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Pluto

Pluto

Distncia mdia ao Sol: 5915 milhes de km (39,5 UA) Dimetro: 2 300 km (0,18 dTerra) Massa: 0,0021 mTerra Perodo de rotao: 6,4 dias terrestres Perodo de translao: 249 anos terrestres Velocidade mdia: 1,2 km/s Atmosfera: praticamente inexistente Temperatura mdia: -233 C Satlites: 1 (Caronte)

Planeta (1930-2006)

A 24 de Agosto deste ano, a Unio Astronmica Internacional reclassificou Pluto como planeta Ano. Se, para alguns de ns, fica uma certa nostalgia de um Sistema Solar em que se contava at nove, para os professores o momento de grande oportunidade. O manual da Lisboa Editora, Terra.lab, foi o nico manual do stimo ano a tratar esta possibilidade amplamente, no subtema Sistema Solar. Pleno de actualidade e oportunidade, o Terra.lab ser o ponto de partida para uma aula diferente. A estrutura que agora propomos uma entre muitas. A escolha particular desta sequncia visa apoiar toda a informao que aqui expomos, partindo, sempre que possvel, de alguma frase ou pargrafo do manual. Apresentamos alguns pontos que consideramos serem importantes, e que devero ser intercalados no curso normal da aula.

Pr-requisitos

Comear a leccionao da unidade 1.1 Constituio do Sistema Solar, que se inicia na pgina 71, leccionando o tpico Distncias no Sistema Solar, seguidos dos tpicos Meteorides, meteoros e meteoritos (pgina 76) e Cometas (pgina 77). Para a aula que aqui vos propomos, sero tratados todos os outros tpicos da mesma unidade que se referem aos planetas e a Pluto, de forma a poderem ser abordados sequencialmente.

Ponto de partida

Uma questo sobre a notcia de 24 de Agosto poder ser o ponto de partida para falarmos do planeta Ano. Os alunos estariam, provavelmente, em frias, e podero ter ouvido algum comentrio, ou visto o noticirio nesse dia. Outras questes relevantes para dar sequncia a este tema podem ser: - Qual o nome da classificao actual de Pluto (planeta Ano)? - Quais as razes para esta reclassificao? Em seguida, partimos em busca dessas razes, mostrando-lhes que elas so apresentadas no manual.

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Desenvolvimento

N Ao iniciar o tpico Os Planetas do Sistema Solar, procedemos leitura do primeiro pargrafo da pgina 72: O astro de maior dimenso do nosso Sistema Solar a nossa estrela, o Sol. em torno deste que, devido fora gravitacional, os nove astros actualmente aceites como planetas giram, descrevendo trajectrias elpticas, que designamos por rbitas.

N Podemos, neste ponto, reforar que a cincia um corpo de conhecimento aberto, em constante evoluo. Questes de extrema actualidade, como, por exemplo, novas informaes derivadas das melhorias tecnolgicas, podem levar a reclassificaes de alguns objectos. De lembrar que este ponto faz parte das orientaes curriculares do 7. ano, para a disciplina de Cincias Fsico-Qumicas. Parece-nos que a parte de texto, sublinhada acima, bastante elucidativa. N Seguidamente, os alunos podero ser encorajados a corrigir o livro, medida que a aula vai avanando. Desta forma, sero parte activa no processo de alterao (o problema da reutilizao do manual no se pe, pois a desactualizao de contedos obriga a uma reedio corrigida, a sair em 2007). Este dever ser encarado como um acto importante, onde os nossos alunos sintam que fazem parte activa desta reclassificao. Ser oportuno lembr-los que estas alteraes esto a decorrer mundo fora, de forma diversa, nos vrios manuais de vrios pases. N No pargrafo assinalado d-se ento a primeira correco, de nove para oito. Podemos, depois, ler e corrigir o primeiro pargrafo da pgina 73, riscando o nome de Pluto.

Pluto

N No primeiro pargrafo da pgina 74 pode ler-se:

Quanto s rbitas dos planetas, estas encontram-se praticamente no mesmo plano da rbita da Terra (). A excepo Pluto, o planeta que, em mdia, se encontra mais afastado do Sol.

