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Saussure-Benveniste

Claudine Normand Sorbonne, Paris - Frana

Resumo Saussure e Benveniste so tomados como referncias reveladoras do essencial em jogo no que no fora denido at ento: lngua, discurso, comunicao. Palavras-chave: Saussure - Benveniste - lngua - discurso Abstract Saussure and Benveniste are taken as references that reveal the essential at a play in which was not dened so far: language, discourse and communication. Key words: Saussure - Benveniste - language - discourse

Saussure-Benveniste no um ttulo, apenas um anncio e um gesto de recuo ou de hesitao: da relao entre estes dois nomes, aqui justapostos, na ordem neutra da cronologia, existe muito ainda a ser dito. Mas como? necessrio escolher uma ordem a seguir, um tipo de discurso, e j houve tantos! Relembrando:

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- o discurso da liao, da transmisso, da escola: Saussure gerou Benveniste, que gerou a anlise de discurso e alguns outros discpulos. Eis a grande continuidade da histria, a acumulao tranqila dos conhecimentos, tesouro que cada gerao herda e ca encarregada de transmitir e fruticar: misso e transmisso!... O discurso da fundao uma variante do discurso da liao: Saussure e Benveniste foram os dois pais do estruturalismo. O segundo, sobretudo, contribuiu para divulgar e explicar o legado do primeiro, na sua defesa contra o behaviorismo, bem como para ilustrar as idias daquele com suas prprias anlises e o desenvolvimento destas com proposies novas. Dizia ele: Compete-nos tentar ir alm do ponto a que Saussure chegou...1; - o discurso da novidade: Benveniste libertou os lingistas presos sujeio da teoria saussuriana. Ele lhes deu a subjetividade, o mundo e o discurso que o contm; reatou com a losoa, encontrou a psicologia social e a pragmtica; reencontrou a virtude do dilogo e da interao. Enm, uma lingstica diferente! - o discurso da comparao (ou, em sua variante dmod, da inuncia): Saussure deu os princpios, os temas e o mtodo; Benveniste os aplicou em anlises concretas que transformaram radicalmente (ou simplesmente enriqueceram) as descries comparatistas. Por isso, Benveniste o mais saussuriano dos lingistas, uma vez que permitiu resgatar a partir de Saussure uma lingstica da signicao... Esses trs discursos, amalgamados ou ferozmente separados, j foram muitas vezes defendidos. No mesmo gnero acadmico, poderamos sugerir pelo menos dois, ainda: - em relao interdisciplinaridade: de um lado a fronteira bem delimitada por Saussure entre a lingstica e as outras cincias, dentre elas a losoa. Operao necessria ao seu projeto, mas que no deixa de ser contrariada pelo anncio de uma semiologia englobante, caso no seja ameaadora. De outro lado, a prtica de Benveniste que, a exemplo de seu mestre Meillet, dirige-se aos socilogos, aos lsofos e tambm aos psicanalistas convidando-os, de certa forma, a se unirem, sob a gide da lingstica, em uma semiologia universal. Em uma ordem de idias bastante prximas, poderamos comparar, em Lacan, as referncias aos dois
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lingistas e as suas concluses: de um lado, a linguisterie; de outro, a decepo causada por aquele que estava, no entanto, entre os maiores; - em relao instituio universitria: para um e outro uma consagrao certa, uma notoriedade assegurada pelas instncias clssicas de avaliao (ttulos, publicaes, cargos); para os dois uma solido intelectual mais ou menos reconhecida por eles mesmos e por seus pares; e uma quantidade de cadernos manuscritos inditos, encontrados pouco a pouco ou para sempre perdidos. Trataremos aqui de uma relao diferente; falaremos de encontros. Benveniste encontrou Saussure naquilo que ele pde conhecer de seus escritos. Muitos lingistas, talvez todos, na Frana pelo menos, encontraram os dois autores em escritos mais ou menos numerosos: textos, manuscritos, glosas, comentrios. Mais do que referncias, tratam-se de presenas: todos os dois se impuseram e continuam se impondo ainda hoje a quem se interessa pela linguagem; cada um fez pressentir, mais do que revelar, que alguma coisa essencial estava em jogo naquilo que ainda no se entrou acordou em nomear: lngua, discurso, comunicao... Eles nos acordaram do sonho dogmtico, colocando questes que, apesar de suas tentativas e de todos aqueles que se seguiram, ainda no esto fechadas. Freud teria dito feridas narcsicas, pois continuamos a no saber o que fala em ns, e eles so uma das fontes dessa incerteza. No entanto, nem um nem outro rompeu com a tradio comparatista: eles simplesmente a abalaram e, dependendo do caso, alteraram-na. Eles disseram aos seus contemporneos, em termos freqentemente muito prximos:

