preparado para ser cortado em pedaos midos, enrolados em palha e fumados. Mas Mariamadeu usava-o de outra forma: ela o mascava durante horas.

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Uma descrio dessa atividade, presenciada na regio de Sete Lagoas, Minas Gerais (muito prxima da rea onde viveu e trabalhou Mariamadeu), no incio do sculo XX, cheia de detalhes interessantes e imbuda de preconceitos, encontra-se no texto escrito pelo padre GLNISSON, douard-Gustave. Cinq mois au Brsil; souvenirs & impressions de voyage 1 mai 22 septembre 1904. Louvain: Imprimerie a Vapeur Pierre SMEESTERS, 1911.

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Diziam-me, pois estranhava aquele hbito, que era assim que tinha os dentes to fortes, saudveis e brancos. J um tio de meu pai, o Tio Tulino (Bertolino, nome herdado de meu bisav), por sua vez, cheirava rap. Era o p feito a partir do tabaco, inalado algumas vezes ao dia, geralmente durante momentos de desconso, o que provocava espirros imediatos e em srie. Ele o trazia em uma caixinha, mas o mais comum era conserv-lo em uma boceta, como a do pai de minha av, outro de meus bisavs. Essa era redonda, feita de borracha. Para abri-la destorca-se-lhe a boca e, tirado o rap, soltava-se a mesma boca, que, ento, retomava seu formato original, retorcida. Esses personagens, com os quais convivi durantes anos, mantinham hbitos que j quase no existem, mas que durante sculos foram cultivados por homens e mulheres de diferentes qualidades (branco, preto, negro, crioulo, ndio, mulato, pardo, cabra, mameluco, etc...) e condies (livre, forro, escravo), para usar aqui expresses empregadas at o sculo XIX na documentao. Mais que prticas tradicionais, que aproximavam gente socialmente muito diferente, eram elas, entre tantas outras, que conectavam realidades histricas igualmente distintas, aparentemente apartadas no tempo e no espao. Costumes como os descritos aqui no tinham origem exclusiva, sendo, antes, invenes de diversos agentes, ocorridas em diversos lugares, em paralelo ou no, e que circularam rapidamente entre as quatro partes do mundo, desde, principalmente, a conquista das Amricas pelos ibricos. Muito precocemente, o tabaco americano ganhou a Europa e a costa atlntica africana, difundindo-se largamente entre homens e mulheres das camadas mais ricas e entre os pobres tambm. Os longos cachimbos foram usados por mulheres da Holanda e pela gente da Costa da Mina e de Luanda, assim como no Brasil e na Amrica espanhola. O tabaco preparado com melado de cana-de-acar foi consumido largamente na costa africana e tornou-se importante item no trfico atlntico de escravos j no sculo XVII,14 o que, obviamente, foi reproduzido pelos escravizados negros que chegaram ao Novo Mundo. Isso servia, inclusive, como instrumento de adaptao em terras desconhecidas e conectava culturas separadas por um oceano. Para efeito de comparaes, enfoquemos agora o mundo pratense colonial. Na Buenos Aires do sculo XVIII,
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Cf. ALENCASTRO, Luiz Felipe de. O trato dos viventes; formao do Brasil no Atlntico Sul sculos XVI e XVII. So Paulo: Cia. das Letras, 2000.

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el uso del tabaco se extiende a las mujeres. Mientras que las seoras lo mascan en sus casas, las castas no se moderan. Pero las mujeres de color, que mantienen el cigarro encendido dentro de la boca para que no se les apague, ensean esta costumbre a las seoras desde que son pequeas y no es dudable que la contraen de las amas de leche que las cran, y son las mismas negras esclavas. El tabaco molido se absorbe por la nariz y, si bien esta prctica es un vicio porque provoca hbito, los amos no lo ven con desagrado.15

