Você está na página 1de 301

Fogo Selvagem

Christine Feehan Srie Leopardos 4

PROJETO REVISORAS TRADUES


Reviso Inicial: Sandra Maia, Lucilene, Anne Schurman

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Reviso Final: Lisa de Weerd

Resumo:

Chamado a uma misso perigosa, o shifter leopardo Conner Vega retorna floresta de sua terra natal, no Panam, procurando cada pedacinho do homem civilizado. Mas como um membro da mais letal das tribos shifter, ele no tem um osso civilizado em seu corpo. Ele carrega o cheiro de um animal selvagem em seu apogeu, ele carrega na alma o esmagador pecado de mortes passadas e est marcado pelas cicatrizes da vergonha infligidas pela mulher que ele traiu. Isabeau Chandler uma shifter Bornu que nunca perdoou Conner ou o esqueceu. O desejo de acasalamento est ainda com ela, e quando ela cruza o caminho de Connor, paixes correm como fogo selvagem. Porm, quando a misso de Connor atrai Isabeau mais perto, outra traio est esperando nas sombras e a mais perigosa e ntima de todas.

Captulo Um
Ele ouviu primeiro os pssaros. Milhares deles. Todas as variedades, todos cantando uma msica diferente. Para um ouvido no treinado o som seria ensurdecedor, mas era msica para ele. Profundamente no seu interior, seu leopardo pulou e rugiu, grato ao inalar o perfume da floresta tropical. Saiu do barco para o cais frgil, seus olhos sobre o dossel subindo como torres verdes em todas as direes. Seu corao mudou. No importava que pas estava a floresta era seu lar. Qualquer floresta tropical; mas foi aqui, nos campos do Panam, onde nasceu. Quando adulto escolheu fazer sua casa na floresta de Bornu, mas suas razes estavam aqui. No percebeu o quanto sentiu falta do Panam. Virou a cabea, olhando em volta, saboreando os aromas misturados e barulhos da selva. Cada som, da cacofonia das aves, dos gritos dos bugios ao zumbido dos insetos, continha uma riqueza de informaes se soubesse como llas. Ele era um mestre. Conner Vega flexionou seus msculos, um pequeno encolher de ombros, mas seu corpo movia-se com vida, cada msculo, cada

Christine Feehan

Fogo Selvagem

clula, reagindo floresta. Queria arrancar a roupa de seu corpo e correr livre e selvagem como sua natureza exigia. Parecia civilizado em seu jeans e camiseta simples, mas no havia um osso civilizado em seu corpo. Est chamando voc, disse Rio Santano, olhando em torno para as poucas pessoas ao longo da margem do rio. Espere. Temos de sair da vista. Temos audincia. Conner no olhava para ele ou para os outros manobrando pequenos barcos at o rio. Seu corao batia enquanto o sangue trovejava atravs de suas veias, fluindo e refluindo como a seiva nas rvores, como o tapete mvel de insetos no cho da floresta. Os tons de verde cada sombra no universo comeavam a formar faixas de cor enquanto seu leopardo o preenchia, alcanando a liberdade de sua terra natal. Espere, Rio insistiu entre os dentes apertados. Maldio, Conner, estamos em plena vista. Controle seu gato. Os leopardos do Panam-Colmbia eram os mais perigosos de todas as tribos, os mais imprevisveis, e Conner sempre foi um produto de sua gentica. De todos os homens da equipe, era o mais letal. Rpido, feroz, mortal numa luta. Podia desaparecer na floresta e despedaar um campo inimigo todas as noites at que estivessem to distrados assombrados por um fantasma assassino que ningum via que abandonavam sua posio. Era inestimvel, mas voltil muito difcil de controlar. Precisavam de suas habilidades nesta misso. Conner nasceu na floresta do Panam numa tribo de pessoas leopardo indgenas da rea, e isso dava-lhe uma vantagem distinta quando encontrassem os evasivos e muito perigosos shifters. Conner tambm dava equipe a vantagem de conhecer as tribos indgenas locais. A floresta, na sua maior parte inexplorada, at mesmo por outros shifters, podia ser difcil de se locomover. Mas o fato de Conner ter crescido aqui e a usado como seu playground pessoal significava que no seriam atrasados quando precisassem se mover rapidamente. A cabea de Conner girou num movimento lento parecendo um leopardo em caa. Estava perto da mudana perto demais. Calor saa dele. O cheiro do animal selvagem, um macho em seu auge, forte e astuto, rasgando e arranhando para se libertar, permeou o ar. Faz um ano desde que estive numa floresta. Conner deixou cair sua mochila aos ps de Rio. Sua voz era rouca, quase um som rude. Muito mais tempo desde que estive em casa. Deixe-me ir. Encontro com voc no acampamento base. Era um pequeno milagre e um testemunho da disciplina de Conner que esperasse pelo aceno de consentimento de Rio antes que sasse rpido na direo da linha de rvores perto do rio. Dois metros entrando na floresta, a luz solar se tornava apenas alguns pontos salpicados sobre as amplas folhagens. O cho da floresta camadas de madeira e vegetao parecia familiar e

Christine Feehan

Fogo Selvagem

esponjosa sob seus ps. Desabotoou sua camisa, j molhada de suor. O calor opressivo e a umidade pesada custava muito para a maioria das pessoas, mas para Conner era energizante. Os nativos usavam pouco mais que uma tanga por uma razo. Camisas e calas ficavam molhadas rpido, raspando a pele, formando brotoejas e feridas que podiam rapidamente infeccionar aqui fora. Tirou sua camisa e se inclinou para tirar suas botas, enrolando a camisa e a empurrando dentro de uma bota para que Rio a recuperasse. Ele se endireitou, inalou profundamente, olhando a vegetao em torno dele. rvores subiam at o cu, elevando-se como grandes catedrais, um dossel to espesso que a chuva lutava para furar as folhagens e alcanar os arbustos grossos e fetos abaixo. Orqudeas e outras flores rivalizavam com musgo e fungos, cobrindo cada centmetro concebvel de troncos enquanto subiam em direo ao ar livre e luz solar, tentando furar o dossel espesso. Seu animal se moveu sob sua pele, coando quando ele deslizou fora de suas calas jeans e as meteu dentro da bota. Precisava correr livre em sua outra forma mais que precisava de qualquer outra coisa. Fazia tanto tempo. Saiu correndo atravs das rvores, indiferente aos seus ps descalos, saltando sobre um tronco podre quando alcanou a mudana. Sempre foi um shifter rpido, uma necessidade para quem vivia na floresta cercado por predadores. No estava nem totalmente leopardo nem totalmente homem, mas uma mistura de ambos. Os msculos puxados, uma dor gratificante quando seu leopardo saltou frente, assumindo sua forma enquanto seu corpo se curvava e cordas de msculos se moviam sob sua pele grossa. Onde estavam seus ps, patas acolchoadas com garras atingiram o cho da floresta esponjosa. Passou por cima e sobre uma srie de rvores cadas e pelo meio de um espesso matagal. Dez metros mais na floresta e a luz do sol desapareceu por completo. A selva o engoliu e ele respirou um suspiro de alvio. Pertencia. Seu sangue jorrou em suas veias quando levantou seu rosto e deixou seus bigodes agirem como os radares que eram. Pela primeira vez em meses estava confortvel em sua prpria pele. Se esticou e pisou mais profundo na selva familiar. Conner preferia sua forma de leopardo que sua forma de homem. Carregava muitos pecados em sua alma para ficar inteiramente confortvel como humano. A marca de garra profundamente gravada em seu rosto atestava isso, o marcando para sempre. No gostava de pensar demais sobre essa cicatriz e como a conseguiu ou por que permitiu que Isabeau Chandler a infligisse sobre ele. Ele tentou fugir para os Estados Unidos, colocando a maior distncia que podia entre ele e sua mulher sua companheira mas no foi capaz de esquecer o olhar no rosto de Isabeau quando descobriu a verdade sobre ele. A memria o assombrava dia e noite. Era culpado de um dos piores crimes que sua espcie podia cometer. Traiu sua prpria companheira. No sabia que ela era sua companheira quando

Christine Feehan

Fogo Selvagem

aceitou o trabalho para seduzi-la e se aproximar de seu pai, mas isso no importava. O leopardo levantou seu rosto ao vento e franziu seus lbios num rosnado silencioso. Suas patas afundaram silenciosamente na vegetao apodrecida do cho da floresta. Se moveu atravs da vegetao rasteira, sua pele deslizando silenciosamente ao longo das folhas dos numerosos arbustos. Periodicamente se levantava e raspava suas garras pelo tronco de uma rvore, marcando seu territrio, restabelecendo sua reivindicao, deixando que outros machos soubessem que estava em casa e era algum para se enfrentar. Ele aceitou este trabalho para ficar longe da floresta tropical de Bornu onde vivia Isabeau. No ousava ir at l, porque sabia que se fosse at l, eventualmente esqueceria tudo sobre ser civilizado e deixaria seu leopardo livre para encontr-la. E ela no queria nada nada com ele. Um rosnado baixo retumbou em sua garganta enquanto tentava sufocar as memrias. Queimava por ela. Noite e dia. No importava que colocasse um oceano entre eles. Distncia nunca seria problema, agora que sabia que estava viva e ele a reconhecia. Ele tinha todos as caractersticas de um leopardo, reflexos, agresso e astcia, ferocidade e cimes, mas acima de tudo a direo para encontrar sua companheira e mant-la. O homem nele podia compreender que a lei da selva no era nada alm de uma maneira que seu povo podia viver, mas aqui na floresta no conseguia conter as necessidades primitivas crescentes e fortes. Pensou que ajudaria voltar para sua casa, mas em vez disso a selvageria se abateu sobre ele, o prendendo pelos dentes, atingindo seu corpo com urgncia at que queria arranhar e cortar, rasgar um inimigo e rugir para os cus. Queria rastrear Isabeau e a reivindicar se ela quisesse ou no. Infelizmente, sua companheira era uma shifter, o que significava que ela compartilhava as mesmas caractersticas ferozes, incluindo um dio feroz, permanente. Ele olhou para as rvores imponentes, o dossel espesso cobrindo a luz solar. Flores caam pelos troncos da rvore, uma profuso de cores disputando com musgos e fungos, todos tentando alcanar a luz acima. Aves pulavam de ramo em ramo, o dossel vivo em constante movimento, tal como o cho esponjoso estava, com milhes de insetos. Colmias penduravam em grandes massas grossas, ocultas por folhas grandes e cobras enroladas ao redor dos troncos torcidas, quase impossveis de ver no meio da multido de ramos entrelaados. Queria beber a beleza de tudo isso. Queria esquecer o que fez sua prpria companheira. Ela era to jovem e inexperiente, um alvo fcil. Seu pai, um mdico, era o caminho para o acampamento inimigo. Alcance a filha e tenha o pai. Foi bastante fcil. Isabeau cau sob seu feitio imediatamente, atrada por ele, no por causa do seu magnetismo animal, mas porque foi sua numa vida anterior. Nenhum dos dois sabia.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Infelizmente ele tambm caiu profundamente sob seu feitio. Supostamente devia seduzi-la para que se preocupasse com ele, no dormir com ela. Ele ficou obcecado por ela, incapaz de manter suas mos longe. Deveria saber. Ela era to inexperiente. To inocente. E usou isso em sua vantagem. No considerou nada alm do seu prprio prazer. Como o que aconteceria quando a verdade surgisse j que ela nem sabia seu verdadeiro nome. Que ela era um trabalho e seu pai o alvo. Ele gemeu e o som saiu num rugido macio. Nunca tinha cruzado a linha com uma mulher inocente. Nenhuma s vez em toda a sua carreira at Isabeau humana ou leopardo. Ela ainda no tinha experimentado o Han Vol Dan, o cio de uma leopardo fmea, nem tinha emergido de seu leopardo. Foi a razo por que no a reconheceu como leopardo ou como sua companheira. Mas devia. Os flashes de imagens erticas em sua cabea toda vez que ela estava perto, a forma como no conseguia pensar quando estava com ela: apenas esses fatos deviam ser um aviso. Estava apenas no seu segundo ciclo da vida e no reconheceu o que estava frente dele. A necessidade queimando to forte, crescendo mais forte a cada vez que a via. Sempre esteve no controle, mas com ela um incndio varria atravs dele, roubando o bom senso, e cometeu o ltimo erro com uma marca. Ele precisava. Ele queimava. A sentia em sua boca. A respirava em seus pulmes. Ele dormiu com ela. Deliberadamente a seduziu. Deleitou-se nela at que estava estampada em seus ossos. Soltou seus instintos e causou danos irreparveis sua relao. Um bugio gritou um aviso acima e jogou um galho nele. Conner no se dignou a olhar acima, simplesmente pulou nos ramos baixos e fez seu caminho at a rvore. Os macacos se espalharam, gritando em alarme. Conner pulou de ramo em ramo, escalando seu caminho at a estrada da floresta. Ramos sobrepunham de rvore em rvore, tornando fcil atravessar. Aves se elevavam no ar em alarme. Lagartos e rs corriam fora do seu caminho. Algumas cobras levantaram a cabea, mas o ignoraram quando continuou seu caminho firmemente para o interior. Mais profundo na floresta, o som da gua era constante novamente. Ele se moveu para longe do rio, mas estava chegando em outro afluente e uma srie de trs quedas. As piscinas de l eram frescas, lembrou-se. Muitas vezes, quando era jovem, nadava nas piscinas e cochilava nas pedras planas se projetando da montanha. A cabana onde ia se encontrar com Rio e o resto da equipe estava logo frente. Construda sobre palafitas, estava posicionado no alto de trs rvores. A cabana se tornou parte da rede de agncias, fcil para os leopardos acessarem. sombra da rvore mais alta, mudou sua forma humana. esquerda da cabana estava uma pilha arrumada de roupas dobradas, deixadas para ele ao lado de um pequeno chuveiro ao ar livre. A gua estava fria, mas refrescante, e a aproveitou, esfregando o suor de seu corpo e esticando seus msculos aps sua corrida pela floresta. Seu leopardo estava quase

Christine Feehan

Fogo Selvagem

ronronando, feliz por estar em casa, enquanto ele vestia as roupas que Rio deixou para ele. Conner parou na pequena varanda na frente da casa construda na rvore. Inalou o ar. Reconheceu os aromas de quatro homens dentro. Rio Santano, o homem com a equipe. Elijah Lospostos, o mais novo membro da equipe. Conner no o conhecia to bem como os outros, mas parecia extremamente capaz. Somente trabalharam juntos algumas vezes, mas o homem no fugia e era rpido e tranquilo. Os outros dois homens eram Felipe e Leonardo Gomez Santos da floresta brasileira, irmos, que eram brilhantes no trabalho de resgate. Jamais sequer estremeciam sob as piores circunstncias, e Conner preferia trabalhar com eles a qualquer outro. Ambos eram agressivos, mas tinham pacincia infinta. Conseguiam terminar o trabalho. Conner ficou satisfeito que estivessem a bordo desta misso, fosse o que fosse. Ele sentia que a misso seria difcil, j que Rio pediu especificamente por ele. Empurrou a porta e os quatro homens o olharam com sorrisos rpidos mas olhos graves. Sentiu isso imediatamente, bem como a elevada tenso no cmodo. Seu estmago apertou. Sim isso seria ruim. Tanta coisa para ficar feliz por voltar para casa. Ele acenou com a cabea para os outros. Bom estar de volta. Como est Drake? Felipe perguntou. Drake era provavelmente o mais popular de todos os leopardos com quem trabalhou e muitas vezes trabalhava na equipe em misses de resgate. Era o mais metdico e disciplinado. Machos leopardo notoriamente tinham mautemperamento, e quando muitos estavam nas proximidades, surtos de raiva rapidamente explodiam. Mas no com Drake ao redor. O homem era um diplomata nato e lder. Foi machucado to severamente durante um resgate que teve que colocar placas em suas pernas, placas essas que o impediam de mudar. Todos sabiam o que significava. Mais cedo ou mais tarde, seria incapaz de viver com a perda de sua outra metade. Drake parece estar indo bem. Drake foi para os Estados, colocando a distncia entre ele e a floresta tropical num esforo para aliviar a dor por no ser capaz de mudar. Tinha um emprego com Jake Bannaconni, um leopardo que desconhecia os costumes, j que vivia nos Estados Unidos. Conner seguiu Drake aos Estados e trabalhou para Bannaconni. Tivemos alguns problemas e Drake foi ferido novamente, na mesma perna, mas Jake Bannaconni arranjou um enxerto sseo para substituir as placas. Estamos todos esperando que funcione. Quer dizer que Drake poder ser capaz de mudar novamente? A sobrancelha de Leonardo disparou e um pouco da preocupao em seus olhos negros recuou. Isso o que estamos esperando, respondeu Conner. Ele olhou para Rio. No queria voltar, com Drake no hospital, mas disse que era urgente.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Rio acenou com a cabea. No teria pedido se no precisasse realmente de voc nisto. Nenhum de ns est familiarizado com este territrio. Informaram os moradores? Conner se referia s pessoas mais velhas de sua prpria aldeia. Eram reclusos e difceis de encontrar, mas os leopardos podiam enviar uma mensagem quando passassem por alguns dos quintais. Rio balanou a cabea. O representante do cliente nos avisou que um par de leopardos renegados agora trabalha para essa mulher. Rio jogou uma fotografia sobre a mesa spera. Eles a chamam de mujer sin corazn. Mulher sem corao Conner traduziu. Imelda Cortez. Sei dela. Qualquer um que cresceu neste lugar conhece sua famlia. tambm conhecida como vbora, a cobra. No queira nada a ver com ela. Quando dizem que ela sem corao, falam a srio. Vem assassinando ndios locais h anos e roubando suas terras para seu cultivo de coca. Os rumores dizem que tem pressionado cada vez mais fundo na selva, tentando abrir mais rotas de contrabando. Os boato esto corretos, Rio disse. O que mais sabe sobre ela? Conner deu de ombros. Imelda filha do falecido Manuel Cortez. Aprendeu sua crueldade e arrogncia no bero e assumiu suas conexes aps sua morte. Paga a milcia local em dlar e compra funcionrios como se fossem doces. Seus olhos encontraram os de Rio. Qualquer que seja a operao, todo mundo estar contra voc. At mesmo alguns do meu prprio povo foram comprados. No poder confiar em ningum. Est certo que quer fazer isso? No acho que temos escolha, respondeu Rio. Entendo que uma devoradora de homens e prefere os mais machos, mais dominantes. O quarto ficou silencioso. A tenso se esticou num fino. Os olhos de gato dourados de Conner se aprofundaram a um usque puro, resplandecentes com alguma fraca ameaa. Um msculo pulsou na sua mandbula. Voc faz, Rio. No fao mais esse tipo de trabalho. Sabe que no posso. Rachel me mataria, e, francamente, no tenho o mesmo tipo de qualidade dominante que voc. As mulheres sempre vo para voc. Eu tenho uma companheira. Ela pode me odiar muito, mas no vou tra-la mais do que j fiz. No. Ele meio se virou, pronto para sair. Seu pai mandou grande parte das informaes para ns, disse Rio, sua voz tranquila. Conner estava de costas para o homem. Parou, fechando os olhos brevemente antes de virar. Seu comportamento todo mudou. O leopardo ardia nos seus olhos. Havia uma ameaa nos movimentos fludos de seu corpo, um deslizar perigoso na direo de Rio.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

A ameaa foi suficiente para que os outros trs homens levantassem. Conner os ignorou, parando na frente de Rio, seus olhos dourados completamente focados em sua presa. Meu pai conserva os velhos costumes. No pediria ajuda de fora. Nunca. E no falou comigo desde que me deserdou h muitos anos. Rio tirou uma pele de couro curtido de sua mochila. Me disseram que voc no acreditaria em mim e pediram que lhe desse isso. Disseram que saberia o que significava. Os dedos de Conner se fecharam sobre a pele grossa, afundando no pelo. Prendeu a respirao nos pulmes. Sua garganta ardia. Se virou para longe dos outros e parou na porta, respirando o ar da noite. Por duas vezes abriu a boca, mas nada saiu. Forou ar atravs de seus pulmes. O que esse trabalho? Sinto muito, disse Rio. Todos sabiam o que uma pele de leopardo significava, e pela forma como Conner a abraava, no havia dvida que conhecia e amava o proprietrio. Conner... cara... Felipe comeou e depois parou. Qual o trabalho? Conner repetiu sem olhar para nenhum deles. No podia. Seus olhos queimavam como cido. Ficou de costas para os outros, segurando a pele de sua me contra seu corao, tentando no deixar nada em sua mente, apenas o trabalho. Imelda Cortez decidiu expandir suas rotas de contrabando atravs da floresta tropical. Ela no pode usar seus homens porque no esto acostumados com o ambiente. As estradas se tornam lamacentas, eles se perdem, os mosquitos os comem vivos, e at mesmo pequenos cortes viram infeces. Perdeu vrios de seus homens por leses e doenas, e para os predadores locais. Uma vez que esto nas profundezas da floresta, so fceis de atingir com dardos envenenados. Ela precisa da cooperao das tribos indgenas que est aniquilando, mas eles no gostam muito dela, Conner adivinhou. isso, disse Rio. Precisava de algo que os levasse a trabalhar para ela. Comeou a pegar seus filhos e mant-los refns. Os pais no querem seus filhos de volta em pedaos, ento esto passando as drogas atravs das novas rotas, onde improvvel que os agentes do governo possam controlar ou intercept-los. Com os filhos como refns, ela tem a vantagem adicional de no ter que pagar seus mensageiros. Rio puxou um envelope selado para fora da mochila. Isso veio para voc tambm. Conner se voltou ento, evitando os olhos demasiado sbios de Rio. Ele estendeu a mo e Rio colocou o envelope na palma da sua mo. Preciso saber se seu pai acredita que nossa espcie leopardo est comprometida, disse Rio. Os dois renegados trabalhando para ela revelaram o que so, ou apenas esto levando seu dinheiro?

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Conner olhou para ele em seguida. As ris estavam quase desaparecidas em seus olhos. Chamas ardiam em suas profundezas. Seria a mxima da traio um leopardo revelar a um estranho quem ele era. Rasgou o envelope e tirou uma nica folha de papel. Olhou-a por um longo momento, lendo a carta de seu pai. Os sons dos insetos noturnos eram excessivamente altos no quarto pequeno. Um msculo pulsou na sua mandbula. O silncio se alongou. Conner, Rio perguntou. Talvez queira mudar de ideia sobre a misso, Conner disse e cuidadosamente, com mos reverentes, dobrou e devolveu a pele para a mochila. No apenas um resgate de refns. um acerto. Um dos dois leopardos renegados, trabalhando para Imelda, assassinou minha me. Ela sabe sobre as pessoas leopardo. Rio xingou e cruzou at o fogo para derramar uma xcara de caf. J estamos comprometidos. Dois dos nossos nos traram para Imelda. Conner olhou para cima, esfregou seus olhos e suspirou. No tenho escolha se queremos ter certeza que nossos segredos permaneam seguros para o resto do mundo. Parece que Imelda gostaria de um exrcito de leopardos. Os dois renegados vm tentando recrutar, no s em nossas fileiras aqui, mas de outros lugares tambm. Os ancios mudaram a localizao da aldeia mais fundo na floresta num esforo para impedir que alcancem outros que talvez queiram seu dinheiro. Os nicos que podem chegar a eles so os dois leopardos renegados j trabalhando com ela, e seriam mortos instantaneamente se ousassem chegar perto da aldeia. Ele sorriu e no havia nenhum humor no flash de afiados dentes brancos. Eles nunca seriam to estpidos. Como sua me morreu? Felipe perguntou, sua voz muito calma. Houve outro longo silncio antes que Conner respondesse. Fora um bugio gritou e vrias aves chamaram de volta. De acordo com a carta do meu pai, um dos renegados, Martin Suma, a matou quando tentou impedir que levasse as crianas. Ela estava com Adan Carpio, um dos dez ancios da tribo Embera e sua esposa, quando os homens de Cortez atacaram e levaram as crianas como refns. Suma comandava os homens de Cortez e assassinou minha me primeiro, sabendo que era a maior ameaa para eles. Conner manteve seu tom de voz sem expresso. Suma nunca me viu, se est preocupado com isso. Estive em Bornu tempo suficiente para parecer algum daquela zona. Felipe e Leonardo so do Brasil; Elijah poderia ser qualquer um, poucas pessoas j viram seu rosto; e voc de Bornu. No suspeitaro. Vou entrar no complexo, localizar as crianas, e depois que os levarmos para a segurana, vou eliminar os trs. Este meu trabalho, no seu. Vamos juntos, disse Rio. Como uma equipe. Pegou esta atribuio de boa f, achando que era um resgate, e . O resto, deixe comigo. Ele virou sua cabea e olhou diretamente para o lder da

Christine Feehan

Fogo Selvagem

equipe. No como se tivesse muita gente esperando por mim, Rio, e voc tem Rachel. Precisa voltar para ela inteiro. Essa no uma misso suicida, Conner. Se est pensando neste sentido, ento podemos terminar sua participao aqui, disse Rio. Vamos todos fazer o trabalho e sair. Seus ancios no permitem retaliao quando um de ns morto em nossa forma de leopardo, disse Conner, puxando um assunto doloroso. Rio foi banido de sua tribo aps rastrear o assassino de sua me. No a mesma coisa, Rio disse. Suma assassinou sua me. Um caador matou a minha. Conhecia a pena e ainda assim fui adiante. Esta a justia. Ele no s assassinou uma mulher do nosso povo, mas traiu a todos ns. Poderia nos levar exterminao. Entramos juntos. Antes de qualquer coisa, as crianas devem ser protegidas em primeiro lugar. Precisaremos de suprimentos ao longo de uma rota pr-programada para nos mover rapidamente. Uma equipe pode levar as crianas para o interior at que neutralizem Imelda, mas no sem suprimentos para aliment-las e cuidar delas at que estejam em segurana, disse Conner. Vou entrar, marcar as reas de cima e voc faz as divises. Tambm queremos trabalhar um par de linhas de fuga. Precisaremos mapear e deixar roupas, armas e alimentos ao longo das rotas. Vamos ter que faz-lo rapidamente. Temos uma oportunidade de contato em seis dias. O chefe de turismo estar dando uma festa e Imelda estar l. J organizamos para um empresrio brasileiro, Marcos Suza Santos, ser convidado. Somos seus segurana. nossa nica chance de um convite para seu lugar, caso contrrio vamos ter que invadir. No saber exatamente onde as crianas esto torna isso muito arriscado. Acho que ele est aparentando com os dois Conner disse, olhando para os dois brasileiros. Tio, eles disseram juntos. Conner aprumou seus ombros e voltou para a mesa. Temos alguma ideia da planta do complexo de Imelda? Adan Carpio o homem que iniciou o contato inicial com nossa equipe, disse Rio. Tem esboos do exterior, da segurana, esse tipo de coisa, mas nada dentro do complexo. Est tentando obter informaes de alguns dos ndios que foram criados l, mas aparentemente poucos deixam seu servio vivos. Eu o conheo bem, um homem bom, disse Conner. H poucos como ele na floresta. Fala espanhol e ingls, bem como sua prpria lngua e fcil de se comunicar. Se diz alguma coisa, verdade. Acredite em sua palavra. Adan considerado um homem muito srio na hierarquia da floresta tropical, muito respeitado por todas as tribos, incluindo a minha prpria. De um leopardo, isso era um grande elogio e Rio sabia disso. Seus netos so duas das crianas levadas. Sete refns foram tomados, trs da tribo Embera e outros dois da tribo Waounan, filhos, filhas ou netos dos

Christine Feehan

Fogo Selvagem

ancios. Imelda ameaou cortar as crianas em pedaos e envi-las novamente dessa forma se algum tentar resgat-los, ou se as tribos se recusarem a trabalhar para ela. A respirao de Conner prendeu em seus pulmes. Ela far isso. Vamos ter uma chance de entrar e sair limpos. Adan conhece a mata como a palma da sua mo. Tem treinado as foras especiais de vrios pases em sobrevivncia. Vai ficar e participar, acredite em mim. Pode confiar nele. Ele passou sua mo sobre seu rosto. Os dois leopardos renegados que traram nosso povo Adan est certo que esto em sua folha de pagamento ou agem de forma independente? Rio acenou com a cabea. A maioria das informaes sobre eles veio de seu pai... Raul ou Fernandez. No o chamo de pai h anos, Conner interrompeu. Uso Vega, o nome da minha me. Pode ter escrito para mim, mas no somos prximos, Rio. Rio o olhou de sobrancelhas franzidas. Pode ser confivel? Estaria nos enganando? Enganando voc? Porque desprezarmos um ao outro? Conner perguntou. No. Ele leal com nosso povo. Posso garantir sua informao. Tambm posso dizer com certeza que no nosso cliente. Nunca sequer pensaria em pagar o resgate dessas crianas. Est se aproveitando de quem o nosso cliente e adicionando seu golpe em nosso trabalho. E no vai trabalhar conosco ou nos ajudar. Houve outro longo silncio. Rio suspirou. Os nomes nessa lista? Imelda Cortez. Ningum pode confiar nela com as informaes que tem, e mesmo se tirarmos as crianas, ela vai voltar por mais. Os outros dois nomes so os dois leopardos renegados trabalhando para ela e que trairam nosso povo. Aqueles dois iro nos reconhecer como leopardos, Rio apontou. E sabem que voc desta regio. Conner deu de ombros. Vo reconhecer seu empresrio como leopardo. Santos est fadado a ter leopardos como segurana. Seria louco se no o fizesse. Para mim, existem trs tribos leopardo que residem na floresta Panam-Colmbia, mas ns no nos misturamos muito. Os traidores provavelmente reconheceriam o nome do meu pai, um ancio da aldeia, mas uso o nome da minha me. Alm disso, poucas pessoas sabem de mim morava com minha me em separado da nossa aldeia. Houve um suspiro coletivo. Companheiros ficavam juntos sempre. Conner deu um olhar duro. Cresci menosprezando meu velho. Acho que acabei como ele. Conner sentiu ns apertando em sua barriga. No estavam lhe dando nenhuma escolha. Cruzou para a janela e olhou a escurido. O lao deslizava sobre seu pescoo e lentamente apertava, o estrangulando. Se queriam entrar no cpmplexo para resgatar as crianas, precisava encantar e surpreender Imelda Cortez e conseguir que Marcos Suza Santos e seus seguranas fossem

Christine Feehan

Fogo Selvagem

convidados para a sua fortaleza de sua casa. Talvez ainda tivesse alguma noo romntica que voltaria para Bornu e encontraria Isabeau Chandler e ela o perdoaria e viveriam felizes para sempre. No havia nenhum felizes-para-sempre para homens como ele. Sabia disso. Simplesmente no podia aceitar que teve que deix-la partir. Estava uma calmaria sob o dossel, mas na absoluta escurido ainda podia distinguir as formas das folhas, sentir o calor escorrendo em seus poros, apertando seu corao como um torno. Ia seduzir outra mulher. Olhar para ela. Toc-la. Atra-la para ele. Trair Isabeau mais uma vez. Outro pecado entre tantos. Pode faz-lo? Rio perguntou, evidentemente seguindo sua linha de pensamento. Conner virou sua cabea, um movimento lento como de um animal. Seus olhos perdidos na distncia. Auto-averso. Nasci para o trabalho. Ele no podia encobrir completamente a amargura em sua voz. Rio inalou acentuadamente. No podia imaginar o que Rachel faria. Um dos outros pode tentar. Voc pode ensin-los. Felipe e Leonardo olharam um para o outro. Como aprender carisma? Conner tinha uma qualidade animal sobre ele que todos compartilhavam, mas a sua era predominante, inerente, algo com que nasceu e usava tanto no exterior como no interior. Entrava numa sala e todo mundo imediatamente ficava ciente dele. No tentavam esconder Conner, mas usavam sua presena em sua vantagem. Ele podia parecer entediado, divertido e indiferente, tudo ao mesmo tempo. Pela primeira vez Elijah se agitou, chamando a ateno para si mesmo. Passou um tempo no setor de drogas e conhecia a maioria dos envolvidos pela reputao. Tambm era um homem muito perigoso, carismtico. Poderia ser capaz de ajudar nesta questo. Tenho um passado. Esta mulher, Imelda Cortez, reconhecer meu nome se eu o usar. Apenas minha presena j lanaria uma mancha sobre Santos. Ele lanou um rpido olhar para Felipe e Leonardo. Me desculpem, mas sabem que verdade. Ela vai checar todos e meu nome conhecido por cada agncia da lei em todo o mundo. Poderia ficar interessada o suficiente para nos convidar porque eu estarei l tambm. Posso tentar seduzi-la. Rio o estudou. Elijah era seu cunhado. Que herdou o trono das droga que seu pai e tio criaram. Quando seu pai tentou se legalizar, seu tio o matou e levou Elijah e Rachel, mantendo-os sob seu domnio. Vida e a morte era tudo que Elijah conheceu. No estava pronto ainda para uma posio chave numa misso. Havia, sem dvida, sua aparncia e magnetismo que atraria Imelda para ele, mas no tinha o mesmo charme que Conner possua.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

As quatro cicatrizes da garra de leopardo do lado do rosto de Conner apenas aumentavam sua mstica. Rio ficou olhando para Conner. Foi o nico que selecionou Conner para seduzir Isabeau Chandler. E no final, Rio foi o nico a matar seu pai. Conner tentou salv-lo, mas Chandler puxou uma arma e tentou proteger o lder de um acampamento terrorista. Ele no deu a Rio nenhuma escolha. Conner estava na linha de fogo, tentando falar com o homem baixo, mas o mdico se recusou a desistir. Rio puxou o gatilho e salvou a vida de Conner, mas no houve nenhuma forma de salvar sua alma. Isabeau ficou to chocada. Rio nunca esqueceria o olhar no rosto dela quando percebeu que Conner a usou para entrar no acampamento. Ele se encolhia toda vez que pensava nisso e agora estava pedindo que Conner fizesse a mesma coisa novamente com outra mulher. Imelda no era nenhuma inocente como Isabeau, mas ainda era um pssimo trabalho de qualquer forma que se olhasse. Conner deu de ombros. Agradeo a oferta, Elijah, mas no h nenhuma utilidade em perder ambos. Ainda tem uma chance. Eu perdi a minha h muito tempo. No pode ir para sua companheira com essa sujeira toda sobre voc. Simplesmente no funciona. J estou bastante coberto dela j, Elijah apontou. Fiz coisas que no estou orgulhoso. Todos fizemos, Conner disse, mas no isso que estou tentando dizer. Esta uma situao diferente e Imelda Cortez escria na terra, mas se seduzi-la e dormir com ela, quando encontrar sua companheira, no ser capaz de a olhar nos olhos. Rio abriu a boca, mas no havia nada a dizer. Podia nunca ter encarado Rachel com esse tipo de pecado em sua alma negra, mas estava pedindo a Conner que suportasse mais uma vez essa responsabilidade. O que estava pedindo era errado, mas no havia como entrar na Fortaleza Cortez sem um convite. Voc j esteve l uma vez, Elijah apontou. No justo coloc-lo nessa posio novamente. Sei quem minha companheira, disse Conner. Isabeau Chandler me pertence. No terei uma segunda chance com ela, no depois do que fiz. Nunca tomaria outra mulher e arruinaria suas chances de sua prpria felicidade. Sei muito bem como isso termina. Sua voz era amarga e fez um esforo para mudar seu tom de voz, terminando casualmente. No tenho nada a perder, Elijah, e voc tem tudo a perder. Vou fazer desta ltima vez e, em seguida, se ainda desejar o trabalho e ele precisar ser feito, pode fazer sua parte ento. Se est certo... minha baguna. O homem que meu pai acusa de matar minha me est trabalhando para Imelda Cortez. Seu nome, junto com seu parceiro, est

Christine Feehan

Fogo Selvagem

nessa lista. Vou atrs de ambos. Imelda no contaria a ningum sobre o povo leopardo. Usaria as informaes em sua vantagem, por isso temos a oportunidade de conter isso. Rio acenou com a cabea. Ela vai estar procura de mais recrutas leopardo. No vai encontr-los em nossa aldeia, assegurou Conner. Raul mudou a vila mais fundo na floresta e os dois renegados, Martin Suma e Ottila Zorba, so os outros dois nomes na lista. Reconheo o nome Suma da minha aldeia, mas no me lembro dele. No vivia conosco. Seus pais o levaram da floresta tropical. Deve ter retornado depois que parti. Apesar de Suma matar minha me, no teria como nos colocar juntos. Zorba no um dos nossos. Eventualmente, Rio disse, Imelda os enviar para a aldeia leopardo para recrutar para ela, se no encontrar recrutas em outro lugar. Ela tem dinheiro. A maioria das pessoas que vivem na floresta no d a mnima, mas alguns mais jovens vo querer a aventura. Se no os alcanar primeiro, os ancios calmamente os mataro antes que tenham sequer a oportunidade de falar com os jovens. Conner olhou ao redor da equipe. Se estiver tudo certo para ir, ento vamos. Sabemos qual a aparncia das crianas? Quantas fmeas? Quantos homens? E estejam preparados. Imelda gosta de usar crianas para proteger seu complexo. Muitas vezes pega os mais jovens e coloca armas em suas mos como sua primeira linha de defesa. Sabe que difcil para os funcionrios do governo matar crianas. Acha que vai ter crianas guardando os refns? Felipe perguntou. Estou apenas dizendo que pode acontecer e temos que estar preparados, isso tudo. Rio entregou uma garrafa de gua para Conner e bateu na mesa com o dedo, uma leve carranca no rosto. Elijah, sabe-se que a maioria de suas operaes agora so legtimas? Elijah balanou a cabea. No. Quando meu tio foi morto, assumiram que o mandei matar para assumir toda a operao para mim. Lentamente fui vendendo tudo que pude, tudo que estava contaminado. Sai dos negcios de drogas e armas. Nunca entramos em trfico humano. H rumores, mas sou considerado cruel. Em vez de alterar seu nome e se passar como segurana, vamos usar sua reputao. Vai estar l como um amigo de Santos, Rio disse. O que s a far ficar mais inclinada a pensar que Santos um peixe grande. S sobram trs de ns para a segurana, Conner disse. Um homem como Santos no teria mais? Como regra, ele tem uma equipe de quatro homens e dois ces, disse Felipe. No queria colocar qualquer um de sua equipe regular em perigo. No poderamos deix-los saber no que estavam se metendo.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

E seu tio concordou com isso? Conner perguntou. Ele tem alguma ideia de quem est lidando? Felipe acenou com a cabea. Ele sabe. E sabe que ela uma ameaa ao nosso povo. Ento quem exatamente nosso cliente, Rio? Conner perguntou. Diz que Adan Carpio iniciou contato. Sua tribo no saberia de ns. Meu pai no pediria nossa ajuda. Assim quem sabia sobre ns e como? Gostaria de todas as cartas na mesa antes de ir mais longe.

Captulo Dois
Houve um longo silncio. Os homens trocaram longos olhares. A tenso se esticava no quarto. Conner quebrou o silncio primeiro. No sabe quem nos contratou? No os viu antes de nos reunir em territrio desconhecido? Pelo menos, desconhecido para todos vocs. Rio suspirou. Adan Carpio deu sua palavra que est por trs do cliente, Conner. Voc disse que sua palavra era ouro. Espere um minuto, Rio, disse Elijah. No investigou nosso cliente? Pegou esta misso em boa f? Rio deu de ombros e derramou uma xcara de caf. Carpio me contactou, trazendo metade do pagamento para o resgate junto com as coisas do pai de Conner e instrues especficas. Verifiquei todos os detalhes e tudo que ele me disse era legtimo, ento fui em frente e entrei em contato com os membros da equipe. Diga-me que no fomos solicitados especificamente, disse Conner. S ns dois, Conner. Usaram um cdigo antigo para nos encontrar, mas ainda sabiam disso. Rio girou em torno, inclinando um quadril contra o balco improvisado e considerando Conner por cima da xcara fumegante. Carpio disse que o cliente conhecia voc e sabia que fazia esse tipo de trabalho. Os homens olharam um para o outro. Conner balanou a cabea. Isso impossvel. Ningum sabe quem somos. Pediram por mim pelo nome? No exatamente. O cliente o descreveu em detalhes. Tinha at mesmo um esboo de seu rosto. Evidentemente, Carpio reconheceu voc. Carpio foi para seu pai, tentando entrar em contato com voc, e como deu ao seu pai meu endereo para situaes de emergncia, ele o deu a Carpio. Mas no sabe quem o cliente? Conner insistiu. Rio balanou a cabea. Carpio no quis identific-lo.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

No gosto disso, Felipe disse, claramente desconfortvel. Deveramos ter cuidado. Pensei nisso primeiro, disse Rio, mas Carpio parece ser um homem de palavra, e certificou o cliente. Investiguei tudo que ele disse antes de ligar para a equipe, e os homens de Imelda Cortez de fato sequestraram sete crianas. Seu pai enviou a pele de sua me. Concordo que temos que ter cuidado. Carpio supostamente trar o cliente para ns aqui. Devem estar aqui em breve. Felipe e Leonardo, podem esperar l fora. Elijah, na parte detrs. Deixe-os passar e, em seguida, verifiquem a trilha de volta para ter certeza que no foram seguidos ou se no deixaram qualquer pessoa espera para nos emboscar. Conner balanou a cabea. nossa poltica para saber para quem estamos trabalhando. Sem excees. Porqu o secretismo? Adan disse que o cliente queria falar conosco pessoalmente. Se nesse momento no ficarmos satisfeitos, ento podemos devolver o pagamento, menos nossas despesas, e partir. E acreditou nele? Felipe disse. uma armadilha. Tem que ser. Eles tm uma descrio de Conner, mas no sua identidade? Vamos l, Rio, algum est vigiando para mat-lo. O arrastaram e voc o est pendurando na corda para que faam seu melhor. No acho isso, Rio discordou. Adan Carpio no estava mentindo para mim. Posso cheirar mentiras. Ento, o esto usando. Quem seja, o cliente encontrou a conexo entre Carpio e Conner e a usou para atra-lo. Felipe soou enojado. Temos que lev-lo ao abrigo. Agora. Rio olhou para seu relgio. Estaro aqui em breve, Conner. Pode ficar fora da vista enquanto eu os entrevisto. Conner balanou a cabea. Vou ficar com voc. Se so apenas dois, podemos mat-los se precisarmos. Se algum os seguir pela floresta, os outros podem controlar. No vou deixar voc exposto sem apoio. Algum me quer, deixe-os vir por mim. Felipe balanou a cabea. Eu fico com Rio, Conner. Conner o deteve com um olhar firme e focado. Meu leopardo est prximo da superfcie, Felipe. Estou nervoso de qualquer maneira. Meus reflexos so rpidos e instintivos. Aprecio que se arrisque por mim, mas meu risco e meu gato est pronto para uma luta. Felipe deu de ombros. Vamos deixar voc saber se houver algum na trilha de volta. Conner esperou at que os trs homens sassem antes de se virar para Rio. O que est acontecendo?

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Rio empurrou uma xcara de caf pela mesa na direo de Conner. Honestamente no sei. Sei que o que Carpio me disse verdade, mas algumas coisas que ele disse... Rio puxou uma cadeira e caiu nela. A sua descrio foi menos que lisonjeira e no mencionou as cicatrizes. Carpio no mencionou uma cicatriz sequer. Ele no me v h anos. Que descrio? Um aperto fraco puxou a boca de Conner, mas no o bastante para sorrir. Pensei que era considerado um tipo bonito. Rio bufou. Desprezvel foi uma palavra usada. No estou brincando. Um bastardo cruel que pode fazer o trabalho. O desenho de seu rosto me incomodou. Era bom o suficiente, e aparentemente, esse Carpio reconheceu voc, ento quem seja nosso cliente, viu voc e pode identific-lo. Pelo menos sabem que sou um bastardo cruel e um movimento errado vai conseguir mat-los, disse Conner, de p ainda na janela aberta, olhando para fora com mais que saudade. O vento mudou um pouco, incapaz de penetrar na quietude do cho da floresta. Algumas folhas flutuaram suavemente. Em algum lugar aves chamaram. Macacos gritaram. No estavam sozinhos na sua parte da floresta. Um fraco retumbar comeou em sua garganta e pegou sua xcara de caf com uma mo, tomando um pequeno gole. O caf estava quente e deu uma sacudida muito necessria. Seu leopardo estava rugindo novamente, mal-humorado e no limite sem sua companheira, e retornar ao refgio selvagem apenas aumentou seus sentimentos primitivos de desejo. A queria spero. Duro. Profundo. Queria garras o arranhando, marcando. Esfregou uma mo sobre seu rosto, limpando o suor. Voc est bem? Qual diabos era a resposta para isso? Seu leopardo estava arranhando profundo, furioso para sair quando precisava estar no controle. Estou bem o suficiente para fazer seu jogo, Rio. Manteve seus olhos na floresta, olhando pela janela. Ouviu o sopro baixo de um leopardo. Outro respondeu. Felipe e Leonardo os advertindo que tinham dois convidados. Rio se moveu para o lugar ao lado da porta. Conner ficou onde estava, de costas para a porta, dependendo de Rio enquanto esquadrinhava a rea circundante da casa, procura de possveis fantasmas homens deslizando sob cobertura, enquanto a pessoa na frente os distraa. A porta abriu atrs dele. Subitamente reconheceu o rascunho. Um perfume encheu seus pulmes. Rico. Potente. Selvagem. Seu. Instintivamente inalou. Seu leopardo pulou e arranhou. Sua companheira. Sua mulher. Conheceria esse perfume em qualquer lugar. Seu corpo reagiu imediatamente, inundando suas veias numa arremetida de calor, engrossando seu pau, acelerando seu pulso at que trovejasse em seus ouvidos.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Rio chutou a porta fechada com a ponta de sua bota e apertou o cano de sua arma contra a tmpora de Adan Carpio. Sabia melhor que ameaar a vida de uma companheiro de leopardo. Se ela se mover, voc morre. Conner meio que se virou. Mal podia se mover, seu corpo trmulo, o choque se registrando junto com sua absoluta repugnncia. Mentiroso. A palavra vivia e respirava entre eles. Conner inalou e puxou sua repugnncia em seus pulmes. Seus olhos nunca deixaram seu rosto. Queimavam sobre ele, sobre as quatro cicatrizes l, o marcando novamente. Traidor. Tempo de desacelerar. Se entocar. Estava ciente de todos os detalhes dela. Do rosto dela. O rosto bonito, oval com pele quase luminescente, to suave que um homem queria toc-la no momento que o via. Seus olhos grandes. Ouro s vezes. Ambar realmente. Ou verdes. Esmeralda. Dependendo de como seu gato estava prximo da superfcie. Seus clios, to longos e curvados, uma franja acentuando os olhos de gato. Isabeau Chandler. Ela o assombrava nas noites que conseguia dormir algumas horas. Aquele cabelo comprido, to grosso. Seus dedos lembravam de passar atravs dele. Sua boca, os lbios cheios, macios alm de qualquer coisa que j conheceu. Talentosos. Convidativos. Uma boca de fantasia. Podia sentir seus lbios sobre ele, movendo-se sobre seu corpo, levando-o ao paraso. Completando. Paz. O corpo dela. Todo com curvas femininas, cada pedao to sedutor como o rosto dela. Sua. Maldio do inferno. Ela pertencia a ele. No ao filho da puta ao seu lado com sua prepotncia arrogante. Seu corpo era seu, seu sorriso, tudo dela, cada maldito centmetro pertencia apenas a ele. O homem com ela no moveu um msculo. Conner realmente no olhou para ele, no se importava quem era. Afinal, j era um homem morto, e ela deveria saber. A lei da selva. A lei maior. Sua lei. Conner sentia cada msculo tenso no lugar. Sua cabea virou lentamente, polegada por polegada, lentamente tramando a perseguio de um grande gato selvagem. Continuou imvel, seu leopardo mal sob controle, focando nos dedos fortes envolvidos em torno dela. Ele moveu seu olhar, um nico som escapando um rosnado furioso de seu leopardo, vindo do seu peito para derramar de sua garganta. Era baixo. Frio. No havia nada de humano no som. dio animal. Desafio de um leopardo. De um macho para outro. O rosnado baixo atravessou a sala, cortando a conversa e a msica, de modo que toda conversa cessou. No faa, advertiu Rio. Recue enquanto tem chance, ele advertiu o homem. Conner o ouviu como se de uma grande distncia. Seu mundo diminuu para uma mulher. Ningum, nada podia det-lo, nem mesmo Rio. Seu gato era muito rpido. Ele sabia eles sabiam. Teria sua garganta arrancada em segundos. O

Christine Feehan

Fogo Selvagem

rosnado persistia, um rugido que nunca se elevou acima de uma suave nota que arrepiava o cabelo da nuca. Sabia que matar o homem era inaceitvel no mundo civilizado, mas no importava. Nada importava alm de arrancar o outro macho do lado da sua companheira. Isabeau soltou a mo do seu companheiro e Rio o empurrou de volta, longe dela. Sinto muito, no entendi seu nome, disse ela baixinho. Sendo sarcstica. Desafiando-o a mentir para ela novamente. Sua voz era baixa. "Sexy". Deslizando sobre sua pele, provocando seu corpo com memrias da forma como sua boca se movia sobre ele. Ele apertou os dentes, grato que pelo menos ela cessasse o contato corporal com outro macho na sua presena. Seu leopardo arranhava pela supremacia. Por que me trouxe aqui? Os olhos dela deslizaram sobre ele, mantendo desprezo e dio puro. Porque voc a nica pessoa que conheo que bastardo o suficiente, decepcionante o suficiente, que ser capaz de trazer as crianas. muito bom no que faz. S estou pedindo alguns minutos de seu tempo para me ouvir e acho que me deve isso. Conner a olhou por longos instantes antes de gesticular em direo porta. Rio hesitou. A nica pessoa que tinha a chance de matar Conner Vega era Isabeau Chandler. Ele no lutaria contra ela. A ltima coisa que Rio queria era sair e Conner podia sentir sua relutncia. Ela merece seus cinco minutos, disse Conner. Rio fez um gesto para Carpio andar na frente dele. Conner esperou que a porta fechasse antes de se voltar totalmente para Isabeau e se permitir respirar novamente. Seu perfume era potente, o envolvendo, invadindo, inundando. Podia ouvir os insetos na floresta, o zumbido da vida em suas veias. A seiva rica correndo nas rvores e o movimento constante nas suas copas atravs de seu corpo, uma grossa e potente mistura de calor e desejo. A batida da gua, constante e estvel, batendo no mesmo ritmo do seu corao. Era sua casa a floresta e sua companheira estava presa no mesmo quarto com ele. Ela se afastou da porta longe dele, um retiro delicado da sua natureza predatria. Seu olhar a controlava, muito parecido com um animal selvagem seguindo sua presa. Sabia que seu silncio a deixava nervosa, mas permaneceu parado no lugar, se forando a no saltar sobre ela como cada clula em seu corpo exigia. Seu olhar nunca desviou dela, completamente focado, calculando automaticamente a distncia entre eles cada vez que ela se movia. Tem alguma ideia de como perigoso ficar aqui comigo? Ele manteve seu tom de voz baixo, mas a ameaa estava l. Seu olhar caiu sobre ele, cheio de desprezo, cheio de repulsa. Tem alguma ideia de como me sinto suja parada aqui nesta sala com voc? ela respondeu. Como devo cham-lo desta vez? Tem um nome?

Christine Feehan

Fogo Selvagem

No deveria dizer a ela, mas que inferno de diferena faria agora? Ela pertencia a ele e estava na selva. Ela o trouxe, o chamou. Conner Vega, ele respondeu, seu olhar preso no dela, desafiando-a a acus-lo de mentir. Sua voz no estava muito normal, mas pelo menos no matou seu companheiro. Conseguiu tempo suficiente para se controlar e permitiu que Rio levasse o homem para longe do perigo. A morte estava em seus olhos. Ele sabia, assim como pura averso estava nos dela. Sua sobrancelha subiu. Ela fez um trejeito com seus lbios. Irradiava calor misturado com fria. Seu corao saltou. Seu pau reagiu, grosso e quente. Desejo o socou, duro e mal. Seu crime era imperdovel. Entendia isso intelectualmente, mas o animal nele se recusava a aceitar. Ela era sua, e isso era o que o animal entendia. Estava viva, no mesmo mundo e pertencia a ele. E agora, seu corpo soltava feromonas suficientes para atrair todos os homens de algumas centenas de quilmetros. Ele puxou uma profunda lufada de ar em seus pulmes e melancolicamente tentou se controlar. seu nome verdadeiro? Sim. Por que me trouxe aqui, Isabeau? A respirao sibilou por entre os dentes. Ela tinha pequenos dentes brancos. Um Leopardo nebuloso talvez. Havia to poucos deles. Era curvilnea, ainda que esguia, os msculos fluindo sob sua pele, a marca da sua espcie, seu cabelo grosso e longo, quase impossvel de manter curto. No conhecia seu prprio poder; ele reconhecia tambm. Ela no sabia se estava segura com ele e seu medo o golpeou. Feio. Como um pecado. A mulher de um homem nunca deve ter medo dele ou de sua fora. Deixei Bornu porque no queria arriscar encontrar voc. Posso fazer meu trabalho aqui, as plantas e as espcies que procuro esto nesta floresta. Precisava de um guia e o a tribo Embera foi gentil o suficiente para fornecer um para mim. E seu guia era um homem. Um rosnado retumbou em sua garganta e ele se afastou dela, incapaz de impedir seu leopardo de saltar pelo perfume dela, pela ideia da estreita proximidade com um homem. Ele fechou os olhos, tentando no permitir a viso do seu corpo envolto em algum que no ele. Ela deu um olhar quando ele comeou a andar, tentando se livrar da necessidade feroz crescendo em seu corpo. Mal podia respirar pela intensidade da demanda. Nunca experimentou nada assim. Suor derramava dele. O desejo era perverso. Acentuado martelando seu crnio, at mesmo seus dentes doam. Seu corpo dolorido. Estava perfeitamente ciente do leopardo rondando sob sua pele, to perto da superfcie, espera de um momento que no estivesse em guarda, para que o gato poder tomar o que era dele. Sinto ser uma chateao para voc, mas vou pagar uma boa quantidade de dinheiro pelo seu tempo. Sabia que ela estava interpretando sua inquietao como desintersse, mas encolheu os ombros, no se preocupando em explicar o perigo que estava. Fale sobre ele.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Eu me tornei amiga de Adan Carpio... Desta vez ele no conseguiu impedir a reao do leopardo, a fria terrvel, a raiva ciumenta o consumindo. Ele girou sobre ela, as chamas alimentando o calor em seus olhos. Ela engasgou e tropeou novamente, estendendo uma mo para apoiar na parte traseira de uma cadeira. E sua famlia. Sua esposa. E as crianas, ela adicionou s pressas. Pare. Est me assustando. No gosto de me sentir ameaada. J se enganou comigo, caso tenha esquecido. Seu olhar se moveu por seu rosto. Parou na boca macia, trmula. Sobre sua garganta to vulnervel. Podia afundar seus dentes ali, em segundos. Seu olhar se moveu abaixo tocou seus seios. Seus seios exuberantes, cheios se lembrava do toque suave da sua plenitude. Ela era um pouco menor que a maioria de suas mulheres, provavelmente o Leopardo nebuloso nela, mas gostava dela dessa forma. Gostava de todas as coisas sobre ela. At mesmo seu temperamento. No esqueci nada. O rosnado retumbava em sua voz. Estava perfeitamente ciente das cigarras incessantes. Alto. Podia ouvir as sentinelas da floresta tocando sua msica. Seu povo estava no local, e ainda assim sentia um mal-estar. Ele estudou sua expresso. Ela estava escondendo alguma coisa dele. Cor marcava seu pescoo, penetrava em seu rosto. Ela velou seus olhos com seus longos clios. Sabia que o perigo no era sua vida, mas sua virtude e sua honra. Mas ainda assim, definitivamente estava escondendo alguma coisa dele. No sua repugnncia. No o puro dio. Essas emoes estavam simples o suficiente para ele visse. No, algo mais, algo sob a superfcie, e se no soubesse o que era, todos poderiam morrer aqui. Estava l quando os homens da Cortez varreram a aldeia. Mataram vrias pessoas, incluindo uma mulher que visitava Adan e Marianna, sua esposa. Seu neto, Artureo, me escondeu antes de tentar ajudar os outros. Ele tem 17 anos, mas muito adulto. Correu para ajudar seu av e o acertaram com a coronha de suas armas e o arrastaram para longe. Em toda parte que olhava havia mortos ou morrendo ou gritando pela perda de seus entes queridos. Ela passou a mo em seu rosto como se pudesse limpar a memria. Conner serviu um copo de gua e o colocou em suas mos. Seus dedos roaram os dela e o ar crepitou com eletricidade. Ela afastou a mo como se ele a tivesse queimado, derramando gotas de gua pelo cho. Suor escorria abaixo de seu peito. O desejo fincou as garras nele. Sua proximidade nos confins da pequena cabana desfiava seus nervos de ao, deixando seu corpo tremendo com um desejo to escuro, to intenso que precisou ranger os dentes e se desviar dela apenas para puxar uma respirao. Ouvi seus apelos e sabia que tinha que tentar ajudar. Quando enterramos os mortos, tentamos descobrir como trazer as crianas de volta. Ningum nunca viu o interior do imvel da Cortez e viveu para contar sobre ele, pelo menos

Christine Feehan

Fogo Selvagem

ningum que conhecemos. No podamos resgatar as crianas ns mesmos. Me lembrei do que voc fez e quando Adan pediu a ajuda das foras especiais foi recusado por motivos polticos, havia desprezo em sua voz, a pensei em voc, e como se infiltrou no campo inimigo usando a seduo. Ela deu um olhar de nojo antes de continuar. Sabia que se havia algum que poderia entrar na fortaleza, era voc. Certamente mais que capaz de seduzir Imelda Cortez. Seu corao apertou to duro, to apertado, que por um momento pensou que estava tendo um ataque cardaco. Quase desabou sob a inesperada dor. Sua respirao assobiou por entre os dentes e mas no tentou impedir o rugido de raiva escapar. Deu um passo mais prximo dela. Quer que eu seduza outra mulher? A toque? A beije? Entre nela? Sua voz era mortalmente baixa. Seu olhar desviou para longe dele. No isso que faz? No essa sua especialidade? Seduzir mulheres? Ele arrancou o copo de sua mo e o jogou contra a parede com a fora de um leopardo. Ele quebrou, o som alto ecoando na sala; vidro chovendo como lgrimas no cho e se misturando gua. Quer que eu foda outra mulher? Cada palavra foi enunciada. Distinta. Pontuada por um rosnado ameaador. Deliberadamente, foi to bruto como podia ser. Atingiu o alvo. Isabeau estremeceu, mas levantou seu queixo. Voc, obviamente, foi muito bem sucedido me fodendo, mas, eu era um alvo fcil, no era? Amargura alimentava sua fria. Inferno, sim, voc foi, ele retrucou, seu intestino torceu em ns alm de qualquer coisa que j conheceu. Sua prpria companheira queria cafetin-lo. Se isso no fosse a melhor vingana que uma mulher podia pensar para um macho de sua espcie, orientada para ficar com sua mulher por nove ciclos de vida, ele no sabia o que mais seria. Queria a sacudir at que seus dentes batessem. Ela engasgou, deu um passo na direo dele, seus dedos fechando em punhos, mas se conteve de atac-lo, mantendo sua mgoa e dor sob controle, embora no conseguisse parar de mostrar no rosto. Percebi que no fui a primeira. E no fui, fui? Companheiros no mentem um para o outro e ele tinha feito o suficiente. Inferno, no, no foi a primeira, ele soltou. Mas foi muito bem para ser a ltima. Consiga outro homem para fazer seu trabalho sujo para voc. Ele girou ao redor, desesperado para respirar o ar livre de seu perfume. Seu gato estava louco, louco de raiva, se apertando em seu interior at que parecia estar em chamas. No preciso de outro homem para faz-lo, ela provocou. Voc era o plano B. Disse a Adan que poderia seduzir um dos guardas e sei que posso. Realmente acha que queria v-lo novamente por qualquer motivo? Adan recusou, mas aprendi com o mestre. Acho que deveria agradecer por isso.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Fria correu como fogo atravs de suas veias. O animal subiu para a superfcie numa corrida aquecida de pele, dentes e garras, quase explodindo atravs de seus poros. Ele se moveu, um borro de velocidade, sua mo espalmando a faca presa ao longo de sua coxa, ao mesmo tempo que seu corpo batia agressivamente contra o dela, levando suas costas contra a parede, uma mo segurando ambos os pulsos acima de sua cabea. Ele a segurou absolutamente imvel, vulnervel, a fora do leopardo trabalhando como ao atravs de seu corpo, seu corao trovejante em seus ouvidos enquanto seu olhar bloqueava sobre o dela. Seus olhos eram de gato, embora diferentes j que as pupilas eram verticalmente oblongos e no lineares como as dele, ou redondas como alguns dos outros gatos. Neste momento, seus olhos mostravam exatamente o que estava pensando, um dio feroz, uma pitada de calor que no conseguia evitar e que s a fazia o detestar mais. Inteiramente mbar, os olhos dela estavam to focados como os dele, se recusando a se curvar para ele. No fiz de voc uma prostituta. Voc est fazendo isso sozinha. Foda-se, Vega. E tire suas mos de mim. Em vez disso, dele chegou ainda mais perto, empurrando seu joelho entre as pernas dela, quase a levantando do cho. Como estava, ela no teve escolha seno ficar na ponta dos ps. Me quer morto. Posso ver isso em seus olhos. Veio aqui pensando que iria me matar. Ar queimava atravs de seus pulmes quando ela engasgou para respirar, o esforo empurrando seus seios contra seu peito. Ele sentiu as ondas de calor deslizando sobre ele como um tsunami, o alagamento de desejo. No apenas seu desejo. O dela. Estava to perto de seu calor e sua proximidade desencadeava seu leopardo. Ele podia sentir a queimadura no corpo dela e o desejo indesejado nos olhos dela desejo que ela escondeu o tempo todo. Os olhos dela estavam fixos diretamente nos dele, cuspindo chamas. Sim, ela assobiou. Enquanto sei que est vivo em algum lugar, penso em voc e odeio que ainda tenha a capacidade de me machucar. Sim, quero voc morto. Ele colocou a faca em suas mos, forando os dedos a fechar em torno do punho. Porra, ento faa o trabalho direito. Faa-o limpo. Aqui est sua chance, beb. Ele arrastou seus braos abaixo at a ponta da lmina estar contra seu peito, diretamente sobre seu corao, suas mos abrangendo as dela, impedindo-a de deixar cair a faca. Me mate aqui, agora, rpido e limpo, porque serei amaldioado se vai faz-lo polegada por polegada. Seu corpo estremeceu. Ele sentiu os dedos flexionar. Acha que no faria? Ela sussurrou as palavras enquanto seus dedos se moviam sob os dele.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Esta sua nica chance. Faa isso de forma limpa e v embora. Se no fizer isso, no vai ter outra chance, nem nunca vai seduzir outro homem. Seus dentes apertaram e ele deliberadamente empurrou a ponta da faca em sua pele. Sangue correu abaixo por sua camisa. Isabeau engasgou e tentou recuar, mas ele era muito forte, as mos presas ao redor das dela, a forando a empurrar a faca em seu corpo. Ela balanou a cabea. Lgrimas nadaram nos olhos dela. Ele continuou imvel, deixando a ponta onde estava. Olhe para mim, Isabeau, no para o sangue. Olhe-me nos olhos. Isabeau engoliu e inclinou a cabea para encontrar mais uma vez seu olhar atraente. Ela o queria morto, rezava para ele estar morto, sonhava em mat-lo, mas nunca imaginou essa sensao. Estava aterrorizada pelo olhar em seus olhos. Ele o faria, foraria a faca em seu corao. Nunca o imaginou to forte, mas no podia se afastar dele e sentia cada msculo em seu corpo tenso pronto. Enfie a faca no meu peito. No seja covarde. Me quer morto - basta fazer o trabalho, no ficar jogando. Se seduzir outro homem vai conseguir mat-lo, tambm. Isso entre ns. No arraste ningum mais para nossa baguna. Isabeau no conseguia respirar e sua viso estava borrada. Lgrimas queimavam em seus olhos. Em sua garganta. Em seus pulmes. Ela achava que tinha chorado tudo, mas apenas v-lo rasgava-a em pedaos novamente. A traio foi to devastadora, o corte to profundo, a ferida to crua como sempre. A ideia dele com outra mulher a deixava fisicamente doente, mas a raiva era forte forte o suficiente ela achava, para fazer isso. Seu corpo estava tremendo, este era o homem que cortou seu corao em pequenos pedaos e a deixou sem pai, sem nada, absolutamente nada, sua vida em runas. No conseguia dormir noite o querendo, e com nojo dele. Ele achava que ela veio atrs de vingana, mas a verdade era pior que isso ela veio atrs dele, porque no podia suportar no v-lo novamente. No podia se lavar vezes suficientes para tir-lo de sua pele, seu gosto fora de sua boca. Seu corao estava to abalado que achava que nunca poderia sentir sua batida rtmica novamente. Foi um inferno, puro tormento sem ele, mas agora, vendo-o, respirando-o em seu corpo, o sentindo to perto, comeava a queimar tudo de novo, como um fogo fora de controle. Ele fez dela seu fantoche, sua escrava, uma mulher com tal desejo que nenhum outro podia nunca preench-la ou satisfaz-la. O odiava com cada fibra do seu ser, mas a ideia que tocasse outra mulher a enojava. E a forma como a olhou. Esse olhar focado, cheio de posse, como se soubesse o que ela queria dele, apesar de cada coisa doente que ele j fez. Maldito presunoso, sabia que bastava um movimento da parte dele para esmagar sua boca sob a dele, sabendo que ela desejava ficar na ponta dos ps e apertar sua boca na dele e derreteria, se dando toda novamente. Odiava a si