(...) vocs descrevem, detalham, etiquetam alguma coisa da qual no conhecem a natureza. Vocs descobrem cada vez mais detalhes, mas no sabem o que fazem. Vocs comparam muitas lnguas, vivas ou mortas, fazem suas histrias, conhecem cada vez mais detalhes, mas se perguntaram o que uma lngua. - A linguagem? - No! A LNGUA! O que necessrio supor presente nas palavras, que faz com que elas sejam mais que barulhos, canto dos pssaros ou trovo... - Mas esta presena no o pensamento? - Sem dvida, mas sob qual forma? Como o caroo na cereja, o sangue nas veias? O corpo divino na hstia? Compreenda que quem quer que coloque o p no terreno da lngua, pode se dizer que est abandonado por todas as analogias do cu e da terra.
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Logo, Saussure era isso, um comeo? o que perguntaram os jornalistas. Vieram dois (separadamente, de jornais diferentes) interrogar Benveniste para saber tudo de Saussure. Estamos em 1968 e eles querem compreender tudo da lingstica moderna, imediatamente. Porm, Benveniste interrompe o discurso comeado da liao, da tradio, da escola: Saussure, ele no um comeo, ele outra coisa, ou um outro tipo de comeo2. A propsito, Saussure foi quem para mim?, perguntou-se, ento, sem dar mais ateno ao jornalista. assim que ns o imaginamos... Ele no mais jovem; ele tem seu lugar reconhecido, sua cadeira no Collge de France, a mesma que Saussure recusou por razes obscuras; ele o sucessor de seu mestre Antoine Meillet; ele conhecido somente por seus pares, notoriedade modesta, diferente do alvoroo que se faz, repentinamente, em torno do nome de Saussure. Pressente ser o pouco tempo que tem para se denir, para dizer o que recebeu dos outros e o que espera de si mesmo daqui por diante? Ele acaba de evocar, com sua clareza habitual, a longa linha comparatista na qual est situado at o momento: aperfeioado muito jovem, enquadrado, entronizado por Meillet, o mestre da cole de Paris (ele assim a designava, com orgulho), aluno el, hoje sem dvida inel, mas era o que se esperava dele... Benveniste j est pronto a prosseguir, a puxar o o condutor da mudana na continuidade, esta corrente do comparatismo ao estruturalismo na qual Saussure, desde 1878, ocupa um lugar essencial e da qual ele hoje elo e testemunho. E, alis, ele o dir, com alguma ironia, a este ignorante maravilhado pela moda:

(...) um espetculo surpreendente a moda desta doutrina, mal compreendida, descoberta tardiamente e em um momento em que o estruturalismo em lingstica era j para alguns algo de ultrapassado. (...) Neste ano de 1968, a noo de estruturalismo lingstico tem exatamente quarenta anos.3