Esses antigos costumes tabagistas, como se v, continuavam sendo praticados, ainda que alterados, sculos mais tarde, no cotidiano de minha familia, no interior de Minas Gerais. O uso do tabaco, fumado, aspirado ou mascado, aproximava proprietrios e escravos no Rio da Prata, assim como ocorreu com freqncia e intensamente nas Minas Gerais, como de resto na urbe escravista no Novo Mundo. No apenas o tabaco contribuiu para essas proximidades cotidianas, mas inmeros outros costumes, prticas e usos assumiram funes semelhantes. As festas, as danas e os ritmos marcados por tambores, por exemplo, foram comuns em ambas as regies. o caso, por exemplo, do candombe, que, no passado e hoje, guarda semelhanas notveis. 16 Por vezes, as acusaes e as descries desqualificadoras dessas manifestaes registradas na documentao antiga, feitas, principalmente, por autoridades que desconfiavam delas e dos agentes que as produziam, deixaram informaes preciosas sobre como essas danas e esses ritmos marcaram aquelas sociedades escravistas. Em 1795, os morenos de nao conga de Buenos Aires solicitaram autorizao para celebrarem a entrada do vice-rei com as danas que tradicionalmente praticavam. Para convencerem as autoridades de sua boa inteno prometiam
[] salir a baylar segn la usanza de las naciones por las calles desta ciudad procurando seam stos con aquella honestidad, sosiego y buena

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BERNAND, Carmen. Negros esclavos e libres em las ciudades hispanoamericanas. Madrid: Fundacin Histrica Tavera, 2001, p. 92-93. Os usos e as incontveis virtudes do tabaco (para ns, hoje, inacreditveis!) esto detalhadamente descritas, entre outros textos, em Tratado de los usos, abusos, propriedades y virtudes del tabaco, caf, te y chocolate. extractado de los mejores autores que han tratado de esta materia, fin de que su uso no prejudique la salud, antes bien pueda servir de alivio y curacion de muchos males. Por el Lic. Don Antonio Lavedan, cirujano de Exrcito, y de la Real Familia de S. M. C. Con licencia. Madrid, en la Imprenta Real, ao de 1796. Entre o Prata e as Minas Gerais, o Rio Grande do Sul parece ter servido, muitas vezes, de verdadeira ponte. Sobre os candombes, por exemplo, vale notar que Sandra Pesavento os identificou em Porto Alegre, em documentos relativos ao incio do sculo XX. Ver PESAVENTO, Sandra Jatahy. Feitio negro em cidade branca: morte em famlia. In: ______. Os sete pecados da capital. So Paulo: Hucitec, 2008. p. 365-423.

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armona en los danzantes, para de este modo divertir y alegrar a las gentes de ese vecindario [].17

A promessa feita revelava algo mais, isto , tanto as desordens certamente produzidas em outras ocasies em que se apresentaram publicamente, quanto o imaginrio das autoridades sobre essas prticas culturais dos morenos congos, assim como sobre outras expresses culturais de negros e mestios na Buenos Aires setecentista. Comparemos o episdio buenairense com um ocorrido longe Dal, alguns anos antes. Em 1772, no termo da Cidade de Mariana, sede do bispado da capitania de Minas Gerais, o reverendo Leonardo de Azevedo Castro, vigrio colado da freguesia de So Sebastio, documentou toda a sua indignao com relao ao costume de se eleger reis e rainhas negros, em confrarias ligadas s parquias, o que, de resto, ocorria tambm na regio do Prata e em toda a Amrica escravista. O vigrio julgava absurdas as eleies da Irmandade do Rosrio dos Pretos e
[...] abuzivos tituloz de Rei, e Rainha; assim por ver quam indecente, abominavel e incompativel eram pessoas semelhantes Revestiremse das insignias da Magestade Coroa, e septro, horrorizandose de abuzarem apublicidade de hua igreja das seremnias, coroacoens, que sendo unicamente destinadas para as coroacoens dos soberanos [...].18

E, no satisfeito, ainda bradava que a


[...] devoo e culto de Honra Santissima no depende de Reinados de negros nem se esfria com a falta delles, antes o seo aumento por se manifesta porque aplicada ao culto divino a decima parte do que elles gasto em bebedices, comeres, batuques, tambores, tabaques, pitaz danas estas, e instrumentos que mais paressem do inferno que para louvar a Deos era muito bastante para vermos ao Senhor louvado e sua May Santssima e no nos asustarmos das brigas e actos profanos em que se resolvem as suas Reais festas. 19