Christine Feehan

Fogo Selvagem

mesma com a mesma paixo ardente que o odiava. Ele destruu seu corao e roubou sua alma. Foi deixada sem nada, apenas cinzas e dor. Por um momento horrvel os dedos apertaram o punho da faca, mas no podia empurr-la nele mais do que podia fazer isso a si mesma. Ele era uma parte dela. Ela se odiava, mas ele era uma parte dela e sabia que no podia viver sabendo que o matou. Sua boca tremeu. Suas mos. E, em seguida, seu corpo. Ela baixou a cabea e as lgrimas cairam sobre as costas de suas mos onde ele a agarrava to forte. Diga-me o que quer, sua voz era apenas um fio quando capitulou, seus ombros cados em derrota. Estava perdida e sabia. Para trazer as crianas. Me diga o que quer e como faz-lo. Seu aperto em suas mos diminuiu at que ela pode desliz-las longe. Esfregou suas palmas acima e abaixo nas coxas cobertas de jeans como se pudesse se livrar do desejo de rasgar e mat-lo ou toc-lo. Continue fazendo isso, como se fosse ajud-la, disse ele. No vai parar a coceira, gatinha, e ambos sabemos isso. Precisa se coar, tem um lugar para vir. Um, voc me entende? Preferia morrer. No me importo. Quer que eu traga essas crianas, farei isso, mas no vai chegar perto de qualquer outro homem. No pode mandar em mim. Insiste em pensar em termos humanos, Isabeau, disse ele. Ele se aproximou novamente, inalando seu perfume, a forando a inalar o dele. Tenho novidades para voc. No sou humano e nem voc. Est na floresta, e aqui, temos um conjunto de leis totalmente diferentes. Leis superiores. Est perto do cio, perto do Han Vol Dan, o primeiro aparecimento de seu gato. Sua primeira necessidade sua primeira necessidade. Ningum toca voc, exceto seu companheiro. E quer goste ou no, esse seria eu. Voc louco. Ela se empurrou longe dele. Sou humana. Ele tocou seu rosto, chamando sua ateno para as cicatrizes l. Sua marca. Fez isso com suas garras, gatinha. Ela fechou os olhos apertados por um breve momento, mas no antes que ele visse um vislumbre de dor, confuso e culpa. Ela balanou a cabea em negao, sua respirao vindo em suspiros irregulares. Como eu poderia fazer isso com voc? Conner sabia que ela estava muito chocada pelas revelaes naquela noite. Seu pai morto no cho os elementos de prova de toda a sua culpa em torno deles. Um prisioneiro morto e outros dois chorando. A descoberta que o homem que ela confiava, aquele que amava, a usou para alcanar seu pai e ela nem sabia seu verdadeiro nome a traio daquele momento o choque. Ela se aproximou dele, apesar das mos imobilizadas nas suas costas mais evidncias do poder do seu leopardo e ela deu um tapa nele. Somente

Christine Feehan

Fogo Selvagem

naquela frao de segundo, antes que sua palma conectasse com seu rosto, a dor foi to aguda que seu gato pulou para proteg-la, sua mo se transformando numa garra. Ela empalideceu, os olhos muito grandes para o seu rosto, seus joelhos quase dobrando e ele precisou segur-la para impedi-la de cair, mesmo com o rosto dilacerado e devastado, o sangue pingando constantemente. Isabeau se encolheu longe dele e podia ver claramente que ao longo do tempo, ela se convenceu que a coisa toda no aconteceu. No podia ter acontecido. Como seria possvel uma mulher mudar, mesmo que parcialmente, para leopardo? Ela balanou a cabea novamente. Meu pai era o Dr. Arnold Chandler. Pode ter se perdido pelo caminho e feito algumas coisas que no deveria, mas era humano. As pessoas no mudam e simplesmente crescem garras. Ele ouviu a honesta confuso e culpa na sua voz e se aproximou para envolver seus dedos ao redor da sua nuca. H um monte de coisas inexplicveis no mundo, Isabeau. Voc tem sonhos, no ? Sua voz engrossou, ficou rouca. Com voc. Comigo. Ns dois em outro tempo, outro lugar. Ela parecia mais horrorizada que nunca. Isabeau balanou a cabea freneticamente, como se quanto mais forte fosse sua negao mais pudesse torn-la real. Nunca. De maneira nenhuma. Nunca sonharia com voc. um monstro, algum que tem prazer em caar mulheres. O aoite de desprezo o acertou como um chicote e seu gato assolou e rugiu. Uma sobrancelha levantou friamente e seus olhos a perfuraram, a mantendo no lugar sem poder escapar de seu olhar fixo. Sua cabea se moveu um pouco e um rosnado retumbou em seu peito quando moveu sua cabea para perto dela. Seus olhos estavam arregalados quando seus lbios sussurraram ao longo dela. Est mentindo, Isabeau. Posso sentir o cheiro de seu desejo por mim. Posso sentir seu calor. Me quer mais do que jamais me quis. E sonha comigo, assim como eu sonho com voc. Ela o empurrou duro no seu peito para tentar jog-lo longe dela. Ele parecia uma rocha e inconsciente usou os msculos de seu gato. Ele sentiu o soco de suas palmas, a mordida de suas garras, e seu gato pulou para encontrar o dela, rosnando pela supremacia. Ele pegou seus pulsos num aperto de ao e a puxou contra ele. No momento que fez isso, sabia que foi um erro. Seu controle j estava muito fino. Olharam fixamente um ao outro, os lbios afastadas meras polegadas, seu olhar dourado preso no dela. O desejo era cru e implacvel. Esperava violncia, pois a emoo estava l, feroz e apaixonada, arqueando entre eles, mas quando seus lbios tocaram os dela, houve apenas um sussurro, como a pincelada de asas de mariposas, e Deus os ajudasse, no sabia se ela se moveu ou se foi ele.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

O choque foi eltrico, chocante em sua intensidade, acendendo um fogo instantneo que correu atravs de suas veias como uma tempestade. Odeio voc, ela assobiou, lgrimas nos olhos. Ele sentiu o arrepio passar por ela e no havia como ela se esconder da reao do seu corpo para ele. Eu sei. Ele empurrou os fios de seu cabelo grosso longe de seu rosto. Lgrimas estavam presas em seus clios. Voc matou meu pai. Ele balanou a cabea. No vou deixar que coloque isso na minha porta. Tenho muitos pecados sem voc me culpando por algo que no fiz. Sabe disso. No quer enfrentar, mas ele se matou no momento que se envolveu com aquele bando por dinheiro. Raptaram e torturam pessoas por dinheiro. Como isso diferente do que est acontecendo aqui? Sua palma envolveu seu rosto, o dedo deslizando sobre a pele macia antes dela se afastar. Se precisa de um motivo para me odiar, tenha um legtimo. Se prenda a um desses. Isabeau se afastou dele e cruzou at a janela, olhando para a floresta. As crianas precisam ser resgatadas, Conner. Realmente no importa o que sinto agora. Isto no sobre o que aconteceu entre ns. Realmente no . No trouxe voc aqui por vingana. No teria chamado voc, mas Adan se recusou a permitir que eu tentasse entrar por mim mesma no complexo. As crianas esto em perigo. Ela realmente vai fazer o que vem ameaando os enviar de volta em pedaos se a tribo no cooperar. Ela se virou para enfrent-lo novamente, seus olhos unidos. Como podemos entrar para descobrir onde esto sendo mantidas? Ele ficou em silncio por um momento, olhando para ela. Ela parecia mais frgil do que ele lembrava, mais bonita, sua pele quase brilhando, seu cabelo brilhante e ondulando com um convite de seda. Ela estava dizendo a verdade. Ento teremos que ir busc-los, no ? disse ele suavemente. Um pouco da tenso deslizou de seu corpo. Pensei que no ia me ajudar. Realmente no sabe sobre o mundo leopardo, no ? perguntou ele. Ela o olhou de sobrancelhas franzidas e olhou para sua mo. No acho que foi real. Ele estendeu sua mo. Olhe para mim, mas fique muito calma. Quero dizer, Isabeau, no faa quaisquer movimentos ou grite. Meu gato est faminto por voc e vou deix-lo sair apenas o suficiente para saiba que estou falando a verdade. No o incite mais do que seu perfume j faz. Ela parecia mais confusa que nunca, assim ele aceitou a mudana. Seu leopardo pulou de seu controle, golpeando duro num esforo para emergir plenamente. Garras estouraram das mos e pele correu at seu brao.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ele sentiu seus msculos se contorcendo e, respirando fundo, lutou para conter o gato. Custou cada grama de fora. Suor escorria abaixo por seu corpo e os msculos bloquearam e congelaram quando instou o leopardo a ficar sob controle. Isabeau engasgou, mas manteve sua posio. A maior parte da cor abandonou seu rosto e seus olhos pareciam enormes. Esfregou seus braos como se coassem, como se seu gato pulasse em sua direo sob sua pele. Como isso possvel? Sua voz era um sussurro. Ele deslizou na direo dela, com medo que ela pudesse cair, mas ela recuou e ergueu uma mo defensiva, sacudindo a cabea. Ele congelou novamente, completamente imvel. a verso curta, somos uma espcie distinta, nem leopardo, nem humana, mas uma combinao de ambas. Nossas fmeas leopardo no surgem at o Han Vol Dan, ou o primeiro calor do leopardo. Muitas mulheres no sabem que so leopardo. Meu palpite que o mdico que fez seu parto, no percebendo que era leopardo, pois somos um segredo muito bem guardado, decidiu criar voc quando sua me morreu. Teramos que fazer algumas pesquisas, mas ele provavelmente a registrou como filha de sua esposa, calmamente te adotando. Porque quando eu estou ao seu redor tudo na minha vida vai para o inferno? Ela empurrou uma mo trmula atravs de seu cabelo. Seu leopardo rugiu um aviso assim que as cigarras cessaram sua cano. Um rosnado seguido de um grunhido de reconhecimento veio de fora da cabana. Quem seguiu voc, Isabeau? Conner a alcanou rpido, segurando seu brao e a puxando para a proteo de seu corpo e longe da janela. Tem algum com voc? Ele a arrastou at as pontas do ps. Responda, agora, antes que algum seja morto.

Captulo Trs
Isabeau engoliu, sacudindo a cabea, seus olhos com medo, mesmo que lutasse contra ele, mais instintiva que querendo se livrar. Juro, apenas Adan e eu viemos v-lo, ningum mais. Conner respondeu arrastando-a para longe da janela at o abrigo de uma pequena Alcova onde ningum seria capaz de v-los. Deu uma srie de rugidos, avisando os outros que aquele que se aproximava da cabana no veio com o conhecimento de Isabeau. O corao de Isabeau estava batendo alto o suficiente para ele ouvir, sua respirao irregular. Suspirou. Ele a manteve imvel, ignorando o calcanhar batendo em sua canela. Soltando sua voz num sussurro, pressionou seus lbios contra sua orelha.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Seria melhor dizer a verdade, porque quem est l fora ser caado. Ela se forou a parar de lutar, mas seu corpo permaneceu tenso, beira do voo. Juro para voc, Adan e eu viemos sozinhos. Quem sabia que estava vindo contratar uma equipe de resgate? Seu perfume o estava deixando louco. Seu corpo era suave e exuberante e se lembrava de cada curva, cada vo secreto. Era difcil se impedir de cheirar sua garganta. Como estava, sua cabea se encontrava na unio suave do seu pescoo e ombros. A esposa de Adan. E o av de outras crianas, mas nenhuma outra pessoa. Cortez paga espies. Ela os tem por toda parte. Tnhamos que ter cuidado. Nem sequer nos encontramos abertamente. Adan saiu por um tempo tentando rastrear voc, mas no sei se falou com outra pessoa. Rio questionaria Adan, e o ancio tribal era muito experiente para mentir para um leopardo. Vai ficar bem, Isabeau. Nada vai acontecer com voc com todos ns ao redor. Vo cuidar dele. Mas ele se sentia enjaulado. No gostava das paredes em torno dele. Precisava estar l fora, onde sentia que podia remover qualquer ameaa para ela. Apenas relaxe. Isabeau puxou uma respirao profunda e imediatamente se arrependeu. No havia como relaxar quando ele estava to perto. Seu calor derramava fora dele, seu perfume, selvagem e magntico, e agora sabia porqu. No estava to chocada como da primeira vez que sentiu algo se mexendo sob sua prpria pele, ou quando o atingiu e rasgou a pele de seu rosto. Ao longo do tempo, tentou se convencer que realmente no fez isso, mas nas raras vezes que realmente dormia, acordava gritando, vendo o sangue descendo pelo seu rosto. Estava confusa por seus prprios sentimentos. Era inteligente o suficiente para reconhecer que seu pai no era inocente e se colocou no caminho do perigo. Ela pesquisou suas conexes comerciais e descobriu por si mesma o quo sujo estava. Isso no a impedia de am-lo ou lamentar sua morte. Realmente no culpava Conner por isso. Mas ele a usou para chegar ao seu pai, a tornando uma cmplice involuntria em sua queda. Ele a seduziu repetidamente. No foram capazes de manter suas mos para si. Fizeram coisas que pareciam to completamente certas no momento, mas depois quando soube que ele realmente no a amava ficou humilhada. Se envergonhava ainda. Mal podia olh-lo sem sentir suas mos sobre ela, sua boca, seu corpo, duro e musculoso se movendo ao longo do dela. Ouviu seu prprio gemido baixo de angstia e baixou a cabea para evitar seus olhos. Naturalmente pesquisou os mitos do povo leopardo e shifters, mas pareciam to ultrajantes que era mais fcil se convencer que estava to traumatizada, que distorceu sua lembraa. Ele no a amou. Ele no a amava. No, ento. No, agora. Importava pouco que a luxria queimasse quente em seus olhos, que a posse estivesse carimbada

Christine Feehan

Fogo Selvagem

profundamente toda vez que ele olhava para ela. Foi criado para o perigo, estava em seus ossos, seus olhos e estava hipnotizada por ele. Odiava ter sido to fcil para ele. Ela nunca olhou para outro homem, nunca se interessou em ter qualquer relacionamento com um. No podia acreditar quando ele sorriu para ela dentro de uma sala e caminhou para vir falar com ela. Deveria saber. No, ele comandou suavemente. Ele sempre era capaz de ler o que ela estava pensando. Parecia muito mais velho, muito mais experiente. Se sentia segura com ele. Por cuidar disso, voc quer dizer... ela perguntou. Nos chamou para resgatar as crianas, Isabeau. No pretenda ficar chocada quando envolver violncia. Se algum est caando voc ou Adan, vieram para machucar. Precisamos saber se Cortez foi avisada que a tribo Embera vai tentar pegar as crianas de volta em vez de cooperar com ela. Sua voz era muito baixa e pouca expressiva, mas parecia um aoite pra ela, fazendo-a se sentir no muito brilhante. Era uma mulher sem medo de entrar na profunda floresta tropical para catalogar e investigar efeitos medicinais das plantas. Fez um nome para si mesma e alcanou sucesso ao encontrar novos usos para plantas. Era independente e feliz at que conheceu Conner Vega. Ele virou seu mundo de cabea para baixo. Era justo culp-lo pelas coisas que seu pai fez? Ou por esclarecer suas atividades ilegais? Talvez no. Mas nunca entenderia como ele podia t-la usado, claramente uma inocente, para derrubar o prprio pai. Estava errado. Haviam linhas que no deviam ser atravessadas. Que tipo de homem fazia isso? E que tipo de mulher ainda desejava seu toque quando seu carter a repelia? Quero que deslize abaixo para o cho e se sente contra a parede. Permanea abaixada. Vamos sentar aqui e conversar enquanto eles vem quem seguiu vocs dois. Ele manteve sua mo em seu brao para a firmar quando ela obedeceu, dobrando seus joelhos e deslizando atrs para baixo na parede at que seu traseiro tocou o cho. Sei que est com medo, Isabeau, mas nada vai acontecer com voc. Tem um plano melhor para entrar no complexo da Cortez? Isabeau precisava de algo para distra-la. No ia entrar em pnico, j esteve em situaes ruins antes, mas sinceramente at que ponto podia confiar nele? Se podia criar a iluso de estar apaixonado o suficiente para engan-la, podia fazer o mesmo com o perigo. Com Conner, no sabia o que era verdade ou fico. Ele brincou com ela por um momento, nesse limite perigoso dele, mais animal que homem, deliberadamente mostrando sua capacidade de mudana, para aumentar seus medos, coloc-la numa posio vulnervel, mas ela tinha recursos. Era inteligente. Esteve na floresta centenas de vezes, mas no contava ser separada de Adan. Conner estava to prximo dela que sentiu o instante que ele enrijeceu. Levantou, msculos fluindo facilmente, ento ficou silencioso e mortal, um gato

Christine Feehan

Fogo Selvagem

perseguindo a presa. A respirao deixou seus pulmes numa corrida quando o viu erguer sua cabea de lado e cheirar o ar. Isabeau, estamos saindo daqui. Ele estendeu sua mo para ela. Algo no est certo. O que ? Ela tentou ouvir, mas tanto quanto podia dizer, a floresta tropical soava a mesma, embora o grito dos macacos e o grito dos pssaros parecessem muito altos. Cheiro fumaa. Ela se deixou puxar em p. Onde est Adan? Com Rio. Vai ficar bem. Adan sabe como cuidar de si mesmo na floresta. com voc que estou preocupado. Vamos sair desta armadilha. Eu no fiz isso, Conner, disse ela. No seria estpida o suficiente para matar a si mesma e Adan junto comigo, ele disse, no olhando para ela. Ele abriu a porta uns poucos centmetros e olhou fora, sua mo apertando a dela. Algum seguiu vocs, provavelmente, no sabiam que iam nos encontrar. E isso significa que um esquadro de assassinato. Ser que sabem que testemunharam o ataque tribo? Seu rosto ficou plido, seus olhos arregalaram, como quando ele mostrou suas garras. A carta. Adan escreveu uma carta para o diretor interno de assuntos indgenas, detalhando o que aconteceu e pedindo ajuda. Quando no ouvimos nada de volta, entrou em contato com alguns de seus antigos amigos, homens com quem treinou sobrevivncia. A resposta oficial foi que ningum ia correr o risco das consequncias polticas que isso iria causar, trazendo uma equipe de foras especiais contra Cortez sem a permisso do governo. Foi quando eu disse a ele sobre voc. Ele mencionou voc? Como uma testemunha? Seus dedos a apertaram involuntariamente at que ela soltou um pequeno suspiro. Ele fez um esforo para relaxar. Preciso saber se j viram voc. Ningum sabia que estava l quando os homens da Cortez assassinaram os ndios? Adan e sua esposa. Ningum me viu. Viu a carta? Ele mencionou voc? Ele assobiou as palavras atravs dos dentes apertados, um rosnado baixo estrondando em seu peito. Seu leopardo assolava agora, sua companheira em perigo. Fogo era algo usado por pessoas de fora. E qualquer estranho vindo para a floresta agora tinha uma finalidade. A cabana estava apenas alguns quilmetros no interior, mas quase impossvel de encontrar a menos que soubessem onde estava e Adan garantiu que este encontro era seguro. Ele sentiu o arrepio de medo que atravessou o corpo dela, e fez um esforo para empurrar seu gato abaixo o suficiente para manter o completo controle.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Vamos dar uma corrida at as rvores. Quando chegarmos na varanda, pule sobre a borda. Seu suspiro foi audvel. Esta cabana est assentada sobre palafitas. Voc est brincando. Voc leopardo. Confie nela. Vai pousar em seus ps. J deve ter notado suas habilidades extraordinrias. Mas no sou... Ele virou sua cabea, seus dourados olhos verde-amarelos brilhantes olhos de gato focaram sem piscar. Ela parou e acenou com a cabea. Se est com medo, posso lev-la, mas no serei capaz de te proteger tambm. O pensamento dele a carregando em seus braos, apertada contra seu corpo a assustou quase mais do que as armas. Ela balanou a cabea. Vou tentar. Vai faz-lo, ele corrigiu, sua voz gentil. Salte sobre a borda do lado esquerdo. Estarei logo atrs de voc. Comece a correr para a floresta e no olhe para trs. Tem cerca de vinte metros para chegar na linha das rvores. Continue correndo quando chegar l. Vinte metros um longo caminho, mas se deixar seu gato assumir... Eu no sei como. Pelo menos no estava discutindo com ele sobre ser leopardo. Isso era um comeo. Vai senti-la, msculos como ao, fluindo como gua, sob sua pele. Ela vai subir porque sente seu medo. Seu instinto ser lutar contra ela, mas ela no vai sair, no est pronta ainda. Deixe-a chegar perto. Vai correr mais rpido, saltar mais alto e ser capaz de subir nas copas. Seus olhos focaram nela, desejando que acreditasse nele. Ela engoliu, mas acenou com a cabea. Um leopardo tremendamente forte. Tem isso, Isabeau. Ela no vai te engolir, mas por alguns momentos ela vai crescer, vai parecer dessa forma. No entre em pnico. Vou estar atrs de voc e no deixarei que nada acontea. Isabeau no sabia por que acreditava nele depois de tudo que aconteceu entre eles, mas no podia evitar responder sua voz. A ideia de um leopardo vivendo nela era absolutamente absurda, mas viu sua prpria mudana de mo em garra, sentiu as pontas de estilete quando rasgaram seu rosto. Ela acordava frequentemente, seu corao martelando em pnico, um grito de protesto, ecoando atravs de seu quarto, olhando para ver se no havia sangue em suas mos. Sangue dele. Pronta? Ela tomou um flego e acenou. Agora podia cheirar muita fumaa. Uma srie de tiros soou distncia. Ela se encolheu, seu estmago balanando.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Viu o que as armas automticas fizeram na aldeia, mas no protestou. Sabia que as finas paredes da cabana no iam proteg-la. Tinham uma chance na floresta. Sem hesitao. No sabemos o quo perto esto at eu sair. Depois que atravessar a porta, tem que se comprometer, Isabeau. Direto para a borda e sobre ela. Havia comando em sua voz, um que podia normalmente a fazer recuar, mas encontrou consolo nele. Era do tipo de homem que sobrevivia a este tipo de ataque. O lugar mais seguro na floresta certamente era ao seu lado. Sem hesitao, ela concordou e endureceu. Ele estourou a porta, correndo frente dela, protegendo seu corpo at a borda. Isabeau se recusou a olhar para baixo. Pulou e ficou surpresa quando caiu habilmente com ambos os ps na trilha e, em seguida, estava correndo sobre ela. Estava ciente de Conner ao lado dela, mantendo seu corpo maior entre ela e o caminho estreito levando pequena clareira. Havia uma espcie de canto em suas veias, como se a adrenalina encontrasse uma sinfonia e tocasse as notas que deixavam de funcionar enquanto corriam atravs de seu corpo. Estranhamente, havia uma corrida em seu corpo, como o fluxo do vento, o som das rvores. Ela pousou agachada, absolutamente espantada. O zumbido de uma abelha era alto em seu ouvido. Como se estivesse distante, ouviu Conner gritar, sua mo pegou a dela e a puxou em movimento. No tinha tempo para analisar a forma chocante como seu corpo reagiu, os msculos fluindo como gua. Ele a puxou e ela sentiu seu corpo bombear, o salto cobrindo mais da metade da distncia at a linha das rvores. Um segundo salto e estava sob a cobertura das grandes folhas, correndo ao longo de um caminho estreito de roedores. Sua viso ficou estranha, como se estivesse vendo bordas de cor, mas tudo estava totalmente claro. Sua gama de viso parecia enorme, como se pudesse ver, sem virar sua cabea, quase cento e oitenta graus em torno dela. Sua viso era incrvel frente. Isabeau julgava que sua capacidade de viso era de pelo menos cento e vinte graus frente. Os olhos no piscavam e detectavam movimentos na vegetao rasteira enquanto ela corria pequenos roedores e insetos, bem como o bater de asas. Quanto mais profundo entravam na floresta, mais escura se tornava, mas ela podia ver claramente. Os sons estavam aprimorados, como se algum ligasse um alto-falante. Sua prpria respirao correndo atravs de seus pulmes soava como uma locomotiva. Seu corao trovejava em seus ouvidos, mas tambm podia ouvir o sussurro do movimento na vegetao rasteira e sabia, enquanto corria, exatamente onde estavam os outros animais. Sentiu o cheiro de suor de homem e o acre cheiro de fumaa. Podia ouvir o crepitar das chamas e os gritos dos macacos e pssaros enquanto fugiam do fogo.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Seu corao parecia bater no ritmo da floresta, absorvendo a energia frentica das outras criaturas enquanto se movia rapidamente atravs das rvores, mais profundo e mais profundo. Estava bem consciente da mo de Conner pressionando suas costas, pedindo-lhe para se mover mais rpido. Ouviu o apito de uma bala e, em seguida, uma exploso quando atingiu um tronco de rvore amplo a poucos metros direita. Esto disparando s cegas, disse Conner. Continue correndo. Ela no estava prestes a abrandar. Deveria estar aterrorizada, mas se sentia absolutamente extasiada em vez disso, quase eufrica, consciente de cada movimento de seu corpo, cada msculo separado funcionando sem problemas e eficiente para lev-la ao longo do terreno irregular. Uma grande rvore estava cada no caminho e ela nem mesmo diminuiu. Em vez disso, podia sentir o maravilhoso enroscar do seu corpo, a mola quando pulou sobre ele, passando o tronco abatido por um bom meio metro. Cheirou suor sua direita assim que Conner a agarrou pela cintura e a jogou no cho, seu corpo cobrindo o dela. Ele apertou sua boca em seu ouvido. Fique parada. Absolutamente imvel no importa o que acontea e desvie o olhar. Ela acenou sua aceitao, embora no quisesse que a deixasse l sozinha, mas sabia que ia cuidar da ameaa se movendo na direo deles. Por um momento de parar o corao pensou que depositou um beijo ao longo da parte traseira de sua cabea. No demoro. Seus lbios se moveram contra sua orelha e ela sentiu seu corao saltar. Seus dedos enrolaram em garras e cavou o solo esponjoso coberto de vegetao. No seja morto, ela assobiou e, em seguida, fechou os olhos, sentindo como se trasse seu pai. Podia fingir para ele e todos os outros que no queria que ele fosse morto porque estava com medo de ser deixada sozinha na floresta, mas se recusava a mentir para si mesma. No empurrou a faca em seu peito porque o pensamento dele fora deste mundo era devastador para ela. E a fazia o odiar ainda mais. Sou um gato, lembrou suavemente e sua voz tinha uma borda spera que deslizava sobre sua pele como a lambida da lngua spera de um gato. Sou duro de matar. Ele sumiu e mesmo com sua maior audio, mal podia seguir seu progresso atravs da selva de folhas grandes. L estava o deslizar suave do seu corpo juntamente ao matagal, sem folhas crepitando, apenas um sussurro de movimento quando penetrou mais perto de sua presa. Ela virou a cabea lentamente, polegada por polegada, mesmo que ele dissesse para ela no olhar. Instintivamente, sabia que no era sobre chamar a ateno, como um olhar fixo poderia fazer, mas que no queria que ela visse a morte e como parecia. Conner podia estar na forma de homem, mas no momento ela sabia que era todo leopardo, apenas sem a forma. Ela entendeu o que ele quis dizer quando

Christine Feehan

Fogo Selvagem

disse para deixar seu gato subir prximo superfcie. Ele parecia um grande leopardo, os msculos deslizando sob sua pele, seu corpo se movendo em cmara lenta como um predador, cabea baixa, olhos focados na presa. Ele cuidadosamente se posicionou em p, certificando-se que pisava em silncio absoluto quando penetrou na direo de sua presa atravs do matagal grosso. Quando o homem surgiu mais frente esquerda, parando para escutar e olhar com cuidado em torno dele, Conner ficou imvel, agachado como uma mola na posio de ataque, seus msculos congelados. A respirao de Isabeau ficou presa em sua garganta quando viu o homem com a mortal arma automtica pendurada em seu pescoo emergindo do matagal e virando sua cabea para olhar diretamente para Conner. Seu corao saltou em seu peito e seus dedos cavaram mais profundo na vegetao espessa, como se o gato nela estivesse pronto para saltar, para atacar. Continuou imvel, sentindo outra presena agora dentro dela, cheirando a coceira sob sua pele, a dor na sua boca, a necessidade de permitir que o animal saltasse livre. Respirando profundamente, manteve seu olhar fixo sobre a luta de vida ou morte prxima dela. Em cima, asas flutuaram e algo pesado caiu do dossel. Um macaco gritou. O homem olhou para cima e Conner apareceu. Ela viu o poderoso movimento, e ainda mal pode compreender o incrvel salto fsico que o levou para o homem armado. Ele bateu com o poder de um arete, jogando sua presa no cho, o som terrvel quando os dois corpos caram juntos pela tremenda fora. O corpo de Conner era to gracioso e fluido em terra que ela meio esperava que usasse os dentes para arrancar a garganta do homem e as garras para rasgar sua barriga. Ele rolou o homem e pegou seu pescoo num aperto poderoso e inquebrvel. Ela nunca esqueceria essa imagem dele, todo fora bruta, seu rosto uma mscara de determinao implacvel, os msculos em seus braos inchados, o aperto de morte, quase idntico a um gato afundando os dentes numa garganta e segurando enquanto a presa sufocava. Ela deveria estar repelida. Devia estar o desprezando ainda mais. Folhas amplas tentavam camuflar a luta intensa enquanto sua presa chutava e batia, mas podia ver atravs da folhagem. O homem foi ficando fraco at que apenas os saltos de suas botas tocavam o solo. Em seguida, ouviu o estalo audvel quando o pescoo quebrou e no houve nenhum movimento mais. Conner soltou o homem lentamente, sua cabea se afastando, olhando atrs deles, como se ouvisse outra coisa. Seu corpo permaneceu firmemente tenso, pronto para outro ataque. Cuidadosamente removeu a arma automtica e cinto de munio e o pendurou em volta do seu pescoo. Durante todo o tempo ficou abaixado, seus olhos em algo que ela no podia ver. Isabeau ficou tensa ao ouvir o que alertou Conner. Vozes vieram. Fracas. Dois homens afastados a alguma distncia. No incio no podia decifrar as palavras, mas, em seguida, percebeu que estava ouvindo

Christine Feehan

Fogo Selvagem

com seus prprios ouvidos, se esforando, esquecendo do gato dentro dela, a incrvel audio aguda. Ela tomou um flego e tentou convocar o felino mais prximo superfcie. No podemos voltar de mos vazias, Bradley, uma voz disse. Ela vai nos enterrar vivo apenas para marcar um ponto. Precisamos de um corpo. Como vamos encontrar esse ndio? Bradley soltou. Ele como um fantasma nessa floresta. O fogo ir lev-lo para o rio e os outros estaro esperando, disse outra voz. Vamos. Basta atirar e se manter em movimento. Odeio esse lugar, Bradley se queixou. Isabeau observou Conner. Ele no estava surpreso. Sabia o tempo todo o que faziam os atacantes. Todos que viviam na floresta tropical estariam em movimento para longe das chamas e se dirigindo na direo do rio. A floresta estava molhada nesta poca do ano e o fogo se extinguiria rapidamente. Estariam seguros das chamas ao longo das margens cheias do rio. Claro, isso era uma armadilha. Esse era o ponto. Cortez enviou um esquadro de assassinos atrs de Adan para marcar um ponto, porque ele escreveu cartas sobre o ataque sua aldeia e os sequestros. Imelda ia matar Artureo. O feliz garoto de dezessete anos que foi seu guia por tantas semanas. Ele foi um bom companheiro, explicando as coisas para ela a cada passo do caminho, paciente e atencioso, interessado em seu trabalho documentando a fauna. Ele foi uma fonte de informao, explicando os usos da tribo para cada planta. No podia suportar o pensamento que seria morto por que Adan recusava o trfico de drogas de Imelda. Seu olhar foi para Conner novamente saltou para seu rosto. Um rosto marcado com linhas duras, com as quatro cicatrizes que ela colocou l. As pontas de seus dedos doam. Ele era um homem forte. Podia sentir o perigo nele, a selvageria, como se seu mundo realmente estivesse reduzido a matar ou ser morto. Seu cdigo era diferente do dela, mas talvez fosse o nico que pudesse se levantar contra algum como Imelda, que tinha muito dinheiro e muito poder. Isabeau ficou de p e esperou que ele dissesse a direo que devia tomar. No estava com medo porque estava com ele e isso a assustava mais que sua situao. No fundo, onde ningum mais podia ver, ela o desejava. O homem que a usou para enganar seu pai e que ento se afastou, a deixando esmagada. Devastada. Dividida em pequenos pedaos. Queria rasgar e arranhar seu prprio rosto, sua essncia, qualquer parte dela to fraca que ainda olhava para ele com desejo no, mais com necessidade. Conner se endireitou, seus olhos fixos sobre o dela, inteiramente verdeamarelos agora, pupilas dilatadas, fixas e focadas, penetrantes. At mesmo o verde estava desaparecendo, deixando um ouro ardente. Ela tremeu. Nunca superaria esse olhar, mais animal que homem. Por que nunca percebeu o quanto era diferente? A hipnotizou por uma razo.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ele se moveu e sua respirao prendeu em sua garganta, observando o fluxo dos msculos sob a camisa, se agarrando em sua pele esticada. Quando se aproximou sentiu seu calor corporal, o perfume do gato selvagem escondido sob sua pele. Seu gato pulou e por um momento houve uma exploso de alegria se espalhando atravs dela. Isabeau rapidamente apertou o cerco sobre a emoo, chocada com seu prprio gato traioeiro. Ele se moveu mais perto, se elevando sobre ela, uma mo deslizando ao longo do lado de seu rosto, seu polegar esfregando seu queixo. No gosto da maneira como olha para mim. No vou machuc-la. Sua boca ficou seca. J fez isso. No vou fazer novamente. Doa s de olhar para ele. Lembrar. Ainda o querer. Ela umedeceu os lbios com a ponta da sua lngua. No tenho medo de voc, Conner. Mas ela tinha. No fisicamente. No acreditava que a machucaria, mas tinha um aperto inquebrvel sobre ela. Ele fez um gesto em direo ao corpo morto. Disse para virar seu rosto. O que achava que iria acontecer quando pediu minha ajuda? Sabia exatamente o que esperar. L esto mais dois muito prximo de ns e mais na nossa frente. Sabe onde est Adan? Sua expresso endureceu, sua boca apertada numa linhas implacvel. Que diabos h entre voc e Adan Carpio? Ele velho suficiente para ser seu av. Pode no parecer, mas ele . Isabeau desviou de seus olhos penetrantes. Olhos acusadores. Do que exatamente ele a estava acusando? De ter um caso com Adan? Isso era totalmente absurdo. E que diferena fazia? Ele a usou. No se apaixonou por ela. V para o inferno, Conner, ela respondeu e arrancou o rosto de sua mo antes que ficasse tentada a tocar essas quatro cicatrizes. As pontas dos dedos doam. Sem aviso, o som de tiros soou e balas se encravaram nas rvores em torno deles. Conner a jogou abaixo, seu corpo cobrindo completamente o dela, a arma em suas mos quando girou ao redor atrs deles. Vrios animais de grande porte saram atravs das rvores esquerda deles e acima deles. Folhas cairam do dossel quando uma migrao de macacos passou. Estava quente. O vapor subia junto com a fumaa. Podia ouvir o crepitar das chamas e os sons dos animais em pnico. Enxames de insetos passaram sobre suas cabeas deixando tudo preto enquanto o calor varria as rvores, transformando a floresta num forno. Seu gato lutava pela sobrevivncia, de repente assustada. Lutava instintivamente, querendo correr com os outros animais.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

A palma de Conner se curvou prximo sua nuca e ele baixou a cabea para sussurrar em seu ouvido. Sua voz era suave. Calma. Como um pano de veludo preto a acariciando de dentro para fora. Sestrilla, no entre em pnico. No possvel nos movermos at eu remover a ameaa atrs de ns, e o fogo est vindo. Vou tirar voc daqui. Apenas fique comigo. Ela tomou um flego e se forou a controlar. No era do tipo de entrar em pnico, mas o gato definitivamente estava nervoso. No sou eu. Sestrilla. Ele a chamou assim antes. A palavra era estranha e extica. Ela a amava antes, quando estavam juntos, seus corpos envolvidos em torno um do outro, mas agora temia o poder dessa pequena palavra sobre ela. A deixava suave e mole por dentro. Aberta a ele. Mais vulnervel que nunca. Voc e seu gato so um. Ele no parece ser voc, porque est apenas emergindo. Mas voc est sempre no controle. Ela vai entrar em pnico pelo cheiro e a sensao de fogo, mas voc sabe que est segura. Tem que confiar em mim e ela tambm vai. Confiar nele. Por que usou essa palavra em particular? Confiar nele? Tambm podia colocar uma arma em sua prpria cabea. Antes que pudesse responder, ele pressionou os dedos mais apertados em torno de seu pescoo, rosnando baixo em sua garganta. Ela congelou. Abriu as mos e pressionou suas palmas na terra. Algo pesado corria na direo deles. Um homem saiu dos arbustos esquerda, quase em cima deles. Arregalou seus olhos e lutou para pegar sua arma ao redor. Ao mesmo tempo, tentou uma parada para no atirar alm deles. Um grito selvagem de aviso rasgou da garganta do homem, ao mesmo tempo que Conner apertava o gatilho, disparando uma nica rodada. Ela ouviu a bala bater, o som aterrador de carne rasgando, e isso a levou de volta no tempo, ao momento que seu pai puxou sua arma, mirando a cabea de Conner. O grito do homem foi cortado abruptamente, mas aparentemente seu parceiro o ouviu e pulverizou toda a floresta com uma saraivada de balas. Ela fechou os olhos apertados, tentando no sentir o cheiro da mistura de sangue e plvora, mas seu estmago embolou e blis subiu na sua boca. O corpo de seu pai tremeluziu na frente dela, sangue projetado ao longo da parede atrs dele. No havia nenhum rosto, apenas uma massa de sangue. Tanto sangue. Papai? Um soluo rompeu dela e Conner reagiu imediatamente, se apertando prximo dela, embora seu olhar estivesse na floresta. Est machucada? Ela lutou pelo controle, um pouco desorientada, presa entre o passado e o presente. Agora no era hora de se perder. O que diabos estava errado com ela? Podia ouvir a exploso to perto de seu ouvido, o grito da bala alto no quarto confinado. Seu prprio grito, o choque atingindo seu corpo. Tentou alcan-lo, antes que casse no cho. No o queria no cho com todo aquele sangue.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Conner xingou e rolou de lado, ajoelhando, seu corpo entre ela e os tiros. A cutucou. Quando eu atirar, se levante, permanea abaixado e corra rpido, ficando direita. Vamos subir, para as copas. Ela olhou acima das altaneiras rvores. Cinzas flutuavam atravs do ar, parecendo flocos de neve cinza. Seu corao trovejou em seus ouvidos. Ele queria que ela corresse, talvez direto para mais armas, com balas pulverizando em torno deles e o fogo vindo direto para eles. E subissem centenas de metros at as copas. Porra, vou te tirar disso, mas tem que fazer o que digo. Ela no tinha muita escolha. Se ficasse onde estava, levaria um tiro. Ela acenou, apertando sua mandbula. Ele comeou a atirar como cobertura e assobiou "V!" por cima do ombro. Isabeau se levantou e comeou a correr abaixada direita. Foi mais fcil do que pensava, seu gato gil, se movendo sobre terreno irregular sem hesitao. Uma vez em p e em movimento, a msica da floresta estava em suas veias novamente. Era um pouco mais catica e frentica, mas seus sentidos eram to agudos que podia classificar seu entorno mesmo enquanto corria. Sabia que havia apenas animais diante dela. Nunca ouviu Conner chegando por trs dela, mas seu gato saltou reagindo a ele. Gato estpido. No sabia que ele era mais perigoso para eles do que qualquer fogo? Odiava o surto de alvio que sentia na sua presena, mas dizia a si mesma que era porque sem ele, no tinha a menor chance de sair da situao viva. Resistiu ao impulso de olhar para ele por cima do ombro apenas para se tranquilizar que estava realmente l em sua forma slida, masculina. Ele pediu sua confiana, quando no deveria fazer. Com o mundo em torno se tornando um brilho vermelho-laranja contra o sol e o som do vento chicoteando atravs das rvores geradas pelo fogo propriamente dito, ela se sentiu mais animal que humana quando correu atravs do mato. Conner pegou as costas de sua camisa e a parou abruptamente. Aqui. Vamos por aqui. No estaro olhando para ns nas copas. Esto atirando s cegas para nos levar ao outro grupo. No podemos ser capturadas num fogo cruzado. Ela mal respirava, com dificuldade, mesmo depois da difcil corrida, seus pulmes e corao trabalhando mais com o gato que a mulher. Ela olhou o tronco longo. Os primeiros ramos estavam a uns bons 9 metros acima de sua cabea. Est louco? Ela deu um passo atrs. No posso subir. Sim, pode. poderosa e forte, Isabeau. Viveu um ciclo de vida j como gato comigo. Vai voltar para voc. Confie no seu gato e deixe-a solta. Ela no vai sair totalmente, mas vai te agarrar rvore.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Nunca mencionei que tenho problemas com alturas? Tem problemas com balas? Ela piscou para ele, percebendo que a provocava e fez uma careta. No engraado. Mas um pequeno sorriso, uma sobrancelha levantada, conseguiu se esgueirar. Ele no parecia muito preocupado. Olhou para ela como se acreditasse que podia fazer o impossvel. Ela tomou um flego e olhou para o tronco de uma rvore longa. Estava coberto por trepadeiras, uma infinidade de flores e fungo. Como? Ele sorriu para ela, seus dentes piscando brancos. Boa garota. Sabia que o faria. Ela jurou que seus caninos podiam estar um pouco mais longos, um pouco mais ntidos que estavam antes e passou sua lngua sobre seus prprios dentes s para verificar. Pareciam bastante normais e ficou quase desapontada. Seu sorriso enviou um claro de orgulho cantando atravs de suas veias, e que no era tolervel, assim manteve sua ateno sobre a rvore. Ento sabe mais do que eu. Diga-me como. Tire seus sapatos, amarre-os em torno de seu pescoo. Ela hesitou, mas ele j estava fazendo como pediu e ela relutantemente seguiu o exemplo, enfiando suas meias dentro do calado e amarrando os cordes juntos assim podia pendur-los em torno de seu pescoo. Ela se sentiu boba, mas levantou e ficou sem jeito esperando. Diga-me como isso funciona primeiro. Vou estar logo atrs de voc. J viu gatos subindo. Usam suas garras para se agarrar ao tronco. Leopardos so extremamente fortes. Tem suas garras e sua fora. Ela estendeu as mos para ele. Parece que tenho garras? Ele pegou sua mo na dela, virando-a, examinando-a. Sua mo parecia pequena e um pouco perdida na dele. Seu toque era suave, mas quando involuntariamente tentou se afastar, ele reforou seu aperto, impedindo sua fuga. Seu olhar fixo manteve o dela, e levantou suas mos para seu rosto, deliberadamente roando as pontas dos dedos nas quatro ranhuras, seguindo as cicatrizes de um extremo ao outro. Voc tem garras. Ela umedeceu seus lbios mais uma vez, seu corao saltando. No queria fazer isso. No sabia. Ela odiava pedir desculpas; ele merecia as cicatrizes, mas se envergonhava ainda da violncia, da forma como foi to enganada, das coisas que fez com ele e ainda queria fazer. Tudo isso. Baixou a cabea, metade convencida que ele podia ler sua mente. Quis dar um tapa em voc, no te deixar cicatrizes. Eu sei. E no culpo voc, ele disse, relutante em soltar a mo dela. Penso nelas como sua marca em mim.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Seu ventre apertou e, em seguida, convulsionou. A reao dela era totalmente inadequada e perturbadora, mas ainda assim se encontrava mida e dolorida. Ele hipnotizava as pessoas. No apenas dela. Tinha que se lembrar que se ativasse esse charme magntico com Imelda Cortez, ela reagiria exatamente da mesma maneira. No era real. Diga-me como fazer isso. Ela desconversou e, embora fosse aterrorizante subir para a copa, era melhor que pensar em Conner Vega usando sua marca. Se aperte junto ao tronco. Finja que uma salvadora de rvores. Ele pendurou a arma deitada contra suas costas, deixando seus braos livres. Isabeau fez o que ele disse. Imediatamente ele pisou atrs dela, seus braos alcanando ao redor de cada lado dela, seus dedos se curvando, as pontas contra o tronco. Ela o sentiu contra suas costas. Era ntimo. Chocante. Quando ele puxou um flego, ento ela o fez. Cada terminao nervosa entrou em alerta. Ele baixou sua cabea ainda mais perto, at que seus lbios estavam contra seu ouvido e o queixo roando seu ombro. Est certo. Imite o que fao. No tenha medo. No olhe para baixo. Basta subir comigo. No vou deixar voc cair. Confie em seu gato. Fale com ela. Agora. Diga-lhe para escalar a rvore. Diga-lhe que precisamos escapar dos homens e do fogo. A sinta. Alcance-a. Ela no pode sair totalmente, mas j est demonstrado a voc que vir em seu auxlio. Soava to absurdo, mas ela o ouviu sussurrando em seu ouvido, ou talvez fosse em sua mente. Vida ou morte. Sobrevivncia do nosso companheiro. Prenda-nos. mais difcil nesta forma, mas ela no pode sair totalmente. Se ligue com ela. Deixe que ela a cheire. A tranquilize. Enquanto ela olhava, suas mos se curvaram em duas garras. Cheirava algo feroz selvagem indomvel. O almscar de um gato macho em seu apogeu. Sentiu a reao instantnea dentro dela, seu prprio gato pulando em direo ao perfume, emergindo perto, to perto que sentiu o hlito quente em seus pulmes e fora derramando atravs de seu corpo. A adrenalina corria atravs de sua corrente sangunea e ela irrompeu em suor. Sua pele coava e sentia outra pele deslizando sob a superfcie de sua prpria pele. A boca doa, os dentes doam. As articulaes apertavam e golpeavam. Seus dedos da mo e dos ps formigavam e queimavam. Isabeau engasgou e forou o ar atravs de seus pulmes, recuando. Sua cabea bateu no ombro de Conner e descansou l enquanto respirava para afastar o sentimento estranho e assustador. Est fazendo bem, Isabeau. Ela est perto. Voc a sentiu. Est emergindo para ajud-la. Ela balanou a cabea. No possvel fazer. No posso.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Seus lbios roaram o lado do rosto. De propsito? Um acidente. Em qualquer caso seu toque a firmou. Ele no se moveu, pressionando to prximo dela que podia senti-lo como um cobertor protetor ao redor dela. Claro que sim. Bloqueie o fogo. As armas. Eles no importam. Somente seu gato. Ultrapasse seu medo. No vai perder quem voc , vai crescer. Deixe ir e a alcance. Parecia que estava se dando toda a ele novamente, mas como podia explicar isso? Sua voz mgica, to suave e lenta, como um espesso melao que se movia ao longo e por ela, preenchendo cada espao vazio dentro dela com ele. A fumaa se afastava atravs das rvores, animais se mexiam acima de suas cabeas e cinzas choviam sobre eles. Ouviu o som de tiros e uma bala perdida atingiu perto deles, mas ele nunca se encolheu, nunca ficou impaciente. Apenas esperava, suas costas expostas ao perigo, seu corpo protegendo o dela. Ela percebeu que se sentia completamente viva pela primeira vez desde que descobriu a verdade sobre ele. E isso a assustou mais que qualquer outra coisa.

Captulo Quatro
Por um longo momento, Isabeau permitiu que seu corpo se inclinasse contra o conforto de Conner. Seria melhor morrer tentando fugir que ser derrubada pelos assassinos de Imelda Cortez ou morta em seu fogo. Era um bom argumento para tentar subir na rvore muito melhor que querer agrad-lo para provar que tinha tanta coragem como ele dizia mas tudo bem provar a si mesma. Uma questo de orgulho. Fechou os olhos e se forou a pensar no leopardo, a imagem do gato grande em sua mente. Precisava do som de sua voz, seu encorajamento. Diga-me como ela . Ela sentiu outra vez a respirao rpida de Conner. Seus lbios sussurravam sobre o ponto vulnervel entre seu ombro e pescoo. Ela linda, como voc. Muito inteligente, e o mostra em seus olhos. Tudo sempre um desafio para ela e pode estar muito mal-humorada num momento, amorosa no prximo, me arranhando com suas garras. Havia uma nota suave, quase sedutora em sua voz, e no pareceu notar que estava falando como se conhecesse seu leopardo intimamente. Ela amava a noite, e muitas vezes, tnhamos que sair sob as estrelas e apenas caminhar por horas. muito cuidadosa com estranhos, lenta para confiar, ardente como fogo. to bonita, Isabeau e secreta, misteriosa e indescritvel. Tem uma mente muito rpida e inteligente. Como ela parece? As palavras saram estranguladas. Ele estava descrevendo sua personalidade, ainda que no. Ela se identificava com tudo que

Christine Feehan

Fogo Selvagem

ele dizia, e sua voz ficava rouca, sexy, quando articulou seu conhecimento profundo de sua parte mais ntima, bem guardada. Ela graciosa. Pequena para um de nossa espcie. Seu fogo se mostra nos olhos fumegando junto com sua inteligncia. Mais ouro do que verde, as pupilas dilatadas e escuras, brilhando, refletindo a luz. Seus olhos so penetrantes e lindos. Depois de vistos, nunca esquecidos. Posso fechar os olhos e v-los entre todas essas manchas escuras dispersas atravs de sua pele. Ela loura escura, como seu cabelo. Ele esfregou seu cabelo grosso com o rosto. Ela elegante e musculosa, loura escura, a pele dourada e padres de manchas que lembram o cu da noite que ela ama tanto. Suas patas so delicadas, como suas mos. Suas mos cobriram as dela. A sente perto de voc? Isabeau o fazia. O gato estava quase emergindo, tanto uma parte dela, que era quase uma memria. Podia ver o felino do jeito que ele descreveu e suas mos, presas sob as dele, doam e queimavam. Di, Conner, ela sussurrou, assustada. Eu sei, querida. Sua voz baixou uma oitava. Ficou rouca. Lembra da primeira vez que fiz amor com voc? No houve dor, Isabeau, mas muito prazer. Respire e deixe-a. Chame-a, apenas a deixe escorrer sobre voc. Sua voz era puro veludo negro, uma seduo irresistvel. Seu hlito quente. Seu calor. Seu corpo to firmemente pressionado contra o dela. Cada detalhe vvido da primeira vez. Suas mos sobre ela. Sua boca. A maneira como seu corpo se moveu no dela, to confiante, to experiente, duro, forte e direto, como se fossem feitos um para o outro. Apenas deixe ir, ele incentivou, assim como fez tantos meses antes. Sua voz trouxe de volta uma enxurrada de memrias, enviando um baixo fogo crepitante ao ncleo do seu corpo. Ela estava mida. Os seios dela doam, inchados pelo desejo, os mamilos endurecendo, desesperados por seu toque. Seus lbios arrastaram beijos de seu lbulo at o ombro. Sua boca esfregou, enviando fascas de eletricidade pulando atravs de sua corrente sangunea. Isabeau alcanou o gato fmea espreita em seu corpo. Ao mesmo tempo sentiu o salto da resposta, como se seu gato simplesmente esperasse. Seus dedos dos ps e das mos queimaram e chiaram, um fogo vermelho-quente. Involuntariamente as mos apertaram. A pele parecia como se fosse abrir. Sua respirao travou em sua garganta e ela congelou, sentindo algo se movendo dentro de suas mos e ps. Quando estava prestes a recuar, Conner se inclinou abaixo e afundou seus dentes no seu ombro, uma mordida que lembrava muito quando ele tomou sua virgindade, a distraindo, a mantendo no lugar, o prazer e a dor varrendo atravs de seu corpo, a deixando mole e submissa. Unhas afiadas como lminas explodiram atravs de sua pele, grossas, garras em forma de ganchos unidas por um ligamento ao osso na ponta de cada

Christine Feehan

Fogo Selvagem

dedo. O movimento mais nfimo de seus msculos e tendes permitia que movesse suas garras. "Respire, Hafelina, j fez isso. Estamos indo. Novamente no havia nenhuma impacincia em sua voz, apenas orgulho. Isabeau tremia quando ele pegou seus pulsos e estendeu seus braos sobre sua cabea, ancorando suas garras na rvore em si. Suba com os cinco dedos. Confie na fora do seu gato. Vou estar com voc a cada passo do caminho e no vou deixar voc cair. Ela acreditava nele. Parte da razo que se apaixonou to duro e to rpido por ele era a forma como a fazia se sentir completamente protegida. Ela no podia imaginar algo acontecendo com ela, enquanto estava com ele. No importavam as circunstncias, ele era um homem que inspirava confiana. Cavou suas garras na rvore. Esticou seus prprios braos acima dela, a enjaulando, a fazendo se sentir segura quando ela se impulsionou. Ficou chocada com a fora no seu corpo. Era emocionante subir com tal facilidade, as garras ondulando no tronco, os msculos tensos deslizando sob sua pele quando saltou acima na direo das copas. Ela no olhou para baixo, mas os amplos ramos entrelaados pareciam uma estrada. O vu espesso de folhas escondia a vida das muitas criaturas centenas de metros acima do solo. Era um novo mundo inteiro, l em cima. Ela quase esqueceu do fogo e das armas. Havia mais vento e ela cheirou a fumaa, o choque a tirando de sua experincia surreal e voltando vida real. Que sempre era a forma como estava com Conner. Cada coisa que fizeram juntos, cada lugar que foram, assumiam vida prpria. Ela quase tinha medo de dormir, com medo de perder alguma coisa. A vida com Conner era viva eltrica apaixonada tudo que ela sempre quis. Ela subiu metodicamente, encontrando um ritmo no movimento, ela prpria se iando no tronco da rvore. Conner continuou a cobri-la, em perfeita sincronia, como se estivessem danando ou fazendo amor. Ela sentiu os msculos do seu corpo, rgidos e definidos, deslizando contra os dela. Suas coxas grossas estavam debaixo dela o tempo todo, seus braos ao redor dela, seu peito apertado contra suas costas ento moveram-se juntos, quase como se fossem uma pessoa, e no duas. Gotas de chuva espirravam abaixo quando nuvens rolaram acima da intermitncia das copas e folhas, gua caindo sobre as rvores fumegantes, efetivamente encharcando as chamas crepitantes. Fumaa negra subiu para se misturar ao vapor acinzentado grosso que cercava as copas, criando um espesso vu. Conner pisou facilmente num ramo e a puxou junto dele, mantendo o brao em volta da cintura dela. Ela sentiu como se estivesse pisando nos cus. Conner estava certo: os pistoleiros no podiam possivelmente v-los nos ramos grossos, no com a nvoa espessa os cobrindo.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Quero que continue se movendo. Duvido que vo perceber as marcas que fizemos no tronco, mas no quero arriscar nada. Os outros foram para o rio e se estiverem em problemas, estaremos l para ajud-los. Ela olhou abaixo para suas mos. As garras tinham retrado como se nunca existissem. Ela virou as mos repetidamente, as inspecionando. Eu vi, mas no posso crer nisso. Vamos. Ele pegou sua mo. Vai estar escorregadio com a chuva, ento observe onde pisa e no se afaste de mim. Se escorregar, Isabeau, confie em seu gato. No entre em pnico. Voc me diz isso muito. Nossa capacidade de cair em p lendria por uma razo, lembrou. verdade. Mesmo se saltar de cabea para baixo, seu gato vai endireitar voc em menos de dois segundos. Vai ficar bem e vou estar logo atrs de voc. Ela puxou um flego, um riso nervoso escapando. Acho que vou acreditar na sua palavra nisso e ignorar a experincia real, se no se importa. Ele sorriu de volta para ela. L, com a fumaa e nuvens ao redor dele, seu forte rosto cicatrizado, seus olhos de um usque profundo contendo um pingo de diverso, achou-o muito atraente. Teve que desviar o olhar. Animais estavam por toda parte, as copas em constante movimento, a salvando do constrangimento. Isso incrvel. Sim . A colorao nas aves, de perto, era vvida brilhantes azuis e vermelhos e at mesmo verdes. Nunca notou penas individuais e como bicos podiam parecer grandes e afiados. Ele puxou a mo. Vamos. Temos que sair desta rvore. No acredito que possam chegar aqui. Cortez tem dois leopardos renegados em sua folha de pagamento. Poderiam nos seguir. Seu corao saltou. Homens como voc? Homens muito piores do que eu. Seu olhar caiu sobre seu rosto. Pode no acreditar em mim, Isabeau, mas tenho um cdigo. Errei com voc, mas tenho um. Estes homens no. Ela baixou a cabea. No queria falar sobre o passado. Era muito doloroso. Ele a quebrou, a deixou semi viva, uma concha vazia que nunca seria capaz de amar outro homem. Ela sabia disso com certeza absoluta. Sempre seria Conner quem desejaria, tanto quanto o desprezava. Ela o seguiu, surpresa pela facilidade com a qual era capaz de se equilibrar enquanto pisava ao longo da rede de ramos e para o galho da rvore vizinha. A chuva aumentou em intensidade, como muitas vezes acontecia na estao

Christine Feehan

Fogo Selvagem

chuvosa. No estava frio, e com a investida da umidade e calor, vapor girava em torno deles, as copas se transformando num mundo estranho. Seus dedos apertados em torno dos dela, sinalizando silncio. Ela ouviu o som de vozes deriva atravs do vu de nvoa e mil borboletas revoaram em seu estmago. Sua boca ficou seca. Conner sequer hesitou, caminhando ao longo dos ramos como se fossem uma calada, indo de rvore em rvore. Duas vezes fez um barulho abafado como se avisasse alguma criatura maior da sua presena, mas na maioria das vezes, os sons que fazia eram algo entre ronronos estranhos e baixos a surdos rosnados. Em vez de ameaadoras, as notas eram calmantes. Ela tornou-se ciente das criaturas nas copas. Onde antes os animais estavam frenticos, correndo para longe do fogo e berrando avisos uns ao outros, agora estavam muito mais tranquilos como ela tambm. Era sua voz bonita, tranquilizante, reconfortante. No fazia sentido. Ela deveria estar aterrorizada. Estava a cerca de 40 metros acima do cho da floresta, cercada por fumaa e nvoa to espessa que era quase impossvel ver sua mo na frente do rosto, cuidadosamente colocando seus ps em galhos escorregadios. Em algum lugar abaixo, homens com armas os caavam e estava com o homem que estraalhou seu mundo e a deixou em runas. Aves se acomodaram nas rvores ao redor deles, em vez de voar com medo. Macacos meramente olhavam curiosos, mas a vibrao frentica desvaneceu ao normal. A chuva caa abaixo constantemente e a vida parecia voltar ao normal muito rpido. Olhou para o homem a levando com tal confiana ao longo da estrada tranada de galhos. Era Conner. A pura fora de sua personalidade estendia calma no s a ela, mas tambm aos animais. Ela o seguiu, tentando descobrir como conter sua reao ele. Como bloquear sua voz, seu carisma, seu puro magnetismo? Era o tipo de homem que se destacava no meio da multido. Como se manteria seu sangue frio e seu pulso normal aps compartilhar um incndio florestal com ele? Toda vez que ele olhava para ela estava l novamente a resposta selvagem, apaixonada que no podia evitar. Deveria saber. No era do tipo de mulher que um homem como ele ia querer. Seu olhar era muito focado, muito absoluto, a fazendo se sentir como se fosse a nica mulher em seu mundo. Como se nunca pudesse ver ningum alm dela. Era o animal nele. O leopardo. Seguindo sua presa. Ela era sua presa. Um nico som escapou, um grito baixo e ferido que abafou s pressas novamente. Por uma vez ele girou, seu corpo gracioso e fluido, quase bailando no ramo estreito. Se entortou para ela, a puxando para o abrigo de seu corpo. O que foi? Voc. A acusao estava l em sua mente. Em seu corao. Deus a ajudasse, em sua alma. Ele era o que estava errado. A forma como se movia. O som de sua voz. A memria de suas mos e boca e seu corpo que pertenciam a

Christine Feehan

Fogo Selvagem

ela. Isabeau balanou a cabea. No sabia que seria to difcil v-lo cheir-lo. O perfume selvagem, perigoso dele. um pouco assustador aqui, ela mentiu. E ouviu a mentira em sua voz. Podia dizer por seus olhos que ele ouviu isso tambm. Mentiras tm um cheiro todo prprio, disse ele. Ser? Ensinou-me muitas coisas, mas esqueceu de me ensinar isso. Nem tudo era mentira, Isabeau. Ela balanou a cabea, seu corao to dolorido que levou sua mo a pressionar contra seu peito. No acredito em voc. E no importa mais, no ? Temos que encontrar uma maneira de buscar as crianas. Isso tudo que importa. Ela se forou a dizer. Ela no era uma covarde. No estava errado sobre ele, meu pai. Fiz um monte de pesquisa e encontrei a verdade. Estava envolvido com a clula terrorista que descobriu. Estava tomando seu dinheiro. Seus olhos se encontraram com os dele. Isso no significa que eu no o amasse, ou que o que voc fez foi certo, mas ele no era inocente. Sinto muito, Isabeau. Descobrir essas coisas deve ter machucado. No tanto como v-lo morrer. Ou descobrir que o homem que amava acima de tudo apenas se aproximou dela para chegar perto de seu pai. Ela acreditou nele com cada fibra do seu ser deu tudo que ela era ou jamais seria. E era uma mentira. O corao de Conner apertou. Isabeau nunca seria hbil em esconder seus sentimentos dele. Dor no era a palavra para o que ele fez ela. Ele a quebrou e desiludiu. Havia culpa e humilhao misturadas com sua dor. No tem nada para se envergonhar, Isabeau. Sou a pessoa que agiu sem honra. Voc no fez nada errado. Me apaixonei pelo homem errado. Voc no o fez, Sestrilla, eu sou o homem certo. Foi apenas a hora errada para ns. Ela levantou seu queixo, os olhos piscando em fogo. V para o inferno, Conner. No sou seu trabalho neste momento. No se preocupe em praticar comigo; realmente no precisa disso. Sua voz cortava como uma faca, o suficiente para faz-lo estremecer. Merecia, contudo. Seu olhar se moveu em seu rosto com intensidade. Ela parecia rebelde, desafiadora, to bonita que ele doa por dentro. Se prometeu ficar longe dela, mas como? Como podia desistir dela? Ele j estava to apaixonado por ela que no havia como sair. Ele levou sua mo at ao seu peito, apertando a palma da mo sobre seu corao. Voc nunca foi meu trabalho, Isabeau. Ia encontrar uma maneira de reconquistar sua confiana. Tinha que haver uma maneira. Ela engoliu e olhou para longe dele, mas no antes dele pegar o brilho das lgrimas.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Apenas deixe para l. Maldio, Isabeau. Como vamos superar isso? Superar isso? Furiosa, Isabeau puxou a mo para se soltar e foi para longe dele, pisando duro no espao vazio. Ela jogou as mos, mas j estava caindo. Terror se prendeu nela quando olhou para cima e a mscara deslizou da face da Conner para ser substituda pelo medo. Viu sua mandbula endurecer quando pulou do galho atrs dela. Em seguida, estava girando atravs do ar, livre. Pnico inundou seu corpo com adrenalina gelada. Respire. Alcance seu gato. Ela jurava que ouviu a voz de Conner, calma como sempre, inundando sua mente, expulsando o susto para ser substitudo por uma estranha calma. Ela sentiu seu corpo se torcendo at que a parte superior estava apontada para baixo, e as pernas seguiram o exemplo. Parecia estar caindo fora de controle e entregou ao gato lutando para vir em seu auxlio. Sua pele coava e explodia ao longo de seu corpo, retardando sua descida. Instintivamente abriu seus braos e se dobrou ao meio. Sua coluna flexionou. Suas orelhas queimavam, quase como se seu corpo sintonizasse para saber o que estava para cima e o que estava para baixo. Os olhos dela focaram o cho correndo para encontr-la. Ela encontrou-se dobrando seus braos e estendendo as pernas para que seu corpo girasse, a parte de cima muito mais rpido que a metade inferior. Imediatamente dobrou suas pernas e estendeu seus braos para dar um giro completo. Girou completamente no ar, assim como Conner disse que faria. Ela tentou relaxar quando sentiu a ardncia em seus ps e mos, indicando garras rompendo sua pele sensvel, pouco antes dela bater no cho. As almofadas ajudaram, mas bateu forte, suas pernas e mos absorvendo a tremenda queda atravs das patas. Dor atravessou seu corpo, seus punhos, cotovelos, joelhos e tornozelos desmoronando debaixo dela quando se esparramou no cho da floresta. No se mova, Conner assobiou quando pousou ao lado dela num perfeito agachamento. O odiava naquele momento. Ele tinha que ser bom em tudo. Ela caiu da copa, conseguiu se endireitar, mas ainda assim se machucou. Suas mos se moveram sobre ela, examinando rapidamente e eficientemente procurando machucados. Camos bem no meio do territrio inimigo, lembrou. No faa nenhum som. Ela percebeu que estava gemendo baixinho e forou a si mesma a se tranquilizar, embora no conseguisse deter as lgrimas correndo pelo rosto dela. Ela estremeceu quando seus dedos se moveram sobre seu pulso esquerdo. Est mal, ele murmurou.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ela olhou para seu rosto triste e tentou parecer corajosa quando realmente queria se enrolar numa bola e soluar. As pontas de seus dedos roaram suavemente em suas lgrimas, fazendo seu corao doer. Uma entorse, acho. O resto de mim, apenas choque pela batida quando aterrisei. Tive sorte. Ela lembrou de sussurrar as palavras, usando um fio de som que facilmente podia ser ouvido por sua audio aguda. Seu corpo estava se ajustando mais uma vez ao ritmo da floresta tropical. Ela ouviu o rudo na vegetao rasteira e sabia que era um homem, no um animal, roando contra as folhas prximas deles. Muito perto. Cheirava a suor, medo e podrido. Seus olhos encontraram os de Conner. L estava mais uma vez, esse olhar implacvel, impiedoso, perigoso que significava que estava segura. Ele colocou seu dedo em seus lbios e indicou que voltasse para a capa do matagal. Ela usou seus cotovelos e dedos do p para deslizar sobre sua barriga, deslizando sobre o espesso tapete de folhas deterioradas at as folhas mais amplas, os arbustos espessos, que serviriam de cobertura para ela. Enquanto ela rastejava, Conner se manteve firme, a protegendo com seu corpo. Ele tornava difcil desprez-lo totalmente quando continuamente se colocava em perigo para proteg-la. E queria precisava desprez-lo. Tinha que ficar alerta para evitar cair sob seu feitio. Fora da floresta onde prevalecia uma lei maior, a vida parecia muito em preto e branco. Somente quando estava em segurana sob a cobertura, Conner comeou a mover-se. A arma sempre pronta, seu olhar inquieto examinando cada centmetro do seu entorno, no perdendo nada. Ele lentamente a chamou de volta dos arbustos para ficar ao seu lado. Com pacincia infinita empurrou a arma em suas mos, fixando seu dedo no gatilho e a alertando novamente pelo silncio. Sua mo, quase em cmera lenta, foi para os pequenos pedaos afiados de metal nas alas do seu cinto. Ele pegou dois sem um som. Ela nunca os notou, parecendo to pequenos e inofensivos, mas viu, antes que seus dedos os ocultassem, que eram letais como punhais. Armas de assassino. Ela fechou os olhos por um momento, querendo saber como chegou a este ponto com este homem. Ele tocou a palma da sua mo e esperou at que ela se atreveu a olhar para ele novamente. Ele piscou e apenas isso aliviou a tenso. A noite desceu rpida na floresta e, embora costumasse acampar durante longos perodos de tempo, enquanto trabalhava, costumava ser em segurana, longe da terra e do caminho dos milhes de insetos que transformavam o cho da floresta num tapete de vida. Podia sentir insetos se movendo sobre sua pele e podia ter tentado se mover para desaloj-los, se Conner no tocasse sua mo e desse a ela essa piscadela lenta, sexy. A respirao de Isabeau ficou presa em sua garganta e ela congelou quando duas enormes botas pisaram a centmetros de sua cabea. Conner nunca se moveu. Ficou ao lado dela, sua respirao quieta e silenciosa, mas podia sentir a