J se referia, ento, que Pluto era uma excepo dentro dos planetas do Sistema Solar. Neste ponto, a par com a tarefa de correco, dever ser sugerido aos alunos que vo escrevendo, numa folha em branco, as diferenas de Pluto face aos planetas. Estas diferenas contriburam para a sua reclassificao, e isto tornar-se- por demais evidente no final, depois de uma leitura atenta desta folha.

Planeta (1930-2006)

N No decurso da leccionao do tpico Classificao dos Planetas, os alunos devero riscar o nome de Pluto do conjunto dos planetas exteriores, na pgina 75. Tambm na mesma pgina, devero corrigir o quinto pargrafo, riscando o incio da frase. N Na pgina 76, quando se classifica os planetas exteriores como planetas gasosos, fazer notar que esta mais uma diferena entre estes e Pluto. Ora, Pluto um astro rochoso numa zona de vizinhos gasosos. Os alunos devero registar esta diferena (que ficar esclarecida, em princpio, na aula seguinte, quando falarmos da formao do Sistema Solar). N Corrigir a caixa da pgina 76, riscando Juntamente com Pluto N Ao tratar o tpico Regies do Sistema Solar para alm de Neptuno, fazer a leitura dos trs pargrafos, com especial nfase para o final do segundo e incio do terceiro: () Tal como Pluto, as rbitas dos objectos da cintura de Kuiper so inclinadas relativamente eclptica. Alguns cientistas defendem mesmo que Pluto no deveria ser considerado como um Planeta mas sim apenas mais um elemento desta cintura. N Ser importante contextualizar esta ltima frase no quadro do cenrio que nos serve de mote a esta aula. N Em seguida, e para finalizar, fazer a leitura do texto Cincia na nossa vida: A descoberta de novos planetas., da pgina 81. Este texto paradigmtico de tudo o que falmos at agora. No primeiro pargrafo l-se: Nos ltimos anos, tm sido divulgadas notcias sobre a descoberta de possveis novos planetas do Sistema Solar, para alm de Pluto. Estas descobertas pem em causa a definio de planeta, bem como o tipo de objectos que podem ser classificados como tal.

N Contextualizar esta ltima frase, reforando que a descoberta de novos objectos no Sistema Solar colocou Pluto numa posio complicada. Diz o penltimo pargrafo:

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At data em que se escreve este texto, a Unio Astronmica Internacional ainda no se pronunciou sobre a classificao a atribuir a este objecto (2003UB313). No entanto, parece evidente que no h razes para aceitar o estatuto de planeta para Pluto, negando esse mesmo estatuto a 2003UB313, a menos que se aleguem motivos histricos. Tudo indica que nos prximos anos vo continuar a ser descobertos objectos com dimenses comparveis s de Pluto, embora mais distantes. Talvez o nmero de planetas do Sistema Solar venha a ser alterado N Os alunos devero registar que Pluto tem muito mais a ver, em dimenses, e pelo facto de ser rochoso, com estes objectos da cintura de Kuiper, do que com os planetas exteriores, que so gasosos e com dimenses muito superiores. Mostrar, assim, que a questo da classificao de Pluto era um assunto amplamente discutido no seio da comunidade cientfica.

Definio de planeta

N Os alunos devero ser confrontados com as trs condies que se devem verificar para que um astro seja considerado planeta do Sistema Solar, segundo uma resoluo da IAU: 1. o objecto tem que orbitar em torno do Sol; 2. o objecto tem que ter massa suficiente para ter uma forma esfrica; 3. o objecto tem que ter a vizinhana da sua rbita livre de outros objectos de dimenses significativas.

Pluto falha a terceira condio, pois tem, na sua rbita e vizinhana, outros objectos. A questo da existncia destes objectos implica que o planeta no foi totalmente formado pelo processo de acrscimo, descrito no manual Terra.lab, nos tpicos A hiptese nebular e Formao dos planetas. Como se refere no manual, as razes para este facto podem ser, por exemplo, um desvio da rbita, devido aos planetas jovianos, ou desvios sucessivos, pelo mesmo motivo, de vrios planetesimais de menor dimenso, que impedem a consequente formao de um planeta, por falta de matria-prima suficiente. A cintura de asterides um ptimo exemplo deste facto.