As opinies, tanto as ocultas, quanto as explicitadas, sobre as culturas afroamericanas e mestias, que aparecem aqui em breves extratos, lastreavam-se em vivncias, em imaginrios, em discursos e representaes semelhantes, que envolviam, na verdade, Amricas, Pennsula Ibrica e regies africanas. Ao longo dos quase 400 anos de escravido colonial e de trfico atlntico, grandes pores de todo esse universo
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BERNAND, Carmen. Negros esclavos e libres em las ciudades hispanoamericanas. Madrid: Fundacin Histrica Tavera, 2001, p. 81-82. Arquivo Pblico Mineiro Seo Colonial/ Documentos Encadernados, Cdice 186, f. 129-134v (12/01/1772) rolo 40, gaveta G3. Ibid.

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circulou em todas essas direes e junto com o maior deslocamento humano direcionado para um das partes do mundo, como j salientei. Os pequenos trechos transcritos acima se encontram lastreados nesse complexo e dinmico universo que se forjou entre o fim do sculo XV e o incio do sculo XIX, tendo as Amricas como eixo central. H a ligaes ntimas com os ambientes devocionais e com as resignificaes religiosas ocorridas; com as dinmicas e as formas de mestiagens biolgicas e culturais; com as apropriaes e as adaptaes culturais processadas em larga escala e em todas as direes; com o comrcio em mbito local, nas ruas das cidades e vilas coloniais e, ao mesmo tempo, em extenso globalizada. Em ambas as dimenses local e global , que, ressalte-se, estiveram intimamente ligadas, o comrcio foi algo muito mais amplo que operaes financeiras. Esse comrcio envolveu o trnsito de culturas, objetos, fauna, flora, formas de viver e maneiras de pensar. Foi atividade vital no processo de integrao de um Novo Mundo, constituindo um novo Theatrum Orbis Terrarum, em toda a extenso que isso teve (e que segue pouco conhecida), impactando profundamente os padres sociais americanos, fortemente mesclados, fazendo como que esses mesmos padres exercessem forte influncia em boa parte do planeta. Tudo est intimamente conectado a partir da.20 A presena de africanos de vrias regies e de seus descendentes no Novo Mundo e as mesclas biolgicas e culturais desenvolvidas com outras populaes instaladas a no se restringiram a produzir mestios (vocbulo provavelmente surgido nas Amricas) biolgicos e mestiagens (categoria surgida, provavelmente, no sculo XIX) culturais, se a entendemos apenas como expresses artsticas ou como indumentria, gastronomia, lingstica, religiosidades e conhecimentos tcnicos, o que, sublinhe-se, j no seria pouca coisa. Essas mesclas, que no excluram superposies, contraposies, coexistncias, antagonismos e, mesmo, impermeabilidades, ainda que na dimenso dos discursos e do imaginrio, foram ainda mais complexas. Elas produziram sociedades que se organizaram adaptando-se s dinmicas e complexidade culturais comuns s reas escravistas americanas, o que significou formas de organizao familiar, civil, eclesistica e militar especficas, bem como normas de conduta e de vida social muito singulares. Isso significou, por exemplo, direitos a privilgios e a mercs originalmente restritos a alguns estamentos
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A obra de Serge Gruzinski referencial para se pensar nestes termos. Ver, preferencialmente, GRUZINSKI, Serge. Les quatre parties du monde; hitoire dune mondialisation. Paris: ditions de La Martinire, 2004; GRUZINSKI, Serge. Quelle heure est-il l-bas ? - Amrique et islam l'ore des Temps modernes. Paris: Seuil, 2008.