Christine Feehan

Fogo Selvagem

tenso enroscada em seu corpo, seus msculos apertando, tensionando, se preparando para saltar. O homem agachou e fez cada polegada de seu caminho atravs do mato. Vapor subia do cho, ao redor de suas botas e tornozelos a cada passo que dava. A viso devia encher seu corao de medo, mas Conner estava muito slido junto dela, muito caador, seus olhos fixos em sua presa, sem piscar, como olhos de um leopardo. Seus olhos brilharam, o mbar escurendo o amarelo-verde, latentes de tenso, com fogo, mas principalmente com inteligncia astuta. Seu olhar era penetrante, e no conseguia tirar os olhos de seu rosto, nem mesmo para ver onde o homem rastejando atravs da floresta estava indo. Isabeau ouviu seu corao bater, mas Conner nunca se moveu, com toda a pacincia natural de um leopardo, completamente imvel quando o homem se virou de costas e deu vrios passos longe deles, alertado por um suave rudo apenas mais a frente. Sua respirao acalmou em seus pulmes quando pegou o cheiro de Adan. Ele estava perto, e o homem escondido no mato o ouvia. Conner deslizou para a frente, um lento deslizar de barriga no solo, avanando cada polegada. Rastejou e congelou, usando a parca cobertura para ficar a 30 cm de sua presa. Quanto mais se aproximava, mais lentamente se movia, continuando seu caminho at que estava quase sobre o homem. Uma vez preso, seu olhar dilatado nunca se moveu de seu alvo pretendido. Explodiu no cho, pulando sobre sua presa, as duas adagas agarrando, segurando e furando. Prendeu sua presa facilmente com sua grande fora, enquanto o grande homem resistia, tentando lutar de volta, soltando sua arma no processo, incapaz de gritar. Isabeau tentou desviar o olhar, mas a viso da luta de vida e morte a hipnotizava. Principalmente quando viu o rosto de Conner. Sua expresso nunca mudou. Seus olhos pareciam selvagens, queimando num estranho ouro agora, mas seu rosto era uma mscara de determinao implacvel. Ela no conseguia imagin-lo derrotado por qualquer coisa. Parecia invencvel. Parecia implacvel. Mortal. E Deus a ajudasse, estava atrada como uma traa pela chama em vez de repelida como devia estar. Conner baixou o corpo silenciosamente ao cho e soltou uma srie de rudos baixos. O som perfurou o vu de nvoa subindo como nuvens em torno deles, ressoando na escurido, se misturando aos sons naturais da floresta. Muito longe, ouviu uma resposta, a saudao comum de um leopardo, muito parecida com o resfolegar de um cavalo. Outro respondeu com uma combinao que se assemelhava ao arrulhar de uma pomba e a gua correndo sobre pedras. Um terceiro leopardo entrou na conversa com curtos espirros abafados, formando um tringulo com Conner e Isabeau no centro. A vocalizao durou menos de meio segundo, mas os sons eram de arrepiar.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Estar ali na noite, enfrentando inimigos invisveis, cercados por animais selvagens, perigosos era aterrorizante. Sabia que os leopardos eram maiores que qualquer outro gato, que eram mais adaptveis mais astutos e corajosos. Eram conhecidos por perseguir pessoas nas aldeias, entrar direto nas casas e pegar suas presas. Eram secretos e supostamente solitrios, ento por que estavam l, pelo menos, trs deles? A menos que o fogo os conduziu para o rio, como fez com Conner e Isabeau. Sabia que leopardos eram extremamente perigosos assim como Conner. Ou talvez ele fosse assim, alm de ser homem tambm. Quem tinha mais inteligncia? Mais controle? E talvez no fosse o nico leopardo em sua equipe. Sua boca estava to seca que temia que no poder engolir, e em algum lugar o tremor comeou. Conner voltou para ela dessa sua forma silenciosa e a puxou do cho, a colocando em p. Dor atravessou seu corpo e seu pulso latejava onde o torceu. Esperou calmamente enquanto ele escovava os insetos de seu corpo trmulo. Ela no vivia assim, grandes aventuras. Vivia uma vida de solido, escondida do mundo em sua preciosa mata, trabalhando com suas plantas. Na maioria das vezes ficava sozinha ou com um guia, e certamente no se envolvia com cartis de drogas ou homens perigosos at Conner. Vou te tirar disso, disse ele. Sua voz era gentil, arrastada como uma droga para ela, algo assim que uma vez que experimentasse, sempre desejava, como seu toque. Como seu foco, o olhar pentratante de seus olhos. Sua inteno. To completamente focado nela. Era emocionante e irritante ao mesmo tempo. Seus dedos roando contra sua pele trmula enviando atravs de seu corpo ondulaes de sensibilizao at que sua essncia virou um lquido aquecido. Rodeada de perigo e morte, estava mais suscetvel a ele do que nunca. Sei que vai. Ela manteve sua voz baixa, com medo de se entregar. Aqueles eram leopardos, no eram? Amigos. Avisei que tinha mais dois prximos deles. Rio tem Adan seguro. Leopardos que no so leopardos reais, ela adivinhou. Ela devia saber que eram amigos de Conner, respondendo sua chamada. Isabeau soltou sua respirao. Amigos. Eles tinham amigos em meio a esta loucura. So como voc? Como ns, ele corrigiu e se aproximou para arrumar seu cabelo. So como ns, Isabeau. Ela no moveu, absorvendo a sensao de seus dedos em seu cabelo. Ele tinha uma maneira de faz-la se sentir especial e cuidada protegida e amada mas sabia que era uma iluso. Ela o contratou por essas caractersticas para seduzir outra mulher com esse magnetismo. Agora no estava to certa que podia v-lo fazendo.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

No deveria ter te trazido aqui. A confisso saiu apesar da sua vontade de no se envolver com ele a respeito do passado. Sua palma spera tocou o lado do seu rosto, seu polegar deslizando sedutoramente para a frente e atrs, quase to hipnotizante quanto sua voz. No, no devia, no se queria ficar segura. Mas tarde demais para arrependimentos. J estamos aqui e estamos nesta baguna de qualquer forma. No podemos abandonar essas crianas com Imelda Cortez e no podemos fingir que somos indiferentes. Esperava um pouco de dio, Isabeau, mas isso no tudo que voc sente por mim e espero honestidade entre ns. Fogo piscou atravs dela, uma tempestade de calor quando ela se virou para ele. Espera honestidade entre ns? Voc? Ela derramava desprezo em sua voz. No reconheceria honestidade se te golpeasse na bunda. No ouse me repreender. Mentiu para mim. Me usou. Me fez acreditar que me amava e que teramos uma vida juntos. E, em seguida, matou meu pai. Tudo sobre voc uma mentira, uma iluso. Nem mesmo real. Raiva explodia como uma tempestade em seu estmago, a agitando descontroladamente, explodindo em conflagraes ardente que no podia ou no queria apagar. Havia uma parte dela que sabia que sua fome sexual era boa parte do que alimentava as chamas da raiva que a intensidade de sua raiva era o cio do seu gato e sua absoluta necessidade fsica pelo macho dominante na frente dela, mas parecia to bom se jogasse a arma no cho e lanasse seu punho fechado no sorriso presunoso do macho, o arrancando de seu rosto. Diverso penetrou no mbar de seus olhos quando ele se afastou, seus dentes piscando para ela. Est tentando me bater? Vou chutar sua bunda, ela cuspiu novamente, circulando em torno dele, um silvo lento escapando de sua garganta. Seu riso apenas aumentou as chamas do seu fogo. Hafelina. Sua voz ardia com o sexo e seu corpo traioeiro reagiu com um espasmo de necessidade. O que isso significa? ela exigiu e deu um pontap em sua coxa. Ele afastou seu p longe dele. Gatinha. E est se comportando como uma agora. No quero machucar voc, Isabeau, assim pare esse absurdo. Pensa que o nico com formao? Agora era uma questo de orgulho que ela o atingisse. Apenas uma vez. Atacou duramente, uma srie de chutes rpidos. Ele bloqueou cada um com um tapa quase casual de sua mo. Os tapas arderam, mas realmente no doeram. Ela no tirava os olhos dele, uma fria sexual se manifestando em raiva violenta.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Sabe o que um gato faz quando est no cio e seu macho a est circulando? Sua voz baixou uma oitava. Ronronou para ela. Acariciou sua pele sensvel e nervos nus, ardentes. Calor lquido queimava por ela. Seus seios doam. Sua pele parecia muito apertada, necessidade e fome que no podia controlar se misturando. No estou no cio, ela assobiou e golpeou novamente, desta vez com as mos, jogando uma esquerda, direita e, em seguida, um gancho. Ele bloqueou todos os movimentos com a palma da mo aberta, um tapa to casual que era to enlouquecedor como a fome crua e nervosa que a fazia ter necessidade de atac-lo. Claro que est. Sua voz baixou e seus olhos correram possessivos sobre seu corpo. Est quente como o inferno. Seu perfume est me deixando louco. Ela corou, ficando quase carmesim e se apressou para ele novamente. Ele evitou e a pegou, a girando ao redor at que suas costas estavam contra ele, seus braos cados ao seu lado, prendendo-a apertada contra seu corpo. Seu perfume era potente, selvagem, sexy. Cada respirao irregular queimava atravs de seus pulmes. Adrenalina quente e lquida corria atravs de suas veias. Ela assobiou novamente. Ele baixou a cabea, a segurando num aperto inquebrvel, sua fora enorme. Ele rodou a parte lateral do pescoo, numa exibio lenta, lnguida de propriedade, enviando arrepios atravs de seu corpo inteiro. Lnguas de fogo lambiam sobre sua pele. Seus dentes rasparam ao longo de seu pescoo abaixo por sua garganta e ento seus lbios pressionaram contra sua orelha. O leopardo fmea recusa sempre seu companheiro, dando um show de garras, assobios e cuspindo como a gatinha que . Ao mesmo tempo sedutora, levando seu companheiro a um frenesi de fome, mesmo que ela o afaste. Seu corpo chama o dele. Como o seu faz comigo. Sabe por qu, Hafelina? Ela ficou imvel, percebendo o perigo. Perigo absoluto. Seus dentes deslizaram abaixo por sua garganta, esfregando em seu ombro. Porque voc pertence a mim. Seus dentes afundaram profundamente na parte detrs do seu pescoo, a dor e o prazer queimando em seu corao, chiando atravs de suas veias e queimando seu ncleo mais feminino. Seu ventre sacudiu e apertou. Calor mido se reuniu entre suas pernas. No conseguia parar de se esfregar contra ele, quase desesperada por socorro. Um joelho surgiu entre suas pernas, fazendo seu calor aumentar. Sentiu uma exploso de fascas atrs de seus olhos. Sua respirao travou em sua garganta e cada msculo em seu corpo apertou. Quase chorou com o prazer atingindo seu corpo. Era humilhante, mas no conseguia evitar a forma como se movia contra ele, frentica agora, cada terminao nervosa crua. Ele rosnou um aviso macio

Christine Feehan

Fogo Selvagem

enquanto ela lutava. Sua boca se movia em seu pescoo, sua lngua rodando sobre a mordida pungente, enviando ondas de escaldante calor atravs de seu sistema sobrecarregado. Sou seu companheiro, Isabeau. Agora. Sempre. No h mais nada. Pertence a mim e eu perteno a voc. No tem que gostar disso, mas no pode negar. Seu corpo sabe disso. Seu gato sabe. Lute contra mim tudo que quiser, mas sabe muito bem. Ela odiava o conhecimento em seus olhos quando olhou por cima do ombro, em seu olhar de plpebras pesadas. Ele parecia to sensual. To masculino. To intenso. Ele olhou para ela como se soubesse que ningum nunca iria satisfaz-la. Ningum mais poderia abra-la e ainda assim, to hipnotizado, sua coxa esfregando nela, enviando ondas de necessidade pulsante atravs dela. Seu domnio era possessivo. Ele esfregou o rosto sobre sua garganta, seu ombro, seu cabelo, quase como se estivesse deixando seu perfume sobre ela toda. A reinvindicando. Avisando todos os outros machos. Msculos apertaram em seu estmago, a excitao esmiuou suas coxas e seios, sua respirao ficou irregular. Um soluo escapou. Seu corpo estava cheio e pesado, pressionando firmemente com demanda urgente contra suas costas. Seu perfume enchia seus pulmes. Ele estava em toda parte e sua pele parecia muito apertada, a roupa machucando. Mantendo seus braos presos com um brao envolvido firmemente em torno dela, seu punho pegou seu cabelo e arrastou sua cabea atrs. Ela olhou em seus olhos dourados, escuros agora com calor. Com fome intensa. Tanta posse. Ela viu sua boca baixando na direo da dela e deveria se mover deveria lutar, mas sua respirao deixou seus pulmes com pressa e ela se perdeu na sua prpria necessidade. Sua boca era dura e exigente, a paixo no comando, tomando, marcando, e ela provou a luxria, provou o pecado e sexo. Ela o provou. Ela esqueceu esse sabor viciante. Sua boca abriu para ele e ela cedeu sua necessidade, se alimentando l, o sentindo tom-la, quando tudo que estava fazendo era beij-la, mais e mais, seus lbios speros, sua boca quente, sua lngua acariciando num fogo que ameaava consumi-la. Ouviu seu prprio gemido estrangulado, um som de intensa necessidade escapar antes que pudesse pensar em impedi-lo. J no podia pensar claramente, seu crebro enevoado, seu crnio muito apertado, o ritmo latejante da fome como uma britadeira em sua cabea. Os seios dela doam, os mamilos estavam duros contra o material fino de seu suti. Ela no conseguia parar de se esfregar contra ele, precisando da dura presso da sua coxa para aliviar a dor terrvel que no parava, mesmo sabendo que no seria suficiente at que ele a enchesse completamente. Sua boca se moveu em seu ombro uma marca ardente e ele sussurrou baixo e sexy no seu ouvido.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Pare de lutar, Sestrilla, e deixe que isso acontea. Sua voz gostosa, um sussurro de veludo e pecado provocou o orgasmo encharcado que piscou atravs de seu corpo como uma tempestade. Ela se contorcia de vergonha absoluta, enquanto seu corao batia muito forte em seu peito e as ondas de calor ondulavam e pulsavam atravs dela. Ele sabia. Sabia o que fez com ela, podia ouvir o barulho satisfeito no estrondo em seu peito, o ronronar emanando de sua garganta. Lgrimas queimavam atrs de seus olhos. Odiava sua falta de controle, a necessidade bruta que a atormentava na sua presena. Ele deveria ser a ltima pessoa cujo toque precisasse, mas aqui estava, algumas horas em sua companhia, permitindo seu toque desejando seu toque. Como livraria sua alma dele? Retomaria seu corao? Impediria a resposta do seu corpo? Ele a deixou vazia. Quebrada. Era uma obsesso terrvel, que no conseguira entender, no importa o quo duro lutasse. No tinha ideia de como parar a fome mortal, cada vez que olhava para ele. Apenas sua voz a provocava. Foi capturada em sua armadilha, na iluso que ele teceu e no conseguia se libertar. Ele a deixaria novamente. Veio para a floresta tropical para seduzir uma mulher. Ela o trouxe para a floresta para seduzir outra mulher. E aceitou o trabalho at que soube que ela era o cliente. O que estava errado com ela? Onde diabos estava seu gato agora? O animal traioeiro vinha perto da superfcie, revelava seu cio, sua fome e, em seguida, desertava quando Isabeau precisava mais de sua fora e garras. Se sentia flcida. Despedaada. Humilhada. No era preo para um homem como Conner Vega. Nem sequer estava no mesmo nvel. Vamos. Sua voz tremeu, mas disse as palavras. Seu corpo estremeceu pelo prazer ilcito, mesmo quando comeou a esfriar rpido aps a terrvel necessidade ardente que a assolou. Estava esgotada, saciada e confusa. Olhe para mim, Isabeau. O som de sua voz a fez fechar os olhos como uma criana tentando bloquear o fantasma que sempre a assombrou. Apenas deixar para l. Porque se no o fizesse, ia explodir em lgrimas e alto o suficiente para qualquer inimigo na proximidade vir correndo. Relaxe. No estamos fora da floresta ainda, mel. No posso ter voc lutando comigo, quando estamos no meio do territrio inimigo. Apenas se acalme para mim. Estou perfeitamente calma. Despedaada. Quebrada. Mas calma.

Captulo Cinco
Tudo vai dar certo, Isabeau.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Um sussurro do diabo. Essa voz pecaminosa, sexy, mentirosa. Ela sucumbiu ao seu poder da primeira vez que foi testada. Nesse momento, desprezava o gato dentro dela quase tanto quanto odiava a prpria humana. Isabeau forou seu corpo a relaxar, mostrando que a luta a abandonou. Conner afrouxou seu aperto sobre ela relutantemente, como se no confiasse muito em sua rendio. Ela olhou para seu rosto e se viu como uma sombra no reflexo dos seus olhos. Se sentia como uma sombra, no substancial ao lado de seu poder. Baixou a cabea, incapaz de enfrentar at mesmo essa sombra de si mesma. Nunca queria olhar no espelho novamente. Sou seu companheiro, Isabeau. No h vergonha entre companheiros. Ela levantou seu queixo e se afastou dele, seus joelhos moles, seu corao ainda trovejante. Voc no nada para mim. E tudo que est acontecendo com meu corpo, no tem nada a ver com voc. Qualquer homem me satisfaria. Ela percebeu seu erro ao olhar para ele. O mbar em seus olhos cristalizou, tornou-se ouro e, em seguida, amarelo. Manchas verdes mescladas, suas pupilas totalmente dilatadas e seu olhar focado e mortal. Se aproximou dela, invadindo seu espao. Se havia raiva, fervia abaixo da superfcie. Seu rosto estava duro, a boca firme. Um msculo apertou em sua mandbula, mas seu olhar manteve-se estvel, um aviso claro. Diga tudo que precisa para manter seu orgulho, Isabeau. Palavras no importam muito. Mas pense muito bem antes de pr em perigo a vida de algum. com voc. Acasalamento uma lei maior e no h como fugir disso. No pode fingir se afastar. Isso entre ns, ningum mais. Ns vamos resolver. Ela piscou rapidamente para conter as lgrimas ardentes. Porra. Ele a destruiu. No podia saber como profundamente seu golpe a atingiu. Ela no era do tipo de garota que os meninos ficavam em volta quando estava crescendo. No existiam encontros ou danas na escola. Meninos se apressavam para suas amigas, mas nunca para ela. Mesmo na faculdade. Ela nunca descobriu por que os outros a evitavam. Tentou aprender a arte de flertar, de conversar. Fez questo de ser amigvel, mas sempre foi empurrada de lado e aceitou finalmente que no era atraente ao sexo oposto e as mulheres a achavam muito intimidativa para serem suas amigas. Conner chegou e a fez sentir-se bonita. A fez se sentir querida. Naturalmente, seu nome no era Conner e ele mentiu sobre seus sentimentos por ela. E deveria saber. Homens como Conner, perigoso, magntico, encantador e sexy, simplesmente no olhava para mulheres como Isabeau. Ele fez amor com ela repetidamente e todo o tempo estava fazendo seu trabalho. Algum o pagou para seduzi-la para chegar perto de seu pai. A vergonha foi avassaladora. Ela se sentiu como uma tola. Por acreditar, depois de todos aqueles anos sabendo que os homens no a achavam atraente, que um homem como ele se apaixonaria por ela era ridculo. Se sentiu quase como se merecesse o que aconteceu com ela por sua prpria estupidez.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Voc matou meu pai. Ela jogou a acusao, to confusa que no conseguia respirar adequadamente. Sua respirao vinha em suspiros enraivecidos e duros, seus pulmes queimando, como se tivesse fome pelo ar. Ele parecia to calmo. Assim, no controle. Queria dar um tapa no rosto dele novamente. No tive nada a ver com a morte do seu pai. Foi escolha dele e sabe muito bem disso. Eu disse antes, tenho bastante pecados na minha alma, Isabeau, sem voc adicionando coisas que no sou responsvel. Ele se elevou sobre ela por um longo momento, sua expresso sombria, seus olhos mortais e, em seguida, puxou um flego e tocou seu cabelo com dedos delicados. Sei que difcil ficar comigo, mas est indo muito bem. Chama isto de bem? Estou um naufrgio. Toda confusa. Ela admitiu. Porque seu orgulho j estava muito longe. Ele podia cheirar sua excitao, atraindo seu corpo para ele. No havia nenhum segredo entre leopardos. No posso sequer pensar em linha reta. Ela empurrou uma mo trmula atravs de seu cabelo os fios que ele acabava de acariciar. Ela no podia negar a coisa do acasalamento, no realmente, no quando seu corpo estava louco pelo dele, mas ainda era humana e tinha um crebro. Tinha que encontrar controle. Talvez tudo que est dizendo sobre leopardos e companheiros seja verdade, mas me recuso a permitir que me domine. Voc tem muito mais poder do que percebe, Isabeau, mas ele vir para voc, garantiu. Ela odiava a gentileza em sua voz a carcia essa nota "sexy" que raspava seus nervos j fragilizados. Agora que sabia que era a prtica, uma ferramenta do seu comrcio, achava que no seria suscetvel, mas parecia que seu corpo acreditava nele, apesar de seu crebro. Vou te ensinar coisas que precisa saber para viver com seu gato. Descobrir que j tem a fora e poder para lidar com ela. Ela no vai aceitar qualquer outro macho e vai conduzi-la na minha direo, mas j sabe disso. Ela no vai alcanar seu objetivo. Olhe para mim. O comando silencioso de sua voz era impossvel de resistir. Se encontrou olhando nos olhos de seu gato e era emocionante e aterrador ao mesmo tempo. Seus olhos estavam to amarelos que estavam dourados e letais, o olhar mortal do gato, inteiramente focado e possessivo. No diferente para mim. Nenhuma outra mulher seria aceita pelo meu gato. Quando me bateu, deixou sua marca na minha pele, nos meus ossos. Seu gato me alegou, soubesse ou no o que estava fazendo. No consigo dormir. Quase no posso trabalhar. Estou nervoso e mal-humorado e a ponto de uma luta a cada momento do dia. Essa a realidade, Isabeau. Tenho que aceitar, como voc. Ele estava dizendo a verdade. Viu em seus olhos. Ouviu em sua voz. Ela no devia sentir satisfao, mas estava l, to mesquinha como fosse.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Mais uma coisa para odiar sobre si mesma, mas se passasse sua vida desejando um homem que nunca poderia ter, porra podia bem acontecer com ele tambm. Ela deixou sua respirao sair e um pouco da tenso aliviou de seus msculos tensos. No sabia. Sobre a marca. No sabia. Eu sei. Seu gato sabia. Estava com raiva e tinha todo o direito de estar. Vamos dar uma trgua at levarmos as crianas seguras para casa. Vamos resolver isso mais tarde. Ainda vai nos ajudar, ento? Sim. Conner falou laconicamente, consciente que nunca conseguiria se afastar dela. Ela ainda no sabia quo forte seria a atrao entre seus gatos. Ele sabia quo forte era a atrao entre o homem e a mulher, mas ela tinha todo o direito de rejeit-lo. Tinha que encontrar uma maneira de se redimir e se isso significava que devia seduzir outra mulher, to repugnante como fosse para ele e para seu gato faria tudo que fosse necessrio para convenc-la que era srio sobre se redimir. Apenas palavras no iam convenc-la, apenas uma ao. E ao era algo que ele era bom. Pode me ensinar mais coisas como subir em rvores? Ele assentiu. Aprendeu artes marciais e no m, mas no est utilizando seus reflexos. Precisa ser mais confiante. Podemos trabalhar sobre isso tambm. Ele piscou um sorriso fraco. Obviamente no estou certo de querer que aprenda a ser uma lutadora melhor. Tem propenso a usar suas habilidades em mim. Ela conseguiu um leve sorriso, seu estmago balanando. Gostei de ficar nas copas, ela admitiu, esforando-se pela civilidade. Ela o atraiu para ela e agora era um caso de "tome cuidado com o que deseja". Ela deveria viver com sua deciso como aparentemente ele fazia. Descobrir que no estava sozinha em sua necessidade que arranhava desesperada, tornava muito mais fcil lidar com ele. Eu tambm. Ele se afastou dela e recolheu as armas do homem cado juntamente com a arma que ela deixou no cho. Vamos nos encontrar com os outros e fazer nossos planos. Temos muito a fazer antes da festa, se vamos continuar nisso. E temos que encontrar uma maneira de salvaguardar o neto de Adan. Alvio inundou seu corpo. Acha que h uma forma? Ou acha que ela j o matou? No faria sentido ela mat-lo, at que descarte Adan. Ela gostaria de marcar um ponto, mas se Adan ceder, por algum milagre, seria uma grande vitria para ela. Ele o antigo mais respeitado que as tribos tm. Se ele ceder, os outros tambm o faro. Ento enviou estes homens atrs dele sabendo que podiam falhar?

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Este seu territrio. Ele est em casa na floresta; esses homens no. Ela tem dois leopardos renegados em sua folha de pagamento. Os teria enviado se quisesse se assegurar que Adan morresse. Ele treina foras especiais de todo o mundo em sobrevivncia. Ela sabia que ele podia sobreviver e est esperando que se ele o fez, entenda a mensagem que est disposta a jogar duro com ele. Ele no vai abrir suas rotas para ela. Est muito convicto sobre o assunto. Imagino que sim, Conner concordou. Ela assassinou seu povo, os obrigando servitude. Ele um homem orgulhoso que conseguiu trazer seu povo para este sculo, mas ainda mantm sua cultura intacta. Vai lutar com cada respirao em seu corpo. Ento como? Apenas precisamos que ele nos consiga algum tempo. Ela no sabe qualquer coisa sobre a tribo, ou do cuidado com que Adan prepara as cerimnias que tem que ser feitas antes dele sair e isso nos dar um par dias. Ela vai ficar exultante, achando que agora que dobrou a vontade do mais velho e mais influente da tribo, todo mundo vai cooperar com seus planos. Uma vez que ele esteja na floresta, ela ter que enviar seus renegados para v-lo. No vai ter nenhuma escolha. Nenhum de seus outros homens teria uma chance de chegar at ele e ela precisar saber que est cumprindo suas ordens. Isabeau ficou horrorizada. Conner, ele no vai entregar a droga e vo mat-lo. Adan no morre to fcil. E queremos os renegados na trilha dele. Precisamos deles fora do complexo. Mortos. Quer dizer que quer os renegados mortos. Seus olhos encontravam os dele constantemente. O que acha que amos fazer? Sorrir e pedir por favor? Me chamou porque sou um bastardo. O maior bastardo que conhece. isso que precisa para ter essas crianas de volta e ter a certeza que no acontea novamente. Ela vai arrasar as aldeias depois se deixarmos viva. Me queria aqui porque sou o nico que sabe que pode recuper-los. Sabia exatamente o que ia receber, portanto, no aja como se estivesse chocada. Quem nos contrata, sabe o que tem que ser feito, simplesmente no tm coragem de faz-lo eles mesmos. Ela ignorou a amargura e vislumbre de dor na sua voz normalmente inexpressiva. Tenho coragem. Adan disse que no. E para sua informao, no estava julgando voc. Sua sobrancelha disparou. Me acusou de matar seu pai. Fiquei l como um maldito idiota e quase levei um tiro por voc. Do que est falando? Ele estudou seu rosto plido por um longo momento. Seus olhos se alterando novamente para ouro escuro. No importa, Isabeau. Temos uma trgua. Vamos apenas manter isso.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ela olhou de sobrancelhas franzidas para ele, sua expresso verdadeiramente perplexa. No entendo o que quis dizer. Eu vi voc. Viu seu pai colocar uma arma na minha cabea. Ele quase explodiu meu crebro. Voc o prendeu. O que ele deveria fazer? Estava desarmado. Tentei falar em se render, em ir comigo e deixar a equipe derrubar seu chefe, mas ele no me ouviu. Ele se assegurou que ela olhasse nos seus olhos. No ia querer acreditar nele, mas o gato sabia que estava dizendo a verdade. O gato estava se tornando forte o suficiente para emergir, e quanto mais ela ficava superfcie, mais ela melhoraria as habilidades de Isabeau. Ela saberia se ele mentia ou se dizia a verdade. Isabeau se recusou a ser uma covarde, olhando diretamente nos seus olhos e se forando a lembrar do momento aterrador quando entrou na sala e viu seu pai caindo, sangue se projetando na parede atrs dele. Havia tanto sangue. No incio no sabia o que aconteceu. No havia nenhum som, um silenciador na arma usada. Ela abriu a boca para gritar, e seu amante estava com ela to rpido que no pode sequer v-lo mover sua mo duro sobre sua boca, a levando ao cho, seus olhos frios e duros e to demonacos que ficou aterrorizada. Ela permaneceu sob seu corpo, observando o sangue preto e grosso em torno de seu pai, e o homem que amou com sua alma, agora um estranho que claramente trabalhava com o homem que baleou seu pai. Engraado, mal poderia recordar o outro homem, s a arma e o pai dela caindo e o rosto de Conner, esculpido em pedra, triste, sem um trao de amor ou carinho. Sem um trao de remorso. Ele ficou com ela l enquanto outros se moviam com armas, sua mo presa, assim mal podia puxar uma respirao. Ela os viu, tristes e silenciosos, armas cruzando seus corpos, se movendo atravs do quarto, pisando sobre seu pai, como se fosse um pedao de lixo e no um homem que riu e brincou com ela, a ensinou a dirigir, sentou com ela durante a noite com ela quando estava doente. Isabeau engoliu e olhou para longe dele. Agora estava totalmente escuro, mas podia ver quando deveria estar cega. No quisesse ver. Talvez ficar cega na escurido fosse a melhor maneira de auto-preservao, que Deus a ajudasse se chegasse a um acordo com o que Conner fez. Ns temos que ir, disse Conner. Ela acenou, deixando sua respirao sair em alvio. No podia pensar naquela noite. Gastou muitas horas investigando os assuntos de seu pai, sentindo como se o estivesse traindo. Passou muitas noites sem dormir, teve muitos pesadelos. Coloque seus sapatos, no pode andar com os ps descalos.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ela se abaixou sem discutir e puxou seus sapatos, observando como ele fazia o mesmo. Sabia pela forma como inclinava sua cabea que estava ouvindo algo. Ela pegou as vibraes de som, quase como um eco, mas no conseguiu entender. Eles esto perto? Instintivamente baixou sua voz. Algum est vindo para c. No um dos nossos. Como pode saber? Esto muito altos. E posso sentir o cheiro de seu suor. No o perfume de um leopardo ou de Adan. Vamos ficar bem. Est sozinho e est sendo perseguido. Por que no posso cheir-lo? Seu gato recuou. Mulheres se aproximam mais e mais de seu leopardo emergente, mas isso vem e vai, muitas vezes primeiro. Ningum sabe porqu. Talvez ela esteja to nervosa como voc est. Meu gato se acalmou, o que significa que o seu se afastou. Ela balanou a cabea. difcil acreditar. Se no tivesse visto ou sentido, acharia que estamos ambos loucos. Seus olhos ficaram suaves. Lquidos. "Sexy". Sua respirao saiu. No podia colocar a culpa de sua reao em seu gato quando seu gato estava longe. Isso era a mulher, pura e simples, to atrada pelo homem que estava mida apenas de olhar para ele. Sei que isto muito para voc entender tudo ao mesmo tempo, Isabeau, mas ficar mais fcil. E no fugiu gritando mesmo com toda a morte que viu hoje e as revelaes sobre quem e o que . Havia orgulho na sua voz at mesmo respeito. Que era seu talento. Podia faz-la se sentir especial. Mais que especial, extraordinria. A admirao em sua voz acariciava como dedos sobre a pele. Como fazia isso? Sua voz era to convincente. To real. No havia como dessensibilizar sua pele depois que a tocou com seus dedos, ou depois de ouvir sua voz. Era impossvel, pelo menos para ela. Seus nervos estavam brutos pequenas fascas eltricas arqueando sobre seus seios e abaixo de seu estmago. Ela no tinha experincia suficiente ou era sofisticada o suficiente para ser casual com ele. Tudo que fazia e a forma como falava a afetava fisicamente e emocionalmente. Ele estava to alm do seu nvel que no conhecia uma prece para esconder nada dele, ento encolheu seus ombros e amarrou seus sapatos. No sou frgil, Conner. Sabia no que estava me metendo, ou pelo menos, o que custaria trazer de volta as crianas. Um grito horripilante encheu a noite. Calafrios fuiram abaixo de sua espinha e ela girou na direo do som. O grito angustiante foi cortado no meio. Isabeau estava tremendo, percebendo que mais uma vez, Conner inseriu seu corpo entre ela e tudo que fez aquele som horrvel. Sempre a protegia, at mesmo na cabana quando pensou que ela podia quer-lo morto. Mesmo quando

Christine Feehan

Fogo Selvagem

seu pai foi morto. No sentiu como proteo ento ele a impediu de gritar mas seu corpo a protegeu durante o tiroteio terrvel. Ela no queria perceber isso sobre Conner, como a protegia, porque essa pequena vozinha em sua cabea comearia a sonhar, sussurrando que era importante para ele. Ele era um mestre manipulador, e ela o pagou para vir. Ele no a procurou por conta prpria. Ele no caiu de joelhos e pediu perdo. Mesmo quando ele disse que seu gato no aceitaria qualquer outra pessoa, foi prosaico e sem entusiasmo. Ele contornou o corpo do homem que matou antes, a levando na escurido, se adiantando em silncio. Ela no podia sequer ouvi-lo respirar, mas sentia sua presena muito slida prxima dela. Ela se sentia como sua sombra, presa, mas ao mesmo tempo no, e o pensamento a fez sorrir. Tudo na sua vida estava to mexido, to de cabea para baixo, mas estava mais viva do que esteve em um ano. Ela passou boa parte de seu tempo na floresta, e aprendeu a respeit-la realmente. Tinha que ter cuidado o tempo todo, muito parecido com mergulhadores num oceano. Seu belo cenrio podia girar sobre ela num momento, ainda estar com Conner tinha a vantagem de eliminar essa aresta de medo. Acreditava que nada podia acontecer com ela, enquanto estivesse perto dele. Ele exudava confiana absoluta, e a transferia para ela. Era possvel aprender a ser como ele? Podia aprender suas habilidades? Ter seu poder e fora? Ela queria que fosse verdade. Adorou trepar na rvore e abrir caminho atravs da copa. Se sentiu nas nuvens apesar do fogo e de fugir dos animais selvagens. Sentiu a pulsao da floresta tropical atravs de seu gato, a alegria e a liberdade de estar to perto da natureza. Por que eles no tem medo de ns? Os animais. No cheiramos como predadores para eles? Posso cheirar seu gato quando est perto de mim e voc pode sentir o cheiro do meu. Nosso povo sempre foi guardio da floresta. Ao longo dos anos, claro, nosso povo se casou com humanos e foi para as cidades, mas o instinto de proteger est em todos ns e os animais respondem a isso. Ele chegou a voltar e pegou sua mo, dobrando os dedos em seu bolso traseiro. Fique perto de mim. Estamos chegando ao rio. Eles tm uma emboscada pronta. Seu corao saltou no momento que seus dedos roaram os dela. Foi pior explorar seu bolso do jeans. O calor de sua pele parecia estar ao redor dela, a envolvendo, a colocando num casulo de calor. Ela realmente podia senti-lo se movendo, a ondulao de seus msculos, os passos fluidos, mais animal que homem. Ela tentou sentir seu gato, emular o fluxo do seu corpo, mas ela parecia um pouco fora de sincronia, ocasionalmente tropeando na terra desigual.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ela sempre teve boa viso noturna, mas sua viso no era como antes, quando seu gato estava prximo. Sabia a diferena agora, tal como sabia que era bastante experiente na floresta, no como Adan, mas era excelente com seu gato prximo. uma sensao boa, no mesmo? Sua voz era um fio de som, projetada quase em sua mente, em vez de ouvir. Ela sentiu as vibraes passando por seu crebro como uma onda de calor. Ela apertou os dedos ao redor da borda do seu bolso, uma reao involuntria e instantaneamente ele parou e meio se virou para ela, girando sua cabea perto, sua palma cobrindo o lado do rosto, o polegar roando um reconfortante traado ao longo de sua bochecha. No est com medo, no ? No vou deixar que nada acontea com voc, Isabeau. Sei que no tem nenhuma razo para confiar em mim, mas dou minha palavra que vou proteger voc com minha vida. No precisa ter medo. Temos amigos prximos. Se for muito difcil aqui na terra, posso lev-lo de volta s copas e pode esperar enquanto os ajudo a limpar o caminho at a segurana. Ela balanou a cabea. Quero ficar com voc. No tenho medo. Est tremendo. Estava? No tinha notado. No era porque estava com medo dos homens enviados para mat-los ou melhor para matar Adan. Excitao. Antecipao. Mesmo por estar prxima de Conner novamente. Apenas nervos, ela disse, simplificando sem mentir. No quero ter que matar ningum. Acho que poderia se estivesse defendendo algum, mas tenho medo de hesitar e conseguir matar todos. Havia uma parte dela que queria o empurrar longe e dizer que parasse de toc-la, mas sua outra parte, a mais masoquista ansiava cada toque de seus dedos, cada olhar intenso e atraente de seu olhar arrasador. No quero que tenha que fazer as coisas que fao, Isabeau. No necessrio. Vou te ensinar tudo que precisa saber para se defender e a qualquer pessoa que ame, mas quando o assunto se resume a isso, voc perde uma pequena parte de si mesma cada vez que mata. No to ruim na forma de leopardo. Nossos gatos so predadores puros e isso ajuda, razo pela qual muitos de ns escolhem essa forma quando caam. Ele indicou a noite. Ela ouviu. No incio s ouviu a batida de seu prprio corao. O som do ar que se deslocava dentro e fora de seus pulmes. Estava bem consciente de Conner to perto do calor do seu corpo, a aquecendo, seu corpo grande protegendo-a. sua direita ouviu o roar macio de pele contra algo spero um tronco de rvore, adivinhou. Ela inalou e cheirou algo selvagem. Sua pele formigou quando reconheceu o cheiro de um leopardo. Conner chegou mais perto para ela, seu brao deslizando em torno dela para pux-la apertado contra ele. Seus lbios pressionaram contra sua orelha.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Est caando algo prximo a ns. O alcance pela informao. Mesmo sem seu gato prximo, pode usar seus sentidos. Tem um tipo de radar. Devia saber o que estava sua porta, por vezes, antes que a abrisse. Ela assentiu. Os bigodes de um gato so incorporados profundamente no tecido e as terminaes nervosas transmitem informaes ao crebro. Pode usar essas informaes como um sistema de orientao, tipo como sentir seu caminho no escuro. Pode ler objetos, onde tudo e todos esto na floresta, como est perto dele e o que . Sua mo deslizou em seu rosto. Como Braille. Agora, Elijah sabe exatamente onde sua presa est, sua posio e onde precisa golpear para dar uma mordida mortal. Conner no podia resistir a toc-la. Os gatos eram tteis e precisava no s manter as mos sobre ela, mas esfregar seu perfume sobre ela. Ela esfregou o rosto ao longo de seu peito e garganta, sem mesmo perceber que estava fazendo isso. Ele lembrou de quantas vezes fez isso quando estavam juntos, pele com pele nua. Devia ter percebido ento. Aroma e toque eram tremendamente importantes para sua espcie uma coisa necessria. Isabeau o ensinou a tocar. Com ela, parecia diferente muito mais. Muitas vezes, quando se enrolava na cama, o gato cochilando depois de um longa e satisfatrio encontro sexual, ela o perseguia e atacava, assim acabavam num jogo de estica-e-puxa que os levava de volta a um jogo muito mais sensual. Ele sentiu falta de tudo sobre ela, especialmente a forma como esfregava seu perfume sobre ele todo, como agora. Sentir seu corpo macio pressionando perto do seu, a fragrncia feminina subindo em torno dele, o envolvendo acima dela, fazia sua inalao a levar para seus pulmes. Queria abra-la para sempre, enterrar seu rosto no ponto doce entre seu pescoo e ombros e apenas respirar at que soubesse que ela era real novamente. Ele ficou tenso quando Elijah atacou, apenas a escassos 10 metros deles, pulando sobre o pistoleiro, o arrastando para o cho e segurando sua presa com uma mordida sufocante na garganta at que a luta cessou. Ouviu o baque suave do corpo, com cheiro de sangue e, em seguida, de morte. Ao mesmo tempo, manteve seus braos em torno de Isabeau, grato por ter uma razo para estar perto dela. Soube o exato momento que ela cheirou a morte. Seu corpo tremeu ligeiramente e ela se aconchegou um pouco mais nele, mas estava orgulhoso dela. Ela ficou. L na escurido, com os inimigos na noite e a violncia e morte, ela ficou. Era o tipo de me que queria para seus filhos. Uma companheira que ficaria com ele no importavam as circunstncias. Como diabos foi to cego? Como podia ter estragado sua chance com ela? A tinha mais que decepcionado. Sua primeira experincia, seu primeiro amor, e ele

Christine Feehan

Fogo Selvagem

a traiu, a deixou sem nada, apenas um pai morto e muitas perguntas. Ela ainda no sabia seu verdadeiro nome. Como conseguir perdo para esse tipo de traio? Algo se moveu sua esquerda na frente deles. Folhas crepitaram. Sentiu a quietude sbita de Elijah. Sua mo deslizou sobre a boca de Isabeau, um lembrete suave para ficar quieta. Ela olhou para ele e sua respirao travou em sua garganta. No havia nenhum medo l. Seus olhos eram bonitos, como duas joias pressionadas no luar plido. Levou um dedo aos lbios e indicou que ficasse onde estava. Ela acenou com a cabea em entendimento, mas quando ele lentamente afrouxou seu aperto para se afastar, ela pegou seu brao. Ele se inclinou para ela, pressionando seus lbios na sua orelha. Vou voltar. No se mexa. Nem um msculo. No gostava de sair de perto dela, mas o inimigo estava muito perto e Elijah no podia chegar at ele antes que o homem pudesse descobri-los. Seu adversrio se aproximava, a pisada de suas botas alta no meio da noite. Conner deixou seus lbios deslizarem sobre sua orelha e em seu cabelo, a saboreando por apenas um momento antes de se afastar para intercept-lo. No olhou atrs, mas ouviu. No havia nenhum sussurro de roupa, nenhum som para indicar que ela se moveu, mas devia estar um pouco receosa por ser deixada na profunda floresta com um leopardo perto e homens armados caando qualquer humano. Orgulho o encheu quando se aproximou do inimigo. Penetrou perto o suficiente para alcanar e tocar o homem. Vestido com roupas de combate, estava abaixado, seu rifle automtico embalado em suas mos, o rosto do homem sombrio e metdico. Conner pegou o cheiro do medo quando a cabea girou atrs. Jeff, ele assobiou. Bart. Responda. Conner podia dizer que um leopardo matou Jeff a poucos metros de distncia, mas no havia nenhum ponto. Em vez disso, saiu do mato mais pesado para o aberto, diretamente atrs de Bart. Quando o alcanou, ouviu um movimento suave perto de Isabeau. Ela engasgou, o som audvel no meio da noite. Bart girou na direo desse rudo ligeiro. Seus olhos se arregalaram quando viu a sombra escura a polegadas dele. Sua boca no abriu, nenhum som emergiu quando puxou a arma, dedo no gatilho, disparando mesmo enquanto tentava alinhar a arma no peito de Conner. O cano brilhou branco-azulado. Atrs e prximo de Conner, casca e folhas voaram para o ar. Isabeau gritou, um grito sufocado de dor, e ele cheirou sangue. Seu gato enlouqueceu, rosnando furioso enquanto pegava o soldado de Imelda pela garganta, as garras explodindo atravs de seus dedos. Os gritos do homem foram cortados abruptamente para um pequeno gorgolejar. Conner o jogou de lado e girou de volta, se apressando atravs do mato espesso at Isabeau.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ele parou pouco antes sair do mato para o aberto. O cheiro de um leopardo macho misturado com homem era pesado e se misturava ao sangue sangue de Isabeau. Ela estava respirando. Podia ouvi-la, o ar se apressando dentro e fora de seus pulmes, irregular e spero. Sentiu sua dor, sabia que estava ferida e seu gato ficou mais frentico. O cheiro do outro macho inflamava o leopardo ainda mais, o fazendo arranhar prximo superfcie, exigindo ser solto. Conner se obrigou a pensar, no reagir. Podia ver o estranho, os olhos brilhando vermelho como um gato na escurido. A mo em sua garganta no era humana, as garras cravadas na pele. Usava Isabeau na frente dele como um escudo, sua ateno sobre o mato sua direita. Rspido, mostrando um bocado dos dentes, ele rosnou um aviso na direo de algo que Conner no podia ver no mato. Elijah. O leopardo agachado, espera de sua oportunidade. Gatos tinham pacincia, especialmente leopardos. Podiam esperar horas se precisassem e bem agora estavam num impasse. Isabeau no olhou na direo de Elijah, ou at mesmo de volta ao seu agressor. Manteve seu olhar sobre o mato onde Conner respirava para afastar seu medo. Ela sabia que ele estava l. E sabia que viria por ela. No havia nenhum pnico nos seus olhos. Sangue pingava firmemente abaixo de seu brao esquerdo, onde uma bala a devia ter atingido. O olhar de Conner se fixou em seu inimigo. Leopardo com certeza. Provavelmente um dos renegados. Nunca sairia da floresta vivo. No com Elijah esperando no mato. Ou Rio subindo atrs dele. No com Adan se aproximando pelo lado, os dardos envenenados prontos, ou os irmos Santos rastejando, barriga para baixo, se aproximando pelo outro lado. Conner estava ciente de todos eles, mas vagamento, como se de longe. Cada fibra de seu ser estava voltada para o leopardo que mantinha sua companheira refm. Saiu do mato, enfrentando o homem. Isabeau engasgou e balanou a cabea. Seu gato pulou, assobios e rosnou, querendo rasgar e cortar seu oponente em pedaos. No havia como acalmar seu gato, ento no tentou suprimir os instintos naturais do animal. S manteve um aperto mais firme. Naturalmente queria destruir o homem que tocava sua companheira, mas mant-la viva era mais importante que qualquer outra coisa, especialmente orgulho. Deixe-a ir, ele disse calmamente. Ela no pode ajud-lo. O renegado rosnou com um grande show de dentes e cavou suas garras mais fundo na garganta de Isabeau como aviso. Gotas de sangue correram abaixo por sua pele. Conner marcou cada uma, avaliando os danos que o leopardo estava fazendo na sua garganta. Voc est bem?

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Isabeau empurrado abaixo a dor ardente na sua garganta, balanando, aterrorizada, no por si mesma, mas por Conner. Ele estava sem arma, enfrentando o homem a segurando, e ela no tinha nenhuma maneira de avisar que seu captor era extremamente forte. Nunca sentiu tal fora em algum como ao. Podia parti-la ao meio facilmente como devia estar to inclinado. Tentou um movimento cauteloso. Instantaneamente as garras foram mais profundo. Isabeau tossiu e tentou arrastar ar para seus pulmes queimando. Manteve seus olhos em Conner. Ele parecia totalmente calmo completamente confiante e deu-lhe a capacidade de permanecer calma. Qual deles voc? Suma ou Zorba? Conner perguntou. O leopardo rosnou novamente e o gato de Conner lutou pela supremacia. Seus olhos deviam estar alterados porque mudou a expresso do homem. Ele sentiu medo pela primeira vez, quebrando seu ar de superioridade. Que diferena faz? Conner deu de ombros. A diferena entre morrer lento de dor agonizante ou rpido e misericordioso. No gosto muito das minhas escolhas. Ento no deveria ter colocado suas garras na minha companheira. Um tique nervoso rompeu o olhar concentrado que o leopardo tentava manter. Conner observou isso e imediatamente mudou sua opinio. Este no podia ser Suma ou Zorba. Eram mais velhos, mais experientes, e nem se importariam por tentar tirar a companheira do outro leopardo. Era rigorosamente tabu na sua sociedade e levava a uma sentena de morte, mas qualquer um dos dois renegados no se preocuparia, acreditando-se acima da lei. S quero sair daqui inteiro. No quero que ela se machuque. Conner levantou uma sobrancelha. Tem uma forma estranha de mostrar isso com suas garras em sua garganta. Seu prprio velho o condenaria morte por prejudicar uma mulher. No tem ideia do que est acontecendo. Diga-me. Conner manteve o controle firme de seu gato, que estava zangado com ele agora por no avanar pulando para matar. O cheiro de sangue de Isabeau deixava o animal insano. Conner podia no ser capaz de manter o controle se ela parecesse aterrorizada, ou chorasse, mas ela mantinha os olhos fixos silenciosamente nos dele, dizendo que sabia que a tiraria dessa situao. Ele no tinha ideia se ela sabia que os outros estavam se aproximando, mas ele sabia. Contava com os dados envenenados de Adan. Um golpe daquelas garras letais e o renegado mataria Isabeau. Se o gato soubesse que no tinha chance, poderia ser rancoroso o suficiente para lev-la com ele. Leopardos eram notrios por seus humores negros. Todos os membros de sua equipe eram rpidos como homens ou leopardos mas essas garras

Christine Feehan

Fogo Selvagem

j estavam perto demais de sua jugular, e todos os leopardos sabiam exatamente onde dar um golpe mortal. No deveria estar aqui fora. H um problema indgena se agitando. Se eu mat-lo, tenho um trabalho. Ele no grande coisa. Ele uma dor na bunda para todos, impedindo o progresso e matando homens inocentes que ficam em seu caminho. Ns temos uma chance de fazer um monte de dinheiro se ele sumir. Assim Cortez prometeu dinheiro para matar Adan Carpio e decidiu que todas as crianas eram dispensveis. O leopardo piscou. Que crianas? Do que est falando? Isto no sobre as crianas. Suma deixou essa parte de fora quando se aproximou de voc, no foi? Conner ergueu sua mo para suspender a execuo. Estavam todos no lugar. O leopardo era jovem e impressionvel. E estpido. Foi procurado pelo leopardo errado. Suma liderou um ataque vila de Carpio. Mataram vrias pessoas no ataque e raptaram crianas para forar Adan a abrir as rotas das drogas. Suma traiu nossa espcie para uma estranha e tambm assassinou uma leopardo fmea. para esse tipo de homem que deseja trabalhar? A respirao rpida de Isabeau era audvel. O leopardo quase a soltou, retraindo suas garras pelo seu estado de choque. Isso no verdade. Isabeau vai caminhar na minha direo e voc vai solt-la. Est totalmente cercado. Se mantenha olhando para mim, Conner comandou quando o leopardo jovem comeou a se virar. Sou aquele que vai decidir se vive ou morre, no qualquer outra pessoa. O que fizer agora ser uma deciso de vida ou morte. Como posso confiar em voc? No importa como, vou te ensinar uma lio, Conner disse. No vai sair livre quando fez minha companheira sangrar. Para confiar em mim, ter que decidir se quer ter uma chance. Toque-a novamente, e te dou minha palavra, um homem morto. Conner nunca afastou seu olhar do leopardo jovem. Sabia que o homem podia ver a verdade em seus olhos. Sabia que podia ver a fria do seu leopardo, a demanda para matar. O jovem espiou e pegou o cheiro dos outros ao redor dele. Engoliu e se afastou de Isabeau, levantando as mos ligeiramente. Eles realmente mataram uma leopardo fmea? Est certo? Era minha me, disse Conner. Estou certo. Isabeau engasgou e fez um pequeno som de aflio. O jovem empalideceu. No sabia. No h nenhum erro? Suma trabalha e recruta para Imelda Cortez. Ela chefe do maior cartel de drogas na regio e diretamente responsvel pelo assassinato das tribos e

Christine Feehan

Fogo Selvagem

destruio da nossa floresta, Conner continuou. Ele revelou nosso povo e o homem para quem trabalha. O leopardo engoliu e afastou suas mos de seu corpo, levantou a cabea para expor sua garganta. Conclua a sentena. Ignorncia no defesa.