Pluto

N Por outro lado, apresentar as condies que um planeta Ano verifica. Este um objecto celeste que:

1. se encontra em rbita em torno do Sol; 2. possui massa suficiente para se manter em equilbrio hidrosttico (possuindo assim uma forma aproximadamente esfrica); 3. no tenha a vizinhana da sua rbita livre de outros objectos; 4. no seja um satlite.

Planeta (1930-2006)

Relao com a unidade seguinte

N Por ltimo, referir ainda que todos os outros objectos que no se enquadram nas categorias acima descritas, sero designados colectivamente como Pequenos Corpos do Sistema Solar. N Esta histria s terminar na aula seguinte, quando abordarmos a formao do Sistema Solar. Ao leccionar os tpicos Formao dos planetas e Formao dos outros objectos do Sistema Solar, explica-se na pgina 86 a formao de alguns objectos do Sistema Solar, explorando a hiptese de Pluto ter sofrido uma evoluo diferente da dos outros planetas. N Os alunos devero fazer aqui a ltima correco e anotar mais esta diferena entre Pluto e os Planetas. Pode aqui ser sugerida uma anlise crtica. Ao lermos essas notas vamos constatar que Pluto: - tem uma rbita mais inclinada face eclptica, do que as rbitas de todos os planetas. - um objecto rochoso, numa regio onde os planetas mais prximos so gasosos. - tem mais a ver com outros objectos da cintura de Kuiper, em dimenso e composio, do que com os planetas. - Na formao do Sistema Solar, Pluto ter sido um planetesimal que foi desviado para l da rbita de Jpiter, devido forte atraco gravitacional dos planetas jovianos. Este facto justifica a inclinao face eclptica, e pode tambm enquadrar os outros astros que referimos no Cincia na nossa vida.

Cronologia

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Finais do sc. XIX observaes de Neptuno levaram os astrnomos a especular que a rbita deste planeta estaria a ser perturbada por um outro planeta, desconhecido data. 1909 William H. Pickering e Parcival Lowell sugerem possveis coordenadas celestes para a localizao desse planeta. 1911 Um boletim da Sociedade Astronmica de Frana publica clculos do astrnomo V. B. Ketaker, que previam a localizao de um planeta desconhecido. 1930 A 18 de Fevereiro deste ano Clyde Tombaugh descobre Pluto em fotografias datadas de Janeiro desse ano. 1950 Aps medies de Gerard Kuiper, o seu tamanho foi estimado em 0,46 dimetros terrestres. 1965 Nova observao de G. Kuiper, por ocasio de uma ocultao de uma estrela, permite estimar o dimetro do astro entre 0,16 a 0,46 dimetros terrestres (2 a 5,9 mil km). 1978 Descoberta do satlite Caronte, por J. Christy. Esta descoberta permitiu a determinao da massa do sistema Pluto-Caronte. (Quando mais tarde se conseguiu determinar a massa de Pluto, chegou-se concluso que, sendo esta apenas 0,2% da massa da Terra, era totalmente impossvel que o novo planeta fosse responsvel pelas perturbaes na rbita de Neptuno previstas no final do sc. XIX e incio do sc. XX). 1988 Uma nova ocultao de uma estrela por Pluto, complementada por observaes do telescpio espacial Hubble, revelaram um dimetro no superior a 2350 km, prximo do limite inferior das previses de Kuiper. 2002 Descoberta de Quaoar. 2005 Descoberta de 2003UB313, agora designado por ris. 2005 Descoberta de dois novos satlites de Pluto, Hidra e Nix. 2006 A 24 de Agosto, a Unio Astronmica Internacional rene-se na Republica Checa e reclassifica Pluto, juntamente com Ceres e ris, como planeta Ano.

Links relevantes
http://www.ua.pt/uaonline/detalhe.asp?id=6750&tipo=22 http://www.oal.ul.pt/oobservatorio/vol12/n8/pagina5.html http://pt.wikipedia.org/wiki/Plut%C3%A3o