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apenas e que foram estendidos freqentemente a filhos bastardos mestios. Significou, ainda, ascenso econmica e social de dezenas de milhares de mestios e, tambm, de crioulos (no sentido dado ao termo no Brasil). At mesmo alguns pretos experimentaram essa ascenso. O ingresso em ordens religiosas, o ordenamento e a prtica eclesisticas, interditados aos que portavam sangue infecto, foi regra incontveis vezes negligenciada e houve ingressos de no-brancos at mesmo em colgios, universidades e seminrios. Na economia, mulheres escravas e forras, principalmente, perambulavam pelas ruas da urbe colonial escravista, dominando o pequeno comrcio e agregando atividade a construo de redes de contatos e de informaes, que no excluram homens brancos ricos e pobres. Tudo isso contribuiu imensamente para que uma grande quantidade de forros, grupo de perfil marcadamente feminino e matriarcal, formasse camadas mdias urbanas, que, por sua vez, fomentava o comrcio regional e o internacional. Basta lembrar que esses homens e mulheres passaram, muito precocemente, a comprar escravos africanos e americanos, bem com objetos de toda sorte, produzidos internamente e, tambm, em vrias partes do mundo, incluindo a porcelanas e sedas chinesas, tecidos europeus de variados tipos e africanos tambm, prolas, corais, prata e ouro. Alguns pretos e crioulos e muitos pardos e mulatos lideraram milcias e a cor de pele mais clareada possibilitou alguns se tornarem homens bons, participarem de rgos administrativos e, nos dois casos, ascenderem econmica e socialmente. Parcela substantiva desse quadro social deveu-se s dinmicas de mestiagem biolgica e cultural desenvolvidas nas reas coloniais. No por outro motivo, ditados populares, comuns na Amrica espanhola e tambm na regio do Prata, atestavam toda esse universo fascinante, mbil e mesclado, tais como o que decreta no Peru que El que no tiene de Inga tiene de Mandinga, repetido em Buenos Aires: o es de ynga o es de mandinga.21 J nas Minas Gerais, desde os primeiros anos do sculo XVIII e talvez mesmo antes disso, quando nem mesmo havia a Capitania, os pretos mandingas, poderosos, perigosos e feiticeiros, formaram milcias armadas e a mando de Manuel
21

Ver esse ditado em QUEIJA, Berta Ares. Mestizos, mulatos y zambaigos (Virreinato Del Per, siglo XVI). In: QUEIJA, Berta Ares; STELLA, Alessandro. (Orgs.) Negros, mulatos, zambaigos Derroteros africanos en los mundos ibricos. Sevilla: Escuela de Estudios Hispano-Americanos/CSIC, 2000, p. 75; BERNAND, Carmen. Negros esclavos e libres em las ciudades hispanoamericanas. Madrid: Fundacin Histrica Tavera, 2001, p. 81.