Captulo Seis
Conner deixou seu olhar desviar do leopardo inexperiente e se permitiu olhar Isabeau. Sua respirao prendeu em sua garganta. Seu rosto estava plido, seus olhos vidrados pela dor. Sangue pingava de sua garganta e brao. Ela balanou um pouco como se estivesse instvel. Algo dentro dele se desintegrou e outra parte dele queria pular sobre o filhote de leopardo e o rasgar em pedaos. Era to fcil rasgar sua garganta em retribuio. Cada instinto pedia que fizesse exatamente isso. Por um longo momento a floresta pareceu prender sua respirao. O gato dentro dele rondava para a frente e para trs, ocasionalmente se jogando nos laos que o seguravam, testando a fora e resoluo de Conner. Felipe e Leonardo se moveram ao aberto, circulando o jovem leopardo. Elijah empurrou sua cabea atravs das folhas. Prximo. Muito perto de Isabeau. Seu gato rosnou, seu olhar balanando para a nova ameaa sua companheira. Nvoa vermelha queimava atravs de sua mente. Um aviso saiu de seu crebro. O gato estava muito prximo, se apertando para se libertar. Seus msculos se contorceram. Sua boca doa. Os dedos enrolaram. Suor eclodiu em seu corpo enquanto tentava manter o gato atrs. Isabeau caminhou at ele, sem medo, embora seu corpo tremesse. Conner? A voz dela era suave, mas exigente. Ele se aproximou dela, a puxou contra ele, a abraando por um momento, ouvindo a reconfortante batida do seu corao, a estabilidade da sua respirao. Demorou alguns minutos para tomar o controle do seu gato. O cheiro dos outros leopardos e o cheiro forte de sangue quase o levou loucura, mas sua pronta aceitao de seu toque conseguiu o acalmar o suficiente para permanecer no controle. Ele dobrou sua cabea para sua garganta, examinando as feridas. O jovem leopardo teve cuidado com sua jugular. Sangue jorrava dos cortes, mas definitivamente no eram letais. O filhote no queria mat-la. No ia impedir Conner de ensinar uma lio, mas salvaria a vida do menino. Ele passou as pontas de seus dedos sobre as marcas de garras e, em seguida, usou o veludo spero de sua lngua para cur-las, da maneira de seu gato. O gosto de cobre se misturava com a chuva fresca e o perfume de sua pele. Ela descansou sua testa contra seu peito, obviamente, exausta. Precisava lev-la para um abrigo em breve.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Tenho que olhar seu brao, Sestrilla. Ele rasgou sua manga para expor a ferida. Um pedao do seu brao estava faltando, at perto do bceps, mas aquilo era uma ferida na carne. Tiveram sorte. Infeco acontece rpido na floresta, disse a ela, sua voz to suave como podia quando seu gato se recusava a se acalmar. Tenho algumas coisas no meu saco que vai ajudar, confidenciou ela. Estudo plantas medicinais, por isso sempre transporto algumas. Tem analgsicos? Eles no funcionam to bem em mim, disse ela, tentando um pequeno sorriso. Era grato pelo pequeno sorriso. Ela o reconfortava, e isso o virou do avesso. Podia dizer-lhe que incomodava que sua habitual calma fosse embora por sua causa. Ela estava tendo um momento duro ao mant-lo to prximo e seu gato e o homem to agitados sobre seus ferimentos e a ameaa a ela eram perturbadores. Temos que ir, disse Rio. Ele estava na floresta, longe da vista de Isabeau. Conner sabia que no era modstia. Leopardos no eram modestos sobre nudez. Quando mudavam, geralmente deixavam roupas nas reas que viviam, mas muitas vezes mudavam na frente um do outro. Rio estava mais preocupado por Isabeau, que no emergiu como leopardo ainda, e pela reao de Conner. Isabeau estava perto do Han Vol Dan, emergindo e no cio do seu leopardo. Estava soltando suficientes hormnios destinado a todos os machos, copulando ou no. No ia arriscar que Conner ficasse mais agressivo. Cuidamos da maioria deles e os outros fugiram, mas podem de repente encontrar coragem para voltar. Vamos ao abrigo. E eu? perguntou o jovem leopardo. Houve silncio. Conner olhou acima da cabea de Isabeau para o jovem. Foi como ele uma vez, procura de aventura e algo alm da aldeia. Vai vir com a gente. Tenho algumas coisas para te dizer. O garoto colocou seus braos para baixo quando soltou sua respirao em alvio evidente. No parea feliz com isso, garoto, Conner disse. Vou me acertar com voc. Jeremiah. Jeremiah Wheating meu nome. Ele flexionou suas garras e sorriu para Conner. Agora que estava seguro, voltava a parecer arrogante. Vou aguardar. Conner desejava socar o garoto. Bater de verdade. Sua companheira ainda estava sangrando e o garoto parecia cheio de si mesmo novamente. Se afastou do leopardo jovem para evitar pular nele e arrancar o sorriso de seu rosto. Com mos gentis, envolveu o brao de Isabeau e, porque no podia evitar, pressionou um beijo sobre a atadura, indiferente ao que ela ou qualquer outro pensasse.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Vamos sair. Adan? Est tudo bem? Ainda decidindo se devo ou no atirar no nosso jovem amigo, Adan respondeu de onde estava escondido no mato. mais tentador do que pode possivelmente imaginar. Ah, acho que tenho alguma ideia, Conner disse. Deslizou sua mo abaixo pelo brao de Isabeau at que seus dedos enroscaram com os dela. Vamos nos por em movimento. Onde vamos? O garoto perguntou ansiosamente. Quase saltou quando correu atrs deles. Elijah se lanou no ar, pulando nas costas do pequeno, o atingindo com fora suficiente para derrub-lo. O garoto rolou nas folhas e insetos, e Elijah continuou sem perder o passo, suas patas grandes no fazendo nenhum som enquanto passeava ao lado de Conner. Conner enviou um pequeno aceno de agradecimento. Isabeau virou seu rosto contra seu lado e abafou um pequeno riso. Foi bem, Isabeau, Ele elogiou. No entrou em pnico. Sabia que viria, disse ela, chocando-o. Havia uma aceitao tranquila em sua voz. Ela podia no perceber isso, mas confiava muito mais que devia. Ele no me ameaou no incio. Ficou chocado quando saiu do mato e eu estava l. Conner cheirou seu desprezo, seu gato ronronando em aborrecimento. O garoto no usou seus sentidos de leopardo, mesmo quando estava caando. Seu desdm por Adan o deixou incapacitado. No fez sua lio de casa. Ainda no sabia quem era a caa. A habilidade de Adan na floresta era conhecida longe, ainda que o jovem no soubesse disso. De que aldeia vm? Conner perguntou, de repente desconfiado. Minha aldeia fica na Costa Rica, Jeremiah disse alegremente. Deu a Conner um rpido sorriso. Estive por a. No como se nunca estivesse fora da floresta. Foi a vez de Rio o atingir, batendo duro. Atingiu o garoto duro suficiente para produzir um grunhido de dor. Quando Rio se afastou do menino, o acertou duro com sua pata grande, suas garras retradas, mas definitivamente uma repreenso. Jeremiah rolou, terminando agachado, encarando o leopardo grande, quando soltou. Ei! Estou no caminho. Obviamente no aprendeu respeito, Conner assinalou. Tem cinco ancios aqui e um ancio de uma das tribos indgenas locais, bem como uma fmea. At agora no estou impressionado. O menino teve a graa de parecer envergonhado. S queria ver alguma ao, disse ele. Como Suma fez contato com voc? Conner perguntou.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Internet. Colocou um anncio pedindo ajuda. Achei que eu era exatamente o que ele precisava. Jeremiah estufou seu peito. Jovem. Impressionvel. Estpido. Conner cuspiu no cho. Ei! O sorriso arrogante de Jeremiah se desvaneceu para outra carranca. Eu s queria alguma ao. No queria passar minha vida inteira trancado em alguma aldeia chata com ancios me dizendo o que posso e no posso fazer. Sou rpido. Tem que ser mais que rpido neste negcio, garoto, disse Conner. Tem que saber quando depender de seu gato e quando depender de seu crebro e quando precisa misturar os dois. Est em todo lugar. Agora mesmo, est andando to duro, que qualquer leopardo na floresta seria capaz de ouvi-lo. Ele deu ao menino um olhar duro. Adan teria ouvido voc a uma milha. Mesmo na escurido, o rubor do garoto era aparente. Ele fez um esforo para andar tranquilamente. Voc poderia me ensinar. Pareo algum que quer ensinar algum maldito filhote que no sabe lavar atrs das orelhas? Afundou suas garras na minha companheira, seu burro. Seu gato andava duro mais uma vez, furioso que no atacasse o garoto logo em seguida. Sua respirao saiu num longo silvo e seus msculos se contorceram. Isabeau tropeou, se deliberado ou no, ele no sabia, mas ele deslizou seu brao em volta da sua cintura, e simplesmente a levantou, a embalando em seus braos. Ela enrijeceu, abriu a boca para protestar. Seu olhar encontrou o dele e ela ficou silenciosa. Precisava abra-la. Seu peso era nada para ele, mas a sensao em seus braos era tudo. Ele cheirou o topo de sua cabea e olhou para o jovem. O garoto no tinha qualquer ideia ainda de como era difcil encontrar uma companheira. No tinha ideia sobre a vida ou o perigo. A ideia de viver no limite era uma terrvel atrao para os jovens. Sabia porque foi da mesma forma. Ele foi jovem e arrogante e cheio de sua prpria fora, sem a menor ideia do que importava, ou jamais importaria. Conner fechou os olhos rapidamente e se perguntou por que o universo o estava golpeando to duro. No podia simplesmente soltar o garoto para ser morto e Suma o mataria. Jeremiah Wheating no ia ficar parado e assistir crianas serem mortas. No momento que Suma o levasse para Imelda Cortez e o garoto percebesse o que estava realmente acontecendo, se veria como heri e seria morto. Conner no tinha escolha seno cuidar do pequeno punk. Suspirou e olhou abaixo para a face arrebitada de Isabeau. Ela sorriu para ele. O qu? Ele perguntou quase beligerante. Ela tinha muito conhecimento nos olhos dela. Sabe o qu. No acho que to bastardo como voc quer que todos pensem que . No de todo. Estive perto de mat-lo. E merecia isso.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Mas no o fez. A noite ainda no terminou. Ela apenas sorriu e sua barriga apertou. No queria que ela tivesse a ideia errada sobre ele. O garoto ia aprender uma lio hoje noite. Isabeau acharia que era um bruto e o garoto ficaria amuado por um tempo, mas seu gato ficaria feliz novamente e talvez lhe desse uma pequena trgua na necessidade arranhando pela reprimenda afiada, irritada. A cabana estava apenas frente, alta e construda em rvores, escondida pelas vinhas pesadas e amplos folhas que a rodeavam. Ele a mapeou para os outros, apenas no caso de se separarem. Ele viveu l por vrios anos com sua me, separado dos outros enquanto ela chorava a perda de seu marido. Seu pai nunca foi seu companheiro de verdade, mas ela o amava. A cabana no guardava memrias felizes para ele, mas no momento que pisou na floresta, foi o primeiro lugar que foi. Passou dois dias fazendo reparos e a estocando, assim teriam um acampamento base se necessrio. No que fosse por razes sentimentais. No era um homem sentimental. Deveria ter verificado imediatamente com Rio, mas precisava de tempo para se reajustar. E foi procura de sua me. Agora sabia por que ela no estava l. Estranhamente, a cabana parecia ter sido ocupada recentemente, embalando-o numa falsa sensao de segurana. At mesmo encontrou um par de seus brinquedos antigos, um caminho e um avio esculpido de madeira sobre a mesa. Ele imaginou sua me olhando para eles e lembrando seu tempo juntos na cabana. Agora no sabia o que pensar. Ele colocou Isabeau em p e pulou at pegar uma videira. Iando-se, mo sobre mo, ganhou a pequena varanda e soltou a escada de videiras apertadas abaixo para os outros. Empurrou pacotes abaixo para eles, sabendo que os homens teriam roupas depois que mudassem, e, em seguida, caiu de volta no cho. No estou certa que posso escalar, admitiu Isabeau. Meu brao realmente enrijeceu. Mesmo enquanto expressava sua dvida, alcanou a escada. Posso lev-la, Conner disse, mas vai ter que passar por cima do meu ombro. Ela deu um puxo experimental, estremeceu e soltou sua respirao. um longo caminho para cima. Acho que vou abandonar meu orgulho e apenas deixar que me pegue. Ela saiu da escada. Conner sinalizou para Adan subir e apontou Jeremiah. Voc pode esperar aqui por mim. Vamos ter uma pequena conversa antes que o convide a entrar. Os olhos do garoto mostraram seu nervosismo, mas balanou a cabea corajosamente. Conner pegou Isabeau sem demora. Estava balanando sobre seus ps e precisava de suas feridas tratadas. Queria dar ela antibiticos e todos os medicamentos que ela estava carregando. Tinham um kit de primeiros-

Christine Feehan

Fogo Selvagem

socorros guardadinho com antibiticos, mas no analgsicos. Ela avisou que no faziam bem a ela, mas no estava certo do que isso significava. Nunca imaginaram que ela levaria um tiro. Se o leopardo jovem no a tivesse como refm, nunca teria acontecido, outro pecado contra ele. Ele colocou Isabeau na cadeira mais confortvel a cadeira de sua me e serviu gua fresca da torneira na pequena pia. gua boa de uma nascente que encontramos, ele explicou. Sua mo tremeu quando ela pegou gua. Parecia exausta, sua roupa encharcada, seu corpo tremendo em estado de choque, mas conseguiu um pequeno sorriso. No se preocupe comigo. um arranho, nada mais. J tive piores no trabalho. Ele achou que era a mulher mais bonita do mundo. No importava que seu cabelo caa em mechas molhadas, ou que seu rosto estava vincado e plido. Ela tinha coragem e no reclamava quando acabava de passar pelo meio de uma terrvel provao. Deve se lembrar que tenho algumas habilidades como um curandeiro, disse Adan, se mantendo distante do outro lado da sala. Ela tem plantas e ervas que posso usar, na bolsa. Levantou-se quase como um apaziguamento, desconfiado do leopardo de Conner. Conner olhou no pequeno espelho que sua me insistia que ficase sobre o aparador. Seus olhos estavam ainda inteiramente de gato. Seus dentes doam e as pontas de seus dedos queimavam pela necessidade de permitir a liberdade ao seu leopardo. Ficar confortvel com Adan limpando suas feridas? Ele um curandeiro. Sua me levou Conner muitas vezes para a aldeia, sempre que estava ferido, e era sempre Adan que cuidava dos danos menores. Havia um mdico numa distncia maior que cuidava de todos os ferimentos de combate dos jovens leopardos. Claro, Isabeau concordou prontamente muito facilmente para seu gato. Fique aqui dentro, Conner conseguiu rosnar, sua voz suave soando rouca. O animal rosnou, forando Conner a se afastar dela. Ela estava aprendendo sobre leopardos. Inteligente. Astcia. Rapidez. Temperamental. E ciumento como o inferno. Ele saiu para a varanda e respirou a noite, flexionando os dedos doloridos. Precisava de uma boa luta. Era comum os machos darem uns aos outros um bom treino, quando as fmeas estavam perto do cio e todos ficavam agitados e no podiam fazer muito sobre isso. Ou quando estavam simplesmente com raiva. Conner no usou as trepadeiras, mas pulou para o cho da floresta, pousando quase na frente de Jeremiah.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

O menino puxou acentuadamente sua respirao e arrancou sua camisa, a arremessando de lado. Conner j tinha retirado a sua. Rpido. Eficiente. Ansioso agora, seu leopardo tenso e rugindo para ficar livre. Jeremiah era construdo com linhas fortes. Cordas de msculo se moviam sob sua pele, e quando mudou, era um grande leopardo, corpulento e feroz. Conner podia ver por que o garoto estava ansioso por um desafio. Seu leopardo, ansioso pela luta, esperou o homem mais jovem fazer o primeiro movimento. Para incentiv-lo um pouco, ele rosnou, expondo seus dentes e aplainando suas orelhas, seus olhos focados em sua presa. Jeremiah reagiu como esperado, querendo provar a si mesmo ainda chateado pelas reprimendas de Rio e Elijah e o sermo que Conner lhe deu. Ele rosnou, expondo seus caninos e fez duas tentativas experimentais em Conner, na esperana de acertar um tapa duro o suficiente no rosto para jog-lo de lado e estabelecer rapidamente uma posio dominante. Conner escorregou duas patas e rosnou, o som inchando para um rugido que abalou a floresta circundante. As orelhas planas, os lbios arreganhados, sua cauda se movendo maldosamente pelo insulto. Sem aviso, Jeremiah se lanou, as garras estendidas, com a inteno de arranhar o lado de Conner e ganhar o respeito. Conner era muito experiente para permitir que tal ataque funcionasse. Usando sua coluna extremamente flexvel, se torceu no ar, permitindo que as garras letais o perdessem por uma polegada e girou em busca de sua presa, deslizando lateralmente, levando pelos e pele de Jeremiah expostas do lado e na barriga. Conner era mais pesado, mais experiente e muito mais musculoso. Se moveu na direo do ar usando a rotao do quadril para que quando o alcanasse, estivesse quase em cima do homem mais jovem. No queria terminar a luta to cedo, precisava do treino fsico. Atingiu Jeremiah com a fora de um arete, o derrubando. O leopardo menor virou quando desceu para proteger sua barriga macia, rolando e lutando para ficar em p novamente. Conner saltou, usando a agilidade natural e graa do leopardo, atingindo Jeremiah mais e mais para que rolasse entre a clareira e contra um tronco de uma rvore grande. Os dois continuaram ali, rspidos, rosnando, os corpos rolando pelo cho. Golpes acertando. Garras ocasionalmente rasgando sulcos no plo e pele. O duro solavanco das suas grandes patas acertando deu satisfao a Conner. Parecia bom usar a energia e a raiva do seu gato do modo rude do seu povo. Jeremiah o surpreendeu. O garoto conteve seu temperamento e tomou sua punio sem fugir. Acertou alguns golpes slidos que Conner sentiria por dias, mas no recorreu a movimentos ilegais ou tentou rasgar seu oponente em pedaos. Conner tinha muito mais respeito pelo jovem quando pararam ofegantes, lado a lado, cuidando de suas feridas e olhando um para o outro com cautela.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Vocs dois vo ficar a toda a noite? Isabeau os chamou acima. Ou esto com fome? Os dois leopardos se entreolharam. Jeremiah esfregou uma das patas sobre o nariz se contorcendo e mudando. Seu corpo nu ficou deitado na grama, coberto de suor, sangue e hematomas. Isabeau guinchou e se afastou. Tome um banho antes de subir. E coloque algumas roupas. Conner estudou o garoto quando ele correu para o chuveiro, claramente motivado pela ideia de ser alimentado. Parecia estar em algum lugar entre os 20 e 24 anos. Tinha massa muscular e frieza sob fogo. Ele era jovem e ansioso, e no tinha ideia do que estava se metendo, mas estava no jogo. No se lamentou e no fugiu, mesmo enquanto Conner lhe dava uma boa surra, testando a determinao do garoto para tomar seu castigo. Movia-se como gua sobre rocha. Teriam que trabalhar sua discrio. Parecia um maldito rinoceronte caindo atravs do mato, mas tambm um pouco como um cachorrinho ansioso. Ele olhou para cima e encontrou os olhos de Rio. Todos assistiam parte para testar o garoto parte para se certificar que Conner no permitisse que seu gato o matasse. Rio balanou a cabea, confirmando que o menino ganhou respeito bastante para que lhe dessem uma chance. Conner esperou at Jeremiah ir at a escada e os outros voltarem para dentro da cabana, antes de caminhar at o chuveiro. Se sentindo um pouco preguioso, mas bem, mudou e permitiu que a gua casse sobre ele. Estava fria, mas revigorante. Podia sentir os hematomas j comeando a se formar acima e abaixo de seu corpo. Havia um ou dois lugares onde as garras do menino rasgaram sua pele, mas seu gato estava calmo, a primeira pausa que tinha desde que ps os olhos em Isabeau. Deixou a gua fria cair sobre sua pele quente e realmente se permitiu respirar, tomar um flego. Antes, o perfume de Isabeau se arrastava em seus pulmes, em torno dele, dentro dele, oprimindo seus sentidos at que se sentia um pouco louco. Precisava de algum tipo de equilbrio para funcionar corretamente. Tinham que buscar as crianas e isso significaria prosseguir com o plano de entrar no complexo. Ele se secou lentamente e girou ideias alternativas repetidamente em sua mente. O pensamento de tocar algum que no fosse Isabeau era abominvel para ele. A ideia de uma mulher cruel e imoral como Imelda o beijando ou tocando levaria seu gato loucura. No estava certo que realmente pudesse faz-lo. Agora no. No com ela prxima e certamente no com ela beira do Han Vol Dan. Isabeau no tinha ideia do que aconteceria quando seu gato emergisse. Ela nunca, sob quaisquer circunstncias, aceitaria outra mulher perto de seu companheiro. Conner enfiou os dedos por seus cabelos midos e olhou para a

Christine Feehan

Fogo Selvagem

cabana, hesitante em voltar onde seu gato reagiria proximidade dos homens ao redor de Isabeau. Seria uma noite longa. Seu corpo no ia conseguir alvio das implacveis e urgentes demandas. Ela tinha mais poder sobre ele do que sabia. Nas noites que conseguia dormir, acordava com o som de seu riso em sua mente. A imagem de seu mergulho na gua, olhando por cima do ombro, seduzindo-o. Suas memrias estavam misturadas agora, o velho e o novo. Vida passada e presente. Todas com Isabeau. Tudo de bom em sua vida agora era simplesmente Isabeau. Esteve caminhando atravs dessas emoes por um ano. Se escondendo nos Estados Unidos. Ouvia sua voz em todos os lugares que ia. Sua pele doa pelo toque dela. No conseguia encontrar uma maneira de evitar que o sangue em suas veias engrossasse e aquecesse cada vez que pensava nela que era o tempo todo. No percebeu at que a viu de novo exatamente como esteve paralisado. Tudo nele ganhava vida, quando ela estava perto. Agora, estaria de frente com ela todos os dias. Ensinaria os costumes do seu povo. Como se proteger na floresta. No tinha ideia de como evitar a querer. Como evitar a necessidade de beij-la e apenas tentar ser casual e indiferente ao seu redor. No s teria ela e seu gato emergente para se preocupar, mas o garoto precisaria de treinamento e cuidados. Ele suspirou. Sua vida ficou muito complicada, mas se sentia mais vivo que nunca. Isabeau estava perto. Seu calor. O cheiro dela. Seu gato. Ele levantou o rosto para a chuva e a deixou cair em seu rosto, tentando limpar sua mente dela. Ela estava inundando seus sentidos. Expulsando todos os pensamentos sensatos, at que seria intil para Rio e os outros se no conseguisse lidar com seu gato. E dane-se tudo no podia culpar apenas seu gato pelas emoes fora de controle. O homem sentia a mesma fome a mesma necessidade desesperada. Ele se apaixonou to duro por ela. To rpido. Estava muito profundo antes que sequer percebesse que estava cavando seu corao e alma, se enrolando em torno de seus ossos e pressionando sua marca profundamente neles, invadindo cada clula do sangue, at que no podia escapar de sua atrao. No houve como libertar sua alma uma vez que se apaixonou por ela. Destruiu tudo entre eles, a despedaou num golpe terrvel, mas no conseguiu se desembaraar dela no processo. Sabia que ser companheiros leopardos desempenhava um papel enorme na atrao fsica entre eles, mas a amava. Tanto o homem como o leopardo a amavam. No havia mais ningum para qualquer um deles e nunca haveria. Ele fechou os olhos e ouviu o som de seu riso. Essa pequena nota em sua voz sempre conseguia excit-lo e acalmar a besta nele, ao mesmo tempo. Havia tantas facetas dela, tantas peas intrigantes em sua personalidade. Ele amava tudo sobre ela, desde seu corao generoso at seu temperamento desagradvel.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Conner? Isabeau o chamou. Venha comer. Ele olhou para cima porque no conseguia evitar. Uma das mos estava enrolada em torno do poste enquanto ela olhava para ele. O cabelo na altura da cintura estava solto, fluindo um pouco com a brisa ligeira se movendo atravs das copas. Seus jeans e camiseta enfatizavam as curvas exuberantes de seu corpo, e sentiu seu gato ronronar baixo em sua garganta pela viso dela. Vou subir logo. Vou rondar um pouco, ver o que aparece. Ela colocou a mo na cintura, chamando sua ateno para o fato que no estava usando seu brao machucado. No tem nada l fora, Conner. Ningum jamais encontrar esta cabana a menos que saiba onde olhar. H gatos suficientes aqui para cheirar qualquer coisa dentro de milhas. Basta subir e comer. No foram tanto suas palavras, mas o tom que o fez se mover rpido sobre a vegetao em decomposio para agarrar o cip. No meio de tantos homens, estava nervosa sem ele l. E por qualquer ngulo que olhasse, era um bom sinal. Subiu rpido, mo sobre mo, usando sua enorme fora de leopardo para se puxar at a varanda. Ele arrastou a escada atrs dele, para que no houvessem sinais. Mesmo se algum encontrasse o pequeno chuveiro improvisado, era gelado e no mais que uma ducha bruta, mas eficaz, esculpida numa cachoeira escassa correndo ladeira abaixo. Ele se endireitou lentamente e bebeu dela. Ela se levantou, um pouco hesitante, mas no recuou. Estava esperando por ele. A viu inalar profundamente, e involuntariamente atrair o cheiro dele em seus pulmes. Seu corpo apertou em reao. Supunha que teria que se acostumar com a dor implacvel. Seu olhar se deteve nas marcas no seu pescoo; satisfao brotou por ter dado criana uma surra suficiente para que sentisse durante vrios dias. Ela parecia um pouco machucada e maltratada, mas bela, com sua aparncia extica e seus olhos de gato. Isabeau corou. Est me olhando daquele jeito de novo. Que jeito? Como se estivesse prestes a se lanar sobre mim a qualquer momento. Estou procurando um pouco de conforto, no algum tipo de emboscada. Ele se moveu perto dela, a alcanando para prender os fios de cabelo atrs da orelha, roando seus dedos de leve. Foi corajosa esta noite, quando o garoto a pegou. No entrou em pnico. Ela deu um sorriso hesitante. Sabia que voc viria. Estava to chocado ao me ver l, que acho que sua primeira inteno era me tirar da linha de fogo, mas ento Adan saiu do mato com seus dardos. Acho que ficou claro que eu conhecia Adan, e Jeremiah me usou como escudo. Podia sentir o cheiro dos outros leopardos e sabia que estava numa situao ruim.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Est procurando desculpas para o garoto? No era possvel parar de toc-la, e acariciava os dedos abaixo da cascata sedosa de cabelo longo. Ele est muito machucado. Ele tem uma sorte danada, est vivo, destacou Conner. Pegou seu cotovelo e a puxou para longe da borda. No o defenda. Deveria ter pensado melhor antes de colocar suas garras em voc. Isso no foi to ruim quanto ser baleada, disse ela, tentando uma risadinha. Ele no sorriu , no podia sorrir. Alguns centmetros mais... Esse homem est morto. Jeremiah muito sortudo. No estava de bom humor. Isabeau comeou a rir. Srio? Nunca teria imaginado. Ele adorava o som de seu riso. Adorava que conseguisse rir. Parada l, golpeada e ferida com furos no pescoo, defendendo o garoto que fez isso, fez seu respeito subir como o sol. A imagem pareceu pertinente. No se sentia como se estivesse em qualquer lugar perto do sol por um longo tempo, e de repente o mundo em torno dele estava brilhante mais uma vez e tinha tudo a ver com Isabeau. Ele deliberadamente levantou uma sobrancelha. Est dizendo que acha que tenho mal humor? Acho que perfeitamente possvel, sim, ela brincou. Algo apertou seu corao to duro que sentiu uma dor real no peito. Ela no olhava para ele como se fosse repugnante. No era amor completo e absoluto, como ele viu nos olhos dela antes, mas era um comeo. Isabeau desviou o olhar dos olhos fixos de Conner. Ele a olhava com aquele olhar possessivo e faminto que sempre a deixava to louca por ele. Ela queria uma trgua, mas no queria se passar por tola. E no queria trair a memria de seu pai. No gostava de ficar dentro da cabana, to perto de tanta gente que no conhecia. No percebeu como se sentia confortvel com Conner. Pensou que no confiava nele, mas no momento que no estava mais ao seu lado, entrou em pnico. A chuva soa diferente aqui em cima. Ele balanou a cabea sem tirar o olhar de seu rosto. Ela podia sentir os olhos dourado queimando brilhante direto atravs dela. Quando eu era jovem, costumava dormir aqui na varanda para que pudesse ouvi-la. Amo o som da chuva, admitiu Conner. Ela agachou nas tbuas de madeira e olhou para as folhas que abrigavam a cabana da vista. Sempre achei a chuva suave, mas no h um padro na maneira como ela atinge as folhas que a faz soar diferente. Quase posso ouvi-la como msica. Surpresa penetrou em sua expresso. Costumava pensar nisso. Eu deitava e ouvia adicionando instrumentos para criar minha prpria sinfonia.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Voc toca um instrumento? Conner sentou ao lado dela, puxando os joelhos para cima, de costas para a parede da casa. Ele encolheu os ombros, parecendo um pouco desconfortvel. Baixou a voz, mantendo um olho na porta. Toco um par de instrumentos. Principalmente com a minha me. Ficar sozinho me fazia ler livros, fazer um monte de lio escolar, trabalhos e ns dois gostvamos de aprender a tocar tudo que conseguamos colocar nossas mos. Ento sua me tocava muito, ela perguntou, surpresa que durante todas as suas conversas ele nunca falasse sobre sua me, sua vida ou sua msica. Coisas importantes. Coisas que uma amante deveria saber. Queria olhar longe dele, chateada por ele no compartilhar quem realmente era com ela. Seu tempo juntos foi o mais maravilhoso de sua vida, mesmo que no fosse real. Ele no foi real. O homem sentado ali, um pouco desconfortvel, expondo seu lado vulnervel era o verdadeiro homem. No conseguia desviar o olhar contudo; estava fascinada, mais uma vez hipnotizada. Conner era um homem duro, perigoso e carregava aquela aura como um escudo em torno dele. Sempre parecia invencvel impenetrvel. Ela nunca viu uma fresta na sua armadura at agora at este momento. Seu rosto era o mesmo. A forte mandbula, as cicatrizes e linhas duras, o ouro queimado feroz de seus olhos, a boca sensual que deixaria qualquer mulher louca tudo mostrava um homem com determinao absoluta. Mas seus olhos estavam diferentes. Mais suaves. Quase hesitantes. Ela no podia evitar ficar intrigada. Sim, ela tocava, Conner admitiu, seu tom ficando ainda mais baixo. Havia uma suave nota do leopardo misturado com sua voz humana. Isabeau o viu engolir, seu olhar se movendo sobre as folhas largas ao seu redor, escondendo-os do resto da floresta. Ela amava violino. Voc toca violino? Ela no conseguia se deter em descobrir tudo que pudesse sobre o homem real, no o papel que desempenhou. No da maneira que ela podia tocar. Ele tinha um olhar distante em seus olhos quando virou a cabea atrs em sua direo. Havia um pequeno sorriso em seu rosto, como se estivesse lembrando. Ela costumava sentar aqui comigo, enquanto a chuva vinha e tocava por horas. s vezes, os animais se reuniam ento ela tinha uma audincia enorme. Gostava de olhar para fora e ver as rvores cobertas de macacos e aves e at mesmo uma preguia ou duas. Ela era gentil e bonita e mostrava em sua msica. Ela ensinou voc? Ou o enviou para as aulas? E onde encontrava escolas e professores de msica? No pode ter vivido aqui por muito tempo. Ficamos por nossa conta. Quando samos de nossa aldeia... Isabeau pegou uma nota de dor em sua voz. O menino estava lembrando de algum trauma da infncia, no o homem.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ficamos por nossa conta, por vrios anos. Minha me no queria ver ningum. Era muito rigorosa sobre escolaridade e era esperta. Se olhar nas caixas de madeira sob as bancadas, vai encontr-las cheias de livros. Era uma boa professora. Um leve sorriso tocou sua boca. Um pouco travesso. E no tinha o melhor aluno para trabalhar. Voc extremamente inteligente, disse ela. Ele deu de ombros. Inteligncia no tem nada a ver com ser um menino selvagem saindo pelo meio da floresta pensando que era o rei da selva. Ela tinha as mos cheias. Isabeau podia imagin-lo, um menino de cabelo encaracolado esbranquiado com olhos dourados, saltando de galho em galho, com sua me atrs dele. Posso imaginar. Eu sorrateiramente saa muito noite. Claro, no sabia ento que, sendo um leopardo adulto, ela podia ouvir e cheirar melhor do que eu e sabia no momento que me mudava. Aprendi alguns anos mais tarde que ela saia atrs de mim, certificando-se de que nada acontecesse comigo, mas no momento, me sentia muito corajoso e viril. Ele riu da lembrana. Tambm me sentia muito legal por conseguir engan-la saindo cada noite para brincar na floresta. Deve ter aumentado sua confiana, contudo. O tempo que passou na floresta, ficou no acampamento durante a noite. Era uma criana, Isabeau. No tinha aprendido todos os perigos da floresta. A me me falava e eu apenas encolhia os ombros e achava que isso nunca poderia acontecer comigo. Eu era invencvel. A maioria das crianas acho que so. Sei que eu achava. Gostava de subir no telhado da nossa casa noite. Em qualquer lugar alto. Meu pai ficou to chateado depois que descobriu. No lembro quantos anos tinha quando comecei. Acho que ele disse trs. Ele mostrou um sorriso amistoso para ela. Era o leopardo em voc. Gostam de subir o tempo todo. Quanto mais alto, melhor. E tirei toneladas de cochilos. Estava sempre com sono durante o dia. Ele balanou a cabea. E pela noite toda. A me realmente me fez ter aulas noite, quando era adolescente. Disse que eu faria meu melhor trabalho, ento. E tocava msica noite? No conseguia dormir s vezes, na maioria do tempo. E ela estava... triste. Ns sentvamos para ouvir a chuva, e ento saamos aqui com nossos instrumentos. Ela com o violino e eu com um violo e tocvamos juntos. Na maioria das vezes os animais vinham. Algumas vezes vislumbrei leopardos, mas nunca chegaram prximos e ela fingia no not-los, e eu seguia seu exemplo. Queria conhec-la. Ele piscou, e sua expresso se acomodou dentro da mscara familiar.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ela teria adorado voc. Sempre quis uma filha. Disse que foi morta por Suma? Por qu? Por que ele mataria uma leopardo fmea? Sua mandbula endureceu. Suma a matou na aldeia. Ela tentou defender a famlia de Adan. Sua respirao travou em seus pulmes. Era sua me? Ouvi Jeremiah dizer que Suma matou sua me, mas no tinha ideia que era a Marisa que eu conhecia da aldeia de Adan. A encontrei mais de uma vez, mas claro que a via apenas como humana, no leopardo. Era to doce comigo. Me tratava como uma filha. Sentia seus olhos queimando e olhou para longe. Por um tempo ela me fez sentir menos solitria. Estava muito dividida. Sua garganta queimava. Talvez ele acreditasse que fosse sobre a morte de seu pai. Ela estava chocada traumatizada, mas a farsa de Conner a despedaou. Ele a olhou quase em horror. Passou um tempo com minha me? Como se isso fosse tudo que ouviu e no parecesse feliz com isso. Isabeau tentou no ser ferida novamente, mas, no entanto, foi um golpe. Muitas vezes vinha ao meu acampamento com o neto de Adan, ou at mesmo sozinha, e s vezes ficava vrios dias comigo. Trazia um menino com ela. Saam procura de plantas comigo. Ela era muito experiente. s vezes tudo que eu precisava era fazer o esboo de uma planta e ela a identificava e sabia onde estava, bem como os diversos usos para ela. Podia me levar direto a ela. Nunca mencionou tocar violino, contudo. Ela fez um esforo para no soar desafiante. Meu Deus. Ele passou as mos sobre o rosto e, em seguida, se levantou abruptamente. Ela pegou o brilho das lgrimas em seus olhos, antes que ele pulasse da plataforma no cho abaixo, deixando-a sozinha.

Captulo Sete
Ela sabia. Sua me sabia que traiu sua prpria companheira. A vergonha era uma entidade viva que respirava. Bile subiu quando caiu agachado no cho da floresta. Um trovo socava pelo meio de seu crnio. Ele marcou Isabeau com seu cheiro mil vezes, to profundo que sabia que seu perfume estava em seus ossos, e sua me saberia no momento que chegasse perto de Isabeau. Ela morreu acreditando que ele traiu e abandonou sua companheira da mesma maneira que seu pai fez com ela?

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ele levantou a cabea e rugiu sua angstia. Ela sofreu bastante sem acreditar que seu nico filho o filho que ela amava repetiu a histria. Seu pai, Raul Fernandez, o mandou embora ele e sua me escolheu ir com ele. Em sua raiva por sua deciso de manter seu filho, seu pai os expulsou da aldeia, sua nica proteo, para que sua me tivesse que fazer uma casa na floresta para seu filho. Conner sabia que seu pai acreditava que morreriam l sozinhos, e cruelmente os deixou sua sorte. Desprezava o homem com cada respirao em seu corpo. Imaginar que sua me podia pensar que ele... Ele tirou sua camisa e jeans e quis seu gato na superfcie. Precisava correr. Para pensar. No pensar. Ela a conheceu. Naturalmente faria amizade com Isabeau e tentaria ajud-la. Marisa Vega tinha um corao bondoso. No havia um osso mesquinho em seu corpo. Ela acasalou com seu pai de boa f, acreditando que ele a amava como ela o amava, mas seu verdadeiro companheiro morreu anos antes. Primeiro Raul insistiu com Marisa, vinte anos mais jovem que ele, que estava em sua prxima vida e que nasceu mais cedo, e era realmente seu companheiro. Ele estava solitrio e queria uma mulher e Marisa era jovem e bonita. Ele a cortejou, a fez am-lo, mas depois que Conner nasceu, se tornou irritado e ressentido repleto de culpa porque o tempo todo sabia que no era verdade. Raul odiou a viso de Conner desde o momento que nasceu, se recusando a interagir com ele o lembrete da vida que traiu sua companheira verdadeira. Conner nunca esqueceria a noite que seu pai deu seu ultimato Marisa, afirmando friamente que devia se livrar de seu filho ou partir. Quando ela se recusou a abandonar Conner, Raul disse a Marisa que no a amava. Conner era muito jovem, ainda pequeno, agachado fora da porta, ouvindo cada palavra cruel do homem, humilhando a me que ele adorava, e sentiu os primeiros sinais do temperamento terrvel do seu gato. O homem tentava afastar ambos, usando todos os meios que podia. Conner soube, com a intuio de uma criana, que seu pai no podia com a viso ou o cheiro dele. Agora, esse mesmo dio derramava em sua me. Conner ficou em suas patas traseiras, sua pelagem dourada e manchada estendida na sua altura impressionante quando arranhou as rvores, destruindo a casca, deixando profundos sulcos, desejando poder fazer o mesmo com o homem que machucou sua me to profundamente. Ela nunca ficou com raiva de Raul, nunca disse uma coisa ruim sobre ele, mas manteve Conner longe da aldeia, at que ficou mais velho. Ela pediu, como um favor a ela, que fosse falar com seu pai, tentar fazer as pazes. Seiva corria como um rio se misturando ao sangue de sua pele enquanto escavava atravs da madeira grossa, rasgando e rasgando, sua angstia enchendo a noite uma e outra vez enquanto derramava sua tristeza e raiva. Nunca contou as coisas que seu pai disse a ele; era um homem crescido e feri-la mais no levaria a coisa alguma.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Tambm no contou como reduziu seu prprio pai a uma polpa na casa onde nasceu, deixando Raul com hematomas, agredido e sangrando l no cho, em vez de jog-lo para fora da casa como seu pai fez com sua me. Quis humilhar Raul na frente dos moradores, mas sabia que Marisa no ficaria feliz com ele, por isso no o expulsou pela porta para que todos pudessem ver que ele foi derrotado em combate como gato e como homem. A chuva caa, um fiozinho estvel que no mostrava nenhum sinal de parar. Virou seu rosto para o cu e deixou que as gotas golpeassem suas bochechas, escondendo as lgrimas queimando l. Ele conhecia o dio, mas sua me no. Ela fez seu melhor para elev-lo para ser como ela, uma criatura gentil, amorosa, sem rancores. Ela no foi bem sucedida, e neste momento detestava ter muitos dos traos dominantes e cruis de seu pai. No podia suportar a ideia de sua me pensando que no amava Isabeau. E se Isabeau contou a histria de sua farsa? Ele raspou um galho podre, o rolando e enviando insetos em todas as direes. Continuou rasgando o galho, envergonhado e desgostoso com ele. Devia ter vindo para casa. Contar a ela sobre Isabeau. Pedir seu aconselhamento. Em vez disso, escapuliu para Drake, o nico homem que o tratou decentemente. Querendo o qu? Algum tipo de absolvio? J sabia o que sua me teria dito a ele. Um longo rosnado emergiu de sua garganta, preenchendo o espao do cho s copas com a ameaa de violncia. Ele se escondeu longe como um covarde, onde ningum podia ver a maneira como Isabeau o despedaou, quebrando-o por dentro em pequenos pedaos. Estava muito envolvido quando soube quem ela era e permitiu que seu relacionamento fosse longe demais. Feriu as duas mulheres que amava. E sua me estava morta... Se enfureceu rugindo para os cus, derramando sua tristeza para se misturar com a chuva. Em sua forma animal era mais aceitvel permitir que as emoes selvagens ficassem livres, algo que era muito mais difcil como homem. Madeira lascada voava em todas as direes. Seguida por lama e detritos. Nada escapou da terrvel retribuio das garras enquanto rasgava troncos e esmagava atravs das gaiolas de raiz de vrias rvores de grandes porte. Pequenos roedores tremeram em tneis e tocas. Aves se elevaram ao ar em agitao, aumentando o caos. O grande leopardo esmagou uma casa alta de cupins, arremessando os restos em todas as direes e cavou suas garras num declive enlameado, se arrastando at o declive ngreme at a prxima linha de rvores onde marcou cada um com talhos profundos. Seu nariz enrugou e abriu a boca, testando o ar. Ao mesmo tempo seus pulmes se encheram com o perfume de sua companheira. O leopardo girou ao redor, seus dentes mostra, seus olhos ouro penetrantes, ferozes, rosnados ainda estrondando em sua garganta. Ela estava a poucos metros dele, seu

Christine Feehan

Fogo Selvagem

queixo erguido, os olhos estveis, mas estava tremendo e ele podia sentir o cheiro do medo. Me disseram que era perigoso segui-lo, ela o cumprimentou. Sua voz vacilou um pouco, mas o leopardo achou reconfortante. Ela se aproximou dele por sua prpria vontade atravs da floresta durante a noite. No seria difcil seguir o rasto de sua destruio, mas ela parecia sozinha e frgil e com muito medo. Conner controlou seu gato, forando a raiva a voltar, levantando as orelhas planas e fazendo seu melhor olhar manso e suave dentro do poderoso corpo do grande leopardo. No foi fcil. Quando deu um passo na direo dela, sua respirao prendeu na sua garganta e sua mo apertou sobre o ramo da rvore rasgado que usava como apoio, mas ela no recuou. Seu corpo tenso. Ele congelou na posio, no querendo que ela fugisse. Estava no controle do leopardo, mas se Isabeau fugisse, sua ao provocaria o instinto de caa do leopardo. Sabia que o gato nunca a machucaria, mas seria inaceitvel assust-la. Sei que disse alguma coisa que o aborreceu, Conner, continuou Isabeau. Queria que soubesse, no quis trazer lembranas desagradveis. Sua me foi maravilhosa, uma pessoa maravilhosa que realmente me ajudou quando precisei. Outro rugido de angstia brotou. Conner lutou. Ela parecia to jovem para ele, to inexperiente, mas corajosa e o amor brotou por ela, o peito apertado e seu corao doendo. Como podia ter estragado tudo? Feito tudo to errado? No momento que descobriu o que estava dentro da sua cabea, deveria dizer a ela. Ele teve uma chance de falar com seu pai. Devia ter com ela. Devia confiar nela o suficiente para dar-lhe a oportunidade que deu ao seu pai. Ele nem sequer considerou a ideia. Sabia que Marisa teria perguntado porqu. Ela acreditava em conversar. Era uma intelectual, e acreditava que problemas se resolviam conversando. Isabeau deu um passo cauteloso para a frente. Juro, Conner, no usaria sua me para feri-lo de qualquer maneira. Sim, estava com raiva de voc pelo que fez, mas cheguei a entender por que fez isso. Sua me era uma pessoa excepcional e sei que amava seu filho. No sabia seu nome real e ela nunca o mencionou. Apenas se referia a voc como meu filho. Falava dele carinhosamente, Conner. Orgulhosa. Voc era tudo para ela. Ele a olhou, com medo de se mover, com medo de fazer a coisa errada e a faz-la fugir. Ela continuou se movendo na direo dele, devagar, em cmara lenta, uma mo hesitante. Sua mo era pequena e trmula. Ele manteve a boca fechada sobre os dentes e uma vigilncia apertada sobre o leopardo. O gato tremeu e baixou lentamente seu traseiro abaixo, primeiro na posio sentada e ento finalmente estendido, embora os olhos ouro nunca se movessem de seu rosto.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Isabeau deu um cauteloso olhar em torno das rvores rasgadas e casca desfiadas e, em seguida, olhou para as pesadas patas do leopardo. Vestgios de sangue cruzavam a pele dourada, onde ele deliberadamente machucou suas patas, usando-as como porretes contra os troncos das rvores. O mar de rosetas criava uma iluso de tica, para que o grande gato parecesse estar se movendo quando estava realmente parado. Seu olhar penetrante quase se perdeu no mar de manchas pretas. Seus lados subiam a cada respirao pesada. Ela sabia que nunca esqueceria aquela fome ardendo nos olhos do leopardo, ou a inteligncia afiada. Podia no ter sido uma boa ideia segui-lo. Todos os outros gritaram para ela voltar, mas se apressou abaixo pela escada e correu atrs do leopardo, uma vez que ouviu a angstia terrvel em sua voz. No podia suportar ouvi-lo. Conhecia o sofrimento quando o ouvia. A ideia que no podia expressar essa mesma dor quando o homem rasgou seu corao. Ela conheceu sua me, o tipo de mulher que era. Conner devia t-la amado e admirado. Que filho no teria? Ela deu os trs ltimos passos at o leopardo e deixou a ponta dos dedos roar na cabea poderosa. A mo dela tremia e afundou os dedos em sua pele num esforo para parar de tremer. Voc est bem? O leopardo arqueou o pescoo sob as unhas arranhando, virando a cabea de um lado para o outro, permitindo melhor acesso. Ela agachou sobre uma rocha lisa que encontrou perto dele, circundando o pescoo com seu brao, chocada que o medo recuasse to rapidamente. O leopardo se estendeu ao seu lado enquanto ela acariciava seu plo. O que sabia dos leopardos considerados perigosos e astutos? Apenas olhando em seus olhos podia ver a mesma inteligncia que a atraiu em Conner. Ele estava l o homem. E estava sofrendo. No estava certa do que disse, mas sabia que foi a nica a aborrec-lo. Conversei com ela sobre o que aconteceu, ela admitiu, procurando a coisa certa a dizer. Ela sabia que eu estava chateada. Como no saberia? Eu perdi meu pai e ento descobri coisas terrveis sobre seus negcios. E descobrir que o homem que eu pensei que me amava me enganou para chegar ao meu pai - foi difcil, Conner - mas cheguei a um acordo com isso com sua ajuda. Ela no sabia que era voc. Como poderia? Seus olhos estavam tristes. Arrasados. Nesses ferozes olhos ardentes, abertos para ela, quando o homem no estava, viu a verdade. Marisa sabia. De alguma forma sua me sabia, e Conner sabia como. Ela soltou a respirao e enterrou o rosto em seu pescoo musculoso, tenso, incapaz de olhar para ele. Conner achava que sua me pensava o pior dele, quando morreu. Tanto quanto Isabeau achava que queria que ele sofresse no era assim no sobre sua me.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ela esfregou seu rosto contra sua pele, precisando tanto do conforto e da calma como ele. Ele achou que ela fez isso de propsito? Tentar faz-lo ficar mal na frente de sua me? No foi assim. Eu estava com fome de companhia - uma me ou irm. Uma mulher que pudesse conversar. Minha me morreu quando eu era criana. Mal posso me lembrar dela. Bem, acho que ela era realmente minha me adotiva. No conheci minha me de nascimento. Ela no sabia que era adotada at seu leopardo enfiar as garras no rosto de Conner. Instintivamente seus dedos foram para o rosto do gato. Com certeza, havia quatro sulcos profundos l. Ela fez pequenas carcias ao longo das quatro cicatrizes. Estava um pouco protegida da chuva, pelas folhas grossas, mas de vez em quando algumas gotas fugiam pelas folhas largas num gotejamento constante abaixo de suas costas. Se contorceu desconfortavelmente. Instantaneamente o leopardo ficou em p. Sentado, era mais alto do que ela. Seu rosto largo e forte. Olhou as rvores circundantes como se as estudasse antes de se voltar para ela. Ele esperou enquanto comeava lentamente a ficar em p. Sabia que queria tir-la do cho para lev-la at as rvores, uma reao instintiva do leopardo. Podemos voltar para a cabana e sentar na varanda, ela sugeriu s pressas. Estava um pouco nervosa rodeada pela escurido absoluta, aqueles olhos dourados brilhando para ela. E no queria ver os enxames de insetos vindo na sua direo. A maioria dos mosquitos e outros insetos picadores ou mordedores mantinham distncia dela, mas sempre haviam os enxames de formigas a enfrentar. Nunca admitiria em voz alta, j que a sua profisso escolhida a mantinha na floresta, mas formigas em especial eram seu pesadelo. Era bastante cmico ficar em p, com os dedos enterrados na pele de um leopardo e vasculhar a vegetao procurando por formigas. Isabeau deu um passo hesitante na direo da cabana. Sempre teve um incrvel senso de direo, mesmo no interior da floresta tropical, embora nunca entrasse sem um guia, mas agora se sentia ainda mais confiante. Deu mais um passo lento, seu corao martelando duro, querendo que ele a seguisse. O leopardo se moveu para o lado dela, mantendo seu pescoo em sua palma e seu corpo de encontro sua perna, enquanto se moviam juntos atravs do mato espesso. Querendo manter sua mente fixa sobre ela e afast-lo da perda de sua me, Isabeau continuou falando. Quando era criana, me lembro que meu pai costumava tentar me levar para parques onde tinham passeios de montanha-russa, e eu odiava. Era muito aventureira, ento ele nunca conseguiu entender por que no gostava do movimento. Toda vez que andava num deles, algo dentro de mim ficava louco. Devia ser meu gato, mas obviamente eu no sabia no momento. Ela suspirou. Acho que no sabia de um monte de coisas ento.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Caminharam dentro e fora das rvores. Ela podia ouvir sua pulsao. Ia contar, e trair seu pai ainda mais. Mas lhe devia muito. Eu contei sua me sobre a montanha-russa e os homens que meu pai sempre encontrava nos parques. Ela podia ouvir o tremor em sua voz, mas no podia control-lo e sabia que Conner podia ouvi-lo tambm, especialmente com os ouvidos sensveis do leopardo. Sob sua mo, os msculos ficaram tensos, mas no diminuiu o passo. Continuou andando com ela, que lhe deu coragem para fazer a confisso. Nunca prestei ateno nos homens que muitas vezes encontrava l, porque no gostava deles. Havia algo diferente sobre seu cheiro. Seus dedos enrolaram mais fundos em sua pele. Podia cheirar coisas a quilmetros de distncia. Me deixava louca. Estes homens se encontravam com ele quando amos tomar sorvete. Meu pai sempre me levava a este lugar, e os mesmos dois homens o encontravam e entregavam um pacote. Ele devolvia um envelope. Eu era uma criana, Conner e no percebia, ou mesmo perguntava, por que ele estava sendo pago por algo, ou se a razo por que aqueles homens cheiravam diferente era porque estavam fazendo algo errado. Ela no percebeu o quanto seria fcil ou o alvio que seria ao ser capaz de contar. Em sua forma de leopardo, no tinha que enfrentar seus olhos ardentes e saber que estava a julgando. Quando criana, no tinha ideia do que seu pai estava metido, mas quando mulher crescida, devia ser capaz de juntar as peas do quebra-cabea. Deveria saber: todos os sinais estavam l, s no abriu os olhos. Ele fez isso por mim, disse ela baixinho, odiando a verdade. Queria o dinheiro para mim. Sua garganta queimou. Seu pai era um mdico, dedicado a salvar vidas. Ele fez um juramento de salvar os outros, no entanto, vendeu informaes a um grupo de terroristas informaes que levaram ao sequestro e morte de muitas pessoas ao longo dos anos. O leopardo empurrou sua cabea prximo dela, cheirando sua coxa como se a consolasse. Estava grata que Conner no mudasse para sua forma humana. Ela precisava comear a contar, e era mais fcil falar com o leopardo l na escurido. Ela puxou outro flego e levantou seu rosto para a chuva. As gotas estavam diminuindo, e na espessa nvoa era mais difcil alcanar a chuva, mas ela parecia bem no seu rosto ardente. Sei que isto ser difcil para voc acreditar, mas meu pai era um homem bom. No sei o que aconteceu, porque ele achou que seria necessrio esse tipo de dinheiro de sangue. Fazia um bom dinheiro como mdico. Depois que morreu, herdei tudo. Verifiquei seus livros com cuidado. Ela tropeou num pequeno ramo escondido profundamente nas camadas de folhas e vegetao apodrecida, tropeando um pouco. O gato fluiu sua frente, impedindo-a de cair no cho. Teve que agarrar punhados de pelos para se manter em p, os dedos ondulando na pelagem. Por um momento enterrou seu rosto no pescoo,

Christine Feehan

Fogo Selvagem

esfregando seu rosto molhado na pele grossa. Era incrvel se sentir to confortvel com o animal quando o homem a deixava louca por dentro. Ela deu uma risadinha auto-depreciativa. Talvez apenas devesse ficar como leopardo. Ela sentiu o gato grande endurecer, seus msculos enroscando tensos quando sua cabea se ergueu alerta. Ele abriu a boca num rosnado silencioso, mostrando os dentes, seus olhos em chamas. Ela olhou na direo que ele olhava, na direo da cabana. Ela no podia ver ou ouvir qualquer coisa, mas confiou seus sentidos animais e recuou atrs dele. Esperaram em silncio e, em seguida, Elijah saiu das rvores. Rio me enviou, ele disse apressadamente. Estava preocupado que sua mulher pudesse ter problemas. Ele parou abruptamente no momento que viu o leopardo acocorado, mas parecia relaxado. Isabeau tentou lembrar dele. Era bom de olhar. Intrigante mesmo. A mesma aura perigosa que cercava Conner o envolvia tambm, e parecia vagamente familiar. Um homem como Elijah era memorvel, mas no lembrava de ningum que invadiu o complexo onde seu pai foi avisar seus amigos. Por tudo que sabia, este homem poderia ser quem matou seu pai. Estou bem. O achei sem nenhum problema, ela respondeu. Estou vendo. Elijah estudou o rosto dela. Eu no o matei seu pai, quero dizer. No o matei. Ela engoliu, mas no respondeu isca. Isso o que estava querendo saber. Poderia fazer isso sem hesitao, admitiu honestamente, para salvar a vida de Conner, mas no fui o primeiro a entrar. Estou querendo saber o que voc estava fazendo l. Ela ficou rgida. Ningum pensou em fazer essa pergunta. Nenhuma pessoa. Nem mesmo Conner antes dela rasgar seu rosto. Ela ficou to chocada, to traumatizada, mas mesmo assim, esperou pela pergunta, querendo saber como a responderia. Agora, aqui na selva com a nvoa a encobrindo e um leopardo pressionando perto de suas pernas, ela sabia. Fiquei preocupada com a forma como meu pai estava agindo. No era racional. Sabia que estava chateado, mas se tornou misterioso e... Ela arrastou as palavras, percebendo agora o que a levou a segui-lo. Ela cheirava suas mentiras. A memria correu rpido, seu estmago reagindo, a bile subindo, assim como quando seguiu seu pai pelas ruas da cidade e, em seguida, pelas trilhas do rio, mais e mais fundo na floresta tropical de Borneo. Seu corao afundou em seu peito, e soube que no estava indo atender uma chamada mdica. Ele passou atravs de portes vigiados e ela estacionou seu carro na prpria floresta e continuou a p. Ela permaneceu por muito tempo nas rvores enquanto ele dirigia por trs desses grandes portes, debatendo o que fazer. Todas as pequenas pistas desde sua infncia comearam a encaixar como peas de um quebra-cabea gigante.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

As vias navegveis no eram seguras. Todos sabiam. As pessoas eram sequestradas tantas vezes e feitas refns que ningum sequer pestanejava mais ao ouvir a notcia. A maioria dos resgates eram pagos e os prisioneiros libertados. Eram negcios. Apenas negcios. Mas havia alguns grupos sobre os quais leu que tinham acampamentos terroristas onde torturavam e assassinavam prisioneiros, extorquindo das famlias dos sequestrados at no terem mais nada e os corpos serem enviados em pedaos. O dinheiro era usado para armas e bombas e mais campos terroristas. Ela ficou horrorizada, e, em seguida, entrou em negao. Naturalmente seu pai no estava envolvido numa coisa dessas e decidiu se esgueirar at o interior. O leopardo se esfregou ao longo de sua perna, provavelmente sentindo sua aflio. Ela percebeu que apertava suas mos na pele do leopardo, enterrando os dedos profundamente, tentando empurrar atrs seus pensamentos. Sei o que est fazendo, sussurrou Isabeau. No quer que fique com raiva de Conner ento acha que fazendo meu pai parecer mau, vou perdoar o que ele fez. No preciso fazer seu pai parecer mau, ele fez isso tudo por conta prpria, disse Elijah. Mas no tem que defend-lo. Ele ignorou o rugido ameaador do leopardo, embora sua posio se adaptasse ligeiramente, se preparando para a defesa. Meu pai me deixou um Imprio de drogas quando seu irmo o matou. No tenho qualquer razo para defender sua escolha de estilo de vida. Fiz uma grande cobertura para eu me mover entre o submundo e o mundo dos negcios, mas no importa o qu, meu legado e tenho que lidar com ele. Escolho minha vida. Voc escolhe a sua. Ela sentiu seu gato pular de raiva. Em algumas frases ele reduziu sua dor real a autopiedade. E talvez fosse hora de algum fazer isso. Estava cansada de carregar sua raiva se envolvendo ao seu redor como uma armadura. Fugiu como uma criana e se escondeu na floresta em vez de procurar Conner e o confrontar como devia. Ela o amava com cada respirao em seu corpo, mas nem sequer tentou descobrir por que ele usou seus sentimentos a seu favor. Odiava que este homem, parecendo to frio e calmo, com a nvoa rodando em torno dele e a noite brilhando em seus olhos, fosse o nico a faz-la olhar para si mesma. Devia ter olhado no espelho e encontrado a coragem por si mesma. Nunca teve medo de nada, certamente no de expressar sua opinio ou confrontar algum se precisasse. Mas fugiu como um coelho e se escondeu, afastada com suas plantas e trabalho em vez de juntar os pedaos. Em vez de admitir que seu pai era um criminoso, ela devia, pelo menos, exigir algum tipo de encerramento com Conner. Quando se tornou to covarde que precisava de um leopardo rosnando para ameaar seu amigo, porque seus sentimentos foram feridos quando algum disse a verdade? Ela tinha vergonha de si mesma. Ela se ajeitou, deixando de lado seu aperto de morte no plo do gato.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Auto-piedade insidiosa, no ? Elijah deu de ombros. justa sua raiva, j que a senti em abundncia em minha vida. Vamos voltar cabana, vocs dois. Temos muito trabalho a fazer na parte da manh. E, Conner, algum tem que assumir esse filhote. No nos deixou mat-lo, ento seu. Isabeau fez uma careta. Ele entrou na turma errada. No merecia morrer. Todos vocs so sedentos de sangue? Ele no pode ter mais de vinte anos. Ele afundou suas garras numa fmea, e no estaria dizendo isso se Adan estivesse cado, morto aos seus ps, Elijah apontou, seu tom de voz suave. Observou que colocava o pecado de agarrar uma fmea antes de matar Adan. Ela tinha muito a aprender sobre o mundo dos leopardos. Era estranho como ficava mais confortvel com estes homens do que deveria. Olhou para o dossel elevado onde o vento rodava a nvoa em formas estranhas que se dispunham ao redor das rvores, formando vus cinzas que no podia ver atravs, nem mesmo com sua viso noturna superior. Este, ento, era o mundo onde pertencia. Conner disse que havia uma lei superior. Antes que fechasse todas as portas e tomasse decises, precisava aprender as regras. Em qualquer caso, enquanto estivesse na presena de tantos leopardos, precisava aprender tanto quanto pudesse com eles. No acho que teria matado Adan sem provocao, defendeu Isabeau. Foi realmente muito gentil e algumas vezes sussurrou para mim que realmente no ia me machucar. Isso besteira, com suas garras em sua garganta e o sangue escorrendo. Agora havia raiva suprimida na voz de Elijah. Isabeau sentiu o eco no arrepio que atravessou o leopardo pressionado to perto dela. Jeremiah chegou muito perto da morte. Por toc-la. Que era de onde a raiva vinha. No porque ameaou qualquer um deles ou Adan. Ela era de alguma forma sagrada para todos eles. Por causa de Conner? Porque era uma leopardo fmea? No sabia, mas havia consolo no conhecimento. Um tipo de segurana que nunca sentiu antes. Havia tambm uma nova confiana que vinha com esse conhecimento. Percebeu que Conner no mudaria na vista de Elihaj, no porque estivesse numa posio melhor para proteg-la como leopardo, mas porque no queria a embaraar com sua nudez na frente de outro homem. Ele deliberadamente ficou em forma animal, embora no pudesse participar da conversa. Ela o acariciou agradecida abaixo por suas costas, tentando transmitir silenciosamente sua apreciao. Modstia era um conceito estranho para estes homens, estava certa disso. Isabeau caminhou em silncio por alguns minutos, apreciando a forma como a

Christine Feehan

Fogo Selvagem

nvoa os envolvia to de perto. No podia ver muito longe na frente dela, e o vapor subia do cho fazendo seus corpos parecer flutuar por entre as nuvens sem ps. No estou machucada, ela garantiu, quando pegou Elijah examinando sua garganta quando chegou ao lado dele. Elijah ficou no mesmo passo com eles, tomando posio do outro lado de Conner, para que o corpo longo e poderoso do gato ficasse entre eles. Se movia facilmente, esse mesmo movimento fluido que Conner tinha, como se corresse sobre a terra em silncio. O garoto precisa de outra surra, Elijah assobiou. O gato fez um surdo som de acordo profundo em sua garganta e Isabeau sorriu. No acho que qualquer um de vocs est muito longe de seu gato. Lei da selva, Elijah disse como se explicasse tudo. E o fazia, ela percebeu. Mais um pouco de informao. Suas vidas no eram mais complicadas por causa de seus leopardos, eram menos. Viam o mundo em preto e branco em vez de tons de cinza. Os fazia aceitar um trabalho desagradvel, e se isso significasse seduzir uma mulher para salvar crianas, que assim fosse. Porque seu corao se apertou dolorosamente em seu peito, no sabia. O pensamento de Conner tocando beijando abraando outra mulher a fez se sentir doente. E o trouxe aqui para fazer exatamente isso. Acho que no entendo essas linhas claras que todos traam por si mesmos. Quem determina o que certo e o que errado? perguntou ela. O leopardo cutucou sua coxa novamente, roando prximo dela e ela sentiu sua prpria reao, seus sentidos saltando na direo dele, uma reao que no podia evitar, acontecendo muito rpido, e tambm automaticamente. Um pequeno toque do homem ou do animal e ela reagia com esperana, necessidade, com uma resposta quase obsessiva. Elijah deu-lhe um olhar. Estamos falando sobre Jeremiah? Ou Conner? Ambos. Todos vocs. Fale com Conner, Elijah aconselhou. Ele mais bem informado dos nossos costumes que eu. Cheguei tarde ao cl. E todo mundo comete erros, Isabeau. Voc, eu, Conner. Seu pai. Meu pai. Todos ns o fazemos. Ela acompanhou o leopardo, olhando para a frente. gua espirrava das colinas inclinadas num leito estreito. Caminharam sobre as rochas e continuaram a vadear atravs da gua at o outro lado onde o banco era menos ngreme. Isabeau sentiu uma pontada de inquietao e, em seguida, profundamente dentro, seu gato se agitou, acordando. Algo puxou seu tornozelo por trs e, em seguida, ela caiu e a gua fechou sobre sua cabea. Quase imediatamente foi tombada repetidamente, como se estivesse numa mquina de lavar roupa, rolando ao mesmo tempo que algo se embrulhava firmemente em torno dela, a segurando forte, semelhante ao ao,

Christine Feehan

Fogo Selvagem

enrolado. Ela se ouviu gritando em sua cabea, mas teve a presena de esprito de no abrir a boca embaixo da gua. Seu brao, onde sua ferida estava, queimava e latejava. Seu pulso esquerdo, preso nos elos grossos, parecia como se fosse estourar pela presso. Ela no tentou lutar, se dizendo que Elijah e Conner viriam em sua ajuda e no entrasse em pnico. A cobra a rolou e ela sentiu a noite fria no rosto. Ela engoliu ar, puxando uma respirao profunda antes dela a rolar novamente. Seu rosto raspou nas rochas quando a levou abaixo pela parte inferior. Elijah saltou por cima do leopardo, uma faca em seu punho. Conner explodiu ao lado dele, rugindo um desafio, girando ao redor e afundando seus dentes profundamente nos elos se contorcendo, segurando a serpente, impedindo que levasse sua presa para guas mais profundas. A anaconda verde era grande, perto de quatrocentos quilos de slidos msculos, e estava com fome, determinada a no perder sua presa. A cabea estava perto da cabea de Isabeau, as presas perigosamente perto de seu pescoo. No tinha uma mordida fatal, ou veneno, mas se ancoraria l e a abraaria at que pudesse se contrair e sufoc-la. Elijah tentava se mover em torno da gua agitada para alcanar a cabea, mas a cobra continuava a se debater e rolar, mantendo a gua turva, impedindo o homem de fazer mais que irrit-la cortando os elos de msculo grosso enquanto se movia em torno da cobra constantemente se contorcendo. O gato agarrou a cauda da anaconda em sua boca e comeou um constante puxo atrs na direo do banco num esforo para arrastar a cobra para guas rasas e impedir Isabeau de se afogar. A cobra era muito grande e, obviamente, fmea pelo seu tamanho. Era verde escura com escuras manchas ovais decorando suas escamas acima e abaixo de suas costas. Ao longo de seus lados as manchas caractersticas ocre da anaconda. Sua cabea era grande e estreita, terminando diretamente no pescoo grosso, musculoso, por isso era difcil dizer onde os dois se separavam, especialmente na gua agitada. Os olhos e narinas definidos acima de sua cabea a permitiam respirar enquanto a maior parte dela estava submersa. Em casa na gua, usava sua habilidade em sua vantagem, combatendo o puxo implacvel do leopardo. Quando Conner deu mais dois passos atrs, segurando mais a cobra para conseguir maior alavancagem, Elijah circulou pela frente, atingindo abaixo da superfcie da gua e arrastando Isabeau e a cobra para fora, assim ela poderia puxar outro flego. Infelizmente quando ela engasgou, seus pulmes queimando por ar, a serpente enrolou mais apertada. Conner, segure a maldita coisa, Elijah rosnou, seus dentes encaixando juntos em frustrao. O tempo parecia estar acabando para Isabeau. Podia ouvir o leopardo rosnando, mas seu pulso martelava alto em seus ouvidos. Seus pulmes sentiam

Christine Feehan

Fogo Selvagem

fome de ar e o medo era um gosto vil na sua boca. Cada instinto dizia para lutar, combater, mas se forou a manter a calma, se recusando a ceder ao pnico que ameaava reduzi-la a uma vtima, gritando estupidamente. Na mente dela cantava o nome de Conner. Soube o instante que ele passou ou talvez seu gato soubesse. No podia v-lo, mas podia ouvir os rosnados estrondando, ressoando atravs da gua, mas sabia que estava usando a fora combinada do homem e do leopardo para arrastar a cobra para a terra. Elijah continuava dentro e fora de sua linha de viso, seu rosto triste, seus olhos fixos na cabea da serpente, a faca tentando atravessar as escamas para cortar a cabea musculosa. A serpente sabia que estava em apuros agora, e a nica sada era abandonar sua refeio e escapar. No momento que a cobra afrouxou seus elos, Conner a alcanou alm do corpo se debatendo, envolveu seu brao na sua perna e a puxou para ele. Praticamente a jogou atrs dele. Ela teve um vislumbre do masculino corpo duro, com cordas de msculos, quando mergulhou nas guas rasas para ajudar Elijah. A cobra se enrolou em torno do homem num esforo para escapar da lmina da navalha, tentando usar o peso e os msculos para alcanar a gua mais profunda. Conner agarrou o corpo se debatendo e o segurou enquanto Elijah matava a cobra. O animal ficou flcido e ambos os homens se levantaram, curvados, o peito arfando pela enorme luta contra uma criatura to forte. Conner se virou para ela, agachando sob a gua para passar suas mos sobre ela. Est tudo bem, Isabeau? Ela considerou gritar. Ou romper em lgrimas. Ela quase morreu, esmagada pela cobra ou afogada. Mas ele parecia perfeitamente calmo como se fosse uma ocorrncia normal e no grande coisa. Ela jurou que at mesmo parecia arrependido enquanto assistia Elijah arrastar a carcaa para a terra. Ela estava bem? Ela olhou para seu corpo. Se sentia ferida e talvez um pouco maltratada, mas nada estava quebrado. Estava encharcada, mas a chuva j tinha feito isso. Lentamente fez um balano da sua situao. Estava ainda na corrente, at seus tornozelos, e graas a Deus sobreviveu a um ataque da anaconda. Seu corao batia como trovo em seus ouvidos, seu hlito vinha em suspiros enraivecidos e duros, mas cada terminao nervosa estava viva. O mundo mais ntido, fresco, mais bonito do que nunca o viu. A nvoa pendurava em vus moles que rodeavam o preto, o sussuro das folhas chegando atravs do vento balanando o dossel ligeiramente. A gua corria sobre as rochas, uma faixa escura, reluzente de prata enquanto se movia. Podia ver o corpo longo e grosso da cobra deitado no banco. Ao lado dele, Elijah sentado, um pequeno sorriso se espalhando em seu rosto. No conseguiu evitar que seu olhar se voltasse para Conner, seu corpo nu coberto por msculos definidos.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Conner sorriu para ela, um sorriso lento, muito vivo que tirou o pouco flego que tinha e o substituiu por uma arremetida de calor e adrenalina. Ele levantou uma mo gotejante para seu cabelo e o afastou de seu rosto. Quanta ao, hein? Ela acenou com a cabea, fascinada pelo magnetismo puro de seu rosto. Havia alegria vida brilhando em seus olhos. Chamas pulavam e queimavam brilhantemente nos olhos dourados. Ele piscou para ela e borboletas comearam uma migrao grave no fundo de seu estmago. Desculpe a falta de roupas. Pensei que sua vida era mais importante que sua modstia. No momento eu tambm, ela admitiu. Embora agora estivesse mais preocupada com sua virtude o pouco que restava. Queria que ele se levantasse. Suas coxas fortes escondiam a frente do seu corpo dela, mas dava gua na sua boca. Sabia o que estava l. E sabia que estava muito duro. Ele geralmente ficava em torno dela, e ela no via muita diferena, uma vez que estavam na companhia do outro. Odiei que tivssemos que mat-la, disse Conner, e desta vez no havia nenhuma dvida quanto ao pesar em sua voz. Era uma fmea procura de uma refeio. Odeio perder qualquer uma delas. Estou grato que no fui sua refeio, admitiu Isabeau. Deveria ser mais cuidadoso, disse Conner. Elas ficam sob os bancos, nas cavernas naturais onde a gua rasa e lenta. No estamos numa elevao muito alta e deveria estar mais alerta. Elijah riu e Conner enviou um aviso carrancudo. Elijah apenas riu. Claramente, sua mente estava onde no deveria estar. O olhar ameaador de Conner se tornou um brilho fumegante. Por que no estava alerta? O claro no teve efeito mais que o olhar ameaador. Elijah deu uma gargalhada. Tente conversar, gato sarnento. No foi fcil tentar tirar sua bunda gorda fora do problema. preciso pensar um pouco. Isabeau comeou a rir. Vocs dois so loucos. Somos loucos? Est a rindo depois que uma cobra tentou engoli-la inteira, destacou Elijah. Tenho certeza que teria quebrado todos os seus ossos primeiro, disse Conner. Ela o empurrou, esperando por um grande splash. Seu empurro mal o abalou, mas ele piscou outro sorriso largo que a sacudiu, e por seu sorriso valia a pena perder de v-lo caindo de bruos na gua. Era respeito em seu rosto. Em seus olhos. Estava orgulhoso dela e havia respeito nos olhos de Elijah tambm. No podia evitar o pequeno brilho desabrochando e se espalhando dentro dela.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

melhor levar voc de volta para tirar essas roupas molhadas, disse Conner. Vou mudar. Foi todo o aviso que ela teve antes que seus msculos e pele se contorcessem deslizando ao longo das costas e barriga. Garras explodiram das pontas dos dedos. Ela ficou chocada pela rapidez que ele podia assumir sua outra forma. Ela acertou seu passo ao lado dele, sem medo, enquanto o corao dela batia e estava consciente de cada movimento na floresta. Estava viva. Totalmente, absolutamente viva.