Mas, primeiro ele pra: No! Nada de discurso fundador, nada de pai, nada de autoridade! Nada mais de delidade, de repetio, de retomada, nada de Tora nem de Talmude! Saussure foi outra coisa, um outro tipo de comeo!
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somente um momento de hesitao no tapete j desenrolado da continuidade, a tentativa de fazer compreender, adivinhar pelo menos, o que foi um encontro, uma aventura da inteligncia, ao invs de se morticar em comentrios, em artigos, em celebraes. Mas no isso que esperam os jornalistas; eles querem informaes, querem que lhes expliquem a admirao de uma vanguarda que pretende refazer o mundo pelo poder da palavra e que tem como inspirador um poeta hermtico e um curso de lingstica salvo do esquecimento pela devoo de alguns. Como chegaram os jornalistas, geralmente melhor informados, a essa pequena sala do Collge de France, ao lado de um professor to pouco notrio, de auditrio to restrito? Eles querem saber tudo do lingista morto em 1913 e subitamente elevado a mestre. Mas sim, ele era conhecido! Mas somente de seus pares. Admirado e criticado segundo os cdigos desse meio fechado. Ele morreu jovem, discreto, deixando, como se diz, uma obra inacabada. Mas seria possvel termin-la? Meillet, que tinha assistido a seus cursos em Paris, devotava-lhe afeio e admirao. Era com emoo que lembrava do professor muito jovem que fazia amar e sentir a cincia que ensinava, de sua voz harmoniosa e velada, do olho azul cheio de mistrio. E com a mesma emoo que, mais de vinte anos depois, leria o Curso, que fora respeitosamente reunido. Teria verdadeiramente o lido na sua inquietante novidade? Benveniste talvez duvide, mas no o declarara. Ele, que escapou do charme direto da sua presena e encontrou-o somente em texto, eco que propaga sua voz, sabia, porm, a que ponto tal chama pode incendiar a inteligncia, talvez seduzi-la: a contingncia dos signos arbitrrios, a imanncia do sentido que somente se institui ao ser ligado a formas, a abertura sob uma semiologia pronta a tudo englobar, ou antes, a tudo ameaar! Mas se pode dividir esse atordoamento? mesmo desejvel para a cincia que sua funo e as suas convices a consagrem? A fascinao no pode deixar esquecer as diferenas que tornam improvveis um acordo profundo: Saussure, um patriota suo, que teria, dizem, recusado a honra do Collge de France para no ter de renunciar a sua nacionalidade; aristocrata protegido pela fortuna da famlia, seduzido bem jovem pelo arianismo,
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mais tarde pelo anti-semitismo. Tudo isso que se adivinha ou murmura s poderia ser estranho a Benveniste, francs nascido na Sria, inel ao rabinado ao qual o haviam destinado, prximo na juventude de poetas surrealistas, depois, do partido comunista, funcionrio discreto e solitrio. Os dois consagraram igualmente suas vida pesquisa, dedicando-a, assim, austeridade e ao isolamento; mas, a do segundo foi cortada por acidentes violentos: a guerra, o cativeiro do qual escapou, a clandestinidade e os anos de exlio; e, no retorno, um escritrio espoliado. Das diferenas impostas ou escolhidas, Benveniste, evidentemente, no dir nada; o encontro dos dois s diz respeito inteligncia e ao amor, que lhes comum, pela lngua. No entanto, sobre o mesmo assunto, seria correto armar que houve acordo? E ainda, sobre o princpio maior da arbitrariedade: Benveniste nunca modicou a crtica feita em 1939 e conservada na antologia de 1966, uma vez que todos os artigos so posteriores a 1945: a ligao, dizia, no s arbitrria do ponto de vista de Sirius, entre a coisa e nome; entre o signicante e o signicado; , ao contrrio, para todo locutor, necessria. A demonstrao era hbil e permitia apontar no Curso uma expresso confusa; mas, ao faz-la, minimizava a importncia do princpio saussuriano, reduzindo-o a um posicionamento tradicional sobre a origem da linguagem, ainda que Saussure a tornasse a base do pensamento semiolgico da lngua. Isso permitiria penetrar no segredo de sua natureza: arbitrria porque social, semiolgica pois mutante e arbitrria. Esse jogo de termos intrincados o que ope, para sempre, o principio semiolgico a todo pensamento clssico do signo e losoa, sempre pronta a se desembaraar da lngua para transform-la em etiqueta do referente ou representao do pensamento. No se trata aqui de somente reticar uma formulao confusa! Alguma coisa de mais profundo devia preocupar Benveniste na questo do arbitrrio, o que explicaria por que ele prefere, em suas anlises perfeitamente saussurianas, falar de estrutura e de funo ao invs de valores e de diferenas. Ousemos lanar a hiptese (pois ele nunca o declarou) de que o que o incomodava era a contingncia. Da mesma forma que no se pode desconar que o Deus de Einstein jogue dados, o signo no pode e nem deve ser inteiramente desligado de
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seu fundamento. Se uma forma particular est ligada ao verbo mdio diferenciandoo do ativo, por exemplo, ou posio no espao daquele que fala em relao ao objeto do qual se fala, isso mesmo que visado (o intento): ter necessidade de uma forma diferente de todas as outras, pois o sentido no poderia car sem expresso. Forma e sentido so intimamente ligados, um no ca sem o outro, mas essa ligao no pode ser inteiramente contingente. Quem se dedica a descrever atentamente as formas descobre que o sentido que d a razo de suas diferenas e at de suas anomalias. Sem dvida, existe uma ordem dos signos, diferente daquela da natureza e da racionalidade, mas no sem relao com a substncia, ingrediente inseparvel do sujeito vivo e do mundo de sua experincia (seu Umwelt, certamente). Aqui Benveniste separa-se, sem o declarar, de Saussure. Ele nos diz que se trata somente de ir alm no estudo da signicao; na realidade, pode-se pensar que ele vai a outro lugar: retorno a uma fenomenologia que um estruturalismo metodolgico no tinha recoberto, abertura para descries integrando traos da subjetividade nos enunciados e sua presena ativa em toda enunciao. Nunca abandonar a lngua, na sua matria signicante, em suas estruturas comuns, no seu aparelho semitico, mas conciliar esse gesto saussuriano com a singularidade subjetiva, com a comunicao sempre situada, com o acontecimento inebriante que todo enunciado. Analisar o semntico: eis a aposta de Benveniste. O projeto da semiologia encontra-se profundamente modicado. Saussure anunciava sem nfase uma cincia geral dos sistemas de signos, e somente os manuscritos nos mostram a que ponto isso o preocupava, na medida em que se tratava de uma coisa diferente, de uma nova cincia, simplesmente englobante. Era toda a relao com o mundo, com o conhecimento, com o pensamento que se era chamado a considerar; uma losoa do esprito em suma, mas sob a base da lngua, abstrao material que s se institui nela mesma. Isso claramente compreendido em um manuscrito:
No captulo semiologia: (...) Se um objeto pudesse, onde quer que seja, ser um termo sobre o qual xado o signo, a lingstica cessaria imediatamente de ser o que ela desde a base at o topo; alis, da mesma forma o esprito humano, como ca evidente a partir dessa discusso.
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A empreitada vertiginosa tanto quanto inacabvel, pois tendo conhecido todos os cadernos nos quais se desenhou esse projeto, Benveniste, pode-se pensar, teria preferido nada saber; e com razo. A cincia progride, o conhecimento da linguagem abre sem cessar novos caminhos, nada pode impedir seu desenvolvimento: semiologia geral, semiologia de segunda gerao, semiologia universal... Todas as cincias esto envolvidas, convidadas a se reagruparem sob a gide de um pensamento sobre os signos que lhes impem uma coisa: no esquecer que o sentido passa sempre pelas formas. Desde ento, amplas perspectivas se abrem para a anlise das formas complexas do discurso, a partir do quadro formal esboado aqui4. O otimismo dessa ltima formulao s foi temperado por alguma reserva nal, que deixa ao poder de signicar seu mistrio, julgado sagrado talvez:

No nal desta reexo, somos reconduzidos ao nosso ponto de partida, noo de signicao. E eis que se reanima em nossa memria a palavra lmpida e misteriosa de Herclito, que conferia ao Senhor do orculo de Delfos o atributo que ns colocamos no mago mais profundo da linguagem: Oute lgei, oute kryptei, alla semainei. Ela no diz nem oculta, mas ela signica.5

Saussure, ainda que ultrapassado, teria deixado traos de sua inquietude? A semiologia, esta utopia positivista, seria impotente para engessar, em uma descrio contida, o turbilho scio-histrico de lnguas e de culturas? No o que se apreende em um manuscrito recentemente encontrado, juzo que Saussure deixa em suspenso:

Precisamos dizer nosso pensamento mais ntimo? H que se ter medo de que a via exata do que a linguagem possa suscitar dvidas sobre o futuro da lingstica. H uma dessimetria nessa cincia, entre a soma de operaes necessrias para apreender racionalmente o objeto e a importncia desse objeto, da mesma forma que existiria uma dessimetria entre a pesquisa cientca e o que se passa durante uma parte do jogo e o [ ]

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Traduo: Carmen Deleacil Ribeiro Nassar

Notas 1966. In: Problemas de Lingstica Geral (PLG) II. Campinas: Pontes, 1989, p. 224. 2 1968. In: PLG II, p. 31. 3 1968. In: PLG II, p. !6. 4 1970. In: PLG II, p. 90. 5 1966. In: PLG II, p. 234.
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