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Nunes Viana, um portugus que se enriquecera nos sertes do Brasil, instalavam o terror entre os moradores do vale do Rio So Francisco, expulsando-os fora de ameaas sobrenaturais e de armas. Assim como nas regies onde habitavam na frica, os mandingas fechavam o corpo de seu proprietrio nas Minas Gerais e sustentavam seu poder e sua fortuna.22 Deve ter sido tal o temor sentido pelas populaes na frica e as Amricas em relao aos pretensos poderes sobrenaturais desses feiticeiros mandingas que o termo passou a ser empregado genericamente como sinnimo de malefcios em vrias partes. A religiosidade popular em pases como Brasil e Cuba incorporou essa noo, assim como o fizera as populaes de ambos os lugares em seu cotidiano. Isso o atesta, tambm, o rico cancioneiro produzido a at hoje, como se pode atestar com Vincius de Moraes e Baden Powell em Canto de Ossanha Coitado do homem que cai no canto de Ossanha Traidor! Coitado do homem que vai Atrs de mandinga de amor[...]. Ou ouvindo Compay, segundo (entre outros) cantar Mandinga/La negra Tomasa - Estoy tan enamorado de la negra Tomasa que cuando se va de casa triste me pongo ... kikiribu mandinga... kikiribu mandinga [...]. Experincias como as dos mandingas em Minas foram compartilhadas, pelo menos em sua caracterstica de autonomia e de mobilidade, por vrias outras populaes africanas e mestias na Amrica ibrica. Toda a fama adquirida por essas populaes fomentou ainda mais o imaginrio negativo a elas aplicado durante todo o perodo colonial e mesmo posteriormente. Isso provocou, inclusive, a composio de novo vocabulrio em toda a regio. Desde o sculo XVIII, por exemplo, os vagamundos y holgazantes foram perseguidos na regio do Prata e muitos foram presos.23 Na mesma
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PAIVA, Eduardo Frana. Allah e o Novo Mundo: escravos e forros islamizados no universo colonial americano. In: ______; MARTINS, Ilton Cesar; IVO, Isnara Pereira. (Orgs.). Escravido e Mestiagens: populaes e identidades culturais. So Paulo: Annablume, 2009 (no prelo) e PAIVA, Eduardo Frana. De corpo fechado: gnero masculino, milcias e trnsito de culturas entre a frica dos Mandingas e as Minas Gerais da Amrica, no incio do sculo XVIII. In: LIBBY, Douglas Cole; FURTADO, Jnia Ferreira. (Orgs.). Trabalho livre, trabalho escravo. Brasil e Europa, sculos XVIII e XIX. So Paulo/Belo Horizonte: Annablume/PPGH-UFMG, 2006. BERNAND, Carmen. Negros esclavos e libres em las ciudades hispanoamericanas. Madrid: Fundacin Histrica Tavera, 2001, p. 101. J no incio do sculo XVI empregava-se o termo populao na Amrica espanhola, como no trecho de uma ynstruccion que se embio al almirante e gobernador escrita em Valladolid, em 3 de maio de 1509, na qual o rei de Espanha, D. Fernando II de Arago, instrua o gobernador cubano: Yten por quanto a cabsa de andar los indios vagamundos y no querer trabajar pagandolos lo que justamente aviam de aver e se dio vna carta por la Reyna doa Yzabel mi mujer de gloriosa memoria con acuerdo de los del consejo de Medina del Campo [] Ver CALVO, Jos Maria Chacn y. (Org.). Coleccin de documentos inditos para la historia de hispano-amrica. Tomo VI. Cedulario Cubano (Los Orgenes de la Colonizacin) I (1493-1512), p. 145.

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poca e da para frente a perseguio tomou conta dos mesmos personagens nas Minas Gerais e no Brasil, que acabaram por ser designados em portugus (menos poeticamente que em espanhol, bem verdade!) de vagabundos.

COMPARANDO IMAGENS
A iconografia tornou-se nas ltimas dcadas uma fonte preciosa para a Histria Cultural e para a Histria Comparada. Seu potencial informativo enorme e torna-se ainda maior quando as imagens so complementadas com dados provenientes de outras fontes e quando tudo isso lido com apurado aparato metodolgico-conceitual. Enfim, como qualquer outro tipo de fonte histrica, as imagens so expresses temporais, so resultados de construes que esto longe de terem sido imparciais (caso isso existisse), que carregam em si vises e valores de tempos passados, que se alteram a cada nova leitura, e que jamais dem ser tomadas como um retrato de uma pretensa realidade tal qual ela teria sido. As imagens no diferem, nesse aspecto, de qualquer outro tipo de fonte. Sua leitura, assim como a das demais fontes, ser mais competente quanto melhor integrar-se com outras fontes e opera-se a partir de categorias conceituais bem ajustadas e aplicadas em consonncia com a historicidade dos acontecimentos. Nessa perspectiva, a introduo da iconografia no horizonte historiogrfico das ltimas dcadas repercutiu muito positivamente, especialmente, insisto, nos campos das Culturas e das Comparaes. Registros visuais de diferentes pocas podem apontar continuidades importantes para explicar comportamentos, formas de organizao social e de distino entre grupos e culturas, por exemplo. Isso, mais especificamente pensado para o campo de estudos sobre escravido e mestiagens, como proponho neste texto, fundamental para as inovaes que se tm processado nos ltimos tempos. Costumes compartilhados; mobilidade fsica e cultural; formas de integrao e de organizao sociais; dinmicas de dilogos e de convivncias; prticas de sociabilidade; coexistncias; conflitos e indisposies; ritmos do viver e do celebrar; formas de apropriao do universo comum; tipos de identidades e hierarquias construdas entre grupos, entre tantos outros aspectos, ficaram expressos nessas fontes. A partir da, foi possvel relativizar poderes e relaes entre proprietrios e escravos, combatendo simplificaes perniciosas que desumanizavam fortemente esses homens e mulheres submetidos, assim como super