Captulo Oito
Estava acontecendo tudo de novo. Isabeau deu uma olhada rpida, sorrateira ao redor, esperando que ningum a notasse se contorcendo. Sua pele queimava, parecia muito apertada, cada nervo cru e latejando. Ela esfregou os braos, e at mesmo o leve toque fez sua pele doer. L no fundo a coceira cresceu a uma dor exigente que no podia ignorar. Ela dormiu a noite inteira, enrolada contra o grande leopardo, a chuva um ritmo constante e suave, a pele grossa e quente. Sua pulsao estava em seu ouvido enquanto ela deitava a cabea no plo macio. No tinha nenhum sinal dessa loucura ento. Ainda tinha a imagem de Conner agachado nu no fluxo de sua mente. Agora, no conseguia respirar sem cheirar seu doce almscar selvagem, uma isca atraente que no conseguia ignorar. Sem sequer olhar, estava ciente dele. Sabia sua posio exata a qualquer momento. Conner Vega rapidamente estava se tornando a maldio de sua vida. Tentou desesperadamente apenas respirar normalmente, mas seus pulmes queimavam junto com sua pele, o ar entrando em suspiros speros, duros. Os homens lhe deram pequenos olhares, rpidos, durante o caf da manh, mas ningum realmente olhou para ela e isso dizia a ela que apesar de seus melhores esforos sabiam de seu estado de maturao. Era uma posio humilhante e extremamente desconfortvel. Sua fome se agravou quando Conner voltou de seu banho de manh, vestido casualmente em jeans que abraavam as pernas fortes e delineavam seu bumbum. A ltima coisa que precisava era ficar olhando, mas, honestamente, como podia evitar? Ela pressionou duro seus dedos nas tmporas num esforo para obter controle. Seus dentes doam pela tenso de continuamente os apertar. Os homens tiveram uma conversa baixa depois do almoo enquanto ela bebia o caf que parecia to amargo que mal podia faz-lo descer. Adan saiu. Ignorou o mal-estar repentino que sentiu quando seu nico aliado saiu, mas no importava o quanto quisesse negar isso, desde o despertar desta manh, um fogo lento comeou a crescer em seu corpo. Grosso, como magma de um vulco,

Christine Feehan

Fogo Selvagem

o calor se transferia atravs de suas veias e se espalhava como um vcio insidioso por todo seu corpo. No ajudava que depois do almoo, a equipe decidisse trabalhar com Jeremiah e suas habilidades de combate. Claro que foi Conner a toc-la, totalmente impessoal, as mos colocando seu corpo na posio correta at que apenas a ponta dos seus dedos a fazia querer gritar de desejo. No ia perder esta oportunidade de aprender com eles, mas seus corpos logo brilhavam com o suor e quase imediatamente os homens tiraram suas camisas. Ela colocou tudo que tinha no exerccio, valorizando as duras tcnicas de socos e pontaps. Trabalhou seu corpo duro num esforo para se superar. Se no podia ter sexo quente, suado e muito, esperava trabalhar at o ponto da exausto. Cada vez que Conner corrigia sua postura ou sua perna quando girava e chutava, fazia todo o o possvel para no se afastar de seu toque escaldante. Ela deliberadamente colocou distncia entre eles, tentando trabalhar o giro, saltos, chutes e socos precisos. Ouviu Conner e Rio falando sobre uma disputa e ficou com Jeremiah, tentando no perceber os olhares amorosos que jogava em sua direo. Seu gato queria se esfregar ao longo dos galhos das rvores, basicamente em qualquer coisa. Tudo que ela queria fazer era se esfregar em Conner, mas se queriam disputar, era o que iriam receber. Felipe foi o primeiro a ficar na frente dela, punhos dobrados, suas mos e seus olhos focados nos dela. Ela podia ver que estava tentando no respirar para no inalar o cheiro dela. Nunca notou que seus clios eram to longos, enrolados um pouco nas pontas. Tinha um nariz bonito e uma mandbula firme. Era extremamente bonito, no to musculoso como Conner ou Rio, mas gil e flexvel... O que diabos est fazendo, Isabeau? Conner exigiu. Ele te acertou seis vezes direto e sequer tentou bloquear. Ele fez? Ela piscou rapidamente e olhou ao redor para o crculo de rostos, um pouco confusa. Felipe realmente se moveu? Ele no me bateu. Ele puxou seu soco, porque se tocasse voc, eu enfiaria os dentes na garganta dele, Conner devolveu, claramente irritado. Ainda tem que bloquear. Ele parecia muito sexy quando estava com raiva. Ela nunca notou isso antes. Estendeu a mo para esfregar a ruga em seu rosto. Ele a empurrou atrs, sua respirao explodindo de seus pulmes. Ela puxou a mo, fazendo beicinho. Estou tentando, Conner. Bem, se esforce mais, ele disse spero. Sua voz era grossa e sexy, e outra onda de calor caiu como fogo atravs de suas veias. Gostou disso. Felipe foi substitudo por Elijah. Elijah parecia prestar mais ateno em Conner do que nela. Experimentalmente, deu uma srie de leves socos e chutes, determinadas a trazer Elijah de volta. Ele no recuou como deveria, mas desviou a mo em sua direo com uma velocidade incrvel. Na

Christine Feehan

Fogo Selvagem

verdade, podia ver o fluxo de seu msculo, a firmeza de sua mandbula, a forma sensual de seus lbios. Carne bateu contra carne e ela piscou. A palma da mo aberta de Conner capturou o punho de Elijah apenas a uma escassa polegada do seu rosto. Isabeau, ele soltou entre seus dentes. No est tentando. Estava. Realmente, ela protestou. Como deveria se concentrar quando todo corpo de Elijah parecia feito de msculos fludos? Era potico. E sexy. Quente. Totalmente quente. Conner fez um som que beirava um rosnado. Elijah se afastou de Isabeau, soltando as mos e balanando a cabea. Pequenas gotas de suor pontilhavam sua testa. Terminei aqui, Conner. Isabeau olhou esperanosa para Leonardo. Com certeza podia acertar um chute ou dois nele. O homem parecia estar aterrorizado indo para a forca. Isso devia dizer a ela como Conner assustava os homens. Seu corpo parecia maravilhoso, muito vivo, cada terminao nervosa sensvel e responsiva. Cada movimento estendia sua parte superior tensionada sobre seus mamilos duros, os roando com toques deliciosos, enviando a excitao danando atravs de sua barriga. Quando se moveu com o fluxo sensual dos msculos, estava ciente da mecnica do corpo dela como nunca esteve de sua prpria feminilidade e como perfeitamente maravilhosos os jeans eram, esfregando em todos os lugares, quando ergueu sua perna para soltar um chute. Leonardo comeou a suar e abruptamente deixou cair as mos, se afastando enquanto ela deslizava mais perto. Conner pisou entre eles e a pegou pelos ombros. O que exatamente isso? O qu? Ela sorriu para ele, sonhadora. Se moveu apenas um pouco mais perto, e provavelmente poderia se esfregar ao longo de seu peito. Encostou nele. Esse rudo. Est ronronando, ele acusou. Srio? Estou? Ela deslizou seu corpo contra o dele e esfregou seus seios ao longo de seu peito, precisando deixar seu cheiro nele, apreciando os riscos de fogo chiando atravs de suas veias quando os mamilos sensveis apertaram ainda mais. Sabia que tem a boca mais surpreendente? Rio fez um barulho em algum lugar entre frustrao e diverso. Isto no est funcionando, Conner. Acho que vamos trabalhar com a mudana de Jeremiah por um tempo. Ele apontou para uma clareira a uma pequena distncia. L. Conner virou a cabea para ver o jovem leopardo olhando para Isabeau com um olhar absorto em seu rosto, a boca aberta, quase babando. Uma mo macia se inseriu entre o corpo de Conner e o dela e esfregou a frente de seus jeans, direto sobre sua virilha, uma dor grossa voltando sua ateno para Isabeau. O

Christine Feehan

Fogo Selvagem

ronronar aumentou e os olhos dela estavam um pouco vidrados. Xingando, ele capturou seus pulsos e puxou suas mos at o peito, as prendendo l. Boa ideia, ele praticamente rosnou de volta. O garoto precisava de distrao. O gato de Isabeau precisava emergir rpido ou mais dessa onda acabaria fazendo todos os homens entraram numa espcie de frenesi sexual. Podia sentir o cheiro da testosterona aumentando. As coisas estavam indo para o inferno rpido. Precisava assumir o controle. Vai conseguir algum morto, ele sussurrou para o gato. Cometeu o erro de puxar Isabeau para seus braos. Todas essas curvas suaves se derreteram nele. Ela inclinou o rosto em seu pescoo e lambeu. Uma lambida delicada, sua lngua como veludo acariciando sobre seu pulso pulando. Seu pnis latejante sentiu essa carcia tentadora e empurrou com fora contra o tecido grosso de seu jeans. Fogo correu sobre sua pele, queimando seus ossos, danando em suas veias, at que no conseguia pensar em nada alm da luxria fluindo atravs dele. Venha comigo agora. Ele teve a presena de esprito de arrast-la para as rvores, longe da vista dos outros. Ela no tinha senso de auto-preservao, indo com ele sem luta, olhando para ele com os olhos encharcados de desejo. Sua respirao sibilou para fora de seus pulmes e sua boca desceu sobre a dela antes que tivesse chance de salvar os dois. A tentao o atingia como um tambor, batendo em suas veias, atravs de seu pau todo seu sistema nervoso se inflamando intoxicado por ela. Ele tomou sua boca na dele, um longo beijo aditivo at que no podia dizer onde estava mais. Tudo distanciou, as rvores, o mato, at mesmo o cheiro dos outros homens. Havia apenas Isabeau, macia e quente, uma sereia o arrastando mais fundo em sua teia de prazer. Esteve l antes. Cada pedao de honra que possua subiu em chamas, uma vez que o gosto dela se tornou um vcio e estava comeando tudo de novo. Ele se arrastou da boca dela e olhou abaixo em seus olhos lquidos, lutando para respirar, lutando por suas prprias necessidades. Tem que se controlar, Isabeau. Sua voz era rouca. Todo homem aqui leopardo. Tem alguma ideia dos estragos que est fazendo? Amo sua voz. Suas mos deslizaram sob sua camisa para encontrar a pele nua. E sua boca. Quando me beija como fogo se espalhando atravs de mim. Sua voz era mais sedutora que qualquer coisa que j conheceu, derramando sobre ele, o enchendo, corroendo sua disciplina. Fechou os olhos brevemente, tentando lembrar do tamanho do problema que entrou antes porque no foi capaz de resistir sua atrao e ela no tinha a tentao adicionada de seu gato emergente. Isabeau. Saiu um pouco tremido. No parou suas mos errantes. Olhe para mim. No quer fazer isso. Daqui a algumas horas vai me odiar ainda

Christine Feehan

Fogo Selvagem

mais do que j faz. Te decepcionei uma vez e serei amaldioado se o fizer novamente. Quem diabos estava enganando? No tinha esse tipo de controle. Nem em 1 milho de anos. A queria com cada respirao que puxava. No por causa de seu gato, mas porque era Isabeau Chandler, a mulher que amava acima de tudo. Puxou ar para seus pulmes. A amava, e sabia a diferena de ficar sem ela. No deixaria a histria se repetir. Pare, Isabeau. Sua voz saiu mais spera do que pretendia. Ela ficou rgida, deixando cair as mos, como se ele a tivesse queimado. Se afastou longe dele. Sinto se o deixei desconfortvel, ela disse, sua voz tremendo. Certamente no queremos isso, no ? O grande Conner Vega. Engraado como quando a seduo sua ideia, no nenhum problema. Isso o que tem em mente, Isabeau? Seduo? Est brincando com fogo. Ela o olhou de cima abaixo. Duvido. No acho, restou muito a. Deliberadamente, se virou e permitiu que seu olhar varresse os outros machos, especulao aberta no rosto. Desculpe se incomodei voc. Ele pegou seu brao e a puxou de volta para ele quando ela teria se afastado. Nem mesmo pense nisso. Sua sobrancelha disparou. No tenho ideia do que est falando. Ela olhou para a mo e ele a soltou. Ela virou de costas para ele e se afastou, seus quadris balanando, o cabelo despenteado, um pouco selvagem e caindo em torno de seu rosto e suas costas como se no percebesse que ele afrouxou seu rabo de cavalo. No se lembrava de faz-lo, mas a sensao de seda ainda estava nas pontas dos dedos. Isabeau piscou atrs as lgrimas queimando em seus olhos. Ela se jogou para ele e ele a rejeitou. Seu orgulho estava no cho, pisoteado. Ele no a queria. Ela abaixou sua cabea, dobrando a cintura para puxar o ar. Foi um erro. Podia cheirar todos os homens agora, uma mistura inebriante de luxria e potncia masculina. Se no parar com isso, sua vadia, vou estrangular voc, ela sussurrou para seu gato. Queria arranhar seu caminho de volta aos msculos de Conner. Quem pensaria que msculos podiam ser assim definidos? Sabia que no era o gato ou, pelo menos, apenas o gato. Queria Conner e seu gato emergindo era uma tima cobertura. Mas ele no a queria. Como podia, quando ela o queria com cada fibra do seu ser? No conseguia fechar os olhos sem sua imagem a assombrar. No conseguia respirar sem precisar dele. Maldito por rejeit-la. Era o nico bradando que a lei da floresta era uma lei maior, e ainda quando ela teve a chance, ele recuou. Custou cada grama de coragem que ela possua para lev-lo a beij-la, esperando que a

Christine Feehan

Fogo Selvagem

tomasse l. Se ele no a queria mais, bem... Ela levantou a cabea e olhou para os homens conversando com Jeremiah na clareira, a apenas uma curta distncia. Ela disse a Adan que tentaria seduzir um dos guardas de Imelda Cortez porque sabia que nunca sentiria por outro homem o que sentia por Conner. Seduo ainda tinha possibilidades. Talvez ser leopardo significasse que podia ser promscua e no se importar. Talvez seus escrpulos morais fossem superados muito mais fcil do que jamais acreditou. Ela se aproximou, querendo ouvir o que diziam. Estava ciente de Conner, se juntando aos outros homens. Ele se destacava. Para ela, temia que ele sempre se destacasse. A luz caia em seu cabelo e corpo, o iluminando no escuro, o destacando na escurido. Ele correu os dedos pelo seu cabelo, os alisando ao acaso da maneira que ela achava sensual. Quase se odiava naquele momento. Ela olhou para longe dele, e seu olhar encontrou Jeremiah. Ele continuava lanando a Isabeau pequenos olhares amorosos, incapaz de manter seus olhos longe dela. Claramente a achava atraente. Ele flexionou seus msculos para ela e ela tentou no rir. No era justo que pensasse nele como um garoto quando tinha quase sua idade. Conner se parecia muito mais com um homem, fisicamente falando. Jeremiah se flexionou novamente e olhou Conner rapidamente antes de enviar um sorriso. Rio o chamou e ele saiu disparado, j se despindo, jogando sua camisa de lado e empurrando seu jeans abaixo, olhando atrs para Isabeau enquanto o fazia. O material ficou preso em seus tornozelos e ele caiu, de ponta cabea, rolando clareira abaixo, entrelaado em seu jeans. O que diabos foi isso? Rio exigiu. Sei exatamente o que foi, Conner disse ameaadoramente, seguindo atravs da clareira at Jeremiah. Conner! Elijah se moveu rapidamente para o interceptar. Ele apenas um garoto. Ele conhece as regras. Jeremiah se esforava para ficar em p, o olhar desafiador. Talvez esteja apenas preocupado porque tenho equipamento maior que a mdia e acha que ela vai preferir a mim? Devido ao tamanho do seu pau? Conner o olhou de cima abaixo e l estava o desprezo em seu rosto. Desculpe, criana, mas no vai rolar. No pode sequer tirar sua cala fora quando precisa. Duvido que seu desempenho seja muito impressionante. Indignado, Jeremiah arrancou seu jeans de seus tornozelos e os jogou com desgosto, correndo para Conner. Elijah o pegou e jogou para longe do outro homem. Idiota. Vai acabar morto. No consegue saber quando a companheira de um homem est no Han Vol Dan? Tenha alguma merda de respeito.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Jeremiah parou e olhou para Isabeau. Todos o fizeram com exceo de Conner. Ela tentou no ficar vermelho brilhante. Olhou para o cho, desejando que se abrisse e a engolisse. Ela se virou e caminhou para o abrigo das rvores para observar como Jeremiah se vestia e preparava para comear tudo de novo. V-lo correr, se despir e mudar a fez coar para tentar mudar. Verificou a mesa de seu pai com cuidado, lendo seus documentos privados, e no havia nenhuma meno das pessoas leopardo. No acreditava que ele soubesse. Sua me devia ter morrido no parto, assim como Conner especulou e ningum veio reivindicar a criana. Ele se mudou da Amaznia para Bornu na poca de seu nascimento. Havia uma boa possibilidade que seu povo estivesse l. Talvez devesse tentar encontr-los. No podia voltar a Bornu. No podia ficar no Panam. Conner estava em toda parte. Iria para qualquer lugar com ele, mesmo sabendo que ele causou a queda de seu pai. Apertou a mo trmula na boca, com vergonha de si mesma. Era uma desculpa conveniente, uma maneira de manter viva sua mgoa. Seu pai provocou sua prpria queda. O pecado de Conner foi seduzi-la, quando no queria isso. Ele feria seu orgulho. Ainda estava chateada com ele, mas no era responsvel pelas coisas que seu pai fez. Ele a usou assim como ela estava pedindo que usasse Imelda Cortez a fim de trazer de volta as crianas desaparecidas. Ser que o fim justificava os meios? Isso no a tornava uma hipcrita? Ela apertou os dedos em suas tmporas e quis que seu corpo se acalmasse. No queria partir sem terminar isso. Devia a Adan, e at mesmo me de Conner, que tinha amizade por ela, bem como a todas as crianas que foram levadas. Ela puxou uma respirao profunda e a deixou sair, andando para trs para se livrar do excesso de energia, antes de voltar a se juntar aos outros. Isabeau andava com a cabea erguida, se recusando a ser intimidada ou humilhada pelo grupo de homens. Tudo que era, tudo que estava acontecendo com ela aparentemente era normal em seu mundo e se recusava a ter medo. Podia querer sexo desesperadamente, mas no carecia de coragem. Assistiu mecnica da mudana mais e mais. Finalmente conseguiu ver o corpo nu e ficou fascinada pela mudana real. Parecia doloroso, embora acontecesse to rpido enquanto Jeremiah corria que talvez no fosse to ruim. Rio, Felipe e Elijah balanavam a cabea e olhavam um para o outro enquanto cronometravam a mudana de Jeremiah pela ensima vez. Muito lento, Jeremiah, Conner soltou. Faa novamente. E desta vez pense em algum atirando em voc enquanto est mudando. mais jovem do que qualquer um de ns, e deve ser mais rpido. Precisa tirar quinze ou vinte segundos de seu tempo. Jeremiah fitou Conner, um olhar de nojo absoluto.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Bastardo ciumento, ele murmurou sob sua respirao. No pode ser feito. Jeremiah devia ser mais esperto. Conner tinha excelente audio. Conner o perseguiu pelo cho da floresta e pairou sobre o leopardo mais jovem. Acha que no pode ser feito? No s pode ser feito, jovem filhote preguioso, mas pode ser feito correndo atravs das rvores, no em alguma clareira agradvel como esta. Jeremiah agravou seus pecados abertamente sendo sarcstico. No acredito em voc. Rio veio por trs dele, silenciosamente e o segurou pela parte detrs da sua cabea, o golpe duro o suficiente para balanar o garoto. Pare de choramingar e tente aprender alguma coisa. Se vier trabalhar conosco, tem que saber como se manter vivo. Nem sequer me ouviu chegando. Isabeau se virou para esconder seu sorriso. Jeremiah era realmente um grande filhote, querendo o respeito dos outros leopardos, mas no querendo trabalhar to duro para isso. Estavam todos exasperados com ele. Trabalharam durante toda a manh e estava se tornando claro que ele estava um pouco auto-indulgente e preguioso. Disse que sua famlia era de Costa Rica? ela arriscou, se forando a manter uma cara sria. Jeremiah balanou a cabea. Mas estou fazendo isso por minha conta. Meus pais no precisam saber, acrescentou apressadamente. Rio girou ao redor. Ele tinha se afastado pela clareira, seus ombros rgidos com aborrecimento. Seus pais no sabem onde est? Pensei que talvez sua me soubesse, murmurou Elijah. E apenas uma criana. Jeremiah olhou para ele, se erguendo em sua altura total e empurrando para fora seu peito. Sou de uma famlia enorme, o caula de oito. Tenho sete irms. Meu pai queria um filho. Os homens trocaram olhares conhecedores. E ele teve voc, Elijah murmurou sob sua respirao. Isso explica muita coisa, disse Conner. Bem, rapaz, essa no sua casa e suas irms no esto aqui para acarinhar voc. Melhore seu tempo ou leve sua bunda para a Mama, onde seguro. Se ficar com a gente, algum vai estar atirando em voc. Jeremiah corou. No sou filhinho da mame, se o que est sugerindo. S estou dizendo que meu tempo rpido, provavelmente mais rpido que qualquer um de vocs. Conner suspirou.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Quem tem o tempo mais lento de qualquer um de ns mudando ao correr por entre as rvores? Ele olhou ao redor para os homens. Felipe levantou a mo. Acho que sou eu, Conner. Conner recuou e acenou para Felipe se adiantar. Felipe olhou para Isabeau e levantou uma sobrancelha para Conner. Ela tem que aprender. E claro que viu o suficiente da bunda nua de Jeremiah. Isabeau corou, xingando sob sua respirao quando mais uma vez a ateno se centrava sobre ela. Estava tentando se ajustar, se todos acreditassem ou no, e no precisava da carga adicional deles constantemente lanando lembretes que era mulher e basicamente no cio como um gato idiota. Ela deixou seu olhar contemplar Conner. Passou a noite enrolada ao lado de um leopardo, mais quente e segura, como nunca sequer sonhou em ser. Ouvir o ritmo constante da chuva e a pulsao do leopardo permitiu que dormisse rpido, mesmo no meio de tantos estranhos. Ela se sentia confortada e completamente vontade. Agora, o vendo em ao, a graa fluida, os msculos por baixo de sua pele, os olhos ardentes e olhar focado, seu corpo estava em colapso. Mal podia afastar os olhos dele. E estava ciente a cada segundo por que o trouxe ao Panam para seduzir outra mulher e que ele a rejeitou. Conner limpou sua garganta. Isabeau? ele perguntou. Ela corou, percebendo que Felipe esperava por sua permisso. Preciso aprender a mudar tambm, disse ela, tentando parecer indiferente, como se visse muitos homens nus durante o dia. Felipe aceitou sua palavra, tirando sua roupa sem mais modstia, enquanto corria. Ela tinha que admirar a maneira eficiente que se despia, um movimento suave e praticado que levou apenas alguns segundos. No momento que arrancou seus sapatos e tirou suas meias, estava correndo, se despindo quando passou, j mudando conforme tirava sua cala jeans e camiseta, os msculos se contorcendo quando pegou velocidade, e logo estava pulando, cobrindo grandes reas do espao antes de sua camisa flutuar at o cho. Conner bateu o cronmetro e caminhou at Jeremiah. A boca do garoto estava aberta quando olhou o grande leopardo em espanto total. Podia quase v-lo fazendo, disse Jeremiah, a admirao em sua voz. Juro, quase no posso acreditar em meus olhos. Nenhum movimento desperdiado, Isabeau apontou, incapaz de ficar em segundo plano. Ela correu ao lado de Jeremiah para olhar o relgio. Nem mesmo sete segundos. Como possvel? No estou certo do que realmente vi, Jeremiah disse, ainda olhando para o relgio. Isabeau chegou mais perto, roando o leopardo com seu brao nu. Conner rosnou profundamente em sua garganta e o garoto pulou atrs. Todos os

Christine Feehan

Fogo Selvagem

homens ficaram tensos e se viraram para olhar Conner, se movendo lentamente, o corpo seguindo o encolhido Jeremiah, o olhar queimando brilhantemente e focado em sua presa. Conner, Rio disse bruscamente. Chocada pela reao de Conner, Isabeau instintivamente se afastou de Jeremiah. No pode pensar... Ela parou de falar, sua mo indo defensivamente para sua garganta, embora houvesse uma mesquinha parte dela que achasse engraada a situao. Ele um garoto. Est mais perto da sua idade que eu, soltou Conner. Ela no pode suprimir seu riso. Vamos l, Conner, no seja ridculo. Ei! Jeremiah disse. As mulheres no se cansam de mim. Conner rosnou, seus dentes alongando, se curvando, suas garras arrebentamento das pontas dos seus dedos. Isabeau piorou a situao ao se dobrar numa gargalhada pelo olhar indignado no rosto de Jeremiah e os outros homens rolaram seus olhos, chocados que o menino no tivesse suficiente auto-preservao para se afastar de Isabeau e fechar a boca. Est dizendo que minha mulher o quer? Conner exigiu, se aproximando do menino perto demais. Que o prefere a mim? Isso deixou Isabeau sbria imediatamente. Se endireitou, os olhos verdes e brilhantes como duas jias. No sou sua mulher, desculpa miservel de companheiro. Todos a ignoraram. Jeremiah sugou sua respirao. Essas garras letais estavam muito perto da parte mais preciosa do seu corpo, e Conner parecia louco o suficiente para arracar essas partes fora. No, no foi isso que eu quis dizer, Jeremiah protestou, percebendo seu erro tarde demais. Os gatos eram notoriamente mal-humorados com homens em torno de suas companheiras, especialmente se a companheira estava perto do cio. Ele percebeu que nenhum dos outros homens chegava perto de Isabeau. O que exatamente quis dizer? Conner soltou. Isabeau estava muito consciente dos outros homens se movendo agora, presumivelmente para salvar Jeremiah se fosse necessrio. De repente, a situao j no era sobre ela. Jeremiah estava em perigo real por um homem que antes rejeitou seus avanos. O que quer que estivesse fazendo era real e perigoso. Ela se aproximou de Conner e ps a mo em seu brao. Podia sentir o ao e a adrenalina correndo por ele como um rio de fogo. Estava comeando a entender o custo terrvel do leopardo sobre os homens. As leis do gato eram impossveis do homem ignorar. Andavam sempre numa linha fina, quando se tratava dos seus traos animais.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Eu-eu quis dizer que foi um grande momento para Felipe, e tenho que trabalhar muito mais, se quiser sequer chegar perto, Jeremiah gaguejou. Eu enconstei nele Isabeau ressaltou. Por favor, Conner, estou pedindo a voc. Conner parou por um momento, seu corpo lutando para se livrar da adrenalina e, em seguida, abruptamente se virou, seu brao se envolvendo ao redor dela, a levando para longe do outro leopardo, sua cabea to perto dela que seus lbios podiam roar contra sua orelha. Ele estava ficando excitado por seu perfume. Seu primeiro maldito erro. Ele a levou para o fundo da floresta, longe dos outros e do cheiro de macho excitado que deixava seu gato e ele insanos. Ela corou num carmesim brilhante. Como no podia? No estava acostumada a discutir nada a ver com sexo num ambiente descontrado, e a forma como esses homens tratavam a beleza e o cio de uma gata fazia fronteira com o mundano. No era ofensivo, exatamente, apenas um pouco perturbador saber que todos podiam dizer que estava entrando numa espcie de ciclo. No bastava que podiam dizer mais que isso eram todos hiper-cientes disso. Espero que seja mais que meu perfume, Isabeau disse, tentando iluminar o momento, mas o que significava o mesmo. No quero ser querida por causa da maneira como cheiro. Ele inalou profundamente, deliberadamente puxando sua fragrncia em seus pulmes. Ela podia sentir as chamas pulando em seu sangue, sem mesmo tentar, mas agora, com sua inocente careta e a varredura longa de seus clios, mal podia manter sua fome sob controle. O perfume importante para os gatos. Ele esfregou seu rosto contra a pele do pescoo. Ento o perfume que marca. Qualquer homem estpido o suficiente para cruzar meu territrio ter uma luta em suas mos. Ela se empurrou longe dele. Costumava ser seu territrio. Quando era outra pessoa, lembra? Lembro de cada momento. Seus olhos dourados queimaram profundamente nela. E voc? Ela mordeu de volta uma rplica. No ia lutar com ele. Podia reduzi-la s lgrimas em segundos. No era preo para ele nunca foi. No pode fazer isso, Conner. No me quer, mas vai matar qualquer outra pessoa que o fizer? No faz muito sentido. No quero voc? Ele arrastou as palavras para fora, um rosnado estrondoso em seu peito. Seus dedos apertaram em seus braos e a puxou apertada contra seu corpo, deliberadamente a deixando sentir sua excitao grossa. Querer uma palavra inspida, Isabeau, para o que sinto por voc. No vou estragar tudo com voc porque no posso manter minhas mos longe. Isso aconteceu uma vez e serei amaldioado se isso acontecer novamente. No conseguia manter suas mos longe de mim?

Christine Feehan

Fogo Selvagem

No aja como se no soubesse. esperta. Seduzir uma mulher no envolve sempre lev-la para a cama. No pude me deter e olhe o que minha falta de controle fez a ns. Por um momento houve dor nua no seu rosto. Foi ruim o suficiente saber que eu tra voc, mas saber que antes de sua morte, minha me soube o que fiz... Ele parou, abanando a cabea. A mscara e resoluo deslizou de volta ao lugar. Quando eu a levar para a cama porque voc nos quer l, no porque seu gato est gritando por socorro. Ela corou novamente, mas seu orgulho no importava tanto quanto suas palavras. As manteve perto de seu corao, pela primeira vez sentindo que seu mundo confuso podia se acertar novamente. Era s o gato que o queria? No achava isso, mas no tinha certeza, e Conner estava correto, devia estar segura. Tornava as coisas mais fceis saber que ele no a rejeitou totalmente. Suas mos enquadraram seu rosto, o dedo deslizando sobre seus lbios enquanto seu olhar a queimava. Voc minha, Isabeau. Sempre ser minha. No se engane sobre isso. Se escolher me perdoar e nos dar uma segunda chance, ou no, ser sempre a nica. Seu corao parou. Simplesmente parou. Podia sentir isso l no peito, se torcendo apertado e, em seguida, comeando uma frentica batida. Pela primeira vez seu gato ficou quieto e permitiu aquele momento perfeito. Ela olhou em seu rosto, um rosto que estava gravado para sempre em sua mente em sua alma e sabia que estava perdida novamente. Por que no veio atrs de mim? Isso doa mais do que ela podia dizer. Pensei em ir, ele admitiu. H seis meses. Sabia que tinha que tentar explicar quando no tinha realmente nenhuma desculpa. Tinha um trabalho a fazer, Isabeau, e no momento que percebi que estava deslizando, nos levando muito fundo, deveria ter sado. Gostaria de dizer que no o fiz porque as vtimas de sequestro importavam tanto para mim, mas pensei muito sobre isso e no verdade. Uma vez que estava com voc, uma vez que ultrapassei o limite, no havia volta para mim. No podia encontrar fora para fazer a coisa certa e desistir de voc. Suas palavras eram austeras. Cruas. E eram verdade. Ela viu em seus olhos ardentes, ouviu em sua voz de veludo e o cheirou com o sistema sensorial agudo de seu leopardo. Podia apenas olhar para ele, tentando no deixar a felicidade florescer no poo de seu estmago e se espalhar por todo seu corpo com alegria absoluta aparecendo no seu rosto. Sua lngua tocou seu lbio inferior e instantaneamente seu olhar estava l, seguindo o pequeno movimento. Ela se manteve imvel. Absolutamente imvel. Ainda prendeu a respirao. Ele rejeitou seus avanos anteriormente no ia se fazer de tola uma segunda vez, mesmo enquanto ele assegurava que seu tempo juntos no foi uma mentira. A verdade inundava sobre ela e nela, trazendo tal alvio que as pernas

Christine Feehan

Fogo Selvagem

tremeram. Ou talvez fosse a excitao provocada ao longo de suas coxas e fazendo sua temperatura subir. Ele baixou a cabea. Lentamente. Esperando a reao dela. Ela estava imvel sob suas mos, vendo seu olhar passar possessivamente por seu rosto. Vendo a maneira que seus olhos mudavam, passando para leopardo, ardendo com fome. Sua boca era tudo. Sedutora. De parar o corao. Perfeita. E, ento os lbios tocaram os dela. Um simples roar. Seu estmago virou. Seu ventre apertou. Calor lquido se juntou. Sua boca se moveu novamente ao longo da dela, um pequeno movimento de recuo projetado para tent-la para deix-la selvagem. E fez. Os seios doeram, os mamilos se tornando dois botes apertados, forando contra o tecido de sua camisa, num esforo para se aproximar de seu calor. Sua lngua lambeu seu lbio inferior. Saboreando seu gosto. Seus dentes beliscaram e morderam enviando outro espasmo de dor por meio de seu ncleo. Ele fez um som, um baixo rosnado em sua garganta que a encharcou imediatamente de desejo. Senti sua falta a cada segundo, ele sussurrou. Sonhava com voc quando podia fechar meus olhos e na maioria das vezes que no conseguia dormir desejava voc. Ele a beijou, um longo e viciante beijo que embriagou cada um de seus sentidos. Quando ele se afastou, foi para pressionar sua testa contra a dela, enquanto puxava uma respirao dura. Amo o som de seu riso. Me ensinou tantas coisas, Isabeau, sobre o que importa. Quando encontra tudo e depois o perde... Sua boca encontrou a dela novamente, mais e mais, cada beijo mais exigente que o anterior, mais cheio de fome, at que ele quase a estava devorando, a varrendo numa onda de desejo. Ele sempre foi capaz de fazer isso, remover cada vestgio de sanidade at que ela no conseguia pensar, apenas sentir. Nunca soube que podia ser passional ou sensual at Conner entrar em sua vida, e tudo mudou ela mudou. Seus dedos se apertaram em seu cabelo, puxando sua cabea atrs, a prendendo no lugar, enquanto seu olhar queimava como uma marca sobre ela. Linhas de paixo marcavam fundo seu rosto, luxria escura brilhava em seus olhos. Seu corao saltou. Outra onda de calor se espalhou como fogo lquido. Os joelhos ficaram fracos. Sempre foi suscetvel aos seus apetites sensuais, mas agora sua fome era um golpe em suas veias. Sua respirao assobiou para fora enquanto sua boca descia novamente. A gentileza se foi, substituda por paixo crua. Tomou sua resposta do seu modo confiante, dominante. Suas mos eram fortes, seu corpo rgido, o calor subindo entre eles como o vapor na floresta. Seu corpo estava desossado, macia,

Christine Feehan

Fogo Selvagem

derretendo no dele. Ele rosnou, uma baixa vibrao que enviou fogo lambendo como lnguas sobre sua pele. Suas mos deslizaram abaixo por sua espinha para a curva do seu traseiro e ele a levantou. Instintivamente, envolveu as pernas em torno de sua cintura, bloqueando seus tornozelos. O V entre suas pernas se encaixou bem sobre a protuberncia grossa, os unindo. Ao mesmo tempo sua boca comia a dela avidamente. Seu mundo se afunilou se reduziu para apenas Conner. Suas mos. Seu calor. O sabor e textura dele. Estava ciente de cada respirao irregular, da mordida de seus dentes, da aspereza de suas carcias, da sensao de sua pele sob o tecido que a impedia de toc-lo. Tudo recuou at que sua mente estava consumida por Conner. Ele tinha gosto de pecado. Como uma mistura de cu, inferno de prazer e desejo que sempre seria dele. Sua boca se moveu da dela e comeou a viajar lentamente, sedutoramente pelo seu rosto, pelo lado do pescoo, garganta e ombro. Ela sentiu a ponta de seus dentes e estremeceu de desejo. No queria suave e gentil. Precisava de sua posse spera, a reclamando, marcando, a levando numa tempestade de calor e chamas que acabaria com o mundo ao seu redor, os deixando com nada, exceto cinzas, limpas e ferozes e sempre unidos entre si. Sua cabea subiu assustadoramente e seu olhar dourado varreu a floresta ao seu redor. Os homens, na clareira distante, derreteram, simplesmente desapareceram como se nunca tivessem existido. Conner permitiu que suas pernas trmulas alcanassem o cho enquanto respirava profundamente, atraindo ar e informaes.

Captulo Nove
Abalada, todo seu corpo tremendo, Isabeau segurou nos ombros de Conner procurando apoio. O que foi? Ela no conseguia pensar, no conseguia respirar direito. Temos companhia chegando, disse ele. A floresta est ficando muito lotada hoje em dia. Ele envolveu seu brao em torno dela e a puxou sob seu ombro, deslizando mais atrs no mato. Vamos ficar bem. Os meninos esto se fechando sobre eles. Eles? ela repetiu vagamente. Se a sobrevivncia significava estar alerta o tempo todo no ia faz-lo. Ele sentiu o cheiro dos intrusos, ou os sentiu de alguma forma, enquanto ela estava superada por sua prpria paixo. Como fazia isso? Estava quase chateada com ele, mesmo que soubesse que era uma habilidade que precisava necessitava para sobreviver. Dois homens. Se movem como se conhecessem a floresta. No entendo. Ela no entendia o que ele queria dizer, mas mais que isso, no entendia como seu corpo podia estar gritando por socorro, cada

Christine Feehan

Fogo Selvagem

terminao nervosa clamando para que ele ficasse que mantivesse sua ateno exclusivamente sobre ela. Era estpido em face do perigo, mas estava to consumida por ele, ciente apenas dele, achando que ele tinha a mesma conscincia, necessidade e obsesso por ela. A maioria das pessoas vm para a floresta e tenta dominar, abrindo seu caminho, mas estes homens esto familiarizado com ele, nos dizendo que talvez habitem o interior numa base regular. A palma da mo se enrolou em torno de sua nuca e ele mergulhou sua cabea, deslizando ao lado do seu pescoo, numa trilha de beijos. Poderia mat-los s por nos interromper. Foi sua voz, um pouco trmula, bruta at dura, revelando que queria dizer as contundentes palavras, que ironicamente permitiu que o perdoasse por suas habilidades de sobrevivncia. Ela se inclinou para ele e o deixou segur-la perto, tentando esfriar o calor apressada que deixava seu corpo em colapso. Respire. Ajuda. Que? Ele riu baixinho, um mero segmento de som. No realmente. Mas vamos fingir. Quando estou com voc, Isabeau, um pouco como acender um pavio numa banana de dinamite. No consigo controlar. Seus dentes beliscaram seu ombro e ele enterrou seu rosto brevemente contra seu pescoo, obviamente lutando para esfriar o calor do seu corpo tambm. Ainda estava grosso e duro e, apesar da potencial gravidade da situao, se sentiu feliz. Pelo menos somos ns dois. Como pode pensar o contrrio? Ele levantou a cabea e seu olhar saltou da floresta para ela e a olhou com essa inteno focada que sempre conseguia incendiar o sangue dela. o gato que me quer? Sua voz era veludo macio. Quase uma carcia. Mas havia o menor sinal de incerteza na sua pergunta. Por que acha isso? Um leopardo grunhiu. Aves levantaram voo. Vrios bugios gritaram um aviso. Ela no pode evitar o pequeno suspiro de alarme que apenas pareceu sair. Conner a empurrou atrs dele. Sem pnico, Isabeau. Em qualquer situao seu crebro sempre sua melhor arma, se est como leopardo ou em forma humana. H sempre um momento quando ter a vantagem. Todas essas tcnicas de defesa que estamos ensinando a voc so grandes, mas controle e raciconio sempre sero suas melhores armas. Ele falava do assunto com naturalidade, transmitindo as informaes, mesmo enquanto se agachava no mato, mudando de posio para que pudesse encontrar a leve brisa que se deslocava atravs da floresta. Abaixo, no cho, raramente havia vento a menos que se gerasse de uma tempestade grande o suficiente. Principalmente o vento ficava nas copas, mas com seus sentidos

Christine Feehan

Fogo Selvagem

agudos podia reunir as informaes necessrias. Isabeau tentou seguir seu exemplo. Estava determinada a aprender, a ser um trunfo para ele. Ela pegou um aroma fraco deriva no ar e o reconheceu imediatamente da aldeia de Adan. Seu povo usava razes para sabo. Ela esperou alguns momentos, ciente que Conner devia saber, mas ele no se mostrou e nem o fez qualquer um dos outros. No estavam confiantes, e talvez isso fosse uma lio em si. Dois homens surgiram na clareira. Ambos usavam apenas tangas, um de sandlias, o outro descalo. A floresta era to mida que roupas atrapalhavam algum rotineiramente se movendo atravs do interior, e a maioria usava o mnimo. Sabia disso por experincia. Mesmo ela se vestia com to pouco quanto possvel quando trabalhava. Reconheceu o homem mais velho como um dos ancios, irmo de Adan, Gerald. O outro era o filho de Adan, Will. Ela comeou a se mover em torno de Conner para cumpriment-los, mas ele a puxou em seus braos, uma mo deslizando sobre sua boca. Seu olhar encontrou o dele e seu corao saltou. Naquele momento parecia menos homem e mais leopardo. Se olharam fixamente. Ele parecia predator em cada polegada, seus olhos frios, queimando com um brilho letal que fez seu corao martelar duro. Lentamente, ele soltou a mo da boca e levantou um dedo entre eles, o tempo todo olhando abaixo em seus olhos. No poderia se mover se quisesse. Se viu hipnotizada fascinada por seu olhar. Sabia que isso podia acontecer com um gato grande. Tinham o poder em seu olhar focado, um momento apaixonante quando a presa congelava, aguardando o golpe mortal. No conseguia respirar, trancada l, presa no olhar. Ela permaneceu absolutamente imvel. Silenciosa. Incapaz de desobedec-lo. Ele virou a cabea lentamente, quebrando o contato, enfocando os dois homens caminhando atravs da clareira na direo da cabana. Ela no virou a cabea, mas moveu um pouco seu olhar, com medo de fazer um movimento, prendendo sua respirao. Podia sentir Conner ao seu lado, totalmente imvel, a tenso se enrolando nele, seus msculos bloqueados e prontos. Os homens tinham zarabatanas em suas mos e avanavam com cuidado, observando a floresta circundante, pisando cautelosamente seu caminho. Isabeau viu muitas vezes eles se movendo com facilidade atravs do mato pesado. Um leopardo grunhiu. Os dois homens congelaram, se virando para trs, as mos firmes em suas armas. Outro leopardo respondeu de um ponto na frente deles. Um terceiro respondeu sua esquerda. Conner fez um som, profundo em sua garganta. A chamada de Rio veio por trs deles, cortando sua rota de fuga, para que os homens soubessem que estavam completamente cercados. Gerald lentamente colocou sua arma no cho e levantou as mos, segurando um livro. Quando seu sobrinho hesitou, deu um comando e mais

Christine Feehan

Fogo Selvagem

jovem colocou sua zarabatana, carrancudo, ao lado da de seu tio. Estavam com as mos levantadas. Fique parada, advertiu Conner. Se fizerem um movimento errado com voc, no serei capaz de salvar suas vidas. So meus amigos, protestou Isabeau. Ningum nosso amigo num trabalho. Poderiam ter mudado de ideia e querer isso tratado de forma diferente. Basta fazer o que digo e se manter fora da vista. Deixe-me falar com eles. Se alguma coisa der errado, caia no cho e proteja os olhos. E, Isabeau... Ele esperou at seu olhar encontrar o dele. Na hora que eu disser. Ela acenou com a cabea de acordo. Certamente no queria ver os leopardos matando dois homens que conhecia. Conner se moveu para fora do mato sobre a borda da clareira. Gerald. Seu irmo no disse nada sobre sua vinda. Os dois homens giraram ao redor, o mais velho mantendo suas mos altas e longe de seu corpo, o mais jovem mais abaixo, quase agachado, as mos prximas sua arma. No faria isso, Conner disse. E sabe disso. Se peg-la, garanto que um homem morto. Gerald se virou para seu sobrinho em sua prpria lngua. Conner passou bastante tempo na sua aldeia quando jovem para entender, mas educadamente fingiu que no sabia que Will estava sendo duramente repreendido. Foram amigos uma vez bons amigos, mas foi h muito tempo. Sentimos que precisava saber a verdade antes de aceitar esta misso, Gerald disse. Adan me enviou com o dirio de sua me. Por que Adan no o trouxe ele mesmo? Minha me tinha isso, disse. Marisa o empurrou em suas mos quando os homens chegaram e minha me o deixou cair. No se lembrou at mais tarde, e meu pai j tinha ido embora, quando foi procur-lo. Conner permaneceu imvel, quase rgido, forando seus pulmes a continuar respirando dentro e fora. Sabia que sua me mantinha um dirio. O viu muitas vezes quando cresceu o suficiente. Escrevia no dirio quase todos os dias. Amava as palavras e frequentemente fluam em forma de poesia ou contos. Evocaria lembranas vivas que era melhor ficar suprimidas na floresta com o perigo em torno deles, mas era uma explicao plausvel. H muito a dizer, disse Gerald. E o dirio de sua me suportar minhas palavras como verdadeiras. Conner fez um gesto para que baixasse suas mos. Temos que ter cuidado, Gerald. Algum tentou matar seu irmo ontem noite. Gerald balanou a cabea.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Estou ciente. E houve uma diviso na tribo sobre como lidar com a situao de trazer de volta as crianas. Essa diviso inclui voc? Conner perguntou. Meu filho, Artureo, foi levado, Will disse, mas estou com meu pai. Nada que pudermos fazer ser suficiente para Cortez se no a impedirmos agora. Conner acenou para se adiantarem. Gerald se afastou das armas e caminhou na direo de Conner. Will o seguiu, parecendo muito menos hostil. Eles extraram finas esteiras das pequenas embalagens que carregavam penduradas sobre seus ombros e as puseram no cho, sentando numa posio vulnervel. Conner deu um pequeno sinal de mo para os outros, os aconselhando a recuar e simplesmente observar. Obrigado. Ele pegou o livro que Gerald ofereceu quando sentou de pernas cruzadas na frente deles. Bem, bom ver voc de novo, velho amigo. Ele acenou com a cabea na direo do homem mais jovem. Passaram alguns anos de sua infncia brincando juntos. Os homens da tribo tomavam esposas numa idade muito precoce, e aos dezessete anos, Will tinha a responsabilidade de um filho. Will acenou com a cabea. Queria que a situao fosse diferente. Sabia que um dos netos de Adan foi levado. sobre seu filho? Will olhou para seu tio e ento balanou a cabea, os olhos encontrando Conner. Conner se preparou para um golpe. No havia nenhuma expresso no rosto de Will, mas uma grande compaixo em seus olhos. No, Conner. Isto sobre seu irmo. O primeiro impulso de Conner foi saltar atravs do pequeno espao os separando e arrancar o corao de Will, mas se forou a ficar completamente parado, seu olhar fixo em sua presa e cada msculo pronto para saltar. Conhecia esses homens. Muito honestos para o enganar, e se diziam que tinha um irmo ento Will acreditava que fosse verdade. Forou o ar atravs de seus pulmes, queimando, estudando os dois homens, seus dedos apertando o dirio de sua me. Isabeau mencionou um filho. "Marisa veio com a criana" ou algo nesse sentido. Sua me sempre estava em torno das crianas; no pensou muito sobre isso. No perguntou de quem era o filho. Ela me falaria se tivesse outro filho, ele disse. No podia imaginar sua me escondendo seu filho, no por qualquer motivo. Mas ela ficou perto da aldeia de Adan, mesmo depois que ele a deixou. Poderia ter encontrado o amor com um membro da tribo? Ele levantou uma sobrancelha, silenciosamente exigindo uma explicao. No era filho de sua me, Conner. Um beb foi trazido para nossa aldeia por uma mulher, uma das suas. Ela no queria a criana.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

O estmago de Conner cambaleou. Sabia o que estava por vir, e a criana nele lembrava do sentimento de rejeio absoluta. Sem pensar, virou a cabea para olhar Isabeau. Raramente sentia necessidade de algum, mas naquele momento, sabia que precisava de seu apoio. Ela saiu do mato sem hesitao, caminhando entre a clareira parecendo a realeza, o rosto suave, os olhos sobre ele. Piscou um pequeno sorriso e cumprimentou os dois homens da tribo, quando se abaixou, perto de Conner. Ela ps a palma da mo em sua coxa e ele a sentiu queimando. Apertou sua mo por cima da dela, a segurando com ele, enquanto ela olhava para ele. No queria que aquele momento acabasse e o prximo comeasse. Ela sorriu para ele, mostrando sem palavras que ia apoi-lo em tudo que estava por vir. Sabia que ele estava chateado, mas no fez uma pergunta, simplesmente esperou. Sua me era assim. Calma. Aceitando. Algum para ficar ao lado de um homem e enfrentar o pior. Queria esse trao da me em seus filhos. Meu pai teve outro filho. Se obrigou a dizer as palavras em voz alta. Falar servia a um duplo propsito. Isabeau entenderia, e podia compreender melhor a realidade. Will acenou com a cabea. Voc j estava em Bornu. Seu pai tinha outra mulher e quando ficou grvida, ele disse que devia abortar ou dar o fora. Ela queria ficar com ele, ento teve o beb e o entregou. Ela voltou para seu pai. Maldito do inferno. Quantas vidas ir destruir antes que fique satisfeito? Conner cuspiu no cho em desgosto. Isabeau se moveu um pouco, apenas o suficiente para se inclinar para ele, como se assumindo qualquer carga que ele tivesse. Ele a amava por esse pequeno movimento. Seus dedos apertaram em torno dela, seu polegar indo para trs em pequenas carcias sobre a palma da sua mo. Conhecia sua me, Conner, continuou Gerald. Bastou um olhar na criana, sem pais que a amassem, e imediatamente se ligou. Ela vivia na cabana com o beb parte do tempo e na vila na poca das chuvas. Por isso ela estava na aldeia, Conner disse. Will acenou com a cabea. O menino estava na casa de Adan brincando com meu primo, quando os homens da Cortez atacaram. Sua me tentou impedi-los de levar os meninos. Achavam que seu irmo era um de ns. Tem apenas cinco anos, Conner. Por que ela no falou sobre voc ter um meio-irmo? Isabeau perguntou. Conner baixou a cabea. Sabia que teria ido aldeia e matado o filho da puta. Eu o desprezo. Ele usa as mulheres e se ficam grvidas, joga fora a criana e a mulher se ela no se livrar dela. A amargura em sua voz o enojava, mas no podia evitar. Sempre tinha controle sobre suas emoes exceto quando se tratava de seu pai. O homem

Christine Feehan

Fogo Selvagem

no foi fisicamente abusivo com Conner, mas abuso emocional era muito pior, na opinio de Conner. E Marisa colocou seu filho em primeiro lugar e construiu uma vida para ele. E faria o mesmo para seu irmo, mesmo que no tivesse dado luz o menino. Ele sabia que no poderia fazer menos. Ele levou a mo de Isabeau ao seu queixo e esfregou distraidamente sobre a fraca sombra enquanto girava o problema repetidamente em sua mente. Se os renegados de Imelda dessem um olhar mais atento criana, poderiam reconhecer o leopardo nele. Com uma mulher era quase impossvel quando jovem, mas meninos... nunca se sabia quando surgiria o leopardo e muitas vezes haviam sinais. Como ele ? Conner perguntou. Ao lado dele, Isabeau se agitou, chamando ateno imediata. Qual seu nome? Conner assentiu e usou as pontas dos dedos para pressionar firmemente contra suas tmporas latejantes. Sim. Deveria ter perguntado isso. Sua me o chamava de Mateo, disse. Conner engoliu, imaginando sua me com o beb pequeno. Devia saber. Devia ter voltado para casa para ajud-la. Como ele ? Como voc, respondeu Gerald. Muito parecido com voc. Estar de luto por sua me. A viu morta. O que no era bom. Seu leopardo tentaria emergir, para ajudar o menino. Conner lembrava da raiva o golpeando continuamente quando criana, raiva como uma pulsao latejando em suas veias. O menino acreditaria que no tinha ningum agora. Se fosse como Conner, morreria antes que jamais pedisse ao seu pai por ajuda. Ia querer vingana. Artureo ser capaz de manter Mateo sob controle? O impedir de revelar seu leopardo mesmo sob coao? Houve um pequeno silncio. Ele um menino teimoso, disse Gerald. E dedicado sua me. Ele olhou inquieto para Isabeau. Ela sabe tudo, disse Conner. Pode falar livremente. Um dos homens atirou quando ela tentou pegar Mateo de volta. Pensaram que estava morta. Eu a vi cair, admitiu Isabeau. Artureo me escondeu nas rvores e correu para ajudar. O levaram tambm. Nunca vi sua forma animal. No sabia sobre ser leopardo. Marisa rastejou pelo mato e mudou para sua outra forma, disse Gerald. O homem grande, Suma seu nome, a viu mudar e a matou. Ningum iria para a floresta atrs deles depois que ele tomou sua forma animal. O menino viu sua me morrer, a nica me que conheceu. O ouvi gritar, Conner e foi horrvel de ouvir.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Conner empurrou abaixo seu prprio sofrimento crescente. Sua me iria esperar que buscasse o menino no apenas o buscasse, mas assumisse plena responsabilidade por ele. Ele virou a cabea lentamente para olhar Isabeau. Ele no tinha escolha agora. Teria que fazer o que fosse necessrio, pagar qualquer preo que exigissem dele. Isabeau podia ver o desespero nos olhos de Conner, a tristeza e o choque. E a distncia. Seu estmago deu uma pequena cambalhota de aviso e se acomodou lentamente. Tudo que precisar, ajudaremos, ela ofereceu. Ele soltou a mo dela e inclinou a cabea na direo de Gerald e Will. Agradeo a voc por fazerem a viagem aqui para me dar esta notcia em pessoa. Garanta a Adan que traremos as crianas. Diga para manter o plano. Vou encontrar seu filho. Me conhece. Vou traz-lo para casa. Will acenou com a cabea, seus olhos fixos em Conner. Voc a razo por que estou tomando o partido do meu av sobre como lidar com isso. Vamos ajudar se precisar de ns. Conner se levantou, se curvando para puxar Isabeau em p ao lado dele. Esperou at que os outros dois homens tambm levantassem. Estamos contando com sua cooperao. essencial que sua tribo acredite que Adan vai fazer como Cortez quer. Gerald balanou a cabea e estendeu sua mo. Conner os viu sair com o corao apertado. Quase esqueceu de dar o sinal para passagem segura, permitindo que os dois homens da tribo superassem o desafio de leopardos no caminho de volta para sua aldeia. Rio se afastou alguns momentos mais tarde, ainda puxando sua camisa. A floresta est ficando lotada. Qual a notcia? Isso ficou muito pessoal. Parece que tenho um irmozinho e Cortez o levou junto com as outras crianas. Se descobrir que leopardo... A voz de Conner sumiu. Nunca encontrariam a criana. Ela a esconderia e o criaria sozinha. Rio franziu a testa. Que deve nos levar a ter alguma ajuda de sua aldeia... Conner girou ao redor, o rosnado estrondoso no peito um claro aviso. O som estourou de sua garganta, um rugido a plenos pulmes. No vamos chegar perto daquela aldeia. Vamos acabar com esta cadela. Ele girou sobre seus calcanhares e atravessou a clareira de volta para a cabana. Isabeau olhou para Rio. Sua carranca tinha se aprofundado e agora havia linhas de preocupao marcadas em seu rosto. Seu pai abandonou a criana, ela explicou. No pode deix-lo chegar perto do homem. De certa forma, se sentia como se estivesse traindo Conner, mas instintivamente sabia que Rio tinha a maior chance de impedir Conner de fazer algo precipitado.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Obrigado, disse Rio, como se lesse seus pensamentos mais ntimos. Precisava saber. Cheiros. Isabeau olhou ao redor e percebeu que os leopardos invocavam o cheiro para julgar as emoes das situaes. Podiam ler muito mais que suas contrapartes humanas. Todos usavam seus sentidos de leopardo, mesmo na forma humana, o que oferecia vantagens em qualquer situao. Precisava aprender a fazer isso. O seguiu num ritmo muito mais lento, girando uma e outra vez em sua mente a expresso que viu no rosto de Conner. Ao mesmo tempo, tentava recordar seu cheiro. O que passava por sua mente nesse momento? Resoluo por certo. Estava determinado a trazer seu irmo de volta e isso significava... Ela engoliu e tropeou um pouco. Disse que no iria seduzir Imelda Cortez. Tentariam outro caminho, talvez usando um dos outros, mas aquele olhar em seu rosto... Se convenceu que devia usar todos os meios possvel, e no daria a atribuio a outro no quando era seu irmo. No quando acreditava que sua me esperaria isso dele. Conner faria exatamente o que ela pediu seduziria Imelda Cortez. Seu corao apertou to duro que parecia que algo se agarrou como um torno. A dor era insuportvel, tanto que levou as duas mos ao peito e pressionou forte, caindo num joelho, na borda das rvores. Bile subiu em seu estmago e se agitou, ameaando explodir junto com seu protesto. Sua garganta parecia crua, os olhos queimavam. O que mais ele podia fazer? O que ela faria? Queria gritar uma negao, correr ao seu lado e o arranhar com as garras do gato por destruir todo seu corao novamente. Se apaixonou por ele novamente. No, isso no era verdade. Sempre o amou. Queria que viesse por seu perdo. O queria de joelhos, suplicando e no final o perdoaria e viveriam felizes para sempre. Deveria a amar tanto que nunca pensaria em outra mulher. Quando disse que no tentaria seduzir Imelda Cortez, ela secretamente se emocionou. Teve essa reao. Precisava dele a perseguindo, cortejando, para provar que ela era seu amor seu nico amor. O gato complicou as coisas. Agora, no sabia se era o gato que ele queria, ou a ela. Isabeau? Conner foi ao lado dela, o brao correndo em volta da sua cintura, o olhar sombreado. Seu olhar se moveu sobre ela centmetro por centmetro, tentando encontrar a razo da dor. O que ? Deixe-me ver. Suas mos foram para sua camisa, como se fosse levant-la para examinar seu peito procurando alguma ferida. Ela empurrou sua mos abaixo e envolveu seu pescoo com os braos, bloqueando os dedos atrs do seu pescoo. Amava este homem com tudo nela. O comportamento infantil precisava acabar agora, antes que fosse tarde demais e o perdesse para sempre. Estava vivendo num mundo de sonho, no a

Christine Feehan

Fogo Selvagem

realidade. Sim, ele a seduziu por todas as razes erradas, mas foram certas. Estavam certas. Se ele sentisse metade do que ela sentia por ele, no poderia ter evitado mais do que ela podia agora. O que isso, Sestrilla? ele sussurrou contra sua orelha, a abraando prxima dele, como sabia que ele faria. Podia sentir o cuidado no seu toque. A fora, mas com gentileza. Essa palavra suave que a chamava, estranha, mas to amorosa da forma como rolava por sua lngua. Me diga o que isso significa. Ela ps a cabea dela contra seu corao, ouvindo essa batida constante, reconfortante. Preciso saber o que isso significa. Isabeau. Ela ouviu o som da tristeza. Um som de partir o corao. Diga-me, Conner. Ela se recusou a desistir, mesmo quando suas mos to gentilmente tentavam afast-la dele. Ela reforou seu aperto e pressionou seu corpo apertado contra o dele. Preciso saber. uma antiga palavra no nosso mundo e significa amada. Seu corao virou, se acomodou, tudo nela simplesmente ficou claro. Ele sempre a chamou de Sestrilla, muito antes da primeira vez que dormiu com ela. Voc meu amado tambm. Ela sentiu a respirao que ele puxou. Irregular. Dura. Profunda. Ele descansou a testa contra a dela, seus longos clios velando sua expresso, mas ela podia ver as profundas linhas gravadas em seu rosto. Havia muito pesar, tanta tristeza, como se tivesse um grande peso sobre os ombros, como se j tivesse perdido tudo que importava para ele. No entende, Isabeau, ele disse suavemente. Ela sentiu sua voz dentro dela, se envolvendo em torno de seu corao, deslizando profundamente em suas veias, onde o calor se apressava e seu prprio corao pulsava na fala arrastada, sombria e hipntica. O que no compreendo, Conner? ela perguntou, sua voz macia amorosa. Ele gemeu e empurrou sua testa contra a dela. No. No, querida. No poderei viver se perder voc de novo. Me deixe apenas acreditar que tarde demais para ns. Que acabou e no h nenhuma chance para ns. Trouxe voc aqui sob falsos pretextos, Conner. No sou to inocente em tudo isso. Precisava v-lo. No sabia que Adan poderia reconhecer voc por um desenho, mas depois que percebi que ele encontraria uma maneira de chegar at voc, cada fibra do meu ser queria v-lo novamente. Fiz acontecer. E profundamente onde no podia olhar, sabia como se sentiria sobre seduzir outra mulher. Queria... No. Ele colocou seu dedo sobre seus lbios. No diga isso. No tem que dizer isso. Ela apertou seus lbios nos dedos. Uma carcia com a lngua.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Sim, preciso. Queria puni-lo. Queria machuc-lo. Me envergonho disso. Maldio, Isabeau, acha que isso torna mais fcil? Seria se me deixasse dar minha opinio, ela quase rosnou. Seu gato realmente pulou sob sua pele e ouviu sua vibrao na garganta. Pegou um sorriso fraco de Conner. No chegou a atingir seus olhos, mas ele sempre gostava dos reflexos de seu temperamento. Ela estreitou os olhos. Quero dizer isso. Tenho algo importante a dizer e pode ouvir antes de discutir. Sim, Senhora. Ele a beijou. Ela devia estar preparada para ele. Sua mos se moveu em seu cabelo quando apertou os fios de seda em seu punho. Sua boca foi capturada num momento de parar o corao. Parecia selvagem. Macho. Dela. Ela se aproximou dele, se recusando a deixar que seu beijo terminasse, assumindo, sua lngua deslizando ao longo dos lbios, provocante e sedutora. Tentadora. Ela esfregou seu corpo sobre o dele. Seduzindo. Por um breve momento sentiu sua resistncia como um fio de ao vibrando atravs de seus msculos e, em seguida, abruptamente, ele capitulou completamente, seus braos se apertando em torno dela, a boca tomando o comando, se alimentando dela, sua lngua varrendo dentro, a derretendo com seu calor. Fogo deflagrou instantaneamente, lnguas de chamas, correndo sobre ela at que queimavam at ele at que ele queimava por ela. A satisfao lhe deu mais confiana. Ela mordeu seu lbio inferior, suas mos deslizando abaixo de sua camisa para encontrar a pele nua. Uma perna se enrolou ao redor de sua coxa quando se apertou mais perto, oferecendo-lhe tudo. Determinada a ter tudo. No ia deix-lo ir certamente no por sua culpa. Suas mos se moveram sobre sua pele nua, sentindo a textura, enquanto sua boca absorvia seu sabor nico. Venham vocs dois, esto nos matando, Rio disse. Temos uma rota de fuga para mapear e precisamos de voc para isso. Conner levantou a cabea relutantemente. Que seja, ele respondeu por cima do ombro, seus olhos brilhando de calor para ela. Sabe o que tenho que fazer, disse ele em voz baixa. Como espera me olhar nos olhos novamente? Porque estou pedindo que o faa, ela sussurrou. Colocou seus dedos sobre sua boca, antes que ele pudesse formar um protesto. Porque sua me era minha amiga e seu filho seu irmo. Porque sua famlia minha famlia e farei tudo que for preciso para mant-los seguros e recuper-los. Conheo pouco de Mateo. Marisa o trazia para meu acampamento o tempo todo. No sabia que no era sua me natural mais do que sabia que era sua me, mas vi sua ligao, Conner. Estamos nessa juntos, Conner. No me faa menos que voc, ou faa seu sacrifcio menor que o meu. Voc tudo para mim. No entanto faremos tudo que tivermos que fazer. Ele balanou a cabea.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

uma mulher surpreendente e corajosa, Isabeau e no mereo voc, mas pode no saber o quo repugnante achar a situao, quando me ver com ela. E ter dvidas. Dvidas justificveis. Pior, seu gato vai enlouquecer com isso. Ser perigosa e vai usar cada momento tentando control-la. Quo ruim ser para voc, Conner? perguntou ela. Enquanto est preocupada comigo, estarei preocupado com voc. Voc ser quem ter que empurrar seu gato abaixo e se forar a olhar nos olhos de outra mulher. Talvez para alguns homens seja fcil, mas acho que te conheo o bastante para saber que ser abominvel para voc. Tenha certeza, Isabeau, porque se voc ficar esta noite comigo, no serei capaz de manter minhas mos longe de voc. Um sorriso lento brotou do seu corao. Bem, isso uma coisa boa. Se forou a afastar seu olhar do calor em seus olhos na direo da floresta. Ento como podemos planejar as nossas rotas de fuga? Ele abaixou a cabea numa trilha de beijos pelo seu rosto at o canto da sua boca. Comeamos a trabalhar, mapeando fora, soltando os suprimentos e nos certificando que esto armazenados onde animais no os desenterrem. E, em seguida, pensamos em cada coisa concebvel que poder dar errado e fazemos planos para cobrir essas contingncias. Oh. Coisas fceis. Estava esperando que fosse difcil. Ela piscou outro sorriso para ele. Conner a deixou ir com relutncia e recuou, respondendo com um sorriso comeando a se formar no rosto. Havia desconfiana em seus olhos, como se estivesse com medo de ter esperana, mas enganchou seus dedos nos dela, quando ela estendeu a mo e comeou a andar na direo dos outros. Vou mandar Jeremiah para cima das rvores. Vamos ver quo rpido pode subir. Vai precisar pegar velocidade. Quanto mais praticar, melhor ficar. Tem que chegar mais rpido ou ser demasiado perigoso para ele. Est realmente preocupado com ele. Apanhou como um homem. Reconhece seus erros. Tem coragem. arrogante, mas no somos todos nessa idade? Ela se viu sorrindo novamente. Adorava a maneira como podia ser to intimidante, parecer to perigoso, mas sob aquele exterior indomado tinha um corao. Provavelmente ele odiaria que achasse isso, mas sabia apenas por sua voz que teria certeza que Jeremiah teria as melhores chances possveis de sobreviver e se juntar sua equipe. Pare de olhar para mim com estrelas em seus olhos, Isabeau. Sua voz estava rouca. Rude. Seus olhos eram de gato. Seu ventre apertou. Latejou. Calor lquido se derramava. Ela limpou sua garganta.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Quanto tempo antes do meu gato emergir de todo? Isabeau perguntou. Teremos tempo suficiente? No quero passar por isso sem voc. No muito tempo. Est perto, ele disse, seu olhar deriva sobre ela de uma forma possessiva, com uma fome que tirou seu flego e fez sua temperatura subir rpido. Muito perto. Ainda havia essa ponta de sombra em seus olhos, como se soubesse algo que ela no e admitiu que provavelmente o fazia. No esperava que fosse fcil v-lo com Imelda Cortez, o pensamento francamente a enojando, mas no ia desistir. No novamente. Devia haver uma maneira para que pudessem passar por isso intactos e ainda buscar as crianas. Ela olhou para cima para ver que estavam chegando perto dos outros. Alguns metros mais. Ela pegou seu brao. Tudo que precisar, Conner. Espero que no tenha sequer que beij-la, mas no vou colocar limitaes sobre o que vou aceitar. No pode entrar numa situao de risco de vida com isso em sua mente. Se fizermos isso, nos comprometemos os dois. Juntos. Concorda? Ele gemeu baixinho e a puxou perto novamente. Ela podia ouvir seu corao. Sei que acredita que forte, Isabeau e te amo por isso, mas seu gato vai se manifestar e no ser fcil. Gatos so ciumentos e temperamentais, e nem sempre podemos control-los. Me viu com Jeremiah e gosto do garoto. Se desprezar uma mulher, como acha que seu gato vai reagir sabendo que estou flertando com ela ou pior? Se seu gato pode lidar com isso, ento o meu tambm poder, no acha? Ela levantou seu queixo. Quero as crianas de volta todos mas especialmente Mateo porque nosso. E era de Marisa. Quero essa mulher detida. Se algum descobrir outra maneira de entrar em sua fortaleza, o faremos, mas se tudo que tivermos for um convite atravs de voc, ento o faremos. De repente, ela prendeu sua respirao. Elijah! Conner, Eliajah poderia faz-lo. Ele balanou a cabea, cortando suas esperanas. Trs razes. Um, Mateo meu irmo, e fingir querer dormir com essa mulher ser um trabalho de merda que no vou empurrar a outra pessoa. Dois, Elijah, to bom como , e bom, muito frio sob o fogo, relativamente inexperiente. E trs, Imelda no ir para algum que considera igual a ela. Quer um macho dominante, mas no um igual. A estudei e Elijah seria uma ameaa. Pode querer assumir sua posio de poder. Um guarda-costas no faria isso. Ela soltou a respirao e forou um sorriso. Ento continuamos com nosso plano. Eles voltaram, lado a lado, para a cabana onde os outros esperavam. Conner traou vrias rotas de fuga atravs da floresta, mostrando as reas mais seguras, onde podia abrigar as crianas e mant-los em movimento, bem

Christine Feehan

Fogo Selvagem

como os melhores parques para acampar. Teriam que ir e marcar os locais marcados. Eu vou e levo Jeremiah comigo, concluiu Conner. Iremos como leopardos. Ser mais rpido e mais seguro. Ele dar a Jeremiah a experincia que precisa para subir rpido e no deixar nenhum vestgio. Rio sobrevoar de helicptero. Elijah ser nosso homem do abastecimento. Felipe sorriu para Jeremiah e exibiu seus msculos. Leonardo e eu somos as grandes armas os msculos. Quer dizer, no o crebro. Jeremiah sorriu. O que lhe rendeu um sopapo de Rio, mas Jeremiah apenas riu, nem um pouco intimidado. Isabeau podia ver que j estavam desenvolvendo uma espcie de camaradagem com o mais novo membro de sua equipe. Ele podia estar em liberdade condicional e em formao, mas j o tratavam com crescente carinho. Ento quando entrarmos, Conner e Felipe sero protetores pessoais para Marcos, Rio voltou ao negcio, e Leonardo e eu seremos o mesmo para Elijah. No se preocupe com nosso tio, Felipe se apressou a assegurar. Ele pode estar na casa dos sessenta, mas rpido e esperto quando necessrio. No gostaria de enfrent-lo. E com Elijah, temos seis de ns, todos leopardos. E eu? Jeremiah exigiu. Rio deu de ombros. Sabe que Suma vai estar l, e ele tentou recrutar voc. No pode te ver. Como so suas habilidades de tiro? Jeremiah pareceu feliz de novo. Sou um tiro certeiro. No diga se no for verdade, Conner advertiu. Vento forte. Ao longo de uma milha. Os homens olharam um ao outro. Ns te daremos uma chance de provar o que pode fazer, disse Rio. Se no estiver exagerando, poder vigar nossas costas. E eu? Isabeau se aventurou. Poderia ir como namorada de Elijah. Nenhum deles nunca me viu. Elijah poderia estar aqui para me ver e saber que seu velho amigo Marcos est chegando. De jeito nenhum. Conner afirmou como um fato. Ela tem que ser protegida, Elijah apontou. No podemos simplesmente deix-la de fora e sabe disso, Conner. Poderia vir a ser um recurso valioso. Eles tm dois leopardos renegados. Os leopardos no vo pensar em nada alm de Isabeau. Isso realmente vai me fazer bem agora, no ? Conner disse, o sarcasmo escorrendo em sua voz. No sua namorada, Rio disse. Algo mais prximo. Uma irm ou prima. Uma parente. O que declarar guerra se a tocarem. Uma namorada pode

Christine Feehan

Fogo Selvagem

ser considerada descartvel e os bandidos vo saber que ela leopardo. Vo engolir. Veio para v-la e trouxe algumas notcias de casa. Entretanto, vo suspeitar que Marcos e Elijah esto tendo um encontro secreto. Cortez no ser capaz de arriscar a isca. O pote muito doce. Elijah e Marcos, aliados que poderiam abrir portas para ela e voc, Conner. Para no mencionar todos os leopardos. Conner esfregou suas tmporas e olhou para o rosto arrebitado de Isabeau. Parecia to inocente. No tinha ideia dos monstros que estavam lidando. Ela viu seu trabalho, mas no tinha a capacidade de entender as profundezas de sua depravao e ganncia. Se dissermos que saia, Isabeau... Realmente sou extremamente inteligente, Conner. Vou obedecer as ordens daqueles com experincia. No havia nenhum ponto em protestar. No havia outra resposta. E ela tinha uma mente afiada. Podia ser um trunfo. Vamos verificar as vias de fuga e, em seguida, pensar em cada coisa que pode dar errado e fazer planos para cobrir isso tambm.

Captulo Dez
As rotas de fuga eram difceis de visualizar. Isabeau, no helicptero com Rio e Elijah, se achava com binculos e forando seus olhos para detectar o pequeno balo amarrado a uma rvore. Era trabalho de Jeremiah subir na rvore e marcar o local com um balo, sinalizando para o helicptero onde deixar cair os mantimentos ao longo das rotas de fuga. Conner ento armazenaria os mantimentos e marcaria o local para que qualquer membro da equipe soubesse onde recuperar a comida, gua e armas. Mesmo com o balo brilhante, as copas eram quase impenetrveis, um mundo no ar que cortava tudo abaixo do cu, tornando muito difcil detectar o alvo. A floresta parecia diferente do ar. A neblina parecia pendurar como um vu rendado por toda a copa. As rvores soltavam uma grande quantidade de umidade nas nuvens em que estavam envoltas. Isabeau sentia quase como se pudesse alcanar e tocar a nvoa agarrada aos ramos e folhas. At mesmo se esqueceu de ter medo, apesar do helicptero balanar continuamente quando o vento vinha em rajadas. Rio o manteve logo acima dos topos das rvores, uma vez que viram o balo de Jeremiah. Ela admirava a eficincia com que trabalhavam e percebeu que definitivamente aperfeioavam o caminho que a equipe usaria. Queria ser uma parte disso, ou pelo menos, ter a sensao que contribuiu de alguma forma. Tentou aprender a observ-los e at mesmo invejava um pouco Jeremiah por que era capaz de participar ativamente.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Uma vez de volta cabana, onde comeram e dissecaram cada coisa concebvel que poderia dar errado, e como se preparar para isso, Isabeau se encontrou voltando para as sombras para observar Conner enquanto conversavam. Amava ver o jogo de luz sobre seu rosto, aprofundando o efeito de um homem duro, perigoso. Era inteligente e confiante, e o som de sua voz se tornou uma batida em suas veias. Cada respirao que puxava expandia seu peito e ondulava os msculos sob o tecido fino de sua camisa. Conner parecia magntico todo esparramado na cadeira, preguioso, como apenas um leopardo podia ser. Seus jeans eram confortveis, apertando as pernas longas enquanto ele inclinava sua cadeira atrs, os olhos meio fechados, sua ateno na conversa pelo menos parecia estar totalmente focado l. Seu olhar se desviou e a encontrou nas sombras, e seu corao comeou a bater no mesmo ritmo de suas veias. Ela sentiu seu ventre apertar e um lquido aquecido umedeceu sua calcinha. Um olhar ardente. Se lembrava disso to bem. Ele raramente precisava dizer algo apenas olhar para ela podia coloc-la num estado de excitao. Era perigoso, sexy como o inferno. Ela no conseguia tirar os olhos dele. Quando ele falou, sua voz derramou no quarto com a mesma intensidade dos seus olhos de ouro fundidos. Ele a hipnotizava da forma que um leopardo fazia com sua presa. Uma vez que seu olhar encontrou o dela, focou nela, no conseguia encontrar a respirao. No conseguia pensar com clareza. Isabeau tentou analisar como ele tinha esse efeito hipntico, perturbador sobre ela. Todo seu corpo reagia a ele. Os seios doam, parecia inchada, sensvel e carente. Seu corpo pulsava de desejo, esse desejo terrvel que no conseguia saciar. Ele parecia intensamente masculino, uma tentao sensual que no podia resistir. Sua mo casualmente segurou o gargalo de uma garrafa de gua e ele derrubou o contedo abaixo por sua garganta, a ao apertando seu corpo. Um arrepio de conscincia desceu por sua coluna. Ela adorava a maneira como ele se movia, a fora fcil, a certeza que exalava. Tudo sobre ele a atraa at mesmo sua dominncia arrogante. No podia culpar seu gato por sua reao ele. Esta era a mulher ou talvez ambas que ansiavam por ele. Ele parecia pecaminoso com as pernas esticadas na frente dele e essa protuberncia grossa, tentadora, que estava to familiarizada, esticando seu jeans desbotados, desgastados. Queria rastejar sobre ele e arrancar o tecido ofensivo para alcanar o prmio escondido. Sua boca molhou ao lembrar do sabor e textura dele, da maneira que sua mo agarrava seu cabelo e o som de seus gemidos rosnados. Ele foi to paciente com enquanto ela aprendia como dar prazer a ele, e sempre a fez se sentir como se tudo que fizesse fosse sensual e excitante. Ele sussurrava instrues e ela obedecia, tremendo de necessidade, querendo agrad-lo. Tudo que fazia para ele era recompensado cem vezes. Ele faiza coisas, sabia coisas sobre ela que nunca poderia compartilhar com outro homem.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Seu olhar caiu nas suas mos, descuidadamente circulando a garrafa, lembrando a sensao de suas palmas speras sobre os seios, entre as coxas, os dedos deslizando fundo para traar e acariciar, e deix-la louca de necessidade. Ela engoliu quando ele virou a garrafa na boca mais uma vez, sua ateno em sua boca. Quente. Sexy. To sedutora que jamais poderia resistir. Sua boca tinha sido cruel, a deixando to rpido, que a lembrava que no podia recuperar o flego. Suas mos em seus quadris, a prendendo abaixo, a segurando aberta para sua festa, tinha sido forte e excitante, emocionante mesmo. Quando sua lngua a penetrou em golpes profundos, ela se sacudiu, seus dentes fortes provocando, a deixando chocada. Ela usou seus calcanhares para tentar se afastar dele, mas ele a pegou rpido, a jogando num orgasmo feroz que nunca iria esquecer. Foi a primeira vez que gritou sob as ministraes da sua boca e ela nunca parou. Queria gritar novamente. Alto e por muito tempo e sentir o prazer aumentando como uma onda. Ela assistiu com fascnio como virava a garrafa novamente. Sob as plpebras, aqueles olhos de ouro a encontraram na sombra. Havia escura luxria flagrante em seus olhos. Ele no fazia nada para esconder o que queria dela enquanto seu olhar viajava possessivamente sobre seu corpo. Ela congelou, como a presa de um leopardo, sua respirao travada em seus pulmes, seus msculos do estmago tensos e apertados. Sob seu olhar direto, podia sentir a umidade se reunindo entre suas coxas. A excitao a fez tremer com necessidade. Em torno dele, os homens se moveram incmodos e Rio deu um olhar a Conner carregado de emoo. Conner no disse uma palavra, colocando a gua sobre a mesa e estendendo a mo para ela. Estamos saindo. Estaremos de volta amanh em algum momento. Sua voz era spera pelo mesmo desejo escuro que a tomava. No estava sozinha em seu tormento. Podia ver que a protuberncia impressionante cresceu ainda mais grossa do que antes. Colocou sua mo trmula na dele. Estava quente quente mesmo e podia sentir o calor escorrendo do seu corpo para a envolver. Ela no olhou para os outros, nem mesmo se importou que provavelmente cheiravam sua excitao. Seu corao estava disparado e seu corpo pulsava com desejo lquido. Os seios pareciam apertados, pesados, doloridos, os mamilos duros. Suas coxas tremiam e a luxria danava em suas veias, pequenos choques eltricos correndo soltos atravs de seus msculos e sobre sua pele. Conner pegou uma mochila grande e, em seguida, a puxou para fora na varanda. Ela o seguiu pela escada sem uma palavra. A chuva comeou novamente, uma garoa suave que mal penetrava o dossel. Algumas gotas que conseguiam pousar sobre ela pareciam chiar e se transformar em vapor com o calor que emanava de seu corpo. Ele no disse nada, no olhou para ela, mesmo depois que estavam bem longe da cabana e na segurana e no abrigo das rvores.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

No precisava dizer nada. O ar estava grosso em torno deles tornando cada passo difcil. Cada respirao que puxava em seus pulmes era dura e irregular. A palma da sua mo queimava nas costas, logo acima de suas ndegas, enquanto passavam por um caminho estreito, cheio de mato. Seus passos eram seguros no escuro, seus olhos com o brilho peculiar de seu leopardo. Ela nunca esteve mais consciente da sua prpria feminilidade. Seu corpo estava macio e malevel, pulsante, doendo pela necessidade a cada passo, seu ncleo apertado e molhado. O som das cigarras subiu e caiu, o som estridente sempre presente aumentando seu nervosismo. distncia, atravs da negra escurido, podia ouvir um coro de sapos e, em seguida, a chamada de um pssaro. Um galho se partiu. Conner nunca hesitou. Andava com segurana absoluta, fluindo com graa e ondulando as cordas de msculos, e cada vez que roava contra sua pele sensvel sua respirao prendia e uma infinidade de borboletas revoavam nas proximidades de seu estmago. Sem aviso, ele se virou abruptamente, deixando cair a mochila e a puxou para ele. Suas mos a pegaram duro e ela sentiu a tenso correndo como um rio, enviando uma emoo de antecipao pela sua espinha. Deliberadamente ela lambeu o comprimento do seu queixo e, em seguida, arrastou beijos ao longo de sua mandbula sombreada antes de chupar seu lbulo em sua boca e, em seguida, puxar com os dentes. Sua respirao explodiu num suspiro duro e ele a empurrou at que ela se agarrou a ele para no cair. Seus dentes apertaram sua garganta e beliscaram seu ombro antes da boca voltar a reclamar dela, sua lngua varrendo dentro. Ele no apenas a beijava, a reinvindicou, a devorando como se fosse sua ltima refeio. Sabe h quanto fodido tempo estou sem voc? Sua voz estava entre um rosnado e uma acusao. Ele arrastou seu corpo apertado contra o dele, pressionando sua ereo pesada contra seu monte latejante. Um gemido baixo escapou quando envolveu seus braos em volta do pescoo. No posso esperar. Eu deveria fazer voc esperar. Ele arrastou beijos em seu rosto e, em seguida, pegou sua boca na dele outra vez, uma marca implacvel que deixou o fogo j queimando entre eles fora de controle. Isabeau quase chorava enquanto tentava retirar sua camisa. No posso esperar, nem mais um minuto. Preciso de voc dentro de mim. Ela perdeu o orgulho por ele. Sempre era assim quando estavam juntos. No tinha controle e no fingia, no quando ele esfregava sua pesada ereo contra ela e todo seu corpo gritou pelo dele. No me deixe mais uma vez, Isabeau. Entende? Sua voz era spera, dura, um som sensual, faminto que deixou seus joelhos fracos. Suas mos estavam por toda parte, puxando a roupa, deslizando contra a pele nua,

Christine Feehan

Fogo Selvagem

instando-a a sair de seu jeans, quando ela mal estava ciente do que estava acontecendo. Alguns pingos de chuva conseguiram deslizar atravs das copas amplas das rvores e chiaram contra sua pele quente. A gotas frias quase queimavam por estar to sensvel. Sua boca estava na dela novamente, quente e faminta, seus lbios acariciando, duelando, enquanto gemidos escapavam para se misturar ao incessante som estridente das cigarras. A respirao vinha em suspiros speros, e ela no podia chegar perto o suficiente, deslizando as mos sobre sua pele nua, puxando a cintura de seus jeans para que pudesse deslizar sua mo dentro do tecido e traar sua excitao grossa. Sua respirao explodiu de seus pulmes. Ele abarcou o macio peso dos seios e abaixou a cabea. Seus olhos dourados queimaram como fogo lquido quando a viu observar sua boca descendo. Ela esqueceu o quo intensa a sensao da boca em seu seio podia ser. Estremeceu, jogando a cabea atrs, arqueando as costas para lhe dar melhor acesso, um grito suave escapando. Seus dentes puxaram seu mamilo e a umidade se reuniu quente entre suas coxas. Ela estremeceu com prazer, se contorcendo sob o ataque da boca. O modo como seus dentes e lngua acariciavam sobre seus seios era viciante inebriante, se sentia quase bbada de prazer. Listras de fogo atravessaram seu sangue e lamberam seu ncleo quente, dirigindo sua necessidade alm de qualquer coisa que conhecia. Ela quase chorou, as unhas cavando em seus quadris, tentando conectar seus corpos. Diga-me, Isabeau. Quero ouvir voc dizer que nunca vai me deixar. Ela prometeria qualquer coisa, e o que estava pedindo era no mais do que ela queria com cada respirao que exalava. Nunca, Conner. Estou prendendo voc sua palavra. Inclusive a maneira como ele falou a deixou mais quente, mais longe de onde estava. Ele a levantou, para que se encaixasse em sua virilha, e ento enrolou uma coxa sobre seu brao, a forando a se abrir completamente para ele. Era extremamente forte, suas coxas poderosas como duas colunas suportando a ambos, suas mos segurando seu traseiro. Ela sentiu a cabea larga e ardente de sua ereo pressionando sua entrada e tentou empurrar abaixo, para o reclamar, mas ele a segurou acima de seu prmio, a cabea a esfregando, ento ela sentiu cada centmetro da sua lenta e constante entrada. O pau de Conner era grosso e longo, e sua invaso, apesar de sua lisa boasvindas, esticava seu apertado canal incrivelmente. Ela no esteve com ningum em todo esse tempo, e ele sabia que seria desconfortvel para ela. Queria ir com cuidado, certificando-se que ela sentia prazer e no dor. Sua respirao assobiou para fora numa corrida longa, seus dentes se unindo quando o escaldante calor o agarrou, consumiu, o deixou quase fora de controle.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Seus pequenos soluos e gemidos s serviam para avivar o fogo. Podia sentir a lngua das chamas lambendo suas pernas, queimando suas bolas e se estabelecendo como uma conflagrao na virilha. Ela era ardente, veludo macio, quente como o inferno, to apertada que o agarrava como um torno. Rosnou um comando, incapaz de falar de forma lcida, mas no importava. Ela sabia o que fazer, estava certo disso. Ele nunca entendeu os homens que no falavam com sua mulher sobre a intensidade do prazer entre um homem e uma mulher. Acreditava em descobrir tudo que podia sobre sua companheira, o que dava prazer ela, o que a transformava numa chorosa e suplicando amante disposta a dar-lhe a mesma considerao cuidadosa. Ela comeou a se mover, um passeio lento, delicioso, sentindo todo o caminho do topo de seu crnio at os dedos dos ps. Cada movimento enviava impulsos eltricos subindo atravs dele. Estava desesperado por ela. Em sua inocncia ela no tinha ideia do que fazia a ele. Seus corpos encaixavam perfeio. Seus seios eram lindos, roando seu peito a cada movimento de seus quadris. O cabelo sedoso queimava sua pele. Ele lutou para acalmar seu corao e permanecer no controle, mas seu corpo s ficava mais quente e mais apertado a cada golpe. Se sentiu estremecer quando se assentou totalmente nela, alcanando o colo do tero. Ele murmurou baixinho, esperando que seu corpo se ajustasse para o acomodar. Ao mesmo tempo, manteve seus dentes pressionados firmemente juntos, respirando pelo prazer brutal. Est bem? As palavras saram mais speras do que pretendia, mas ela no pareceu se importar, balanando a cabea enfaticamente. Ele dobrou seus joelhos e a levou acima, seu rosnado macio um som escuro, perigoso que silenciou as cigarras mais prximas deles. Ela gemeu por seu prazer. O ngulo que a tinha, com sua coxa sobre seu brao, permitia criar atrito ao longo de seu ponto mais sensvel. Inclinou a cabea tentao da garganta e deu uma srie de erticas lambidas, seus dentes raspando para a frente e atrs, com diversas mordidas famintas. Ele esfregou seu calor fundido, precisando dos estremecimentos dela, de seus gritinhos sem flego. Tinha que encontrar uma maneira de mant-la com ele atravs da tempestade que se aproximava. Estava desesperado para amarr-la de forma irrevogvel a ele. Queria que seu orgasmo fosse o melhor que jamais teve, queria que ela associasse qualquer xtase de entorpecer a mente apenas com ele. J no podia perd-la novamente. No ia sobreviver, e nos prximos dias testaria a fora do que tinham juntos. Ele era incansvel, indo mais fundo e mais fundo, mesmo quando sentiu seu corpo fechando num aperto como um torno. Se manteve entrando nela, mais e mais, se enterrando no paraso, enquanto um raio bifurcava sobre sua pele e foguetes explodiam em seu crnio. Sua vagina pulsava em torno dele e seus msculos apertaram novamente.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

No, querida. No se mova. Sua voz era mais um silvo que um comando real. Estava certo que estava meio louco pelo prazer. Seu corpo derretia em torno dele, o inferno ficando incrivelmente mais quente quando mergulhou novamente e novamente, at que sentia cada terminao nervosa centrada em seu pau. Ela enrijeceu. Os olhos dela arregalaram. Havia um indcio de medo misturado com antecipao. Os olhos dela estavam opacos e cavou suas unhas em seu ombro. Conner? Sua voz era suave. Instvel. Ele a amava assim, olhando para ele com essa mistura sensual de inocncia e sereia. Seu corpo jorrava lquido quente, o banhando a cada impulso do seu corpo. Ele sentiu seus corpos se encontrando, uma espiral ertica apertando e fazendo o atrito requintado aumentar. Est perto querida, me segure. Ela balanou a cabea freneticamente enquanto seu corpo ficava mais apertado, a tenso crescendo, at que ela temia no poder suportar isso. Parecia no haver nenhuma liberao do terrvel calor sempre crescente. Seu eixo se chocou com ela, profundo, a empurrando mais e mais at que estava quase chorando, meio com medo, meio em frenesi ertico. isso, mel, deixe ir. Voe para mim. Agora. Comigo, comandou e deliberadamente virou sua cabea e abaixou suavemente para essa juno macia entre sua garganta e o ombro. No era onde seu gato preferia, mas era o que o gato dela gostava e sabia que obedeceria inconscientemente, soltando seu corpo para experimentar a srie de orgasmos. Ele sentiu seu corpo apertar abaixo, o espasmo da vagina de veludo, ondulando, em seguida, apertando e ordenhando. Ele jogou a cabea atrs e rugiu sua prpria liberao. Em torno deles, os insetos e sapos deixaram seu coro noturno e os ouviram, o som de suas vozes levantando em luxria e amor, se misturando juntas para formar uma harmonia profunda. Ele enterrou seu rosto em seu pescoo e a segurou em seus braos, absorvendo a forma dela, o milagre dela. Foi h tanto tempo desde que a segurou, amou, tomou tudo que ela tinha e deu a ela tudo que ele era. Senti sua falta. Era uma declarao ridcula. "Sentir falta" no comeava a cobrir tudo que sentia. Estava sozinho, no importa onde fosse, quantos outros o cercassem. Mal podia respirar sem ela. Mas isso seria ainda mais estpido para ele dizer. Ele arrastou beijos ao longo de sua garganta vulnervel, ao mesmo tempo ouvindo seu batimento cardaco, nesse ritmo acelerado to satisfatrio para ele. Ela estava macia e flexvel em seus braos, seu corpo derretendo no dele. Apertados como estavam, podia sentir cada tremor e o contnuo aperto e liberao de seus msculos em torno do seu eixo. Esperou at que os estremecimentos se acalmassem e sua respirao estivesse quase sob controle

Christine Feehan

Fogo Selvagem

antes de gentilmente se afastar de seu calor abrangente e permitir que as pernas cassem no cho. Isabeau balanou em seus braos e enterrou seu rosto contra o peito. No devia ser assim. Me perco em voc. O que faz dois de ns, ele sussurrou, seus dentes puxando seu lbulo. Amava a maneira como parecia depois do sexo, o ligeiro brilho em sua pele, seu corpo inerte saciado, o olhar vidrado em seus olhos. Sua boca estava inchada de seus beijos e seu corpo ruborizado e marcado pelo dele. Girou sua cabea at a marca entre seu ombro e pescoo e pressionou beijos l at que a sentiu tremer. Precisamos ir. Estamos perto do nosso destino, Isabeau. Um lugar seguro para passar a noite. Ela levantou sua cabea e piscou para ele. Ouo som de gua. Estamos indo para uma cachoeira que conheo. Precisamos sair daqui, mel, ele alertou. Isabeau sorriu para ele enquanto deslizava at os joelhos, os braos usando seu corpo mais forte como apoio. As pontas dos dedos traaram sobre seu estmago liso, duro, ao longo dos msculos rgidos, definidos e ento deslizaram em torno de suas ndegas, massageando quando o puxou para ela. Ela parecia intensamente linda, seu cabelo despenteado, derramando em torno de seu rosto angelical, seus clios velando seus olhos e suas mos correndo por suas coxas. Apenas de olhar para ela com a nvoa subindo ao seu redor, acariciando seus seios e cintura fina, o deixou semi-duro de novo. Sua boca era quente e mida, um banho aquecido de amor intenso, sua lngua de veludo spera como a de um gato, lambendo e chupando suavemente, removendo seus aromas combinados, com especial ateno na parte inferior da grande cabea de cogumelo e dobrando na base do seu eixo e finalmente alcanando seu saco. Ela sempre levava seu tempo, no importava a situao, no importava onde estavam. Sempre o aniquilava pela forma como o fazia se sentir to amado como se esta pequena tarefa fosse a coisa mais importante que ela podia fazer, e ela amava e gostava de fazer isso por ele. E o que sempre o deixava to duro como rocha, de novo. Gentilmente a puxou em p, seu olhar prendendo o dela. Como ela o prendia. No com seu corpo ou boca de fantasia. Nem mesmo com sexo alucinante. Com isso momentos como este. Ele levou sua boca na dela, se divertindo com o gosto dos dois, uma mistura explosiva de pecado, sexo, amor e luxria. Ela o deixava suave por dentro, e sabia que ela o queria em sua vida para sempre. Estamos apenas comeando, Isabeau, advertiu, seus olhos indo ao ouro antigo e escuro, seu desejo quase no saciado. Vou mant-la acordada a noite toda. Isabeau estremeceu ao olhar em seus olhos. Ela viu isso antes, e quando disse que a manteria acordada a noite toda, sabia que queria dizer isso. Podia

Christine Feehan

Fogo Selvagem

ser brutalmente atencioso, desviando seus pensamentos alm de tudo at que estivesse indefesa nos seus braos, incapaz de fazer qualquer coisa, mas era exatamente o que ele queria. Nunca conheceu algum que pudesse faz-la se sentir dessa maneira. E estava descobrindo seu prprio poder. Quem poderia pensar que podia fazer um homem como Conner Vega estremecer e gemer, seus olhos dourados ficando escuros pela fome? Vou a qualquer lugar com voc, Conner. Leve-me. Ela alcanou suas roupas. Conner a tomou de suas mos e as colocou em sua mochila. Quero olhar para voc. Ele correu a ponta do dedo abaixo pela inclinao de seu seio, vendo a reao dela. Quando estremeceu e os mamilos apertaram, sorriu, se inclinou e lambeu cada um com sua lngua. Estive sonhando sobre seu gosto. Quero comer voc como um doce, Isabeau. Por horas. Apenas te deitar como uma festa e consumi-la. Ele era bem capaz de levar a cabo sua ameaa tambm. Conhecia a ele e seus apetites. Seu eixo estava duro e grosso, deitado contra seu estmago musculoso como um animal faminto espera. Ela estendeu a mo com dedos leves e danou sobre ele antes de tocar suas bolas. No se moveu. No se afastou. Apenas a olhou o tocando possessivamente. Seu tesouro. Apenas dele. Como o povo leopardo pode sobreviver na floresta, quando outros grandes predadores so to raros? ela perguntou quando relutantemente permitiu que os dedos se afastassem e deu um passo na direo que ele indicou. Conte-me sobre eles. Ele encolheu os ombros em sua mochila e, em seguida, pegou sua mo, a levando ao peito, enquanto caminhavam. Como todos os leopardos, estava confortvel com sua nudez, especialmente na floresta. Era natural para ele, mas no para Isabeau. Podia sentir seu desconforto, mas por ele, ela o fez sem protesto. Ela o questionava quando queria que fizesse algo que ela estava com medo, ou algo que a envergonhava, mas nunca disse no sem tentar primeiro. Ele foi to cuidadoso com sua confiana porque tudo junto com ela era mentira. Se surpreendeu e humilhou que ela pudesse lhe dar esse tipo de confiana novamente. No caamos animais da maneira como outros predadores precisam fazer. Podemos caar para aprender habilidades, mas no matamos nossa presa. Vigiamos os outros animais. Para sustentar um grande predador, precisa de abundncia de animais para eles comerem. Ele indicou o cho da floresta. Estamos numa seo de vegetao densa onde outros animais podem viver, mas como regra, o cho est nu porque a luz solar no consegue penetrar o bastante para outras coisas crescerem. Carnvoros tem muito menos recursos alimentares aqui que os herbvoros. Isso faz sentido. O som da gua ficou mais alto, pois a trilha estreitou e comeou uma inclinao ascendente. As trepadeiras e flores eram mais grossas ao longo dos

Christine Feehan

Fogo Selvagem

troncos das rvores, as folhas mais amplas e selvagens com tanta gua disponvel. Muitas plantas tinham razes nos troncos, na verdade nunca tocando o cho e vivendo apenas nos galhos largos. As razes das grandes rvores estranguladas por videiras pareciam florestas prprias, retorcidas gaiolas para criaturas se esconderem dentro. Na escurido, podia ouvir rudo contnuo na parte de cima do dossel e nas folhas do cho da floresta. Sua nudez a fazia sentir-se vulnervel, embora tivesse que admitir que havia algo muito sensual e ertico sobre andar completamente nua numa floresta noite com um homem como Conner. Ele tinha um modo de proteg-la enquanto se moviam atravs do mato, de maneira que o mesmo nunca realmente tocava sua pele. Sua mo o fazia muitas vezes. Roava os dedos abaixo por sua coluna, enviando conscientes calafrios pelas costas. Enquanto caminhavam casualmente ele deslizou sua mo sobre seu traseiro possessivamente, mantendo-a muito consciente de si. A cachoeira ficou vista numa curva, e ela parou abruptamente apenas olhando para ela. Sempre amou a majestade e a elegncia das cascatas. Esta era muito maior do que imaginou. Se derramava numa faixa estreita de um rochedo acima, se recolhendo numa piscina larga feito de mais rocha. De l, cascateva num longo vu at uma profunda piscina abaixo e corria para o rio em si. linda. Sim, , disse Conner. Mas estava olhando para ela. Isabeau podia ver o brilho intenso da fome. Estavam completamente sozinhos num ambiente selvagem. Um cenrio natural para ele. E ele no era manso. Ela sentiu um pouco de medo. No o queria domado. Adorava a maneira como a fazia se sentir um pouco desequilibrada e inteiramente sua. Ele se aproximou dela e pegou suas mos. Trouxe as palmas para cima de seus seios at que o peso suave descansou l e ela estava praticamente oferecendo seu corpo. Seu sorriso era lento. Mau. Sedutor. Ela ansiava por aquele olhar em seu rosto, os olhos encobertos, o ouro negro queimando de desejo por ela. Sua boca, to sedutora e experiente. Suas mos, experientes, sabendo exatamente o que seu corpo precisava. E a maneira como olhava para ela, como se ela pertencesse a ele, como se seu corpo fosse dele e pudesse fazer o que quisesse com ela. E o que ele queria sempre parecia faz-la gritar de prazer, sem sentido. Inclinou a cabea e puxou um seio para o calor de sua boca. Imediatamente seu corpo chorou de necessidade. Ele puxou o mamilo com seus dentes e outra corrida de lquido fez seu ventre convulsionar e apertar no vazio. Ele sugou, sua boca quente ficando rude, quase a jogando em outro orgasmo ali mesmo. Ele deixou cair sua mo, forando- segurar seu prprio seio na boca agressiva. Ele

Christine Feehan

Fogo Selvagem

deslizou sua palma abaixo de sua barriga at o monte latejante entre as coxas dela. Incapaz de se conter ela moveu seus quadris, buscando mais. Ele tirou sua mo e continuou a sugar o seio. Pequenas mordidas acompanhavam o puxo de seus dentes no seu mamilo e a lambida calmante da sua lngua. Calor corria atravs de seu corpo e, em seguida, seus dedos estavam de volta, pequenos crculos rastreando suas coxas, subindo ao calor de seu centro. Seu ritmo lento era torturante, dada a necessidade crescendo de modo rpido e feroz nela. Por favor, ela sussurrou antes que pudesse evitar. O sangue dela golpeava em suas veias, trovejava nos ouvidos e retumbava no fundo de sua vagina. Os dedos percorreram seus cachos molhados aparados e acariciaram rapidamente atravs das dobras de veludo. Ela gemeu baixinho, em harmonia com a sinfonia de sons da noite. Ela olhou para seu rosto amado, as linhas definidas com desejo, suas pupilas quase sumidas agora enquanto seus olhos mudavam para o gato. Um arrepio de medo delicioso desceu por sua coluna pelo olhar faminto e a determinao gravada em seu rosto. Dois dedos afundaram em suas profundezas apertadas e ela engasgou e apertou contra a mo invasora. Ele mudou sua ateno para o outro seio e quando ela se segurou nele, sua segunda mo deslizou para as ndegas e pressionaram sobre seus dedos. Me cavalgue, querida, ele sussurrou. O que mais ela podia fazer? Sua temperatura corporal estava saindo de controle e seus msculos apertavam, quentes, avidamente agarrados em seus dedos. Ela comeou a impulsionar seus quadris em torno de sua mo enquanto ele dirigia seus dedos profundamente dentro dela. O corpo de Conner endureceu alm do ponto da sanidade. Seu corpo mole estava to disposto para ele. Usou os dedos como seu pau, empurrando, absorvendo a sensao de seu calor mido ficando mais quente e mais quente. Sua respirao vinha em suspiros irregulares e seu corao batia fora de controle. As sensaes que estava criando faziam seu corpo girar mais apertado e mais apertado, a levando na direo da liberao. A queria desejosa. Faminta por ele. Na borda. Mas no queria que ela tombasse. Seus dentes puxaram seu mamilo e sentiu o espasmo em seu canal molhado. Abruptamente, puxou os dedos livres. Estamos quase l. Ela choramingou e levou a mo dela entre as coxas quase compulsivamente, mas ele pegou seus pulsos e a puxou para ele. Em breve. Seja paciente. Ele deu-lhe um pequeno tapa nas ndegas e a empurrou ao longo da trilha que levava detrs da cachoeira para a cmara onde escondeu suprimentos antes de sua chegada original na floresta, h uma semana, antes se se reportar a Rio. Voc comeou isto, ela apontou, tentando no se contorcer.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

E vou terminar. Seu olhar escureceu mais. Eu a quero me querendo. Acho que isso bastante bvio, ela disse, fazendo beicinho. Ele ajudou nos ltimos poucos metros entre as rochas. Eles abaixaram rapidamente atravs das bordas espirrando e alcanaram a segurana da cmara. Era grande e arredondada, com boa pedra compondo as paredes de trs lados. Anos antes, quando descobriu este lugar secreto, esculpiu um furo na parede de rocha para sua tocha e mais tarde para um lampio de querosene. A lanterna estava muito longe, mas a tocha tinha substitudo alguns dias antes. A acendeu para que ela realmente pudesse ver o interior da cmara. Isabeau no se importava onde estavam, s que estavam finalmente juntos. Sentiu falta de sua companhia. Sentiu falta de seu corpo. E sentiu falta das coisas que ele podia fazer com seu corpo. Ele estava olhando para ela atravs de olhos meio-fechados, seu rosto nas sombras enquanto a luz projetava um brilho ao seu redor, como um refletor. Moveu-se, uma seduo lenta centrando sua ateno sobre ela. Como diabos nunca fiz isso sem voc? perguntou ele. Puxou uma esteira de sua mochila e a estendeu por cima do que poderia ser um grande banco de areia que descansava sobre a rocha suave. Era a primeira vez que ela percebia que havia areia. Ela subiu sobre ela, em p, apenas na beira da esteira e bateu os ps na areia. Era incrivelmente bom. Como isso chegou aqui? Conner pegou a mo dela, a puxou e colocou seus braos em torno dela. Embora estivesse de p a vrios centmetros de areia, ela era ainda menor do que ele. Ele esfregou o queixo no topo de sua cabea. Minha me me deu como presente quando eu era jovem. Era meu aniversrio e pensei que ela tinha esquecido. Costumava usar isso como meu esconderijo. Ele olhou ao redor. Me sentia muito crescido aqui, e quando atingi a puberdade, minha garota fantasia estava sempre aqui para me ajudar. Sua sobrancelha disparou. Realmente? Como ela era? Muito bonita, mas nunca se compararia coisa real. O sorriso desapareceu de sua voz. Tive um ano de noites ruins, solido e um pau doendo, Isabeau. Fiquei perdido sem voc. Ele se afastou para olhar seu rosto. Para julgar a reao dela. No gostava de falar de seus sentimentos, e o amor, luxria e raiva se misturavam completamente. Eu sei. Ela chovia beijos ao longo de sua mandbula. Estou aqui. Estamos juntos. Ele a puxou abaixo lentamente, seu aperto como ao, forando- no tapete aberto. Ela podia sentir a tenso que atravessava seu corpo, e assim seu corpo respondia com calor. Talvez o fogo nunca realmente tivesse esfriado. Suas mos acariciavam cada centmetro dela, como se a pintasse com pinceladas suaves ou memorizasse cada centmetro dela. Sua inspeo foi profunda e ele demorou.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Apenas quando ela pensou que podia comear a gemer e suplicar, sem aviso nenhum ele roou aqueles dedos fortes sobre seu monte molhado e ela gritou pelo prazer requintado. Sombras atravessavam as paredes curvas da pequena cmara. O som da gua era constante e alto, a cachoeira um vu espesso, os cortando do resto do mundo. Isabeau se estendeu na esteira grossa da cmara de rocha atrs da cachoeira e virou a cabea para ver a gua cascateando abaixo em lenis brancos brilhantes, desfrutando dos suaves toques em seu corpo, mas sempre ciente do calor do encontro, uma tempestade que desabaria sobre ela. Conner. Seu amante cruel. Quando a tocava, estava perdida. E agora ele queria reivindicar cada centmetro dela. No podia resistir sua marca particular de posse. O animal dele se enfurecia perto da superfcie, e a intensidade do seu toque refletia sua fome por ela. Ele se assegurou que ela estivesse confortvel sempre fazia isso antes que levasse seu tempo fazendo tudo que queria com ela. Ela ouviu sua prpria respirao, suspiros irregulares que no podia controlar completamente. Antecipao a enchia quando olhou para ele. Conner se ajoelhou entre suas pernas, erguendo Isabeau por um longo tempo antes de alcanar e arrastar uma segunda esteira da mochila. A dobrou e empurrou sob suas ndegas, levantando a parte inferior da metade de seu corpo e a abrindo mais plenamente para ele. A estudou novamente. Ele amava a maneira como parecia, com seus cabelos derramando ao seu redor e seu corpo nu e aberto. Havia umidade escorrendo entre suas coxas, e podia cheirar sua excitao. Casualmente desceu a mo para cobrir seu montculo tentador. Ela empurrou, sensvel j pela antecipao. Ele amava sua umidade acolhedora. Havia algo to satisfatrio em ver sua mulher assim to pronta para sua ateno. Conner estava voraz por ela e no fingia qualquer outra coisa e o amava que nem ela. Ela no tinha vergonha de quer-lo, mostrando o quanto ela o queria. E era afrodisaco, puro e simples. Tudo sobre Isabeau era para ele. Lentamente ele abaixou seu corpo sobre o dela, a cobrindo completamente como uma capa, apenas a segurando, absorvendo. Era to macia, uma longa extenso da pele e curvas femininas. Ele se afundou em seu calor, ouvindo a batida rpida de seu corao. Seus braos estavam em torno dele, os dedos enlaados na parte posterior de seu pescoo. Ela no mexia, no reclamava sobre seu peso. Apenas o absorvia da mesma maneira que ele a estava absorvendo como se entendesse essa grande necessidade de apenas abra-la. Aps alguns momentos, ele esfregou seu corpo ao longo dela, a marcando com seu cheiro, a alegando, sua mandbula sombreada deslizando abaixo de seu pescoo onde beliscou e beijou antes de erguer a cabea para focar o olhar no dela. Ele baixou a cabea lentamente, vendo os olhos fechar antes de sua boca

Christine Feehan

Fogo Selvagem

encontrar a dela. Cada vez que a beijava, era como se acendesse um fsforo. O calor queimava. Chamas ardiam, o fogo pulava e no havia mais volta. Seus beijos foram sua queda da graa e honra, quando ela era completamente inocente. Agora, sua boca se movia sob a dele, sua lngua acariciando e instigando para que ardesse fora de controle. Sua mo escorregou para seu seio e a sentiu saltar. Moveu seus quadris e as pernas se abriram para lhe dar melhor acesso. Conner beijou abaixo de sua garganta at seus seios, deleitando-se l at que ela estava fazendo os rudos de choramingo que tanto amava. Seu corpo esteve quente, duro e dolorido incansavelmente desde que ela colou seus lbios em torno dele na floresta. Podia sentir seus msculos do estmago se apertando quando puxou seus mamilos e era muito tentador parar por a. Ele fez seu caminho ladeira abaixo pela barriga e assumiu o controle das pernas, as abrindo largas, as colocando nos seus braos quando dobrou sua cabea para a provar. Tem sido uma longa merda, ele sussurrou e mergulhou sua cabea. Isabeau sugou sua respirao, seus dedos fechando na esteira para se segurar, quando a raspagem spera de sua mandbula ao longo de suas coxas enviou mil chamas queimando sobre ela. Todo seu corpo tremia. Seus seios arfavam e ela no conseguia parar o movimento impotente de seus quadris. Suas mos apertaram, assim como sabia que fariam. Ele enviou a ela um olhar brilhante que significava se manter imvel, e tentou obedecer, tentou levar ar para seus pulmes. O desejo estava vivo, respirando, a segurando no seu encalo ardente. Ele prendeu suas coxas e abriu mais as pernas para que sua respirao viesse em suspiros speros. Ela se ouviu gritando quando ele baixou a boca e a rodou, a lambendo como um gato grande lamberia uma tigela de creme quente. Fogos de artifcio explodiram na cabea dela quando sua lngua esfaqueou fundo, mergulhando repetidamente, at que pensou que podia se partir em 1 milho de peas. Ele levou seu tempo, saboreando cada gota, usando seus dentes e lngua para tirar mais choramingos, splicas macias e soluos, implorando pela liberao. Em seguida, foi se erguendo acima dela, agarrando seus tornozelos, tirando as pernas de seus ombros, a segurando aberta. Parecia feroz, sua ereo grossa, dura e longa, pressionando, queimando, exigente na sua entrada. Ela o sentiu l e prendeu a respirao. Ele mergulhou fundo, atravessando as quentes dobras apertadas, e ela gritou novamente, o atrito enviando uma lngua ardente de calor atravs de seu corpo. Sentiu seus msculos o apertando como um torno, se estendendo para sua invaso. Seu corpo estremeceu de prazer quando ele se enterrou completamente e, em seguida, se retirou para mergulhar novamente. Seu ritmo era rpido e duro, quase brutal, tomando-a to rpido que sua respirao vinha em irregulares

Christine Feehan

Fogo Selvagem

suspiros e seu corpo se levantava impotente para atender s necessidades de sua conduo. Ele se arqueou sobre ela, se apoiando com os braos, as pernas foradas atrs, dando-lhe a capacidade de ir mais fundo. Presa sob ele, seu corpo subindo em chamas, ele manteve os poderosos golpes, martelando repetidamente, a atraindo mais fundo e mais fundo num vrtice de fogo. Seu corpo parecia estar derretendo ao redor dele, escaldante, seu orgasmo apenas fora de alcance, mas crescendo sempre. Ela se contorcia sob ele, desesperada pela liberao. Ele a segurou com sua fora, seu ritmo constante, rpido e duro, indo to fundo que ela estava com medo que perfurasse o colo do seu tero a cada golpe. Cada nervo estava em fogo, e sentia seus msculos duramente tensos sob ele. Ela enrijeceu, mas ele a agarrou mais duro e mergulhou novamente, enviando seu corpo voando em 1 milho de fragmentos. Sentiu os olhos cobertos por uma nvoa e chamas atravessando suas veias quando uma exploso rasgou atravs de seu corpo, rasgando atravs de seu estmago e dos seios e abaixo de suas coxas, fixando-se em seu ncleo mais profundo, enquanto sentia os msculos apertar Conner. Ela sentiu sua liberao quente derramando dentro dela, provocando outro fogo correndo ao longo e atravs dela. A respirao de Conner estava agitada quando caiu sobre ela, a abraando. Podia sentir sua ereo pesada, to desesperada, quase brutal, lentamente deslizar enquanto seu corpo era banhado pela combinao de calor lquido. Suas mos moldaram seu rosto e sua lngua entrou profundamente em sua boca. Eu te amo, Isabeau, ele sussurrou, olhando em seus olhos. Quando isso acabar, vamos casar e ter meus filhos. Seu corao falhou por um momento. Levantou numa posio desconfortvel com as pernas erguidas at suas orelhas e seu corpo enterrado profundamente, mas seus olhos no cederam. Ela no tinha onde se esconder. Ele queria a verdade. Ela no conseguia encontrar respirao para falar, ento balanou a cabea. Sentiu a tenso aliviar nele e ele rolou para fora dela. Vou ser muito bom, querida. Vou deixar voc dormir durante meia hora e, em seguida, vai estar implorando misericrdia. Ele se arrastou ao seu lado e a abraou novamente, jogando um brao possessivamente pela cintura dela, e fechou os olhos. Ele no estava mentindo. Isabeau passou os prximos quatro dias com Conner como seu capataz implacvel, um comandante cruel que exigia perfeio de Jeremiah e dela. Ela teve que disparar armas por horas, desmont-las e mont-las novamente bem como continuar a trabalhar em tcnicas de combate. Jeremiah era pior. Teve que mudar correndo, e toda a equipe era implacvel com ele. Felizmente, estava to acostumado com um rifle que poderia se dizer que estavam todos impressionados com ele.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

As prximas quatro noites foram passadas atrs da cachoeira, com Conner como seu amante exigente, nunca um homem completamente satisfeito e sempre forando mais. Houve momentos que no estava certa se ia sobreviver intensidade do seu amor, mas realmente no se importava. Tudo que importava era a sensao do seu corpo dentro dela e do amor em seus olhos quando a reinvindicava.

Captulo Onze
Lembre-se de permanecer perto de Elijah no importa o que acontea. Conner manteve sua mo sobre a porta do carro, se recusando a abri-la, embora todo mundo estivesse esperando. Uma vez l, no olhe para mim. Algum pode estar trabalhando para ela. Tem que obter o melhor desempenho de trabalho de sua vida. E Isabeau... Ele pegou seu queixo na mo, seus olhos brilhantes olhando direto nos dela. Eu... eu vou estar atuando tambm. Isabeau engoliu e balanou a cabea. Eu sei, Conner. Posso fazer isso. Se entrar em apuros, sinalize Rio ou Elijah. Vo tirar voc. Treinamos isso centenas de vezes. Sua boca estava seca e o medo tomava conta dela apesar de todas as suas boas intenes. Queria se apegar a Conner, mas em vez disso, forou um sorriso pequeno. Estou pronta. Estamos verificando tudo novamente, s para ter certeza. Jeremiah est l fora, no alto das rvores com um rifle. Pode atirar nas asas de uma borboleta; vai proteg-la de fora. Se houver um problema... Seguro a fivela do meu cabelo. Que o sinal para atirar. Se estiver em apuros, use-a. Conner, vou ficar bem. Ela no vai vir to cedo. No fique impaciente ou alarmada. Seus detalhes de segurana vm em primeiro lugar e vasculhe a sala procura de pessoas como ns. Voc vai se destacar, mel. um leopardo fmea e os dois bandidos vo sentir que est perto do Han Vol Dan. Isso vai agit-los, torn-los mais agressivos. No pode ficar sozinha com nenhum deles. Entendeu? No est falando uma lngua estrangeira, ela sussurrou. Ele a estava deixando mais nervosa. Era como se cada homem na equipe apontasse para ela. At mesmo Jeremiah. Estreitou os olhos. Ardentes. O qu? Se no vai levar a srio esta ameaa, Isabeau, pode muito bem ficar aqui. No carro. Ela jogou as mos para o ar. Conner, est me deixando louca. Estou com medo suficiente. No tem que continuar com isso. Sei o que estamos fazendo. Sei o que voc tem que fazer e

Christine Feehan

Fogo Selvagem

vou ficar bem com isso. Vou ficar muito perto de Elijah, a menos que j o tenha assustado pensando que vai mat-lo se olhar para mim de modo errado. Ela parecia to exasperada que Conner sentiu um pouco da tenso abandonar seu corpo. Afundou os dedos no seu cabelo sedoso. Estou pesaroso, amada, quero voc segura. No posso pensar em muito mais agora. Permitir que v l incrivelmente difcil. Ela abarcou seu rosto com as mos. Deix-lo ir l pior para mim. No tenho medo de Imelda Cortez. Devia ter. Ela deu um leve sorriso. Deveria ter dito que meu gato no tem medo. Est to prxima Conner, e eu a quero. Quero ser capaz de usar sua fora para ajud-lo. Basta ficar longe dos bandidos. No sero capazes de resistir a tentar consegui-la para eles. Fique com... Elijah. Sim. Acho que comeamos essa conversa daqui. Vou entrar. Vou ficar bem. Ela se inclinou para ele, o beijou, grata pelos vidros fum. Maldio, Isabeau, Elijah soltou. Quando sair, todos ns vamos ter que abra-la, esfregar nosso perfume sobre voc, caso contrrio os renegados sero capazes de sentir apenas o cheiro de Conner. Rio olhou para Conner. Isso um erro de principiante. Muito bem, ela murmurou, rebelde, vo pensar que sou uma garota livre, fcil. Estou comeando a concordar com Conner e deveria ficar no carro, disse Rio. Isabeau revirou os olhos e passou por Conner para abrir a porta. No ia ficar no carro. Conner simplesmente deu de ombros antes de mostrar seus dentes para Isabeau num sorriso cmplice. Ele saiu do SUV e teve sua primeira boa vista do imvel onde residia Philip Sobre, chefe do turismo. O homem fez bem a si mesmo. A manso se alastrava por seis andares numa encosta com vista para a floresta. As vistas panormicas varriam toda a varanda e cada plataforma e janela da casa grande. rvores centenrias se erguiam em grandeza, cercando a casa e liderando o caminho para o pequeno lago cintilante distncia. A temperatura comeou a cair e Conner podia ouvir os familiares sons da floresta noite que se acomodava. O coro de sapos j tinha comeado em muitas pequenas lagoas e poas de gua, enquanto os anfbios defendiam seus territrios e faziam sua melhor melodia para atrair companheiras. Mais acima, escondidas entre os ramos e troncos macios, as rs entravam na conversa com uma msica que era mais desagradvel, mas estranhamente reconfortante. Ele saiu do caminho e permitiu que Elijah ajudasse Isabeau a sair do veculo. Todo o tempo que manteve seu olhar se movendo em torno deles,

Christine Feehan

Fogo Selvagem

revistando a propriedade, estava ciente dela. A maneira como se movia. O som de sua voz. A maneira que as sombras acariciavam seu rosto carinhosamente. Uma infinidade de insetos se juntou s rs, com as cigarras tendo destaque no refro. Mais distante, na escurido retinta, seu gato podia sentir e identificar outros roedores menores forrando o cho da floresta. Teve a sbita vontade de jogar Isabeau por cima do ombro e desaparecer na escurido, onde ningum jamais poderia encontr-los. Virou a cabea para olhar para ela, apesar de suas ordens a ela que deviam parecer indiferentes. No podia evitar. E esse era o principal problema que tinha com Isabeau. Desde o incio, no tinha controle e disciplina quando estava ao seu redor. A ensinou a agrad-lo. Era o dominante na relao, mas ela o segurava na palma da sua mo. Estava envolvida to firmemente em torno de seu corao que no havia nenhum escape. No havia como culpar seu gato ou o dela isso era tudo sobre a mulher, toda ela. Seus olhos se encontraram. Deus, era linda, um esprito brilhante, piscando de dentro para fora. Estava indo para uma festa cheia de indivduos corruptos que queriam cada ltimo dlar que pudessem roubar das pessoas mais pobres em torno deles. Ela entrava numa floresta e estudava como plantas podiam ser usadas para curar pessoas. A mulher que ia seduzir era a pior de todos, sem respeito pela vida humana. Sua mulher estava disposta que seu homem fizesse o que fosse necessrio para salvar crianas e no ela prpria. Eu te amo, disse ele. Decidido. Cru. Na frente de todos. Ela mostrou um pequeno sorriso e havia orgulho nos seus olhos. Eu tambm amo voc. Ele virou e acertou o passo com Marcos Santos, o tio de Felipe e Leonardo. Seu corao doa e era difcil entrar em seu papel de protetor pessoal. Rio tocou seu ombro levemente e ele desviou seu olhar para o lder da equipe. Vamos cuidar dela, Rio garantiu. Isabeau era inteligente e aprendeu rpido. Esteve na floresta a maior parte de sua vida. E lia as pessoas muito bem. Tinha que acreditar em suas habilidades. Acenou com a cabea para Rio e continuou a examinar a rea em torno deles, enquanto comeavam a fazer o caminho sinuoso para a casa principal. A floresta era mantida distncia por um bando de trabalhadores continuamente em guerra com ela. Em cada oportunidade, a floresta tentava recuperar o terreno perdido. As razes das rvores formavam grandes gaiolas acima e abaixo da propriedade e flores se enrolavam nos troncos numa profuso de cores. Jiboias to grandes como guarda-chuvas disparavam dos troncos e cada ramo concebvel, transformando o jardim numa enorme floresta.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

As plantas abrigavam a casa da floresta circundante mais eficazmente que o muro alto que foi adicionado. As plantas j abriam caminho at a cerca e em poucos anos, podia ver que a casa ficaria completamente escondida. Mas, por agora, a viso das margens das janelas e ao longo das varandas era bastante claro para Jeremiah. A fora de segurana que Philip usava estava em todos os lugares, fazendo patrulhas no recinto, fazendo uma mostra de armas, mas notou que ningum observava o dossel elevado fora do jardim. Jeremiah teria facilidade, pelo menos, at que chegassem os leopardos renegados. Os homens aqui agora, contratados para proteger aqueles que vinham para a festa, no eram soldados profissionais realmente ou guarda-costas. Conner suspeitava que eram homens de uma fora de polcia local, fazendo algum dinheiro extra. Quando Marcos se aproximou da porta da frente, Felipe colocou uma mo sobre seu ombro e se afastou para permitir que Conner entrasse primeiro. Conner tinha o rosto com linhas duras, ilegveis e se aproximou da porta, abrindo seu casaco, ento no havia nenhum engano que estava armado. O porteiro verificou a lista, balanou a cabea e permitiu entrar. Ele passou por cada sala cuidadosamente e era uma maldita grande casa. Tomou nota das cmeras de segurana, janelas, sadas e escadas. Haviam estudado o layout da casa j, mas as plantas no eram exatas. Falou baixo em seu rdio, dando aos outros membros de sua equipe a remodelagem que no estava nas plantas baixas. Vrias portas no segundo andar abriam para um ptio onde plantas mais exticas cresciam em meio a uma srie de fontes, pulando numa piscina de carpas. Enviou todo o layout para sua equipe e Jeremiah, deixando Elijah e Rio saber dos quartos mais fceis onde proteger seus "clientes", antes de permitir que Marcos entrasse. Philip Sobre, o chefe do Turismo, se adiantou para cumprimentar Marcos Santos. Claro, ignorou Conner e Felipe. Como um hspede importante, Marcos foi levado pessoalmente pela casa. Trouxe um amigo pessoal junto comigo, Elijah Lospostos. Espero que minha secretria tenha enviado uma nota, pois j estava a caminho, quando percebi que ele estava em seu pas. Est no pas para visitar sua prima que reside aqui. Ela est com a gente tambm Isabeau Chandler, disse Marcos. Se no forem bem-vindos, podemos nos encontrar em outra ocasio. Seu tom era casual como s poderia ser o de um extremamente rico empresrio habituado a fazer as coisas da sua maneira. Elijah tem sua prpria segurana com ele. Um de seus protetores pessoais meu sobrinho. Elijah como um filho para mim, como meu sobrinho. Ele se virou como se fosse sair. Philip curvou-se vrias vezes. claro que seus amigos so bem-vindos. E estava sob ordens estritas para assegurar que Elijah Lospostos fosse muito bem-vindo. Acenou ao protetor