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dimensionavam o papel dos senhores, inclusive transformando-os em um grupo inaltervel composto de homens brancos e cruis. Os escravos, imaginados quase sempre como pretos, eram, por seu turno, no apenas vitimizados e coisificados, mas continuavam sendo tomados como seres incapazes de pensar, planejar, propor, alterar, gerenciar, inventar. Mulheres escravas seguiam ignoradas praticamente. Alm disso, o escravismo continuava sendo tomado como negcio de brancos, regime ilegal e ilegtimo, desconhecendo-se e/ou negligenciando-se o enorme nmero de proprietrios no-brancos que existiu em vrias regies americanas, bem como a legalidade e a legitimidade do regime at meados do sculo XIX, pelo menos. Escravos e a enorme populao de ex-escravos e de seus descendentes diretos nascidos livres tambm legitimaram o regime escravista, uma vez que tornar-se proprietrio de escravos foi alvo primeiro em suas vidas, desde, inclusive, o perodo de cativeiro. Muitos lograram alcanar o objetivo, at mesmo antes de se libertarem, saliente-se. O fato que as fontes iconogrficas esclareceram muito sobre todos esses aspectos listados acima, polmicos at hoje. Quando no o faziam diretamente, explicitando detalhes, instrumentos, cores, acontecimentos, comportamentos, tcnicas, etc..., o faziam indiretamente, subsidiando novas leituras lastreadas em dados retirados de outras fontes, tornando-os mais legveis, dotando-os de maior importncia. As trs primeiras imagens que seguem reproduzidas exemplificam bem o argumento que acabei de apresentar. As duas primeiras Lisboa no sculo XVI e Sevilla no sculo XVIII so ricos testemunhos da semelhana entre costumes, ritmos e prticas vinculados escravido africana e presena de africanos na Pennsula Ibrica e os que existiram nas reas escravistas americanas. A terceira imagem reproduzida Rio de Janeiro no sculo XIX, ento a maior cidade escravista do mundo traz vrios desses aspectos, que, por sua vez, podem ser mais bem compreendidos a partir das comparaes e conexes possveis com outras realidades histricas e via outras imagens. As trs imagens apresentam, por exemplo, uma dessas condies fundamentais dos escravismos na poca moderna e que se fizeram fortemente presentes em ambos os continentes: o uso intensivo do espao urbano pblico adros, praas, chafarizes, ruas , indissocivel ao desenvolvimento das formas de sociabilidade entre os distintos grupos que o freqentavam, bem como ao fomento das mestiagens biolgicas e culturais que marcaram profundamente as trs regies. Nesses espaos, que se conformaram nas numerosas cidades, vilas e arraiais americanos e ibricos, projetaram-se o intenso

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trnsito de gentes e de culturas, constituram-se novas e renovadas formas de pensar e maneiras de viver, surgidas desses verdadeiro crisis culturais. Muito do que somos hoje, do que comemos, do que acreditamos, do que valoramos, enfim, muito do que nos caracteriza hoje, com toda a diversidade e polifonia que portamos, iniciou-se nesses espaos, por iniciativa da multido de homens e mulheres que a conviveram. Uma variedade de lnguas, crenas, saberes e sentimentos fomentou, ainda que sob conflitos e controvrsias, formas de sociabilidade e redes de contatos entre a multido plural. Embora nem sempre se possa identific-los com clareza, h de se perguntar, entretanto, quantos islamizados, quantos ciganos, quantos maons, quantos judeus, quantos cristos novos e velhos, quantos protestantes, quantos mestios, quantos forasteiros, quantos feiticeiros esto compondo essas imagens e estiveram presentes nas realidades retratadas? Uma enorme gama de detalhes imagticos nos ajudam a, pelo menos, plantar essas indagaes e, a partir da, mover nossos olhares no sentido de captarmos a diversidade constituinte dessas sociedades escravistas modernas, o que descries por escrito, por vezes encontradas na documentao, dificilmente poderia provocar.