Christine Feehan

Fogo Selvagem

pessoal de Elijah, fulminando seu porteiro quando o homem ia par-lo e procurar outras armas vista. Elijah mal assentiu com a cabea para o homem, e mostrou seus dentes brancos brevemente, parecendo mais perigoso que os animais selvagens que cercavam a propriedade. Envolveu seu brao em torno de Isabeau e a puxou perto. Isabeau estava vestida para a ocasio numa longa saia esvoaante roando seus tornozelos e um top curto que acentuava as curvas do seu corpo. Tinha a luminosidade e o fascnio de uma fmea perto do Han Vol Dan. Seu perfume era feminino e sedutor. Era uma viso em azul, e Philip tropeou quando a viu. Pegou sua mo, olhou em seus olhos com muita avidez, se dobrando sobre a mo que pretendia beijar. Enquanto ela sorria suavemente, Elijah removeu firmemente a mo dela antes que os lbios frios pudessem tocar sua pele. Este minha prima favorita. Novamente, seus dentes brancos apareceram e desta vez pareciam um pouco mais acentuados. Ela muito querida para mim. Foi um aviso claro e qualquer homem a distncia da audio no podia confundir a ameaa. Isabeau, Philip sussurrou. No conseguia desviar seus olhos dela. Elijah estudou seu anfitrio de perto, inalando seu cheiro. Fizeram uma pesquisa sobre o homem. Era ganancioso e excessivo em seu estilo de vida decadente. Havia relatos de mulheres sendo levadas para sua casa enquanto ele observava, envolto num robe de seda e tomando um copo de usque com um pequeno sorriso. Em todos os lugares que olhavam, os sinais de seu estilo de vida opulento eram aparentes. Marcos pegou uma bebida de uma bandeja, seus olhos gentis na garonete. Moveu seu olhar para Conner, que apenas balanou a cabea. A mulher estava vestida numa cala escura e blusa branca. Havia uma contuso leve do lado de seu rosto coberta por espessa maquiagem. Sua mo tremia um pouco quando ofereceu a bandeja de prata. Rio indicou que se movessem mais fundo na casa, para uma das salas que Conner considerou a mais segura. Havia vrias sadas e um piso plano mais aberto. Philip os acompanhou, conversando sobre o novo hotel a ser construdo e o quanto era necessrio. Os postos de trabalho, economia e todas as novas oportunidades que o Turismo apresentava. Marcos murmurou educadamente, ouvindo atentamente e Conner recuou para as sombras, sabendo que parecia mais misterioso e mais perigoso quando a segurana de Imelda Cortez examinasse as fitas antes de permitir que ela entrasse. Estudou o perfil de Imelda cuidadosamente, como fazia com qualquer alvo. Queria um homem dominante, um muito perigoso, que a impressionasse, assustasse um pouco, mas um que pudesse descartar quando se cansasse dele. No, Elijah tinha o carisma e perigo que ela procurava, mas era muito poderoso, e ela nunca sucumbiria tentao, e Conner estava certo disso.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Isabeau vagava em torno da sala e parou na frente de um monitor. Chicotes, floggers, bastes e diversos outros instrumentos de tortura eram exibidos numa caixa de vidro grande. Philip veio por trs dela. Prximo. Muito prximo. Esses instrumentos interessam voc? Isabeau virou a cabea para olhar para ele por cima do ombro, sua expresso de desdm. Dificilmente. Prefiro formas muito mais agradveis de entretenimento. Talvez eu pudesse faz-la mudar de ideia. Prazer e dor misturados muitas vezes tem resultados surpreendentes. Isabeau levantou uma sobrancelha. Tinha apenas minutos para recolher impresses sobre Philip, mas duvidava que precisasse de muito mais que isso. O trabalho de Elijah era agir como primo superprotetor, enquanto ela estava entediada e divertida e to sedutora quanto possvel. Sobre tinha a fama de ter visitado o complexo de Imelda Cortez muitas vezes durante vrios meses. As visitas continuavam, mas agora eram muito menos frequentes. Tinha a sensao que Philip e Imelda compartilhavam um fetiche semelhante para usar chicotes, nos outros, no neles. Dando ou recebendo? ela perguntou com um pequeno, e esperava, fosse um sorriso misterioso e levemente interessado. Acho que prefiro ser a que d. Seu gato se agitou, rebelando-se pela forma como o homem estava to perto, respirando sobre ela com respirao mentolada e seus olhos quentes. Sua pele coava e sentiu o movimento dentro dela, uma extenso lenta do desdobramento de garras. Concordo com voc. requintado assistir o chicote cortando a carne. Ele inalou e o perfume almiscarado de excitao atingiu seu nariz. Empunhar o chicote, ganhar o controle e adquirir esse toque perfeito uma forma de arte. Uma que estudou? Isabeau se virou para enfrent-lo, inclinando um quadril contra a parede e olhando para ele sobre o copo de vinho que fingia saborear. Philip Sobre era diablico. Estava sexualmente excitado pela ideia de rasgar algum indefeso com seu chicote. Os rumores sobre Imelda Cortez eram desenfreados. Sua crueldade era lenda, tal como seu pai antes dela. Gravitariam naturalmente em direo um ao outro. E Philip estava numa posio onde teria uma fonte infinita de vtimas para compartilhar com Imelda. Claro, disse Philip. Amplamente. Havia algo quente e especulativo em seus olhos que fez seu estmago balanar em protesto. Viveu uma grande quantidade de sua vida na floresta. A disparidade econmica entre ricos e pobres era enorme. O calor latente da selva trazia muitas vezes o pior das pessoas e a distncia da civilizao s vezes atraia os mais depravados, que se achavam acima da lei e no direito de fazer o que quisessem. Acreditavam que os nativos estavam abaixo deles e ningum sentiria falta de alguns se desaparecessem. Ela viu essa atitude muitas vezes em sua vida, mas Philip era flagrante sobre isso.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ela congelou seu sorriso e ficou grata quando Elijah cruzou a sala ao lado dela e pegou seu cotovelo. Sabia que Philip percebeu Elijah como um tubaro, assim como ele pensava de si mesmo. Elijah se inclinou para sussurrar em seu ouvido, os olhos sobre Philip. Continue assim, parecendo muito fria e calma e apenas um pouco desdenhosa. Meu palpite que os vdeos esto sendo revisados agora. Ela vai ficar intrigada pelo interesse de Sobre em voc. No tem como no perceberem Conner rondando nas sombras. Ela sorriu para ele e tocou sua bochecha carinhosamente, parecendo to amorosa como possvel. Era estranho. Conhecia a vida de Elijah a fundo, sabia o que fez, o que fazia em sua vida, e que no era bom, mas ele tinha um perfume limpo. A depravao se agarrava a Philip. Era difcil evitar olhar na direo de Conner enquanto Elijah a levava de volta para Marcos, que a cumprimentou, levantando seu copo de vinho e fazendo uma piada. Ela estava muito consciente de Philip se juntando, de p ao lado dela, o que dizia a todos que apesar da clara advertncia que Elijah deu a ele, se sentia muito seguro sob a proteo de Imelda Cortez. Cortez definitivamente comandava aqui. Os sinais dela estavam no sistema de segurana e guardas armados que Philip possua. As armas eram muito sofisticadas para os homens que as seguravam. Este era o exrcito pessoal de Sobre, no de Imelda, e Philip era muito preguioso, ou era muito mais barato que contratar mercenrios ou ex-soldados. Talvez no acreditasse que precisava de segurana da mesma maneira que Imelda. Mas Imelda e Philip definitivamente eram aliados, ou ele no teria os injetores e sistema de segurana. Como chefe de Turismo, estava em condies de ajud-la a tirar sua droga do pas. E tinha um salrio gordo por seus servios. Isabeau estava ciente de Philip trabalhando seu suposto encanto em Marcos. Marcos era um homem mais velho e Cortez provavelmente pensava que podia seduzi-lo ou chantage-lo para entrar no negcio com ela, se sua oferta de negcios no fosse to doce como ele gostaria. Elijah era um assunto diferente. Jovem. Viril. Sua reputao era de um ditador implacvel em seu cartel. Seus homens eram fiis, e seus inimigos tendiam a morrer rpido. Nenhum deles esperava que fosse com Marcos. Em outra hora Imelda estaria l e a tenso dispararia. Entretanto, a equipe tentaria tirar o mximo de informaes possveis com Sobre, sem nunca perguntar sobre Cortez. Ele tinha que traz-la e Isabeau estava certa que o faria. J estava soltando nomes de celebridades que vinham para o jantar, ou para uma de suas festas. Era um homem vaidoso, pomposo, mas no ia subestim-lo. Ele no chegou onde estava por ser estpido. Tem uma bela casa, Sr. Sobre, ela disse. Foi... inesperado. Ele se envaideceu e desfilou um pouco.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Estamos completamente na moda mesmo aqui neste lugar. Os olhos encontraram os dela. Podemos fazer nossas prprias regras aqui e viver da maneira que escolhermos. Ela deu um sorriso doce, vazio sobre a borda de seu copo de cristal. Bem, parece estar fazendo um bom trabalho. Onde no mundo encontrou todos esses servos? Deliberadamente usou a palavra servo, com um tom um pouco desconsiderado quando indicou as mulheres uniformizadas. Quase todos eram mulheres, mas notou alguns homens se deslocando por toda a sala. Estava certa que no faziam parte da sua segurana. Seus olhos estavam abatidos enquanto reabasteciam as bandejas de comida e se moviam entre os convidados. Algumas mulheres bem vestidas corriam as mos sobre os homens, os tocando inadequadamente. Apostava que os homens e mulheres l em cima estavam se aproveitando de outros servios que seus servos eram obrigados a dar e provavelmente os convidados estavam sendo filmados secretamente, enquanto se divertiam. Sabia que a equipe acreditava que tinham apenas uma ou duas horas antes da chegada de Imelda. Tudo que Isabeau sabia sobre a mulher apontava que era algum que deliberadamente fazia aqueles em torno dela se sentirem pequenos. Imelda seria fria e cortante e at mesmo cruel com aqueles acreditava ser menos que ela. Se Imelda realmente mandava em Philip, ele s tinha at que a mulher aparecesse para convencer Isabeau que era algum importante. Depois disso, Imelda o detonaria. Porque pensava que era prima de Elijah, Sobre tentou descobrir com ela o que Elijah fazia para viver. Como chefe de um perigoso cartel familiar, Elijah seria considerado da mesma categoria de Imelda. Todos tinham que saber se Marcos estava relacionada a ele e era parte desse cartel ou se estavam se unindo para formar uma Aliana. Marcos bateu na bunda de uma garonete e a mulher desviou os olhos e permitiu uma anlise mais aprofundada. Isabeau manteve sua expresso mesmo que quisesse jogar seu copo no homem mais velho. O que sabia sobre ele? Por que os outros permitiam que se comportasse assim? Se forou a inspirar, pegando os perfumes em torno dela para seu gato processar. Medo era superior. dio. Raiva. Tudo cozendo sob a superfcie. Certamente cheirava luxria, mas no vinha de Marcos. Ele estava atuando. Assim como ela estava. Assim como Conner estaria. Tinha que acreditar. Olhou para Elijah. Ele sabia. Todos sabiam. Isso era mais que drogas e sequestro. No disseram a ela as coisas que esperavam encontrar. Ela nunca seria capaz de sorrir para Sobre se soubesse. Deliberadamente parecia uma inocente no meio de uma selva cheia de predadores. Apostaria sua vida que descobririam alguns dos preciosos turistas

Christine Feehan

Fogo Selvagem

que Sobre atraa para sua parte da floresta e que desapareciam sem deixar vestgios. Seria to fcil. O que estava pensando? Que o homem suave, entregando outro copo de vinho realmente era um serial killer de jovens, homens e mulheres? Que usava sua posio para seu prprio prazer sdico? Para cobrir seus pensamentos assustadores, levou o copo aos lbios. Na verdade, tomou um gole antes do perfume a atingir. Estava drogado. Ela umedeceu os lbios e olhou novamente para Elijah. Desta vez ele reagiu, sorrindo de volta para ela e pegando a bebida da mo dela, virando o contedo em sua boca. Sua respirao ficou presa em sua garganta e ela quase gritou para ele parar. A garonete golpeou duro em Elijah, fazendo a bebida voar. O vidro quebrou por todo o piso e o contedo acabou na sua imaculada camisa. A bandeja caiu, espalhando comida por todo o cho. Teresa! Philip rugiu, seu punho desviando de Isabeau por uma mera polegada quando golpeou na direo do horrorizado rosto da mulher. O estalo de carne batendo contra carne foi alto. Todas as conversas cessaram e o quarto ficou estranhamente quieto. Conner estava na frente da mulher, a mo de Philip em seu punho. Ningum o viu se mover. Ele parecia duro. Perigoso. Seus olhos dourados queimavam o homem menor. Talvez no tenha percebido, mas voc bateu na mulher e ela bateu no Sr. Lospostos. Sua voz era to calma que Isabeau duvidava que algum que no fosse seu pequeno grupo pudesse ouvir suas palavras. E quase atingiu a Srta. Chandler. Philip Sobre o olhou de forma assassina em em seguida a promessa escura desaparecia de seus olhos e estava sorrindo. Acho que no o fiz. Conner soltou o punho de Philip, seu brao caindo de volta ao seu lado. Isabeau sabia que as cmeras registraram cada momento e Imelda ficaria intrigada com esse movimento interessante por parte do guarda-costas. Ele se adiantou para garonete. E se moveu to rpido que seria um borro na cmera. Estaria mais que intrigada. Ia querer se aproximar de um homem to ousado, perigoso. Nem uma vez ele olhou para o guarda-costas de Philip, como se estivesse sob suas ordens e no fossem nenhuma ameaa a ele. O corao de Isabeau comeou a saltar, e podia sentir o medo na boca. Conner se colocava como alvo, e essas pessoas eram todas assassinas. Ainda suspeitava que o traioeiro Philip que estava suave e encantador de novo e pedindo aos seus serviais que ajudassem a limpar a baguna de Teresa fosse um assassino. Pareceu ignorar Conner, mas o viu olhar vrias vezes em direo ao muro sombreado onde Conner, mais uma vez, desapareceu. Se Adan soubesse sobre Sobre, nunca teria permitido que ela falasse em trazer uma equipe para resgatar as crianas. Ento, como Conner obteve suas

Christine Feehan

Fogo Selvagem

informaes, porque definitivamente sabia que algo estava errado com o chefe do turismo e veio preparado. Que outras fontes tinha? Venha comigo, Isabeau, enquanto pego uma camisa limpa, Elijah comandou. Com outro olhar fumegante para Philip, ele pegou seu brao e ela caminhou na direo da entrada. Est mordendo seu lbio. Estou? Ela se sentia como se pudesse respirar de novo, fora da presena do chefe do turismo e sua propenso a ferir os outros. Faz isso quando est chateada. Como sabia sobre Sobre? um sdico, no ? um assassino. Gosta de ferir as pessoas. Conseguir a submisso delas. Homens e mulheres pelo que entendi, e tem uma parceira ideal em Imelda. Ela compartilha seu pequeno segredo sujo, e na verdade o incentiva. Enquanto ele matar suas vtimas, ela pode control-lo. Soa como um casal perfeito. Foram um casal por um tempo. Suspeito que Imelda quer uma personalidade dominante, e Philip nunca seria. Ele tem muito medo dela. Elijah se afastou para permitir que Rio abrisse a porta do SUV para ele. Elijah acenou para o carro. Quando entrarmos, quero que parea que recebeu um sermo de seu primo agressivo. Sobre espera que eu no a queira perto dele e no quero. Sei exatamente como sua mente funciona. Ele acha que tenho uma fraqueza pela minha prima e como nunca se deteria para tomar o que quer, acredita o mesmo de mim. Ele me deixa doente. Seu cheiro. Seus olhos. A maneira como olha para mim. Tudo sobre ele. Algo estava na bebida. Elijah balanou a cabea. Senti o cheiro. Ele desabotoou sua camisa. Se a garonete no me golpeasse, encontraria uma maneira de deix-la cair. No acha interessante que ele no me queira drogado? Cortez est mais ansiosa para falar do que eu esperava. Como Rio sabia sobre Sobre? Adan deu a Rio o dirio Marisa como prova de quem era. Ele precisava provar que no nos queria nenhum mal. Ela estava investigando Sobre. J suspeitava h algum tempo. Aparentemente... Ele puxou uma camisa preta de uma pequena mala, mostrando um pequeno sorriso. ... sempre esteja preparado." Ela rolou a mo num crculo indicando mais e mais para ele continuar. Aparentemente o que? Vrias mulheres desapareceram na rea nos ltimos anos, tantas que Marisa desconfiou. Era a curandeira por estas bandas e muitas pessoas, tanto das tribos como de outras aldeias, a procuravam, ento ouviu mais coisas do que outros. E ouviu falar de Sobre?

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Elijah balanou a cabea enquanto abotoava sua camisa. Se concentrou nele depois que uma jovem da Inglaterra desapareceu. A mulher veio aqui com trs amigos para caminhar na floresta. Ela, de alguma forma, se separou dos outros e nunca a encontraram. Por que Sobre? Sobre falou sobre uma trilha em particular, pouco conhecida e no recomendou um guia. Pelo menos foi o que as outras duas mulheres disseram. Ele afirma que mencionou a trilha numa conversa com elas e ainda entregou cartes com nomes dos guias de turismo. O que mais? Ela sabia que havia mais e no sabia se devia ficar irritada ou simplesmente doente por entrar no covil de Sobre sem sua equipe divulgar plenamente o que sabiam. Sobre veio para c quando tinha dezessete anos. Est, agora, com cinquenta e um. Marisa descobriu que meninas estiveram desaparecendo por trinta e quatro anos. Ela apertou os dedos na boca. Meu Deus, um serial killer de verdade. Essa foi a concluso que Marisa chegou. Acha que Sobre sabia dela? Poderia deliberadamente ter usado Suma e o ataque vila para dar fim nela? Talvez, mas provavelmente nunca saberemos. Imelda Cortez provavelmente sabe sobre isso e provavelmente no s o incentivou, mas ajudou. Tm uma ligao aqueles dois e ele doente e pervertido, definitivamente doentio. J sabia disso tudo Isabeau disse, e no me disse. Imelda Cortez nunca sai, a menos que esteja controlando completamente a situao, o que significa que, se vm a esta festa na residncia de Philip Sobre, ele est em seu bolso. No foi to difcil depois de ler sobre as suspeitas de Marisa, saber por onde comear nossa investigao. Ela no estava longe do alvo. Cada um de nossos leopardos instintivamente despreza o homem, destacou Elijah. E Conner apenas se coloca como isca, disse Isabeau. Sobre o despreza e vai procurar qualquer desculpa para mat-lo aps essa humilhao pblica e Imelda vai quer-lo porque fez Sobre parecer pequeno. Estou certa? Elijah balanou a cabea. por isso que viemos, para chutar a porta. E Conner queria a ateno de Sobre em mim e nele, ela adivinhou. Isso tambm. Era importante que lesse Sobre sem sair com ele, Isabeau. Esta a primeira vez que entra numa situao assim e nenhum de ns sabia como iria lidar com isso. Ela levantou seu queixo. Se eu tivesse sado com ele?

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ningum nunca tirou os olhos de voc. No seria permitido. Sou o grande primo mau e Rio e Felipe so nossos protetores pessoais. Se pedisse a um deles que arrastasse seu traseiro para o carro, o fariam sem hesitao e ningum suspeitaria. Sua mo estava sobre a maaneta, mas no a abriu. Posso lidar com ele, ela assegurou. Est certa? No pode haver erros, Isabeau. Muitas vidas esto em jogo, e no temos nenhuma prova de nada. Em qualquer caso, pode apostar que qualquer policial ao redor daqui est no bolso de Imelda ou tem pavor dela. Inferno, a maior parte est ganhando um dinheiro extra vigiando a festa de Sobre. Disse que posso lidar com ele. Conner est l fora, pendurado na linha, ela disse. Tenho que voltar. E no ache que no vou fazer de tudo para ter certeza que saia dessa vivo. Elijah estudou seu rosto determinado e, em seguida, acenou com a cabea. Boa menina. Ele esfregou o cabelo dela e esfregou seu rosto, colocando pontos de cor na sua pele e deixando seus lbios um pouco inchados como se tivesse a beijado. Vamos esperar que Conner no arranque meu corao e o enfie na minha garganta. Ela forou um sorriso. Vou me assegurar de soltar um par de lgrimas e realmente farei voc parecer mau. O primo bravo no quer sua prima beijando ou flertando com algum e j foi repreendida completamente e posta em seu lugar. Sobre no vai te desafiar, no sem a permisso de Imelda, apontou Isabeau. E isso o que vai mant-la segura. Fique perto de mim agora. Me toque ocasionalmente, mas seja sutil. Quero que vejam a relao, mas sem a empurrarmos goela abaixo. Como se estvessemos escondendo dele. Ou pelo menos no queremos que seja de conhecimento comum. Agora, Isabeau, h um risco. Por um lado, enquanto pensarem que tm a chance de fazer o negcio comigo, esta a maneira perfeita para mant-la seguro, mas se decidirem que precisam me manter na linha, ou tentar me influenciar com uma ameaa, voc ser a primeira na mira. Eles pensam assim. Ela balanou a cabea. Estou ciente disso. Realmente, Elijah, posso fazer isso. Minha relao com Conner parte, foi minha ideia traz-los aqui e estou disposta a ter o direito de me arriscar ao lado de vocs. Ele abriu a porta e Rio ficou de frente para a casa, sua expresso remota, como se ela fosse apenas mais um corpo a proteger. Era incrvel para Isabeau

Christine Feehan

Fogo Selvagem

apenas como todos conseguiam parecer sombrios e perigosos e to eficientes ao mesmo tempo. Ela piscou para Elijah um pequeno sorriso, quando ele colocou a mo casualmente nas suas costas. Aposto que Sobre daria qualquer coisa para ter nossos guarda-costas. Protetores pessoais ele corrigiu e piscou para ela. Ela andou mais perto de Elijah, ento parou, mas ainda mantinha uma distncia que poderia ser considerada discreta. O porteiro acenou. A msica parecia mais alta e as salas muito mais lotadas. Elijah pegou seu cotovelo com ar de proprietrio e a guiou atravs da multido. Rio liderava o caminho com Felipe atrs. Ela percebeu que a multido se separava para eles e ningum os tocava. Marcos, com Leonardo ao lado dele, estava num canto, conversando com Philip. Teresa, a garonete, estava ao lado de Marcos parecendo miservel. De vez em quando Marcos esfregava seu brao ou suas costas e ela pulava, mas no se mexia. Quando se aproximaram do pequeno grupo, Philip olhou acima, olhando rapidamente sua aparncia ligeiramente despenteada. Isabeau se assegurou que ele visse o brilho das lgrimas, antes que piscasse, afastando-as. O olhar de Philip caiu nos dedos de Elijah, segurando seu cotovelo antes de olhar atrs para Marcos. Teresa ficar mais que feliz em fazer voc se sentir muito bem-vindo, no mesmo? A garonete assentiu, mais miservel que nunca. Philip fez uma careta para ela e ela forou um sorriso. Claro. Marcos bateu em sua bunda com inteno familiar. Mais tarde. No se preocupe. Teresa rapidamente escapou. O cho onde aconteceu o acidente antes estava imaculado e Philip era todo sorrisos, agora que pensava que Marcos usaria seus quartos no andar de cima. Isabeau estendeu a mo e esfregou um imaginrio batom no canto da boca de Elijah e, em seguida, rapidamente baixou sua mo. Ainda no experimentou os bolinhos de cogumelos, disse Philip a Elijah. Esto maravilhosos, Marcos concordou, parecendo que ele e Philip se tornaram bons amigos. E os bolinhos de caranguejo esto ainda melhores. Realmente deve experiment-los, Elijah. Elijah assentiu com um sorriso fraco. Sempre foi um grande juiz de alimentos, Marcos. Sei que nunca me orientaria errado. Ele um bom juiz de mulheres, tambm Philip disse, seu sorriso malicioso quando olhou para Isabeau. Teresa bonita. Elijah deixou cair seu brao em volta de Isabeau e saiu do caminho de Philip quando os levou para a longa mesa do buffet. Fez isso casualmente, como se

Christine Feehan

Fogo Selvagem

simplesmente ajudasse sua prima, mas sabia que Philip entenderia o gesto como propriedade. Isabeau pertencia a Elijah e todos ficariam afastados. Philip tinha um sorriso secreto em seu rosto quando apontou as vrias iguarias para eles. Quer danar, Isabeau? ele perguntou, com outro sorriso. Em carter, olhou hesitante para Elijah, que olhou de volta para ela com expresso sombria. Depressa, ela balanou a cabea. No, obrigada. Acho que quero experimentar o bolo de caranguejo. Vai descobrir que meu chef incrvel, disse Philip. Elijah olhou para ele, sua expresso entediada. incrvel como pode atrair algum para este lugar. O rosto de Philip corou apenas um pouco, mas conseguiu manter seu sorriso pelo insulto implcito. Segredos, todo mundo tem segredos. uma questo de se aproveitar deles. Um sorriso lento, com um leve toque de admirao iluminou o rosto de Elijah por um momento. Isabeau ficou impressionada com aquele olhar. Era como se ele acenasse com uma varinha mgica na frente de Philip. Suponho que . No interessante como a fora alavanca certas mudanas de ideias? Philip se inchou novamente, parecendo extremamente satisfeito, como se naquele momento vencesse Elijah Lospostos, o famoso traficante. Isabeau percebeu que a runa de Philip seria sua vaidade. Ele no tinha pessoas suficientes para admirar suas habilidades e precisava de audincia. Suas atividades criminosas o isolavam da maioria. Havia apenas suas vtimas e Imelda Cortez para v-lo como realmente era, e Imelda era perigosa para ele. Aqui estava um grupo de tubares. Ele os reconheceu e queria fazer parte deles. Elijah, Marcos disse, talvez possamos ficar uns dias e aproveitar as ofertas na pequena cidade de Philip aqui. Isabeau no podia acreditar na transformao de um homem bemhumorado, amoroso, paternal para um com excesso de ganncia, querendo correr solto e participar de qualquer depravao que pudesse. Seu rosto estava um pouco vermelho, seus olhos escurecidos, como se tivesse bebido um pouco demais, seu olhar sobre as mulheres um pouco quente demais. Ela se encontrou desconfortvel, quase acreditando em seu ato. Elijah passou sua mo ao longo de suas costas, apenas deslizando, mal a tocando, mas sabia que Philip via o movimento pelo canto do olho. Ela interpretou sua parte, olhando acima para Elijah com um leve sorriso, a cor se elevando apenas um pouco no rosto dela. Seu gato saltou, batendo perto da sua pele, protestando contra o toque de outro homem. Ouviu o enredo em sua mente, e o desejo ficar longe deles e sair de l foi forte. Sua pele coava. Rio virou a cabea para olhar para ela. Nas sombras, Conner se agitou. Felipe e Leonardo se moveram apenas o suficiente para bloque-la da vista da

Christine Feehan

Fogo Selvagem

maioria das outras pessoas na sala. Elijah dobrou a cabea perto mas no a tocou. Respire. Mantenha a calma, ele avisou, parecendo incrivelmente ntimo, seu rosto uma mscara de ternura. Isabeau respirou fundo, tentando no entrar em pnico. Sabia que o gato queria sair. No gostava do cheiro irresistvel de decadncia e corrupo. Suas articulaes doam. Sua mandbula. Mesmo seus dentes. Os dedos dela se fecharam e as pontas queimavam. Para seu horror, podia ver a diviso da pele ao longo da palma da mo. Ofegante, fechou a mo e quis que seu gato a obedecesse.

Captulo Doze
Isabeau no deixaria seu gato sair aqui, no meio dessa festa insana e explodir suas chances de acabar com essas pessoas nojentas para sempre. No ia acontecer. Sussurrou para seu gato, subitamente furiosa que a criatura se aproveitasse deste momento para decidir emergir. Teve sua chance na floresta quando Conner estava com ela e podia ser uma experincia maravilhosa. Voc. No. Vai.Sair. Ela sussurrou cada palavra por entre seus dentes, mantendo seu rosto perto do peito de Elijah. Ela no ousou toc-lo, mesmo que precisasse desesperadamente de apoio. Era grata por Conner no correr ao seu lado. Duvidava que pudesse ficar no controle se ele o fizesse. Se atiraria em seus braos, no meio de seu medo crescente. Tentou pensar como ele. Sempre estava calmo. Se recusava a mostrar medo ou deixar que o medo o paralisasse. O que ele disse? Seu gato fazia parte dela. E ela certamente podia se controlar. Puxou outra respirao e forou sua vontade no gato furioso, respirando por ele, o acalmando, sussurrando na sua cabea. Conner era seu companheiro. No havia nenhum outro. Isso era tudo por Conner. Para proteg-lo. Para proteger seu gato. Perdeu a noo do que estava dizendo e at mesmo do tempo passado, confiando que Elijah e Marcos manteriam a conversa fluindo em torno deles. Philip continuaria a acreditar que estava sob o controle de Elijah e que ele a queria ao lado dele, sua decorao e nada mais. Demorou alguns minutos para que seu gato se submetesse ao seu controle, cedendo, mas deixou suas necessidades conhecidas, deixando Isabeau num estado elevado de sensibilidade e conscincia. Todos os sentidos ficaram agudos. Seu corpo doa, cada msculo, cada articulao. Seus seios estavam to sensveis que cada vez que se movia seus mamilos roavam contra seu suti de renda e enviavam uma corrente eltrica direto para a juno entre as pernas. Doa por Conner, por alvio.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Era uma vingana, ela pensou. Negou o surgimento do seu gato, mas no conseguia evitar as necessidades de sua espcie. O Han Vol Dan. Este momento misterioso quando seu gato ficava livre e inteiramente unido com sua forma humana. O calor chocante da leopardo fmea, surgindo com uma fome insacivel, desesperada que nunca podia ser saciada por qualquer um que no fosse seu companheiro. Boa menina Elijah sussurrou em seu ouvido, parecendo ntimo, mas cuidadoso em no toc-la e incorrer na ira de seu leopardo. Antes que pudesse responder, o quarto ficou em silncio quando quatro homens vestidos com calas e camisas pretas passaram pelas portas duplas. A entrada era concebida para ser dramtica e foi. Carregavam armas automticas, usavam culos escuros espelhados, e pareciam gngsteres da televiso para Isabeau. Seu estmago apertou quando sentiu a reao instantnea do leopardo de Elijah. A tenso na sala era chocante, esticada quase ao ponto da ruptura, enquanto os homens empurravam casais contra a parede e comeavam a sistemtica busca. Era um show de poder, puro e simples apenas uma lio para mostrar quem estava realmente no comando. A indignidade nos rostos dos vrios casais era aparente, mas nem uma nica pessoa protestou. A batida da msica acompanhava o som da respirao dura e grunhidos e alguns poucos suspiros indignados quando as mulheres foram revistadas. Elijah e Marcos assistiram impassveis como os quatro homens chegavam mais e mais prximos a eles, mas no se moveram. Isabeau permaneceu perto de Elijah, seu estmago apertando quando a equipe de segurana se aproximou. Sabia que esse tipo de revista era incomum e simplesmente era a maneira de Imelda fazer uma entrada grandiosa, mas com sua sensibilidade, podia sentir os homens ao seu redor, sua energia crescendo mais perigosa quando os guardas se aproximaram. Assim que os dois homens vestidos de preto alcanaram Marcos e Elijah, Conner emergiu das sombras, colocando seu corpo solidamente em seu caminho. Rio, Felipe e Leonardo estavam l tambm. Se moveram to rpido que ela pensou ter piscado. Elijah, muito delicadamente, a puxou atrs dele. Conner olhou diretamente para os culos espelhados. Acho que no. Sua voz era calma, mas um chicote, um desafio. Vamos revistar todos. O sorriso de Conner era lento, mas no havia nenhum humor nele. Vai estar morto antes de colocar um dedo nos trs. Mas sempre bemvindo para tentar. A boca de Isabeau estava seca. Estava provocando os guardas deliberadamente. Estava enviando sua prpria mensagem para Imelda. A mulher era conhecida por sua insanidade. Podia ordenar aos seus homens que abrissem

Christine Feehan

Fogo Selvagem

fogo com suas armas automticas, matando todos na sala. Os outros casais na sala estavam claramente chocados, ofegantes. Uma mulher comeou a chorar, mas seu parceiro rapidamente a silenciou. Conner nunca desviou seu olhar, seus olhos puro gato. Parecia relaxado. Parecia... letal. Fazia os homens que enfrentava parecer pequenos. O homem mais prximo a ele falou em seu rdio. Martin, temos um problema aqui. Quase imediatamente dois homens entraram na sala. Ambos tinham constituio de leopardos e se moviam com energia fluida. O gato de Isabeau reagiu com um rosnar e um salto. Ela viu, porque estava olhando para ele, os dedos de Conner se flexionar apenas uma vez quando o homem que se dizia ter matado sua me entrou na sala. Isabeau reconheceu Suma da vila e seu estmago se rebelou ao v-lo, quase tanto quanto seu gato. Acostumados a obedincia instantnea e a reprimir qualquer oposio, Martin Suma e Ottila Zorba empurraram sua fora de segurana de lado e estavam quase de igual para igual com Conner antes que notassem o que exatamente estavam enfrentando. Martin se encontrou olhando nos olhos focados de um assassino. Conner sorriu. No um sorriso agradvel. A tenso na sala se estendia quase a um ponto de ruptura enquanto os dois se mediam. Ottila, que no estava preso no combate com Conner, examinou a segurana dos dois visitantes, os reconhecendo instantaneamente como leopardos. Inalou agudamente e atraiu o cheiro de uma fmea perto do Han Vol Dan em seu corpo. Ao mesmo tempo seu gato reagiu, todo macho invasor, faminto com uma necessidade escura que englobava tudo. Seus olhos passou pelos outros e focou no objeto de seu desejo. Martin sentiu o cheiro prximo e seu olhar se desviou para a mulher atrs do homem que conhecia como Elijah Lospostos, chefe de um dos principais carteis de drogas e conhecido por todos os clientes como um homem muito poderoso e perigoso. S ento soube que no apenas a equipe de segurana e a mulher eram leopardos, mas os dois visitantes tambm. Estava enfrentando sete leopardos, todos armados. A auto-preservao era forte e ditava que recuasse imediatamente. Isabeau viu que o conhecimento atingiu os dois guardas quase ao mesmo tempo. Seus olhos brilhavam com malcia. Nunca queria encontrar qualquer um deles sozinha numa noite escura. Eram os homens que sequestraram as crianas e mataram vrios moradores e a me de Conner. No conseguia controlar as batidas do seu corao. Elijah se aproximou por trs, um gesto casual, suave e colocou sua mo sobre seu brao. Esse pequeno toque a estabilizou. Puxou uma respirao e se forou a respirar normalmente, retardando seu pulso. No podia ter medo deles. Seu gato detestava o cheiro dos dois leopardos renegados, mas reconheceu Conner imediatamente, quase ronronando por sua proximidade.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Um rebulio na porta chamou sua ateno. Isabeau espiou em torno de Elijah e teve seu primeiro vislumbre de Imelda Cortez. Usava um longo e fludo vestido vermelho sangue, combinando com as unhas longas e o batom. O cabelo dela, to negro como asas de corvo, estava preso acima num intrincado n para que as pedras deslumbrantes em seus ouvidos e garganta ficassem expostas. O vestido era aberto quase at o umbigo, para que os globos perfeitos dos seios espiassem fora, fazendo Isabeau se sentir montona e infantil, em comparao. Imelda entrou na sala em seus saltos vermelhos, seus olhos escuros pousando instantaneamente em Conner, seu olhar faminto o devorando numa leitura lenta, gananciosa que bebia os ombros largos e o peito espesso. No deixou de notar a aura de perigo que ele exalava, e Imelda realmente inalou agudamente, os seios arfando, em grave perigo de sair do vestido. O gato de Isabeau enlouqueceu, se apertando, agarrando e rosnando, reconhecendo um inimigo, desesperado pela liberdade para destru-la. Por um momento terrvel Isabeau estava certa que no seria capaz de impedir seu leopardo de emergir e matar a mulher num acesso de raiva. Seus msculos se contorciam. Seus ossos estalaram. Dor rompeu de sua mandbula e sua boca parecia superlotada de dentes. No! Voc no vai! Ela lutou com o leopardo. Ele precisa de ns. Ns duas. Ela encheu sua mente com Conner, chamou a fora dele, seu amor por ele. E o amava com cada fibra do seu ser. Faria isso por ele. Imelda Cortez era alta e magra, muito na moda, mas lembrava a Isabeau um Louva-Deus, um inseto pronto para atacar sua presa na primeira chance que tivesse. O olhar guloso de Imelda deslizou com desdm por Isabeau uma vez, mas se moveu rapidamente para os homens no grupo um novo fornecimento de homens para seu apetite voraz. O que dizia a todos que Imelda no era leopardo, ou parte leopardo. Saberia que Isabeau estava perto do Han Vol Dan e, portanto, seria sua maior ameaa. Seus dois leopardos renegados seriam consumidos por sua presena. Seu dever para Imelda viria depois de sua necessidade de acasalar com uma leopardo fmea nos braos do Han Vol Dan. Imelda se moveu por toda a sala, ciente de todos os olhos sobre ela. Franziu os lbios e fez um pequeno barulho cacarejante, sacudindo a cabea. Esta no a maneira de tratar os hspedes de Philip, Martin. Ela deslizou seus dedos divertidamente pelo brao de Conner. O que temos aqui? O gato de Isabeau deu um rosnar feroz, mas cedeu sob seu controle crescente. Conner nem sequer olhou para Imelda. Seu olhar estava fixo e focado em Martin. Havia uma ameaa l, muito real, e Martin no ousava se mover, nem mesmo com Imelda claramente sinalizando para ele recuar. Conner, Marcos disse num tom baixo. Acho que ele entendeu a mensagem.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Conner deu um passo atrs imediatamente, nunca tirando os olhos de Martin. O leopardo renegado recuou e desviou o olhar, olhando para sua empregadora. Havia um brilho fino de suor na sua testa. Imelda deu uma fungada de desprezo e entregou um leno. Enxugue. Parece ridculo. Ela deslizou perto de Conner e correu seu dedo abaixo por seu peito, desta vez um convite flagrante, seus seios quase o tocando, seu perfume o engolindo, o devorando com os olhos. Pouqussimos homens podem levar a melhor sobre meus guardas. Martin se agitou como se fosse protestar. A mo de Imelda subiu e ela acenou languidamente. V embora, Martin. Est me chateando. Martin olhou para Isabeau, seus olhos brilhando perigosamente e, em seguida, mais uma vez olhou para sua chefe. dio deflagrou brevemente, e ele se virou abruptamente, sinalizando aos outros guardas de segurana que se dispersassem para vrios lugares na sala. S ento Conner olhou abaixo para Imelda. Isabeau prendeu a respirao. No havia nenhuma expresso no seu rosto. Me desculpe, minha senhora. Moveu-se em silncio, voltando para a parede onde as sombras na sala o engoliam. Oh cara, disse Imelda, se abanando. Tem bom gosto para protetores, Marcos. Sou Imelda Cortez. Marcos inclinou galantemente sua mo. Prazer em conhec-la, Imelda posso cham-la de Imelda? claro. Acredito que seremos grandes amigos. Ela piscou um sorriso lindo, todo dentes e lbios fazendo beicinho. A conversa comeou cautelosamente em torno deles mais uma vez. Imelda no pareceu perceber o caos que causou aos seus homens. Ou melhor, sabia, Isabeau decidiu, mas no se importava se era inconveniente para algum. Prosperava sobre o drama que criou. Posso apresentar Elijah Lospostos e sua priminha encantadora, Isabeau. Querida prima, Elijah corrigiu, imediatamente limitando as atenes de Philip ou qualquer um de seus homens. Elijah, Imelda murmurou. Sua... reputao te precede. Coisas boas, estou certo, Elijah respondeu suavemente e se curvou sobre a mo dela, embora no fingisse permitir que seus lbios roassem sua pele. Claro, Imelda concordou com um sorriso fingido e voltou sua ateno para Isabeau. Minha cara, um lindo vestido. Quem o designer? Devo ter um. Elijah respondeu, pegando o cotovelo de Isabeau, seus dedos afundando em sua pele. O olhar afiado de Imelda no perdeu o sinal para Isabeau no falar.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Trouxe o vestido para ela de uma das nossas pequenas boutiques nos Estados Unidos. Viajo muitas vezes e quando o vi sabia que seria perfeito para ela. um modelo que se adapta sua aparncia menos dramtica. Isabeau ouviu a pequena mordida em sua voz, implicando que a inocncia do vestido de Isabeau nunca serviria para algum que usava um vestido vermelho sangue revelando metade do corpo, como Imelda. Ela prendeu a respirao, com medo de Elijah antagonizar a mulher, mas Imelda tomou isso como um elogio. Correu a mo abaixo de seu quadril, alisando o tecido e projetou seus seios, virando de costas para Isabeau, como se ela fosse de pouca importncia. Isabeau percebeu que essa era a inteno de Elijah, se certificar que Imelda no a visse como uma ameaa de forma alguma. Tentou no deixar isso minar sua confiana em si mesma. Nunca se considerou bonita. Era curvilnea, com um pouco mais de peso que era moda, mas tinha um grande cabelo e pele boa. No achava que parecia montona, mas ao lado de Imelda, provavelmente era. A risada tilintada de Imelda a irritava, e a maneira como se movia para o centro do crculo de homens, como se pertencesse l, a irritava ainda mais. Um silncio caiu sobre a multido novamente e cabeas comearam a virar em direo porta. Isabeau se encontrou seguindo os olhares dos outros. Um guarda, obviamente de Imelda, empurrou uma cadeira de rodas para a sala. O ocupante parecia ter seus oitenta anos, um homem magro, bastante bonito, com grossos cabelos prateados. Usava um terno, como se fosse feito para ele o que provavelmente foi. Seu sorriso era at mesmo benevolente, amvel, e acenou para vrias pessoas e as cumprimentou pelo nome, enquanto era empurrado atravs da multido. Pessoas estendiam a mo para toc-lo. Cada vez que algum o saudava, ele parava e conversava por alguns momentos antes de continuar. Casais sorriam para ele. Parecia saber o nome de todos e perguntava sobre filhos ou pais. Imelda suspirou e bateu o p com impacincia. Meu av, ela anunciou. Ele muito amado. Parecia irrit-la que seu av fosse to popular com as pessoas. Isabeau adivinhou que levava a ateno que queria para longe dela. O homem de repente olhou acima e pode ver seus olhos com culos de lentes grossas. Velhos e desbotados, eram mais cinza que pretos, mas parecia genuinamente interessado naqueles ao redor dele. Ela no podia imaginar que uma criatura to imoral e malfica como Imelda possivelmente pudesse estar relacionada a este homem. Pelo amor de Deus, av, Imelda explodiu e saiu do grupo. Temos convidados importantes, ela sussurrou em seu ouvido, se empurrando entre a cadeira e o guarda. Ela prpria assumiu o controle da cadeira e a empurrou pela multido restante at seu pequeno canto da sala. Venha conhecer Marcos

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Santos e Elijah Lospostos. Este meu av, Alberto Cortez. um pouco surdo, ela pediu desculpas. Marcos e Elijah apertaram sua mo e o cumprimentaram com respeito e deferncia que no mostraram a Imelda. Alberto sorriu para Isabeau. E quem essa? Prima de Elijah, meu av, Imelda disse, seu tom irascvel. Isabeau Chandler, minha prima, Elijah apresentou com uma pequena curvatura, corts. Ele pegou a mo de Isabeau na dele. Seu gato sibilou, sua pele ainda muito sensvel para o contato. Linda, querida, ofusca qualquer mulher aqui. Imelda revirou os olhos. Por favor, perdoem o velho homem, sempre foi um paquerador. Voc muito charmoso, Isabeau se dirigiu a ele diretamente, no olhando para Imelda, se sentindo um pouco triste por ele. Imelda o tratava como um tolo trmulo, quando era bvio que seu crebro era afiada e estava em pleno funcionamento. Estou to feliz que veio. Ele piscou para ela, ignorando tambm sua neta. Esto falando negcios novamente? Acho que s falam disso. A msica um pouco selvagem, mas a comida boa e as mulheres so lindas. O que tem de errado com os homens de hoje onde negcios so tudo? No percebem que o tempo passa, e devem ter tempo para apreciar as pequenas coisas. Ele olhou para os rostos em torno dele. Logo vocs estaro velhos e com pouco tempo de vida. Duas bandeiras de cor vermelha varreram a face de Imelda. Desculpem, por favor. Ele fala muita bobagem. No, no, querida, Marcos bateu em seu brao. Ele fala a verdade. Pretendo me divertir imensamente enquanto estou aqui. Concordo, entretenimento e diverso so muito importantes. Seu olhar varreu o quarto e parou em Teresa, que carregava uma bandeja vazia de volta cozinha. Apenas uma pequena quantidade de negcios e, em seguida, vamos nos divertir com os amigos, certo, Elijah? Claro, Marcos. Alberto franziu a testa. Perdoe um homem velho, Elijah, mas conheci seu tio. Ouvi que ele morreu num acidente em Bornu. Aceite minhas condolncias. Elijah inclinou a cabea. No tinha ideia que vocs dois se conheciam. Brevemente. Apenas brevemente. Voc e sua irm eram muito jovens quando o conheci. Onde est sua irm? Ouvi falar que ela tambm desapareceu. Uma tragdia, sua famlia.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Rachel est viva e bem. Foi um mau negcio. Elijah deu de ombros casualmente. Seus olhos eram simples e frios. Um inimigo estpido o suficiente para tentar usar a ameaa da minha irm contra ns. Ela est viva, ento? Bom. Bom. Uma menina bonita. No ouvi o que aconteceu ela. Deveria saber que voc cuidaria de todos os problemas. Elijah enviou um sorriso frio. Sempre cuido dos meus. E de meus inimigos. Pode me emprestar sua bonita prima enquanto fala de negcios? Apenas por pouco tempo. Podemos caminhar nos jardins. Meu homem vai estar l para vigi-la. E talvez um dos seus homens possa nos acompanhar tambm, se preferir. Imelda fez uma careta. Isso apenas bobagem, av. Philip tem segurana em todos os lugares. O que poderia acontecer a qualquer um de vocs? Elijah pensou sobre isso. O jardim era totalmente visvel da posio de Jeremiah. No devia haver qualquer problema. Trouxe a mo de Isabeau ao peito. Acho que seria bom para voc, Isabeau, muito melhor que ouvir negcios chatos. Ele empurrou um fio de cabelo atrs de sua cabea. Vou mandar Felipe com voc. No necessrio, disse Isabeau. Prefiro que ele cuide de voc. Alberto fez um gesto para seu guarda. Esse Harry. Ele est comigo h dez anos. Ele enfatizou o pronome, marcando um ponto. Imelda suspirou e revirou os olhos. Oh, pelo amor de Deus. Vamos. Philip, nos leve sua sala segura. O av e sua priminha podem fazer o que quiserem. Os olhos dela j estavam nas sombras, procurando pelo guarda-costas de Marcos. Conner se moveu no momento que Marcos o fez, indo suavemente atrs dele. No olhou para eles, mas seu olhar se moveu agitado at a sala para onde ia todo mundo. Aparentava capaz de descrever em detalhe cada pessoa e Isabeau estava certa que provavelmente podia. Venha comigo e tenha um dia de velho, Isabeau, Alberto incentivou. Deixe-me mostrar o jardim de Philip. No um homem que deseje passar muito tempo, mas ama coisas bonitas. Seu gosto impecvel. Ela tinha que concordar que a casa e o trabalho artstico, at mesmo sua moblia, tinha o carimbo de algum que gostava de coisas bonitas. Passaram pela caixa cheia de instrumentos de tortura e ela tremeu, com medo dessas coisas terem sido utilizadas inmeras vezes em pessoas reais. Alberto estendeu a mo e bateu na dela. Mais uma vez seu gato pulou e assobiou e sua pele queimou pelo toque casual. Estava perto de emergir. Muito perto. E era um pensamento assustador. De repente, queria que Conner a abraasse.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Estavam firmemente arraigados numa casa enganosa com assassinos impiedosos, fingindo ser civis. A multido parecia bastante amigvel e muito curiosa, mas no podia confiar em qualquer um deles. Ela afastou a mo delicadamente, tentando no se aborrecer. Alberto Cortez era o rosto mais amigvel que viu. Sempre viveu aqui? perguntou ela, tentando comear uma pequena conversa. Minha famlia uma das mais antigas na Colmbia. Nossos acervos se expandiram ao longo do tempo. Meu filho foi o primeiro a ter interesse no Panam. No concordo com suas decises, mas era obstinado e sua filha muito parecida com ele. Ele olhou para seu assistente. No certo, Harry? isso mesmo, Sr. Cortez, Harry concordou, se movendo facilmente atravs da multido. Sua voz era de boa ndole e seu tom afetuoso. Quantas vezes j mandei me chamar de Alberto? exigiu o velho. Provavelmente um bom milho, Sr. Cortez, Harry admitiu. Isabeau riu. Gostava mais do velho homem por sua camaradagem fcil com seu guarda-costas. Alberto juntou suas sobrancelhas. E voc, jovem Isabeau? Vou ter o mesmo problema com voc? Ele me faz sentir velho. Ele est sendo respeitoso. Ele pode respeitar Imelda. Ela parece precisar. Prefiro ser simplesmente Alberto, cultivando minhas plantas favoritas no meu jardim. jardineiro? Amo trabalhar com minhas mos. Meu filho e minha neta no entendem minha necessidade da terra e enfiar meus dedos no cho. Amo plantas, disse Isabeau. Um dia vou ter meu prprio jardim tambm. Justo agora estou catalogando plantas medicinais encontradas na floresta. Fiz isso tanto aqui como em Bornu. Gostaria de ir para a Costa Rica em seguida. As plantas so surpreendentes, com diversos usos. As pessoas no tem ideia de como valiosas so como medicamentos, e estamos perdendo as florestas tropicais muito rpido. Vamos perder esses recursos, se no obtivermos pesquisadores se movendo... Ela parou com uma pequena risada. Sinto muito. uma paixo minha. Harry rodeou a cadeira para abrir as portas francesas que conduzaim ao jardim. Ela a segurou aberta para que pudesse passar Alberto por elas. O jardim era enorme, mido e vividamente verde. rvores disparavam, parecendo guarda-chuvas de vegetao os protegendo do cu noturno. Ela caminhou at o banco mais visvel ao lado da floresta onde sabia que Jeremiah estava escondido. Estariam vista e se sentia um pouco mais vontade, sabendo que ele estava l. Um pequeno riacho artificial corria sobre as rochas, serpenteando pelo jardim para culminar numa srie de pequenas quedas de gua. Seu corpo apertou um pouco pelo som da gua, a

Christine Feehan

Fogo Selvagem

lembrando da sensao do corpo de Conner se movendo dentro dela. Puxou uma respirao profunda e a deixou sair, inalando o perfume de rosas e lavanda. Folhas rendadas de diversas samambaias forravam o riacho, e flores se inclinavam numa profuso de cores. Reconheceu a maioria das plantas e ficou espantada pelo quanto era bonito o layout. Philip tem um jardineiro extraordinrio. Olha como tudo est colocado. Est alm de bonito. Alberto sorriu. Estou feliz que aprove. Ela virou a cabea, atnita. Voc? Voc criou este jardim? Ele inclinou a cabea. Um hobby meu. muito talentoso. Isso arte, Sr. Cortez. Alberto comeou a rir e Harry se juntou a ele. Isabeau sorriu para ele. Sinto muito, Harry me pagou para dizer isso. Alberto rugiu com o riso. muito boa para esse velho, Isabeau. Acho que passei muito tempo sozinho. D uma olhada e me diga o que acha. No se importa? No, vi tudo, lembra? S quero ver seu rosto quando descobrir as vrias plantas. Acho que vai apreciar este lugar mais do que qualquer outro. A fraqueza de Isabeau eram as plantas. No podia resistir ao convite. Alm disso, estava curiosa. O jardim engloba um acre inteiro. Os ventos fluem atravs de tudo e o terreno inclinado, ento usei isso a meu favor, quando estava projetando o layout, ele explicou. Queria tudo natural, mas controlado. Tem um jardim em casa, assim como este? No exatamente. No estou na borda da floresta. S peguei o que crescia naturalmente e organizei um pouco. Harry bufou ironicamente. Ele no est dizendo a verdade exata, Srta. Isabeau. Nunca viu nada parecido. Seu jardim muito mais bonito que este. As orqudeas esto por toda parte. Penduram das rvores como correntes de flores se enrolando e descem dos troncos. At mesmo as rvores e videiras so mantidas em forma... Alberto bateu no brao de Harry. Fiz um entusiasta dele. No tive escolha, Harry admitiu. Ele minhas pernas, disse Alberto. Uma vez que fiquei confinado cadeira, pensei que meus dias de jardinagem acabariam, mas Harry encontrou uma maneira para que eu continue. Harry deu de ombros.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

No vou dizer que gosto. Ele sempre quer que eu admita, mas tenho que ter algo para prender seu interesse. Isabeau riu de seu tom de voz seco. Certo, vou dar uma olhada ao redor e ver o que fez. Aposto que pode identificar a maioria das plantas. Vou estar interessado em discutir plantas medicinais com voc para meu jardim, disse Alberto. Mas pode ir agora, e vamos falar quando tiver a chance de ver tudo. Era bvio que estava orgulhoso do jardim e queria compartilhar com algum que esperava que apreciasse. Isabeau levantou, descendo um bem desgastado caminho que levava extremidade mais meridional do jardim. Era mais aberto e queria Jeremiah se sentindo confortvel com ela andando. Demorou, acreditando em Alberto. Gostava de sons da noite. Podia ouvir a msica distncia, mas os insetos e a vibrao das asas eram mais proeminentes e musicais para ela. Achou o jardim calmante e quanto mais se afastava dos outros, mais se sentia segura. Seu gato se acomodou e sua pele parou de coar. No havia mais o cheiro de intriga e depravao. Terra recmarada, fragrncia de flores e rvores tomavam o lugar do perfume enjoativo e mal-intencionado. Talvez Alberto sentisse a necessidade de paz e a mandasse para fora, para permitir seu espao. Era um homem perspicaz, apesar de sua idade. Ela comeou a nomear mentalmente as vrias plantas e seus usos. Flores de maracuj escarlate a atraram e eram polinizadas por um beija-flor eremita. O nctar das bromlia florindo alimentava uma variedade de morcegos. Uma matriz de orqudeas crescia na terra at os troncos das rvores, oferecendo comida para todos os tipos de pssaros e insetos, incluindo a abelha da orqudea. Isabeau parou para admirar um mirtilo epfita, sua flor laranja brilhante e bulbos os favorito dos beija-flores. Embora geralmente fossem encontrados em altas copas, Alberto o trouxe ao alcance do solo, o que por sua vez trouxe vrias espcies de beija-flores mais prximo para inspeo. Muitas variedades de samambaias cresciam mais altas que ela, formando uma bela e rendada selva. Todos os tipos de filodendros em vrios tons de verde, com diferentes tipos de folhas, tanto divididas como variadas, se elevando acima dela tambm. O caminho sinuoso a levou at uma pequena encosta onde o mato era muito mais espeso. Aqui, pequenos animais faziam suas casas. Podia ouvir o farfalhar e at mesmo os cheirar nas tocas. O prximo banco de plantas era seu favorito, todo de medicamentosas. Alberto Cortez tinha at mesmo a Guraniabignoniaceae, uma planta com extensivos usos medicinais. As folhas e flores podiam ser esmagadas e aplicadas em tecido infectado, cortes ou feridas que se recusavam a curar, algo que muitas vezes acontecia na umidade da floresta.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Das folhas e razes podia ser feito ch e tomado como poo para eliminar vermes e parasitas. As flores podiam ser esmagadas e transformadas num cataplasma e aplicadas em feridas infectadas. Sabia de mais meia dzia de usos da planta para vrios males, embora dependendo de onde crescesse, as razes podiam ser txicas. Ela franziu a testa quando viu a grande variedade de strychnos, usados para fazer o forte curare das zarabatanas. Havia centenas de plantas txicas e medicinais, todas misturadas. Havia at uma planta que sabia que a tribo de Adan usava para combater o veneno do sapo usado em seus dardos, quando acidentalmente tocavam o veneno em sua pele. O jardim tinha de tudo em moitas de flores exticas. Ainda encontrou uma pequena cama de margaridas para o prazer dela. Parecia um pouco incongruente ao lado dos mais brilhantes estrelcias, mas a beleza simples das margaridas no era perdida com ela. Ela achou uma pequena moita de flores comuns a seguir. Em torno dela, o mato crescia grosso com frondes e folhas variadas. Algumas folhas eram to grandes que, quando chovia, formavam pequenos guarda-chuvas e a gua corria em pequenos crregos cama abaixo, corroendo a terra. Ela se agachou perto para examinar a moita e ver se as plantas abaixo estavam sendo danificadas. Alguns caules estavam marrons e murchos como se no recebessem gua ou tinham algum fungo. Algo um animal revolveu em torno do canteiro, cavando as razes. Havia evidncia de aves, bem como algo que as atraiu a esta rea. Ela rastreou atravs das flores morrendo no meio da moita e sentiu um cheiro de decomposio. Seu gato recuou pelo cheiro. Adubo? Nunca cheirou nada assim. Quase cheirava a morte. Seu corao saltou e olhou ao redor para ter certeza que estava sozinha. O fedor era avassalador e podia ver claramente que os animais perturbaram a rea. Ela se moveu mais perto, os olhos examinando as flores murchas. Em torno deles, a terra foi recentemente escavada. Algo pequeno, branco e brilhante espreitando pela terra chamou sua ateno. Isabeau olhou nervosamente atravs das rvores para ver se Harry e Alberto podiam v-la, mas a folhagem era muito espessa. Avanando mais perto, se agachou. O cheiro de decomposio ficou mais forte e seu gato se rebelou, instando- fugir. Puxou de lado a terra em torno desse pequeno objeto branco e quase pulou atrs. Quando virou a terra, centenas de pequenos insetos se mexeram e protestaram. Muito delicadamente, empurrou o objeto para revelar mais. Estava olhando para um dedo parcialmente deteriorado. Havia um corpo humano no jardim. Tentando respirar superficialmente, tentando no sentir o cheiro, se levantou e recuou, com cuidado, seu corao disparado. Philip Sobre tinha seu prprio cemitrio. O jardim era um acre inteiro. Podia enterrar qualquer nmero de pessoas aqui.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Engoliu e tentou pensar no que fazer. No queria deixar qualquer evidncia de sua descoberta. Com a mo, cuidadosamente cobriu suas pegadas e voltou para o caminho principal, tentando encobrir qualquer coisa que pudesse ter perturbado. Alberto sabia? Certamente no a mandou deliberadamente para olhar, esperando que fizesse a descoberta. Era possvel que tivesse seus prprios planos? Que no era o doce velho que parecia ser? Mas o que podia ganhar por sua descoberta de um corpo morto no jardim privado de Philip Sobre? Este lugar era horrvel, e queria sair to rpido quanto pudesse. Ela se obrigou a andar, no a correr, voltando para o velho. Olhando por cima do ombro para um ltimo olhar ao cemitrio, bateu em algo duro. Duas mos pegaram seus braos num aperto firme, a equilibrando, e o cheiro de um macho excitado assaltou suas narinas. Ela o reconheceu instantaneamente. Ottila Zorba, dentre os leopardos renegados, e estava olhando para ela com olhar focado de um leopardo como presa. Ele olhou abaixo para ela sem sorrir e lentamente, quase relutantemente, a soltou. Isabeau forou um sorriso pequeno. Ol. No vi voc a. Deveria estar olhando por onde vou. Ela deu um passo em torno dele, mas ele deslizou dessa forma fluida, silenciosa dos leopardos, cortando sua fuga. Era um homem de boa aparncia, muito musculoso, com um rosto ossudo e a boca firme e atraente. Isabeau sentiu uma coceira familiar sob sua pele. Seu gato se esticava sensualmente e seu corpo parecia sensvel e dolorido, apertando em necessidade. Teve a sbita vontade de se esfregar toda no seu corpo muito masculino. No se atreva! ela ameaou seu gato. Pensei que no gostasse dele. Estava quente no Jardim, muito quente. Sua pele parecia muito apertada. Seus mamilos endureceram e esfregavam contra seu suti. Sentiu um fio de suor e em seguida esse fio descendo entre o vale de seus seios. Ela levantou a mo para empurrar a cascata de cabelos derramando em torno de seu rosto. Estava to sensvel que apenas o toque quase queimou sua pele, como a lambida de uma lngua. Ela engoliu e o pegou olhando sua garganta com fome nos olhos. A ao de levar a mo ao seu cabelo era sedutora. Ela fez isso de propsito? Atraiu a ateno para seus seios e mamilos apertados. Seu gato se moveu, um engodo sedutor, pretendendo seduzir qualquer homem prximo para ajudar seu companheiro a provar a ela que estava escolhendo o parceiro certo. Isabeau sabia bem demais exatamente o que a vadia estava fazendo. Silvou, tentando mostrar seu desagrado ao macho. No deveria ter sado aqui sem escolta.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

No estou sozinha, Isabeau se apressou. Estou aqui com o av de Imelda e seu guarda pessoal. Um homem velho e seu guarda-costas fraco? Acha que suficiente para me impedir de tomar o que quero? Ela enviou um olhar rpido, furtivo na direo da floresta para ver se Jeremiah tinha uma imagem clara. Ele no tinha. No, a menos que se movesse de posio. Ela umedeceu os lbios. No estou pronta. Mas est perto. Ottila moveu sua cabea em sua direo, o movimento lento de um gato grande caando e a cheirou, atraindo seu perfume carismtico em seus pulmes. Muito prxima. Ele estendeu a mo e correu o dedo em seu seio. Seu gato enlouqueceu, se atirando para a frente, gritando um protesto, abafando o medo de Isabeau e o substituindo pela raiva. Ela pulou atrs, o desequilibrando, as garras estourando, a pele queimando enquanto garras afiadas estouravam dos dedos e acertavam seu brao. Nenhum macho leopardo tocava uma fmea at que ela estivesse pronta, at mesmo ela sabia disso. Mantenha suas mos para si mesmo. As garras foram embora rapidamente, deixando suas mos doendo e parecendo inchadas. Sangue escorria de seu brao. Ele olhou para as marcas de garras e, em seguida, sorriu para ela. Voc me marcou, Isabeau. Deliberadamente sussurrou seu nome com uma onda possessiva nos lbios. sortudo que no o matei por tocar em mim, ela atirou. No tm nenhuma educao. Sou leopardo. O mesmo que voc. E estou protegida. Me toque, e at mesmo sua patroa vai te querer morto, porque meu povo vai exigir sua cabea numa bandeja. Ela s minha chefe, enquanto eu quiser trabalhar para ela. E aqueles homens deviam saber melhor que deixar voc passear desprotegida. Ele alcanou sua barriga, a despeito das marcas de garras no brao, fixando a palma da mo sobre seu ventre. Meu filho vai crescer aqui. Ela golpeou seu brao uma segunda vez e recuou alguns passos, tentando sair para o claro, enfrentando as rvores onde estava certa que Jeremiah esperava com seu rifle.

Captulo Treze
O que aconteceu com seu rosto? Imelda perguntou quando encurralou Conner. Ele andava diretamente atrs de Philip enquanto o homem abria caminho para seu covil particular. Parece como se tivesse brigado com um

Christine Feehan

Fogo Selvagem

gato grande. Sua voz tremia de emoo. Ela estendeu a mo enquanto mantinha o ritmo para tocar uma das longas cicatrizes. Conner pegou seu pulso e baixou sua mo. Foi isso. Um leopardo. Ele a sentia tremer. Realmente? Que assustador. Ele deu de ombros. Acontece. Estou vivo. Ele se adiantou a ela, a cortando antes que pudesse entrar na sala. Espere aqui at eu dar o OK. Seus olhos brilhavam. No estou acostumada a receber ordens. Ento seus homens no esto fazendo seu trabalho, ele disse e virou as costas ela. Philip mantinha a porta aberta e Conner a atravessou, seguido por Rio. Felipe e Leonardo ficaram com Elijah e Marcos. Seus movimentos eram coordenados e eficientes e ningum falava. Elijah e Marcos no prestavam ateno, acostumados com sua equipe vistoriando os quartos. Imelda pressionou sua mo em seu peito arfante. H quanto tempo o emprega? perguntou ela a Marcos. Marcos franziu a testa. Conner? Vrios anos. um homem bom. Conhecia sua famlia. Os leopardos dela no estavam prximos para cheirar a mentira. Sua equipe de segurana fez seu show, e agora, sentindo-se confortveis na casa de Philip, se espalharam por todo a sala para mostrar a multido que ela era uma pessoa importante e que estavam de olho em tudo. Ela tinha um guarda, e no era leopardo. Elijah olhou para Marcos, um pouco preocupado que ambos os leopardos renegados estivessem ausentes. Sua principal preocupao deveria ser a segurana de Imelda. No conheciam Marcos ou Elijah ou suas intenes. H quanto tempo tem seus seguranas? Elijah perguntou. Seus clios velaram seus olhos. Cerca de dois anos. Eles so... excepcionais. Suas sobrancelhas dispararam. Marcos sorriu. Srio? Elijah disse. No os vejo aqui onde deveriam estar, cuidando de voc. No ficariam comigo nem dez minutos. Nem comigo, Marcos concordou. A raiva deslizou em seu rosto. No gostava de ser envergonhada, e podia ver que o ponto que ambos marcaram era vlido. Ela olhou para seu guarda e ergueu os dedos. Ele imediatamente comeou a falar no rdio, dizendo aos dois renegados que Imelda solicitava sua presena imediatamente. Ficaram desleixados, continuou Elijah. Devem ficar com voc a cada minuto. Conner, ou qualquer um desses homens, nunca ficariam longe, mesmo

Christine Feehan

Fogo Selvagem

que voc quisesse. Se assegurariam que voc assinasse um contrato com eles para isso. Se voc se recusasse, no a tomariam como cliente. Marcos, no disse a Philip que um dos guardas era seu sobrinho? Imelda perguntou. Marcos e Elijah trocaram um olhar conhecedor. Ela cometeu um erro e no percebeu isso. A conversa teve lugar antes de Imelda chegar, o que significava que foram gravados e ela j tinha visto essas fitas antes de sua chegada o que suspeitavam que aconteceria. correto. Dois deles so. E um est relacionado a Elijah. Imelda deu de ombros. Voc v, sua ajuda famlia e ningum mais pode ser totalmente confivel para fazer o trabalho. Conner no famlia, mas totalmente confivel, Elijah se ops. Mas claro que, obviamente, pensamos de forma diferente. Sei que meus homens no me trairiam e no me preocupo se ouvem alguma discusso de negcios. Levariam os detalhes para sua sepultura. Ela no pode deixar de perceber o sorriso trocado entre os dois homens. O chefe de sua equipe de segurana a fez de boba na frente dos dois homens que mais queria impressionar. No ia perdoar facilmente. Por um momento, raiva preta brilhou nos olhos dela, e ento retomou sua mscara de simpatia. Conner surgiu, sua expresso ilegvel. Essa sala no adequada para uma discusso, Marcos. Havia deciso em suas palavras. Comando, no uma sugesto. Imelda estava claramente intrigada pela forma como ordenava a seu empregador. Conner estudou cada detalhe de sua personalidade a partir das informaes que Rio reuniu e ela queria um macho forte, mas tambm queria o controle. Seus homens no duravam muito tempo. E seus seguranas provavelmente passavam o inferno com ela. Um homem como Conner Vega a atrairia em todos os sentidos. Era claramente a prova de falha, era totalmente controlado e dedicado a servir seu empregador. E superava seus leopardos. Isso ridculo, Imelda argumentou, mais porque queria desafiar Conner, faz-lo reparar nela, que por qualquer outro motivo. Realizamos todos os nossos negcios nessa sala. O olhar impassvel de Conner a fixou e, em seguida, voltou para Marcos. A sala est quente. Houve um pequeno silncio. Marcos virou lentamente a cabea para fixar Imelda, sua atitude amigvel se dissolvendo. Elijah colocou seu copo abaixo e quando ela o enfrentou, no havia nenhum vestgio de simpatia. De repente viu cada centmetro de sua reputao. Imelda estava muito consciente do outro guarda-costas, se movendo para uma posio onde pudesse impedir algum que viesse de qualquer direo. No sei o que isso significa, Imelda disse, tentando manter a calma. Ningum nunca desafiou sua autoridade antes no que vivesse. Nesse

Christine Feehan

Fogo Selvagem

momento se sentiu mais perto da morte que nunca. Era assustador e emocionante. A ameaa era ouro ardente nos olhos de Conner. Parecia impessoal, ainda assim to perigoso. Seu corpo inundou com adrenalina, mas tambm com repentina fome. Isso significa, Marcos explicou impaciente, que a sala est grampeada. Pensei que amos ter uma conversa amigvel, disse Elijah. Marcos me garantiu isso. A compreenso a atingiu. Imelda foi a nica a sugerir a Philip que se aproveitasse de seu hobby sexual e disponibilizasse seus servos aos seus mais ricos e diplomticos "amigos". Filmagem indiscretas, especialmente qualquer fetiche ou trao sdico, feitas para obedincia imediata. Dinheiro e favores derramados. A fria queimou atravs dela. Se virou para Philip. Como se atreve! No podia haver erro que ela no sabia que ele gravava suas conversas. Imelda tinha seus prprios excessos sexuais. Chicotear um homem ou uma mulher e ver sua pele listrada, enquanto eles gritavam de dor era uma tara, e raramente podia se recusar esse prazer, especialmente se ia compartilh-lo com algum que apreciava a vista, como Philip. Ele era um apreciador da tortura. Ele se afastou dela. Imelda. Sabe que eu no faria isso. Ela olhou a mscara implacvel de Conner. Em quem acreditar? Philip seria realmente to estpido de arriscar tudo que tinham juntos? Ela o alimentava de clientes. Compartilhava suas inclinaes sexuais. Ele estava aterrorizado com ela com razo. Mostre-me, ela desafiou Conner. Ele no obedeceu seu comando. Em vez disso, olhou para Marcos, que balanou a cabea. Queria deix-la no limite. Este era seu territrio e entre Philip e Martin Suma, seu chefe de segurana, ela parecia fraca. Malditos fossem. Precisava de algum como Conner fazendo sua segurana. Conner indicou para Philip liderar o caminho de volta sala. Philip olhou para seu relgio. Tenho convidados. Se quiser rasgar o quarto procura de equipamento inexistente, bem-vindo para faz-lo, mas sem mim. Philip, Imelda assobiou entre os dentes cerrados. Ficar nessa mesma sala. Ela queria mat-lo no local. Onde diabos estava Martin? Ou Ottila? Malditos tambm. Ela olhou para seu guarda-costa solitrio. Trag-lo aqui agora, ela atirou.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Philip relutantemente entrou na sala, consciente que Imelda ficaria furiosa quando descobrisse o que ele fez. No entendia como o guarda de segurana soube. No havia nenhuma evidncia, no podia haver. Ento como? Desprezou o protetor pessoal de Marco. Bastardo presunoso. Imelda j estava babando em cima dele como a cadela que era. Ele se afastou para ver o homem encenar seu pequeno drama. No havia como ele realmente poder saber. Mas o mal-estar estava l. Mesmo que o homem no fosse capaz de provar, a semente da dvida foi semeada em Imelda. E isso significava que teria que sair rpido. Construu milhes. Estava preparado, mas este lugar era perfeito para um homem como ele. Conner correu a mo, a palma para fora ao longo da parede, sua expresso ainda inalterada. Se Imelda no sabia que suas conversas na sala eram gravadas e estava certo que ela no sabia, pois no cheirou uma mentira, ento isso significava que seus renegados no disseram a ela. Por que no? Por que seus leopardos no a avisaram? Tinham que ter ouvido o clique quando os gravadores ligavam ao som das vozes. Havia um zumbido fraco, quando a conversa era gravada. Onde estavam os leopardos agora? E por que no a estavam protegendo? Deviam saber que o gravador seria descoberto. Isabeau. Seu estmago apertou. Estavam atrs de Isabeau? Ela ainda no havia pressionado o botozinho de pnico incorporado no seu relgio. Ele deu um rpido olhar comandando Elijah, indiferente naquele momento que os outros vissem. Elijah esperou um segundo. Dois. Se virou e olhou na direo da porta, bastante casualmente e, em seguida, abaixo para seu relgio. Minha prima saiu h um longo tempo. Sua prima? Imelda ecoou como se tivesse esquecido Isabeau. Conner percebeu que ela provavelmente o fez. No percebia nada nem ningum, a menos que estivesse relacionada diretamente a ela. Seu mundo era muito estreito e egocntrico. Quero que a encontre agora, Elijah disse a Felipe. Felipe se virou abruptamente e saiu. Imelda suspirou. Isso insano. A menina no est em nenhum perigo e existe uma gravao de nossas conversas. Ela est com meu av. Se assegurar que nenhum mal acontea a ela. Conner bateu o punho atravs dos painis, no se preocupando em encontrar o interruptor escondido para revelar o equipamento de udio. Era muito mais gratificante e dramtico atravessar a parede impecvel. Imelda engasgou e girou para encarar Philip acusadoramente. Seu traioeiro verme, ela atirou. A quem planejava dar as fitas? polcia?