Mestre desconhecido, Pases Baixos. Chafariz dEl Rey no sc. XVI (Lisboa c. 1570-80). Lisboa, Coleo Particular

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Domingo MARTNEZ (Sevilla 1688-Madrid 1749). Carro del Aire (c. 1748) - Museu de Belas Artes, Sevilha. Detalhe: negros, mulatos e ndios no cortejo festivo nas ruas de Sevilha, sculo XVIII.

Johann Moritz Rugendas (Augsburg, 1802- Weilheim, 1858) Rua Direita Rio de Janeiro (c. 1827-35) Museu Castro Maya/IPHAN, Rio e Janeiro

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Passemos do espao pblico para o privado e comparemos as duas imagens reproduzidas, que trazem semelhanas impressionantes. Embora as realidades retratadas sejam muito distintas, uma cena domstica na Repblica da Colmbia e outra no Imprio do Brasil, os modos de vida nas casas das elites locais parecem guardar similitudes ainda pouco conhecidas e exploradas por ns. A cena colombiana foi retratada por Franois Dsir Roulin, um francs que entre 1821 e 1828 esteve na Amrica do Sul, fixando-se na recm-constituda Repblica da Colmbia, onde integrou expedies cientficas como mdico, naturalista e ilustrador. O Jantar de Dsir Roulin revela o interior de uma casa escravista bastante mobiliada, uma mesa com toalha curta, podendo-se, assim, ver as pernas dos personagens que esto mesa e reparar os sapatos, as meias e, tambm, as pernas mais curtas das mulheres, que apiam os ps nas rguas das cadeiras. A comida farta. A indumentria da famlia correta, mais austera entre as mulheres que entre os homens. As roupas usadas pelos escravos so simples. Um cachorrinho completa a cena, recebendo do dono da casa, posicionado na cabeceira direita, alguma comida. A cena brasileira foi retratada por Jean-Baptiste Debret, tambm francs, que esteve no Brasil entre 1816 e 1831, onde integrou o grupo de franceses chegados ao Rio de Janeiro, onde se encontrava estabelecida a corte portuguesa, que ficou conhecido como a Misso Artstica Francesa. A cena foi realizada depois do retorno de Debert Europa, ao contrrio da aquarela colombiana. O Jantar de Debret guarda semelhanas impressionantes com o de Dsir Roulin, sugerindo, inclusive, alguma cpia, o que era bastante comum. A montagem da cena, a mesa ao centro, com toalha de laterais curtas, o proprietrio posto na cabeceira direita e a esposa dele na cabeceira esquerda, comida farta e escravos que servem e que espantam moscas e mosquitos com instrumentos apropriados no caso colombiano, trata-se de mecanismo mais elaborado. A famlia brasileira reduzida ao casal, a casa pobremente mobiliada e decorada, o senhor parece usar roupas muito soltas, talvez trajes domsticos, enquanto a esposa se veste com ostentao, assim como os escravos que aparecem ao redor, sobretudo a escrava, que usa veste branca e usa correntes de ouro, brincos e tiara. No lugar do cachorrinho colombiano, Debret inseriu dois escravinhos, nus, que recebem a ateno da senhora, a qual lhes d alguma comida. Alm da possibilidade de Debret ter copiado a aquarela de Dsir Roulin, deve-se considerar a possvel existncia de modelos acadmicos pr-existentes,

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aplicados a esse tipo de cena, fatos que explicariam tanta semelhana, no obstante todas as diferenas apontadas. Entretanto, eles dificilmente retratariam realidades completamente inventadas e distantes do que se via e se vivia nesses pases. Um e outro artistas desenhavam (ou pretendiam desenhar) as realidades vistas, tanto a flora e a fauna exuberantes, quando as sociedades complexas e, ao olhar europeu, quase sempre exticas e caricaturais. Os dois franceses estavam na Amrica do Sul vinculados oficialmente aos governos locais e no caso brasileiro, de incio, coroa portuguesa instalada no Rio de Janeiro e depois da independncia ocorrida em 1822 ao imperador do Brasil. As semelhanas entre as cenas de jantares, entretanto, vo alm e atestam movimentos poltico-culturais que no aparecem nas aquarelas, nem tampouco em legendas. Trata-se do desejo de civilizao dessas jovens naes americanas, o que explica, ainda que parcialmente, a presena de artistas e intelectuais europeus, especialmente os franceses, nesses pases, na primeira metade do sculo XIX. A derrota de Napoleo Bonaparte acabou fomentando a sada dos franceses em direo a outras plagas e a Amrica foi destino de muitos deles. Afinal, era um continente que se tornava autnomo e um grande movimento de independncias nacionais havia se iniciado. As antigas colnias espanholas se transformavam em repblicas e o Brasil hospedava os reis e a corte portuguesa desde 1808, fato indito, pois a colnia americana transformara-se em sede da casa monrquica europia. No obstante o absolutismo napolenico e sua derrota, as jovens naes, incluindo o Brasil (elevado categoria de Reino em 1815), buscavam civilizar-se, o que significava organizarem-se como extenses europias, ainda que politicamente independentes. Para tanto, o savoir-faire francs era o ideal. Civilizao era quase que sinnimo de afrancesamento dos modos, da cultura e das instituies. A presena dos cientistas, intelectuais e artistas franceses em todo o continente explicava-se fortemente pelo desejo de civilizao dessas sociedades americanas, que, ao conhecerem-se a sim prprias por meios das expedies e dos retratos da resultados, buscavam planejar o futuro mais acercado civilisation. As imagens, novamente, aparecem como fontes que explcita e implicitamente oferecem subsdios imprescindveis ao trabalho do historiador, sobretudo o do historiador da cultura, como bem ensinou Sandra Pesavento.

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Franois Dsir Roulin (Rennes, 1796 -Paris, 1874 ) Le dner, Ste. Marthe (c. 1823)

Jean-Baptiste Debret (Paris, 1768-Paris, 1848) O Jantar (c. 1834-1839)

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PARA FINALIZAR ESSE TEXTO


Os estudos sobre a escravido em perspectiva comparada e conectada revelam proximidades que so pouco conhecidas pelos historiadores hoje, mas que, talvez, tenham sido bvias para as populaes de antanho. Diante dessa constatao, necessrio se indagar ento sobre os motivos que levaram a um distanciamento to grande, aparentemente natural e imemorial, entre as regies escravistas modernas. Os regimes de governo adotados pelos novos pases americanos no sculo XIX repblicas X monarquia no Brasil ajudam a explicar essa distncia entre as regies. Alm disso, h, obviamente, outras motivaes. A vontade de civilizao que tomou conta das jovens naes as afastou de seu passado escravista, quanto mais se avanou no sculo XIX. J no fim da centria, uma novidade..., a opinio pblica (como a conhecemos hoje) nas grandes cidades do mundo ocidental e o discurso cientfico condenavam a escravido e os resultados corrompidos que esse regime legara humanidade, incluindo a as mestiagens , sobretudo as biolgicas (como se ela no tivesse ocorrido antes e sob condies completamente distintas!). Portanto, no era o contexto apropriado para aproximaes de realidades nacionais via escravismos outrora existentes, que, na verdade, haviam ligado intimamente essas regies durante sculos. Ao contrrio, esse passado precisava ser esquecido e, nesse quadro, a contraposio entre as repblicas libertrias (no obstante a instituio escravista permanecer existindo posteriormente s independncias) e o imprio escravista brasileiro se acentuou. Mais motivos e sem hierarquiz-los: os nacionalismos do fim do sculo XIX e da primeira metade do XX, assim como as vises ideologizadas e militantes do materialismo histrico marxista do sculo XX se encarregaram de constituir fronteiras igualmente naturais e instransponveis entre essas regies. Assim, o distanciamento entre reas geogrficas e entre contextos histricos nos quais o escravismo ocorreu com maior ou menos intensidade parece ser muito mais fruto de opes polticas, ideolgicas e historiogrficas posteriores s realidades escravistas, complexas, dinmicas e conectadas que foram vivenciadas at o sculo XIX. Uma histria comparada desse escravismo ampliado revelar, certamente, muito mais que um passado compartilhado e subsidiar a histria de uma poca mais prxima de ns, que inventou um passado idealizado para sustentar um presente e um futuro civilizados para uns, em oposio a um destino irremediavelmente mestio e pretensamente degenerado para outros.