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Imagino que tem a polcia firmemente em seu bolso, Marcos disse e afundou numa cadeira, puxando um charuto do bolso. Se importa, Imelda? Ela puxou uma respirao profunda e se forou a controlar. No, claro que no, Marcos. meu convidado. Ela disse deliberadamente. No havia escapatria para Philip. J era um homem morto e devia saber. Podia ser tolo suficiente para tentar colocar sua fora de segurana contra a dela, mas ele tinha amadores como guardas. Seus homens eram treinado em combate. E ela tinha os leopardos. Ningum mais tinha leopardos... a menos que... Ela realmente olhou para Conner, a especulao nos olhos astutos. Conner encontrou seu olhar com ardentes olhos dourados, olhos de leopardo. Ele a viu suspirar e, em seguida, tentar cobrir seu conhecimento com satisfao. Sabia que seu crebro corria, tentando decidir sobre os outros. Tinham compleies semelhantes. Todos carregavam essa aura magntica de perigo. E provavelmente achava que havia algum tipo de hierarquia das espcies de leopardo e ele era de alguma forma superior Martin. Tente lealdade. Ele sentia desprezo por uma mulher que no reconhecia que, se um leopardo estava disposto a trair seu povo, estaria disposto a trair seu empregador duas vezes mais rpido. Ela devia saber disso. Philip, sente-se, ela disse, desviando seu olhar para longe de Conner. No vai a qualquer lugar at resolvermos isso. Eu no tinha ideia que o gravador estava l, Philip gemeu. Acha que desejo morrer? Eu me sento aqui e falo com voc. Qualquer coisa que a condene, me condena. Sabe mais de mim que qualquer outra pessoa viva na terra. Qual seria o ponto, Imelda? Algum armou para mim. Ele estava mentindo sabia sobre a fita, mas o argumento era uma possibilidade. Se no pensou nisso por conta prpria, e estava certo em qual seria o ponto, ento algum o persuadiu a gravar as conversas. A polcia? Algum que ainda no estava no bolso de Imelda, e secretamente a investigava? Conner girou a possibilidade em sua mente. No era provvel. Ela tinha muitos funcionrios em sua folha de pagamento e isso teria vazado. No, era outra pessoa. Algum armou para mim, imitou Imelda. Espera que eu acredite, Philip? Agora que sabia que Marcos e Elijah acreditavam que era inocente, podia assistir Philip se contorcendo. Ele gostava de controlar os outros. Adorava v-los implorando, tentando agrad-lo, rastejando para ele e beijando seus ps enquanto ele mantinha a dor e a morte sobre eles. Ela o viu matar vrias vezes. Uma vez agiu to carinhosamente com uma mulher aps a marcar violentamente com o chicote, que ela acreditou no seu ato, at o momento que ele cortou sua garganta enquanto ejaculava nela. Os olhos da mulher ficaram nela o tempo todo e foi... delicioso... v-la morrer. Imelda sorriu para Philip. Fria. Satisfeita. Ia mostrar ao mundo o que acontecia a quem a traia. Ele comeou a suar, o medo permeando o quarto.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Talvez devessemos fechar a porta para ter privacidade, ela sugeriu ao seu guarda-costas solitrio. Mate-os, Philip gritava para seu guarda. Mate todos eles. Ele mergulhou atrs de sua cadeira. Seu guarda levantou sua arma automtica, seu rosto uma mscara de medo e determinao. Conner o matou, passando uma garra na sua garganta e arrancando a arma de sua mo, enquanto Rio e Leonardo levavam Marcos e Elijah para o cho, os cobrindo. Ambos puxaram suas armas, mas visavam Philip e o nico guarda de Imelda. Ela se levantou graciosamente, pisou sobre o homem morto e fechou a porta. Muito impressionante. Como fez isso? Ela indicou a garganta rasgada. Conner no respondeu. Manteve os outros cobertos enquanto Rio e Leonardo ajudavam Marcos e Elijah a levantar. Rio arrancou Philip para cima, mas o atirou numa cadeira. Philip caiu duro e pressionou uma trmula mo sobre sua boca trmula. Obrigada, disse Imelda, piscando para Conner um sorriso tmido. Acabou de salvar minha vida. Ele no salientou que salvou a sua prpria, bem como de sua equipe inteira. Mal inclinou a cabea e, pela primeira vez permitiu que seu olhar fosse deriva preguiosamente, um pouco insolente sobre seu corpo. Olhou seus seios se elevando e sua unha vermelha traando uma linha de sua garganta at o vale dos seios. Ela se mexeu na cadeira, permitindo que seu vestido deslizasse at sua coxa. No havia marcas de roupa ntima em qualquer lugar sobre o vestido. Ela sorriu para ele, sua lngua tocando seu lbio inferior. Sugiro que a gente saia imediatamente, disse Rio. Para qu? Imelda perguntou, ainda olhando para Conner. H um corpo morto no cho, Imelda, ressaltou Marcos. No quero meu homem interrogado pela polcia, nem quero ter nada a ver com isso. Podemos encontrar outro momento talvez em um ambiente mais adequado. Ele comeou a levantar. No, no, Imelda franziu a testa. Podemos facilmente cuidar do corpo. No nenhum problema, no , Philip? Ela enviou um sorriso venenoso. Philip um mestre na eliminao de corpos, no querido? O homem estava to plido que parecia um fantasma. Imelda... No, ela sussurrou, o sorriso desaparecendo. Voc me traiu. No. Ela o rejeitou com um aceno de sua mo e olhou incisivamente para seu guarda-costas. Ele imediatamente foi at Philip e golpeou a coronha da sua arma na cabea do homem. Imelda sorriu novamente.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Acho que estamos bem para conversar, Marcos. Vou tratar do corpo e ningum nunca saber que houve um problema. Philip ser encontrado morto e a polcia vai descobrir que ele tinha um grande cemitrio por a. Todas as mulheres desaparecidas ao longo dos anos podero ser encontradas. Ela cruzou uma perna sobre a outra e balanou seu tornozelo, quase chutando o guarda morto, onde estava no cho frente dela. Conner no tinha ideia de que corpos ela estava falando, mas pensar que ela sabia que mulheres estavam sendo mortas e no fez nada sobre isso o enojava. Tinha que sair logo ou ia explodir e mat-la ali mesmo, antes que entrassem em seu complexo e encontrassem as crianas. Ele considerou. Se estivesse morta, algum libertaria as crianas, ou as matariam? Era muito grande o risco. No, no. Marcos levantou a mo. Temos que ir agora, Imelda. No vou correr nenhum risco com meu homem. Ele se empurrou da cadeira e acenou para ela. Elijah, temos que ir agora. Rio j estava em movimento, indicando ao guarda de Imelda que sasse do seu caminho. Venha minha casa, Marcos, convidou, desesperada para no permitir que sua oportunidade escapasse. Podia fazer negcios com os dois talvez, e queria ver Conner novamente, ter a chance de atra-lo para longe de Marcos. Sem Philip, precisaria de um parceiro. Ele parecia frio o suficiente, bastante cruel, e perigoso o suficiente para ser quem estava procurando. Marcos hesitou. Ambos. E sua prima. Ela pode ficar junto com meu av. Ele pode entretla enquanto falamos. Enquanto ela falava, sua mo acariciava sua garganta. Seus olhos estavam em Conner, brilhantes com promessa. Ele no respondeu, mas seu olhar caiu sobre ela, parou um momento sobre seus seios, como se a julgasse. Ela ficou quente, ruborizada, ficando molhada apenas com esse nico olhar quase insolente. To sem cerimnia. Como se ela no significasse nada, mas ele estava interessado, estava certa disso. Ela suavizou a voz e se forou a olhar para Marcos. Vamos. Vai encontrar as acomodaes ao seu gosto. uma grande distncia para viajar, Imelda, Marcos respondeu, a forando. Tenho muito espao para seu time inteiro. Os quartos esto vazios e seria bem-vindo a ficar por alguns dias. Ela queria tempo com seu guarda-costas. No pense nisso como trabalho. Pode jogar tudo que quiser. Temos tudo que puder imaginar ou precisar. Marcos se virou para seu amigo. Elijah? Elijah deu de ombros.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

D-lhe um par de dias para cuidar deste negcio, ele indicou o corpo e Philip. Posso ver o que Isabeau est fazendo e ento estou livre para aceitar a oferta de Imelda. Os frios olhos preto se juntaram aos dela. Pode dar instrues aos meus homens. Imelda puxou sua respirao, descontroladamente excitada. O que poderia ser um desastre acabou sendo perfeito. Elijah olhou para seu relgio. Onde diabos est Isabeau? Ela no ouviu o homem xingar. Ou se preocupou pela aspereza de sua voz. Nada o alcanava, mas uma pequena frase traa sua fraqueza. Isabeau. A nada boba prima. Deveria ter sido mais cuidadosa para instruir seu av a realmente vigi-la. Detalhes como esse podiam estragar seus planos. Isabeau, uma potencial mosca na sopa. Shane, por favor descubra por que Martin ou Ottila no respondem. Quero ter certeza que meu av e a querida priminha de Elijah esto cuidados. Ela levantou normalmente. Voc fica aqui e tranque a porta, mantenha todos fora. Ela at sorriu aos dois homens. Vou lev-los ao jardim e pessoalmente escolt-los para fora. No se preocupem sobre a baguna. Havia uma moa, uma garonete... Marcos rompeu. Teresa, Imelda forneceu, mostrando mais uma vez que teve acesso ao vdeo antes de chegar. Gostaria muito que ela nos acompanhasse. O sorriso de Imelda era puramente de canrio. Isso pode ser arranjado, Marcos. Ela comeou a sair para o corredor, mas Conner deixou cair uma mo em seu ombro para prevenir sua sada. Ela o olhou sobre seu ombro, sua expresso tmida, uma sobrancelha levantada. Deliberadamente, olhou para a mo em seu ombro. Eu vou primeiro. Sua voz era firme. Comandando, sem deixar dvida que devia ser obedecido. Manteve a mo em seu ombro. Ele esperou at que ela sentisse a propagao de calor. Me certificar que seguro para voc. Ele acrescentou as duas ltimas palavras deliberadamente para conect-los. Ela repetiria aquelas palavras mais e mais para si mesma, convencido que estava enviando uma mensagem privada, convencida que tinha uma oportunidade para seduzi-lo longe de seu empregador. Qual a melhor maneira de usar a atrao sexual? Imelda corou e inclinou a cabea, a princesa para o campons. Ele retirou a mo, mas lentamente, permitindo que a palma deslizasse numa carcia por toda a nuca. Ela estremeceu. Seu gato rugiu com raiva, cuspindo e rosnando, rondando perto da superfcie, pelo que sentiu dor nos msculos e mandbula.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ela pegou a luminiscncia em seus olhos quando ficaram completamente de gato, queimando, o olhar fixo, irritante nela. Ele forou seu leopardo sob controle. Logo, prometeu e se moveu passando por ela at o salo. Ao passar deixou seu corpo deslizar contra o dela, pele com pele. Seu suspiro foi audvel, seu olhar quente, impossvel de confundir a inteno sexual. Sentiu o cheiro de sua excitao e enjoou. Se sentia sujo. Como podia ir para Isabeau aps tocar Imelda, deix-la acreditar que ia lev-la para a cama? Xingando sob sua respirao, varreu a rea e anunciou que estava limpo. Liderou o caminho para o Jardim, no olhando para Imelda novamente. Podia sentir o cheiro dela. Ouvir sua respirao. Era ruim o suficiente. Jeremiah xingou baixinho e deslocou sua posio pela terceira vez, orando que pudesse ter uma linha clara de viso. Ele viu o leopardo renegado. Ottila, o silencioso. Suma dava todas as ordens e desfilava ao redor como um figuro. Jeremiah ficou impressionado com ele, especialmente quando mostrou todo o dinheiro ao redor. Agora, no estava assim to certo que Suma era o cara, no depois de ver Conner, Rio e os outros. Venha, Isabeau. Venha para o aberto, ele sussurrou baixinho. Sabe que estou aqui, n? Venha, querida, apenas saia dessa pequena seo. Ele tinha uma imagem clara de praticamente qualquer linha ao lado sul, com exceo da rea que ela escolheu para entrar. O que a possuu para ela ir numa rea to cheia de mato que ele no tinha nenhuma esperana de vir em seu auxlio? No momento que avistou Ottila se esgueirando pelo Jardim, deliberadamente evitando o homem velho na cadeira de rodas e seu guarda, sabia que o malandro no tinha nenhuma boa inteno. Isabeau estava muito prxima de emergir. Ele mesmo estava afetado, apesar de seu cdigo moral. Ele limpou uma gota de suor na testa com sua manga. Venha, Isabeau. Mostre-se. Leve-o para ao aberto. As folhas de um grande arbusto balanaram um pouco, dando-lhe uma direo, mas no conseguia ver seu alvo. Ele esperou, prendendo sua respirao, nunca tirando seu olho da mira. Conhecia a distncia, o vento, cada varivel que podia precisar, todos os clculos, mas no podia realmente comear sem o alvo vista. Sabia que estava l. Podia visualiz-lo. Podia senti-lo. Mas no podia v-lo. Maldio. Maldita. Maldio. Ele no ia falhar, no da primeira vez que tinha uma chance de provar a si mesmo. E se falhasse, perderiam Isabeau. Alm do fato que Conner iria mat-lo, no queria que nada acontecesse com ela. Gostava dela como irm, claro. Estava comeando a chuviscar uma constante mas fina chuva que tornava o galho da rvore escorregadio. Ele se moveu, tentando ver atravs da folhagem. Seu corao saltou. Era um vislumbre azul. Isabeau definitivamente usava um vestido azul. Manteve seu olhar fixo sobre esse pequeno pedao de tecido. Ela se moveu novamente, lentamente polegada por polegada.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Boa menina, ele murmurou. Trag-o ao Papai. Agora podia ver uma sombra vaga na folhagem profunda. Preta. Ottila estava vestindo preto, mas muitos dos guardas de segurana estavam. Parecia ser uma cor popular. Mesmo Elijah se trocou com uma camisa preta. Frustrado, forou uma respirao profunda. A maior parte de seu trabalho era pacincia. Sabia que podia efetuar o tiro se conseguisse um visual. Soprou longe o medo por Isabeau e a irritao por no ter viso. Ele viria. Ela estava trabalhando com ele. Estou aqui, mel, assegurou. Traga-o para mim. O tecido azul estava em movimento novamente. Ela no estava fugindo. Boa menina. Tinha coragem. Ela deu mais um passo e desta vez pode ver seu perfil. Ela no tinha removido a fivela do cabelo, embora seu cabelo estivesse bagunado, mechas caindo em torno de seu rosto. Ela no olhou na direo dele; manteve sua ateno focada no homem que estava certo era Ottila atrs dela. Uma mo apareceu e pressionou os dedos abertos na barriga dela. Sabia o significado disso numa mulher no meio do Han Vol Dan. Ela bateu na mo e se afastou mais alguns passos at que estava totalmente no aberto. Jeremiah sorriu e ajustou sua mira no alvo. Agora tenho voc, seu bastardo. Toque-a novamente e um homem morto. O vento mudou e ele pegou o aroma fraco de gato. Sem hesitar, pulou, levando seu rifle com ele. Atrs dele, algo atingiu o ramo duro o suficiente para balanar a rvore. Ele desembarcou agachado e correu rpido, atirando o rifle por cima do ombro. Conseguiu alcanar a folhagem densa, antes de ajoelhar e apoiar o rifle contra seu ombro. Deixou seu gato assumir, os sentidos queimando para ler a noite. Estava sendo caado. Definitivamente um leopardo. Provavelmente Martin Suma. Vamos l, seu bastardo, ele sussurrou entre os dentes. No havia nenhum som, mas no esperaria isso. Leopardos no faziam som. Podiam rastejar numa casa e escolher uma vtima num quarto, ou at mesmo numa sala de estar onde as pessoas estavam reunidas assistindo televiso e arrast-la para fora despercebidos. Isso aconteceu mais vezes que se podia pensar na beira da floresta. No ia ouvir Suma. E provavelmente no ia cheir-lo tambm. Permaneceu abaixado, se mantendo muito imvel, no fazendo nenhum rudo. Suma tinha que saber que estava lidando com um leopardo. E provavelmente sentiu seu cheiro. No devia esperar muita oposio de um garoto inexperiente. Essa era a nica vantagem que Jeremiah tinha. Esperou, seu corao disparado, esperando que a qualquer momento Suma casse de cima. Seu olhar continuamente varria a copa das rvores. O cheiro de plo molhado atingiu suas narinas e ele se virou, apertando o gatilho no leopardo emergindo do mato sua esquerda. Ele rolou, atirou novamente de uma posio de bruos e continuou rolando. O leopardo grunhiu

Christine Feehan

Fogo Selvagem

de dor, rugiu uma vez e se debateu. Jeremiah pulou em p, erguendo o rifle para um terceiro tiro, mas o leopardo rastejou para o mato. Ele sabia melhor que o seguir. Podia ver um rastro de sangue. Acertou, mas no foi um tiro mortal. Um leopardo ferido era extremamente perigoso. Xingando, ele carregou a arma e subiu na rvore rpido, agradecendo as horas que Rio e Conner o foraram a continuar praticando. Se algo acontecesse a Isabeau, nunca perdoaria a si mesmo. Agora tinha que conseguir seu rastro de volta, bem como tentar evitar que fosse atacada e possivelmente sequestrada. Onde diabos estava todo mundo? No entendi seu nome, disse Isabeau, parando de vez. Ela o atraiu para fora, no aberto e certamente estava segura agora. Se pudesse parar o suficiente, Alberto ou Harry podiam vir sua procura. Ou podia tentar gritar, mas estava com medo que pudesse provoc-lo. Ottila Zorba. Seus olhos estavam principalmente de um estranho verde-amarelado, olhos de gato brilhando na noite. Ele chegou mais perto. Venha sem lutar. No me faa matar o homem velho. Ela engoliu. No estou pronta. Lutaria at a morte e sabe que eu o faria. Por que acha que seu gato permitiria isso? Ele sorriu. Eventualmente seu gato surgir e quando o fizer, vai precisar de um companheiro. Mas no voc. Nunca voc. No ia deixar isso acontecer. Estava ganhando o controle de seu gato. A vadiazinha definitivamente estava sentindo os efeitos do seu calor, mas estava obedecendo Isabeau mais prontamente. E, em seguida, o que, Sr. Zorba? Acha que vai viver feliz para sempre? Ele sorriu, e no era agradvel. Pelo menos, eu vou ser feliz. Se voc ser ou no depende inteiramente do quanto escolher cooperar. Ele se aproxinou, as mos se curvando em torno de seus braos com uma fora enorme. Em vez de lutar, ela se esticou at tentar arrancar a fivela de cabelo dela. Ele riu e se inclinou prximo. Achou que seu amigo ia atirar em mim? Ns varremos as rvores no minuto que percebemos que voc era leopardo. Obviamente teria algum nas copas. Est provavelmente morto agora. Martin no erra. Ela fechou os olhos rapidamente, seu corao apertando, com medo. Ento ele est ajudando voc. Ela tentou se afastar dele, mas o movimento apenas reforou seu aperto sobre ela. Ele riu para ela. Ns compartilhamos. Sempre compartilhamos. Ela estremeceu. Imelda no suficiente para voc? to pervertida como voc. Ele riu.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ela gosta de tudo, mas repugnante. E no leopardo. Depois de algumas vezes, no temos mais estmago para ela. Ela parou de lutar e o deixou lev-la um par de passos. Respirou fundo em dois tempos e convocou seu gato. Para sua surpresa, a leopardo fmea respondeu, rugindo sua raiva, o som ecoando atravs do Jardim, as garras explodindo atravs de seus dedos e a fora se enroscando dentro dela, permitindo que girasse livre, arranhando e rasgando atravs da carne. Se torcendo e girando com sua coluna vertebral flexvel de gato, lutou para sair de seu aperto. Sangue quente listrou entre as rvores e salpicou sobre videiras e folhas, as gotas polvilhando sobre seu vestido. Porra de gato selvagem, ele rosnou, vai pagar por isso. Ela inclinou seu queixo. V em frente e me mate. Veja o que diz seu amigo. Oh, no vou te matar, mas tenho um monte de maneiras que posso fazer voc se desculpar. Aprendi uma coisa ou duas com Imelda. Seu estmago balanou. Tentou lembrar do que Conner disse. Ela se afastou de Ottila antes para lev-lo a segui-la para fora no aberto. Mas se recuasse o atrairia e ela ficaria desequilibrada. Precisava dar um passo para o lado, manter seus ps apoiados, no ser surpreendida. Ele no seria pego por seu gato duas vezes. Ottila se aproximou dela novamente, e o som de uma espingarda sendo engatilhada soou alto. Ottila se voltou para o som sem expresso. No se preocupou em limpar o sangue de seu rosto ou do peito. Escorria das marcas de garras em seus braos. Ele sorriu para Harry. Tem certeza que deseja ser parte disso, Harry? Apenas fique a, e ficar vivo. No s vou te matar, mas tambm matarei seu chefe. Isto no da sua conta. Ela foi colocada aos meus cuidados, disse Harry. Isabeau, volte para mim. No se mova, Isabeau, Ottila assobiou. Vou mat-lo antes que consiga atirar e ento vou matar o velho. Se matar Alberto, Imelda nunca deixar voc viver. Vai te caar e nada ser seguro para voc. Vai matar cada homem, mulher e criana que importa a voc, prometeu Harry. Isabeau ergueu a mo. Harry, no quero voc ou Alberto no meio disto. Elijah vir atrs de mim. E sua equipe letal. Vou com ele. No acho isso, Isabeau. Uma nova voz veio por trs de Ottila. Confiante. Acentuada. Por isso muito familiar. Isabeau olhou atrs de Ottila e viu Felipe e no pode evitar o alvio estourando atravs dela. Viu Felipe se mover e ele era rpido. Muito rpido.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Harry, obrigado. Posso cuidar a partir daqui. No deixe o velho sozinho, disse Felipe. Ottila girou ao redor e desta vez estendeu suas mos em rendio. Esperou at Harry balanar a cabea e sair antes de abordar Felipe. Posso ver que vou ter que trabalhar um pouco mais para conseguir minha fmea. Pode escolher diferente. Ela tem tantos cheiros sobre ela que no consigo encontrar um particular. O que me diz no est acoplada, e portanto tenho tanto direito quanto qualquer outro de tentar acasal-la. Somos sua famlia e podemos dizer para ficar bem longe dela. Ottila se moveu para o mato, longe de Isabeau. Ela um gatinha do inferno. Vejo que no se saiu bem com o namoro. Gatas do inferno so o melhor tipo, disse Ottila. Duram mais tempo e do fortes filhotes. Ele olhou Isabeau no olho. Ainda no me viu pela ltima vez. Isabeau encontrou seu olhar, deixando seu gato olhar para ele. Espero para seu bem que seja. Ele a saudou e comeou a se afastar, se virando no ltimo momento para enviar um sorriso a Felipe. Seria melhor verificar seu garoto nas rvores. A gatinha deu o sinal para atirar e ele no atirou. Agora o que acha que significa? Ele soou presunoso. Isabeau piscou as lgrimas. A ideia de Jeremiah nas mos de Martin Suma a fez se sentir mal. Ele no teria piedade. Felipe apenas sorriu de volta. Acho que seria melhor verificar seu parceiro. Tiros foram disparados. O menino no falhou. Felipe fez um rpido exame em Isabeau. Est tudo bem? Ela balanou a cabea. Abalada, isso tudo. Ele no me machucou. Tem hematomas em seus braos. E sangue por todo seu vestido. Ele deu um passo atrs de Ottila, como se fosse lutar com ele apesar de tudo. Seu sangue. Isabeau pegou seu brao. No meu. Vamos apenas sair daqui. Quero me certificar que Alberto Cortez est bem e tenho que dizer o que encontrei. Este lugar um cemitrio. No estou brincando. Isso no me surpreende. Nada sobre este lugar ou essas pessoas me surpreende. Realmente acha que Jeremiah est bem? um bom atirador, Isabeau. Ser um trunfo enorme com um pouco de experincia.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ela notou que ele no respondeu exatamente sua pergunta. Continuaram ao longo do caminho, voltando para onde deixou Alberto. Enquanto se apressavam, seguindo o caminho, Harry apareceu numa curva, empurrando a cadeira de Alberto. O homem mais velho tinha a espingarda em seu colo e parecia preparado para us-la. Onde est o guarda? ele exigiu. Est tudo bem, Isabeau? Ela acenou com a cabea. Estou bem. Obrigada, Harry. Acho que este lugar muda as pessoas. Todo mundo est agindo como louco. Por favor no atire em algum por minha causa. Estou indo para casa, declarou Alberto. Agora que sei que est segura. Sugiro que faa o mesmo. Harry, chame meu motorista. Espero que nos encontremos novamente, Isabeau. Seu jardim lindo, disse ela. Felipe colocou a mo em seu ouvido, ouvindo a voz vinda pelo rdio. Estamos saindo, Isabeau. Elijah disse para lev-la na frente para o carro. Ele pegou seu cotovelo. Para seu espanto, a garonete, Teresa, j estava no carro, parecendo como se fosse chorar. Isabeau subiu sem uma palavra ao lado dela, preocupada com Jeremiah, medo por Teresa e se perguntando exatamente o que estava acontecendo.

Captulo Quatorze
Isabeau olhou para fora da janela quando o carro desceu rapidamente o longo e sinuoso caminho, evitando todos os olhares. Sabia que podiam sentir o cheiro do perfume de Ottila sobre ela. Havia manchas de sangue no vestido, impossveis de esconder nos confins do veculo. Ouviu o palavro de Conner quando viu os hematomas escuros estragando sua pele e o sangue em seu vestido, mas no olhou para ele. Ela sabia que estava no limite e precisava de espao. Todos precisavam dar espao a ela especialmente Conner. Philip Sobre, Imelda Cortez e os leopardos renegados a enojavam. Se sentia suja e s queria encontrar um bom banho quente. O veculo reduziu e Leonardo abriu a porta. Jeremiah explodiu da floresta espessa e corria atravs da fila de rvores e mato mais fino. Estava a meio caminho do SUV quando algo pesado caiu das rvores em cima dele, o atirando no cho. Peles, dentes e homem caram e rolaram, se debatendo. O rifle saiu voando. Teresa comeou a gritar e Elijah se inclinou muito casualmente e a segurou, ao mesmo tempo que pressionava um dedo duro num ponto de presso para que ela caisse inconsciente para a frente, seu rosto uma mscara de horror. Um rugido de fria sacudiu o SUV, e Felipe pisou no freio enquanto Conner pulava

Christine Feehan

Fogo Selvagem

pela porta aberta, se despindo enquanto mudava, o veculo rodando e dando uma parada brusca. Isabeau piscou, chocada pela velocidade com que Conner fez a transformao correndo, tirando sua roupa ao mesmo tempo. Ela viu Jeremiah praticando e viu Felipe trabalhando com ele, mas isso no a preparou para a real velocidade vertiginosa. Ela no acreditaria em seus prprios olhos no soubesse a verdade sobre a espcie. Ele mudou para leopardo to rpido que no seria capaz de processar que era um homem. Leonardo e Rio tambm saltaram para fora do carro, quase antes que ele parasse de girar, mas estavam procurando nas rvores um atirador de elite, voltando atrs, os olhos afiados examinando cada centmetro do dossel, usando seus sentidos animais para encontrar, os rifles prontos. Conner estava sobre o leopardo antes que percebesse que sequer estava l, cortando os lados com uma pata enorme, atirando o gato furioso longe do corpo rasgado de Jeremiah. Elijah correu por entre as rvores quando os dois leopardos se juntaram, rosnando, rolando, as espinhas flexveis quase dobradas ao meio enquanto arranhavam um ao outro. Porra, acorde, Isabeau! Rio encaixou. Pegue um rifle. Sua voz a arrancou de seu choque. No hesitou, apenas puxou um rifle do buraco aberto no piso e saltou abaixo. Onde? Chegue o mais perto possvel deles. Se conseguir o alvo, atire, Rio ordenou. Ela correu pelo espao, seu corao na garganta. Pela sua viso perifrica viu Elijah se dobrar e levantar Jeremiah, o jogando no ombro para transportar como bombeiro. Sangue escorria de seu brao e costas. Feridas rasgadas pontuavam seu corpo. Elijah passou por ela e para seu espanto, parecia que Jeremiah no respirava. Um Suma manchado de sangue pulou, se torcendo, usando a coluna flexvel do leopardo para girar no ar enquanto Conner se erguia nas pernas traseiras e enfiava suas garras nos quartos traseiros, puxando o leopardo abaixo. Suma quase se dobrou ao meio, fincando as garras poderosas no pescoo e lado de Conner. Conner rolou, acertando Suma, o derrubando, assim os dois leopardos eram um emaranhado de plos, garras e dentes. O rugido dos dois leopardos machos enchia a floresta. Isabeau colocou o rifle no ombro, assim que um tiro soou e lascou a casca do tronco de rvore onde Conner estava um segundo mais cedo. Se no tivesse rolado, o tiro podia ter acertado sua cabea. Seu olhar saltou para as rvores, tentando encontrar de onde o tiro veio. Instantaneamente, Rio e Leonardo pulverizaram o dossel distncia, tendo, obviamente, o mesmo problema, ao descobrir a trajetria do tiro. Atire no filho da puta, Isabeau, Rio gritou.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ela puxou sua ateno de volta luta feroz entre os dois leopardos. Estavam presos juntos num combate mortal, rolando mais e mais, suas caudas se enroscando, os sons horripilantes. Parecia quase surreal, como se estivesse no meio de um pesadelo e no fosse real. No havia como dar um tiro e no arriscar ferir ou matar Conner. Estou tentando, ela gritou de volta. Com os dois envolvidos to firmemente, no conseguia distinguir um do outro. Pareciam um mar estonteante de manchas ofuscantes enquanto batiam um no outro, se separavam e se juntavam novamente. Os olhos pareciam simplesmente duas rosetas mais, perdidas no meio de mil pontos, exceto pela intensidade. Fogo ardente. Inteligncia chocante. Astcia. A raiva como nunca viu. Este era o homem que matou Marisa Vega, me de Conner. A pura fria do leopardo de Conner fazia o outro leopardo cair repetidamente. As garras faziam grandes rasgos dos lados e na barriga. Suma estremeceu e tentou fugir, mas o leopardo de Conner esperava isso. Parecia alheio aos machucados em seu prprio corpo; em vez disso, parecia determinado a rasgar literalmente Suma em pedaos. Foi apenas a fora e experincia de Suma, um macho no seu auge, que o impediu de ser morto instantaneamente. Parecia saber que estava em apuros e que Ottila, apesar do assalto dos rifles de Rio e Leonardo, mantinha seu prprio fogo intermitente, tentando ajudar seu parceiro. Maldio, Isabeau, vamos ser pegos aqui. Porra, termine, rosnou Rio. As emoes dos Leopardos eram intensas agora, e no podia ver qualquer um cedendo. Sangue escorria do lado de um deles, e percebeu aps um primeiro momento que se tratava de Suma. Jeremiah devia ter atirado. Seu prprio sangue e o que devia ser de Jeremiah, revestia sua pele. As estrias vermelhas comeavam a revestir Conner, mas nem de longe tinha a mesma quantidade dele. Ela respirou e se concentrou, bloqueando tudo como Conner lhe disse. Primeiro, ouviu o rugido e rosnado, tiros, outra bala dispersando as folhas e terra ao lado dos dois leopardos. Em seguida, estava num tnel e havia apenas a pele coberta de sangue do leopardo e ela. Ningum mais. Nada mais. Apontou para a parte detrs do pescoo. Seu corao acelerou. Sua boca secou. Estava apavorada em atingir Conner. Os dois leopardos furiosos se moviam to rpido, se grudando, separando, emaranhados. To rpidos. Muito rpidos. Se errasse o tiro... Ela puxou outra respirao, disposta a colocar a bala exatamente onde queria e apertou o gatilho. Suma se levantou, seus olhos amarelos com fria e dio. Tanto dio. Ela estremeceu quando Conner se aproveitou, cortando a barriga exposta, rasgando fundo. Suma tropeou e ficou imvel, seus olhos abertos, olhando para ela. Sua lngua pendurava para fora, seus lados arfantes. Sangue borbulhou em torno de

Christine Feehan

Fogo Selvagem

seu focinho. Conner o estava matando, afundando os dentes na sua garganta e segurando, sufocando o leopardo. Uma saraivada de tiros choveu, salpicando na saia de Isabeau, jogando terra ao seu redor, atingindo ao longo do flanco de Conner, ento ele rugiu e girou para enfrentar seu novo inimigo. Seu olhar furioso pousou sobre ela. Seu corao falhou uma batida e, em seguida, voltou a bater. O leopardo, num ltimo ato de dio e vingana, rasgou a barriga exposta, girando totalmente na direo dela e abaixando sua cabea no modo de perseguio, seu olhar queimando atravs dela. Acalme-o, Rio gritou. E ambos saam da. No conseguimos o atirador. O melhor que podemos fazer mant-lo longe de voc. Acalm-lo? ela repetiu, se sentindo um pouco fraca. Se Rio estivesse em p na frente dela, poderia considerar a violncia. Est louco? O leopardo, a pele coberta de sangue, a carne rasgada, se agachou e deu um passo na sua direo num movimento de cmara lenta que enchia de medo o corao da presa. Ela sabia que, enquanto vivesse, nunca esqueceria esses olhos penetrantes, queimando com pura raiva. Seu focinho e rosto estavam sujos de sangue, como seus dentes. Conner. Sua voz tremeu. Baixou o cano do rifle e estendeu a mo para ele. Sinto muito, querido. Acabou agora. Vamos sair daqui. Venha comigo. O leopardo rosnou, seu nariz enrugando numa exposio selvagem. Sua mandbula poderosa se abriu, mostrando seus quatro caninos proeminentes, os dentes usados para rasgar e segurar presas durante a matana. Sabia que a lacuna por trs de cada canino permitia que o leopardo afundasse seus dentes fundo durante uma mordida mortal. Seus incisivos facilmente podiam raspar a carne dos ossos e do lado os dentes podiam perfurar atravs da pele e msculo como a mais ntida das lminas. A cada passo lento, a mandbula poderosa e a boca cheia de dentes se aproximava dela, at que sentiu o calor de sua respirao soprando seu rosto. Novamente empurrou tudo de lado at que restava apenas o leopardo e ela. Conner. Deliberadamente usou o nome dele, o chamando de volta do auge da raiva negra. No havia nenhuma humanidade nos seus olhos. Nem amor ou reconhecimento. Conner. Ela escolheu o amor acima do medo ou raiva, o alcanando com dedos trmulos. Antes que pudesse toc-lo para afundar os dedos na sua pele manchada de sangue, ele a esbofeteou com uma pata grande. Um trao de fogo correu at seu brao. Ela suspirou, por um momento no foi possvel recuperar o flego pela incrvel dor correndo at seu brao. Tremia de medo, mas se recusava a desviar o olhar, convocando seu gato. Agora ou nunca, sua vadiazinha. Partir no opo. Chegue aqui e faa sua coisa. Seja sedutora. Atraa-o para o carro.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Tentou lembrar do que sentiu no jardim quando a onda de calor correu sobre ela, deixando-a desesperada para um homem entre suas pernas. T bom, queria correr para salvar sua vida, no ficar de frente com esta besta rosnando. No ousava olhar para seu brao, mas se consolava pelo pensamento que ele facilmente deu esse aviso furtivo em vez da sua garganta muito vulnervel. Seu leopardo empurrou mais perto da superfcie, no no auge da paixo, mas com o desprezo de uma fmea pelo macho. No estava com vontade e no queria ser incomodada. Ela pulou no macho, dando seu prprio golpe. Como grosseria no era muito impressionante, mas chocou o gato macho quase tanto quanto ele fez com Isabeau. Opa, Isabeau retirou a palma da mo. A dura bofetada que acertou na cara rosnando do macho. Jesus! Est louca? Ela exigiu de seu gato. Uma maneira de acalm-lo, espertinha. Desculpe por isso. A raiva diminuiu um pouco nos olhos ardentes sendo substituda pela inteligncia. Ela soltou sua respirao, vendo que o intelecto afiado estava de volta. Conner, h um atirador nas copas. Temos que sair daqui. Agora. Ele a cutucou e ela se virou e correu, grata pelo fogo de cobertura de Rio e Leonardo. Ela se sentiu totalmente exposta com o leopardo atrs dela e o atirador nas rvores. Saltou para o SUV e se acomodou para dar tanto espao aos outros quanto possvel. O leopardo quase a esmagou, praticamente caindo em cima dela. J estava se movendo, rastejando para o terceiro assento na parte detrs, onde Elijah estendeu Jeremiah e claramente o cheirava. Leonardo entrou e girou para ajudar Marcos a dar cobertura Rio. Vamos! Rio se encaixou enquanto batia a porta. Antes da palavra sair da sua boca, o SUV estava rabeando na estrada de terra. Quo ruim? Rio olhou com o rosto sombrio atrs. No conseguia ver Jeremiah, mas Elijah e agora Conner trabalhavam nele. Vai precisar de um mdico, Conner soltou. Costumava haver um mdico, um dos nossos, minha me me levava nele, mas foi h anos. Vive a cerca de quinze milhas da primeira cabana onde nos encontramos. Rio olhou para seu relgio. O que acha, Felipe? Posso fazer isso em vinte minutos. Vai ser apertado, disse Conner. Voc resolve, Rio. Ele nunca estaria seguro num hospital. Sabemos que Imelda tem muitas pessoas em seu bolso. Apenas derrubamos sua segurana nmero um. Seu parceiro vai tentar nos caar. Jeremiah ficaria demasiado vulnervel num hospital. Faa o que puder para mant-lo vivo. Isabeau pressionou uma mo na boca para evitar protestar. Sabiam mais sobre a operao de Imelda do que ela. Tambm sabiam do funcionamento da

Christine Feehan

Fogo Selvagem

mente de um leopardo. Ela se encolheu e se balanou incontrolavelmente, incapaz de conter as ondas de nusea que varriam atravs dela. Quanto mulher? Teresa? ela se obrigou a perguntar. Rio deu mulher um olhar rpido. Temos certeza que ficar fora de ar. Leonardo, consiga o kit de medicamento. H uma seringa para nocaute l. No foi isso que quis dizer. Por que voc insistiu para ela vir? Ela passou muito tempo conosco e Conner a defendeu, explicou Marcos. Primeiro, estava em perigo com Philip. Viu seu rosto quando Conner interferiu? Acho que a teria matado depois da festa. Se no, certamente a teria ferido. E se Imelda estava assistindo as fitas e essa coisa fosse mal, poderia muito bem pensar que Teresa era uma isca. De qualquer forma, parecia mais seguro remov-la da situao e tir-la do perigo. Isabeau permaneceu em silncio, dobrando os joelhos e apertando seus braos ao redor deles. Marcos enviou um pequeno sorriso. Achou que eu era um velho pervertido? Fez seu papel muito convincente, ela concordou, tentando sorrir de volta. Rio olhou para ela pela primeira vez. Fez um som, mais leopardo que humano. O que diabos aconteceu com voc, Isabeau? Ele puxou seu brao para olhar o risco, sangue jorrando. Porra, por que no disse alguma coisa? Isto susceptvel de se infectar rpido. Conner levantou o suficiente para olhar sobre o assento, seu olhar se estreitando no brao de Isabeau. O que aconteceu? Voc no teve qualquer controle de merda, seu bastardo, rosnou Rio, foi o que aconteceu. Preciso de voc focado, Conner, Elijah gritou. No vamos perder este menino. Isabeau podia ver a angstia nos olhos de Conner, o pedido de desculpas, e, em seguida, voltou para trs do assento, uma vez mais focado em Jeremiah. Ela estava grata que no estivesse olhando para ela. Precisava conter todas as suas emoes. A noite toda foi horrvel. Ela foi a nica culpada insistiu em ir atrs de Imelda Cortez. Nada do que viu esta noite a fez mudar de ideia apenas reforou sua vontade mas estava despreparada para o nvel de imoralidade, o desprezo completo pela vida, ou mesmo pelos direitos de outros seres humanos. Imelda se cercava de pessoas desprezveis. Era como se reconhecessem um ao outro, atrassem um ao outro, a fim de reforar seu prprio comportamento. Ela mordeu seus dedos. Ela matou um homem. Talvez Conner acabasse com ele, mas ela foi a nica a puxar o gatilho. Nunca pensou, nunca imaginou,

Christine Feehan

Fogo Selvagem

em todos os seus sonhos ou pesadelos, que mataria outro ser vivo. Ela viu a vida sair de seus olhos e isso a adoeceu, mas no a abalou. Philip Sobre tinha tudo, mas saia e gostava de torturar e provavelmente matar suas vtimas. Pela emoo. Ela ouviu um som quebrado e perdido, e percebeu que vinha de sua prpria garganta. Rio se inclinou perto dela com algo na mo. Isso vai doer como o inferno. Ele no esperou, e a respirao explodiu de seus pulmes quando pressionou um pano embebido em algum lquido ardente nos riscos em seu brao. Ele o segurou l, enquanto ela se concentrava em contar baixinho e lutar para no chorar. Marcos enfiou uma agulha no brao de Teresa e ela gemeu baixinho. Ele deu um tapinha nela. Vai ficar bem. Est segura, garantiu ele. Isabeau no tinha certeza se algumas delas jamais estaria segura novamente. Imelda parecia uma aranha gorda, tecendo uma teia, que englobava todos. Todos os frequentadores da festa eram funcionrios e oficiais do alto escalo da polcia e juzes. No podiam deixar de ver as pessoas que levavam as garonetes aos quartos no andar de cima. Agora estavam com medo at de levar Jeremiah ao hospital. Rio removeu o pano e, ignorando seu protesto, puxou seu brao para examinar as laceraes. No so profundas. Ele disse alto o suficiente para Conner ouvir. Vou usar um creme anti-bacteriano. No falou a ningum em particular, mas quando comeou a aplicar o creme obrigou Isabeau a olhar para ele. Temos veneno em nossas garras, Isabeau. No pode descuidar disso. Seja meticulosa sobre a limpeza e aplique o creme vrias vezes ao dia. Vou te dar uma dose de antibiticos, uma dose muito grande, ento tenha certeza de tomar o vidro todo de plulas. Seus olhos encontraram os dele. Ser que Conner pegou uma infeco, quando o arranhei com minhas garras? Lembrou. Zangada com ele. Era lder da equipe e era seu trabalho mant-los todos na linha, mesmo sofrendo pelos leopardos, mas ainda estava zangada com ele. Ele encolheu os ombros largos, aceitando sua raiva. Sim, ele o fez, apesar dos antibiticos. Mas salvaram sua vida, e faro o mesmo por voc. Ela apertou os lbios. Ele teve uma infeco. Ela no estava l por ele. E se Rio estava preocupado com alguns pequenos arranhes no seu brao, o que dizer sobre Jeremiah e Conner? Ambos estavam cobertos de furos, marcas de garras e arranhes. Teve um vislumbre do corpo de Conner antes dele saltar sobre o banco de trs, e parecia rasgado para ela. Isabeau! Est prestando ateno em mim? Isso srio.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ela olhou para ele sem realmente v-lo, mas se forou a acenar com a cabea. Podia ouvir Elijah respirando para Jeremiah, lento e constante, mas sabia que estava cansado. Consiga a IV1 para mim, disse Conner. Preciso de uma veia. No podemos arriscar que ele piore e perder suas veias. Rio voltou sua ateno para os homens no banco detrs, passando para Conner tudo que ele precisava do kit mdico. Marcos bateu na sua perna. Apenas respire. Est em choque. Ela considerou isso. Se sentiu um pouco assim quando percebeu que Conner a seduziu para chegar perto de seu pai que no era o homem que fingia ser. Agora, naturalmente, sabia quem era exatamente esse homem. Podia ter mudado seu nome, mas era perigoso e intenso e totalmente comprometido com o que fazia. Tinha o mesmo senso de humor e a mesma natureza dominante. Era o leopardo e todos os traos por que se apaixonou ainda estavam l. Ela olhou abaixo em seu brao. Ele sofreria por isso. Pequenos arranhes, realmente. Ele j estava a caminho de controlar seu gato. Mas seu gato... Ela suspirou. Ela falhou no controle dela. Talvez nunca a deixe sair. Mas era um aviso falso e ambas sabiam disso. Ela queria seu leopardo. Estava pronta para abra-la. Rio se voltou para ela uma vez que Conner colocou a IV em Jeremiah. Ficou vista, segurando uma seringa. Preciso aplicar isso na sua bunda. Isso chamou sua ateno. Ela olhou para ele. Bem, escolha um local diferente. Garanto que isso no vai acontecer. Um pouco de apoio seria til, gatinha. No vou tirar minhas roupas na frente de todos esses homens. No me importo sobre sua falta de modstia. Jesus. Que bom que no ajuda uma garota quando ela precisa. Parece malvada ou algo assim. No seja um beb. Todos as aplicamos na bunda. Ela estabilizou um olhar frio para ele. No eu. Experimente e vai perder seu olho. Felipe bufou. Marcos sorriu. Leonardo at mesmo cobriu um sorriso. Pode faz-lo do modo mais fcil ou do mais difcil. Vou pedir a Leonardo para segur-la. Sua sobrancelha disparou. Seu gato se agitou. Finalmente. Est irritando meu gato, ela disse com satisfao. No sou boa em manter a coleira nela ainda. Vou aplicar mais tarde, disse Conner.
1

Administrao de medicamentos por via intravenosa (IV) refere-se ao processo de dar medicao diretamente na veia de um paciente. Os mtodos de administrao de medicamentos IV podem incluir dar o medicamento por injeco rpida (impulso) na veia com uma seringa, dando o medicamento de forma intermitente ao longo de um determinado perodo de tempo utilizando uma linha IV secundrio, ou dando o medicamento continuamente misturado na soluo IV principal.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Sua voz estava assim to neutra que Isabeau estava certa que, apesar do drama de vida ou morte no banco detrs, ele e Elijah trocaram um rpido sorriso. No se importava se todos riam dela. Estava no limite. Rio colocou uma arma em suas mos e gritou para ela gritou e a forou a acalmar um leopardo em caa. Ela teve o suficiente de todos em testosterona e dominao masculina leopardo. Deu a Rio seu sorriso mais gato, o desafiando a experimentar. uma gatinha Rio murmurou sob sua respirao. Vai ter que sentar sobre ela. Vou fazer, Conner assegurou. Ele pode tentar sentar em mim, Isabeau murmurou em rebelio e sentiu seu gato se esticando languidamente, desembainhando suas garras. Rio revirou os olhos. Mulheres, disse baixinho. Eram todos leopardos, no podiam deixar de ouvir. Homens, ela retaliou infantilmente, baixinho. Onde vamos esconder Teresa? Marcos perguntou. Sinto-me responsvel por ela. Em algum lugar que no vo encontr-la e que no seja capaz de entrar em contato com ningum, disse Rio. Adan tem um primo, Conner disse, no muito longe de onde estamos indo. Se no puder persuadir que o doutor nos ajude, podemos ir at ele. Quanto conhece o mdico? Rio perguntou. Muito bem. Ele e minha me eram amigos. Jogavam xadrez. Ele realmente me ensinou xadrez. Nunca iria trair nosso povo. Troque de lugar comigo, disse Elijah. Sua voz era tensa. Isabeau pode ouvir o farfalhar no banco traseiro. Por este caminho, Felipe, Conner chamou. A terceira fazenda. Ele pratica fora de sua casa agora, est aposentado. A estrada estava cheia de buracos profundos. Ela podia imaginar um leopardo escolhendo este lugar para viver. A floresta invadia perto das casas, e havia uma grande distncia entre cada fazenda, dando muita privacidade. Quando passaram pelas duas primeiras fazendas, em ambos os casos algum saiu no alpendre para marcar sua passagem. Obviamente mais que curiosos, ela se perguntou se eram leopardos tambm. Se viu nervosa de novo, ou talvez sua ansiedade no teve a chance de se dissipar. No ajudava que todos os homens seguravam armas e Rio escorregava para ela um pequeno revlver. Calma, ele sussurrou. Apenas se precisar. Descobrir como estes homens tinham que viver era uma revelao. Sabia que era uma escolha, e que fazia essa escolha com eles, porque sua escolha sempre foi e sempre seria Conner. Pegou a arma e verificou para ter certeza que estava totalmente carregada e segura para transportar.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Elijah assumiu novamente o lugar de Conner, assim Conner podia puxar um par de jeans antes que Rio abrisse a parte detrs do SUV. Foram para o alpendre juntos. Conner bateu na porta e esperou. Podia ouvir o movimento: uma, no, duas pessoas. Uma tinha o passo mais pesado que a outra. O passo mais pesado se aproximou da porta e a abriu, nenhum rangido em sinal de grande boas-vindos. O que posso fazer... A voz se interrompeu, vendo o corpo rasgado de Conner. Entre. Doc, sou Conner Vega. Lembra de mim? Tenho um garoto em m forma. Muito mau. Um ataque de leopardo. Precisamos da sua ajuda. O mdico no fez perguntas, mas acenou para trazer o menino dentro. Me desculpe, Doc, mas teremos que saber quem est em casa, Conner disse. Minha esposa, Maria, o mdico respondeu sem hesitao. Traga-o, Conner. Se seu amigo tem que pesquisar, diga para se apressar se to fatal como est sugerindo. Rio entrou na casa e Conner correu de volta ao SUV, acenando para os outros trazerem Jeremiah. Isabeau se voltou para proteger Elijah que carregava Jeremiah para a casa. Leonardo ficou na varanda. Felipe e Marcos dirigiram, levando Teresa, presumivelmente ao primo de Adan, onde sabiam que o homem da tribo cuidaria dela. Punes na garganta. J respiramos por ele na maioria das vezes, Conner explicou enquanto Elijah colocava Jeremiah na mesa do pequeno consultrio. Penduraram o soro no gancho e recuaram para dar espao ao mdico. Maria! o mdico chamou. Preciso de voc. Isso mais importante que sua novela. Ela entrou, uma mulher pequena, com cabelos grisalhos e olhos risonhos. No assisto novelas, velho pateta e sabe disso. Ela bateu nele com um jornal enrolado, enquanto ia direto para a pia lavar as mos e colocar luvas. Saia, Conner. Mas no v muito longe. Voc o prximo e, em seguida, a moa, o mdico ordenou rispidamente. E no fique agitado como costumava ser. Sente-se antes de cair. H caf quente na cozinha. Maria olhou por cima do ombro. E po fresco sob a toalha de ch. Inclinou-se sobre Jeremiah. Conner viu os dois trabalhando to bem juntos, mal se falando, entregando instrumentos quando o mdico grunia e ocasionalmente abanando a cabea. Isabeau entrelaou seus dedos nos dele e olhou em seu rosto. Ela estava exausta e preocupada. Ele apertou sua mo ao redor da dela e a puxou com ele para fora do quarto. Elijah seguiu relutantemente. Ele bom? ele perguntou.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Conner balanou a cabea. Todos os leopardos vem a ele. Pode estar aposentado agora, mas conhece seu ofcio. No vai deix-lo morrer se possivelmente puder salv-lo. Seu nome Abel Winters. Dr. Abel Winters. Esteve na nossa aldeia, por um tempo, mas saiu antes da minha me e eu. Claro, era muito jovem e provavelmente foi para a escola. Realmente no me lembro dele, quando era to jovem, mas minha me sim. Conhecia todos na nossa aldeia. Ele olhou ao redor, at que encontrou uma toalha que podia limpar um pouco do sangue antes de sentar. Quando nos mudamos para a cabana, minha me me levava para ele com ossos quebrados. Eu mudei bastante cedo e costumava tentar saltar das copas e tentava mudar a caminho do solo. Quebrei uma boa quantidade de ossos assim. Elijah riu. Aposto que sim. A tenso diminuiu um pouco. Isabeau pegou a toalha de Conner e ele se inclinou sobre a pia, segurando na borda enquanto ela tentava limpar o pior do sangue. Porra, di como o inferno. Vou encontrar um chuveiro. Ela queria ir com ele, mas ficou na cozinha com Elijah, se sentindo estranha e fora do lugar. Foi bem, Isabeau, Elijah ofereceu, quebrando o silncio desconfortvel. Estava com medo. Ela no olhava para ele, mas para fora da janela. Muito medo. Todos estvamos. Sabia que era um desafio tentar alcanar Jeremiah, e esperava o atirador me acertar a qualquer momento. Imagino que esperava a mesma coisa. Ela balanou a cabea. No, esperava que ele atirasse em Conner. Ele tinha o mesmo problema que eu. No queria atingir seu amigo. Eu no queria atingir Conner. Ela empurrou o cabelo caindo ao redor de seu rosto. O que significa marcao, Elijah? Ele franziu a testa. Em que contexto? Ela evitou seu olhar novamente, olhando inquieta para o cho. Como as marcas que acidentalmente coloquei no rosto de Conner. O que isso significa no mundo leopardo? Ele deu de ombros. seu companheiro, ento no grande coisa. Pode colocar sua marca sobre ele. Muito profunda na pele. Voc tem um determinado produto qumico em suas garras. Pode transferir esse produto qumico ao corpo de um homem. Fez isso quando acertou Conner. No sabia o que estava fazendo, mas seu gato o fez. Ela se assegurou que ele iria quer-la. Normalmente uma fmea no faz isso, a menos que esteja no auge do Han Vol Dan. No vou dizer que isso nunca

Christine Feehan

Fogo Selvagem

acontece, como seu gato provou marcando Conner, mas provavelmente o maior perigo durante a emergncia. Ento o que acontece se ela marcar algum que no seu companheiro? Elijah se endireitou lentamente, o silncio se estendendo dolorosamente at que ela foi forada a encontrar seus olhos. Isso aconteceu, Isabeau? O que aconteceu? Conner perguntou, entrando na sala, secando seu cabelo com a toalha. Seu jeans estava baixo em seus quadris, as laceraes profundas das marcas de mordida e carne rasgada muito evidentes. Ela mordeu o lbio com fora. Tinha uma sensao muito ruim que Elijah ia revelar algo que no queria saber. Isabeau quer saber o que aconteceria se ela marcasse algum que no fosse seu companheiro. Houve esse silncio novamente, se estendendo at que seus nervos pareciam crus. Isabeau? Conner perguntou. Isso aconteceu? Ela evitou a questo. Achei um corpo morto no jardim. Acho que Philip Sobre um serial killer. Para evitar olhar para qualquer um deles, ela foi para o outro lado da mesa e levantou a toalha de ch sobre po recm-cozido. Silncio respondeu sua declarao. Sentindo seus olhos sobre ela, ela se virou. Conner a olhava atordoado. Encontrou o qu? Ela pegou o po fatiado e o colocou num prato. Estava quente e cheirava como o cu. Um corpo. Alberto me contou que projetou o jardim e as plantas. Aparentemente jardineiro, um muito bom. Me convidou a olhar ao redor. Esperou por mim na lagoa. Chegue ao corpo, Isabeau, Elijah disse. E a marcao de outro homem, Conner incentivou. Ela pegou o prato de manteiga de Elijah e aplicou em duas fatias, empurrando os pratos para eles antes de servir caf. Ningum toma leite? Conner colocou a xcara de caf embaixo e rodeou a mesa para passar um brao em volta da sua cintura. Pare o que est fazendo e sente-se. Precisa nos dizer o que aconteceu. Isabeau o deixou puxar uma cadeira e a colocar nela. Os dois homens sentaram com ela. Ela balanou a cabea. No sei se Alberto sabia do corpo que estava l e queria que eu o encontrasse. Talvez eu quisesse chamar a polcia para Sobre. Est certa que era um corpo? Conner perguntou. Positivo. Cheguei perto. Algo um animal escavou. Havia insetos e cheiro de decomposio. Vi um dedo. Era um corpo. Eu recuei e removi todas as

Christine Feehan

Fogo Selvagem

provas da minha presena. No sabia o que fazer. No confiava em Alberto ou seu guarda. Ele no deu qualquer indicao que fosse algo menos que um bom velho, mas meu gato no gostou dele me tocando e s tinha essa sensao... Ela apertou a mo em seu estmago e olhou desamparada para Conner. Ele alcanou sua mo e trouxe as pontas dos dedos boca. Me desculpe, querida, nunca devia ter permitido que se metesse nisso. Se estivesse pensando, a teria guardadinha em algum lugar seguro at que acabasse. Eu no ficaria. Comecei isto, Conner e eu vou v-lo acabar. Algum tem que det-los. Elijah tomou um gole do caf e fez um som apreciativo. Ela muito boa, Conner. Ela se enfiou no meio de uma luta de leopardos e atirou no filho da puta. Encontrou um corpo morto num jardim e no gritou histria. Manteve a calma e removeu todas as provas de estar l. A avaliao de Elijah da sua situao a estabilizou. Ela piscou um rpido sorriso. Estava saindo e Ottila apareceu. Cortou minha fuga. Estvamos num mato profundo e tinha certeza que Jeremiah no tinha uma boa mira dele. O que no sabia at ser tarde demais que os dois bandidos assumiram que voc colocaria um atirador na copa, e Ottila foi a isca para pegar Jeremiah enquanto Suma fazia a caa. Conner cobriu sua mo novamente para imobilizar seus dedos que batiam nervosamente sobre a mesa. Ningum poderia saber, Isabeau. Talvez, mas voc provavelmente pescaria o que ele estava fazendo. Ele falou em vez de agir. Sabia que Harry e Alberto podiam aparecer a qualquer momento, mas continuou a falar comigo. Deveria ter juntado tudo. No sabia at que ele me provocou sobre onde estava Suma. Tentei atra-lo para o aberto para falar e dei pequenos passos atrs. Ele me seguiu, mas depois me agarrou e quando dei o sinal, Jeremiah no atirou. Ela mordeu duro seu lbio, a memria desse momento terrvel. Na hora, no podia se assustar, mas agora, segura com Elijah e Conner e longe de Ottila, se encontrou tremendo. Ela abaixou os olhos, envergonhada, mas determinada a contar a Conner tudo. E, em seguida, ele veio todo amoroso para mim. Conner se endireitou na cadeira. Elijah tomou outro gole de caf. Continue, incentivou Conner. Foram s seus dedos nos dela que deram coragem. Ele ficou realmente desagradvel e ento ela meu leopardo arranhou seu brao quando tentou me forar a ir com ele. Ela o marcou. Ele disse algo sobre isso que me fez pensar que fiz algo errado que era mais que apenas me proteger. Foi a maneira como ele disse isso. Os olhos de Conner encontraram Elijah sobre sua cabea. Ele levantou os dedos at sua boca novamente e soprou suavemente as pontas.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Est tudo bem, Isabeau. Voc fugiu. Usou o que podia e no entrou em pnico. Mas o que isso significa? Ele tem o direito de me desafiar por voc. Seu corao saltou. Ottila era forte. Tinha confiana em si mesmo. Ela achou estranho que ele no a atingisse. Estava no aberto. Os dois leopardos rolavam juntos numa disputa selvagem, mas ela era a mais exposta na maior parte do tempo. Ela tinha um rifle em suas mos e ele sabia que tentava acertar Suma, no entanto, Ottila no atirou. Ela inclinou a cabea na palma de sua mo. Estou cansada, Conner. S quero deitar por alguns minutos. Talvez tome um banho primeiro. Juro que aquelas pessoas me fizeram sentir suja apenas por estar na mesma sala com elas. Voltando pela floresta, existe um hotel de propriedade do filho do doutor. Principalmente leopardos permanecem na rea, porque no muito conhecido, eles no anunciam, principalmente de boca em boca. Podemos ficar l hoje noite. Tm cabanas individuais. Vamos estar perto o suficiente de Jeremiah para manter um olho nele e ainda assim estar seguros. Esta estrada parece um beco sem sada, mas h uma estradinha lateral cerca de uma milha acima, entrando mais fundo na floresta. Na maioria das vezes passvel. Nem sempre, aps uma boa chuva. O mdico entrou na sala, parecendo cansado. Puxou uma cadeira e afundou nela. Ele vai viver, mas ter uma voz muito diferente. E vai ter que fazer alguma terapia para deglutio. Est respirando e isso que conta. Ele suspirou e olhou diretamente para Conner, seus olhos mais exigentes. Quer me dizer no que se meteu? No fez isso ao menino, fez? Conner parecia um pouco chocado. No, eu deveria saber que ele ficaria dessa forma. Foi atacado e eu pulei dentro. Elijah o puxou para fora. No quer fazer parte disto, Doc. Me fez parte trazendo esse menino aqui. Conner deu de ombros e olhou para Elijah. Imelda Cortez sequestrou as crianas da aldeia de Adan. Pegou meu meio-irmo tambm e matou minha me. Ah. Poucas coisas abalavam o mdico, mas estava visivelmente chocado. Nesse caso, vou chamar meu filho e te dar um lugar para ficar. Seus outros homens vo precisar de algo quente para mant-los enquanto eu limpo voc.

APTULO 15

Christine Feehan

Fogo Selvagem

A cabana escolhida por Conner tinha a maior distncia de todas as outras e estava localizada no mais profundo da floresta. Ele precisava sentir a segurana das rvores em torno de Isabeau. O leopardo dela marcou outro homem, e com isso deu a ele o direito de desafiar sua reivindicao sobre ela. A sua espcie era uma das mais antigas e seguiam as leis da natureza. Isso no era culpa de Isabeau. Ela no foi criada como leopardo e por isso no sabia como tudo isso funcionava, e ela ainda no sabia como controlar totalmente seu leopardo. As meninas que viviam na aldeia eram ensinadas desde de pequenas, para que quando ocorresse o Han Dan Vol, tivessem uma melhor chance de manter seus leopardos sob controle. Seu pai havia tirado vantagem dessa lei. Sua me era jovem e impressionvel. Um homem mais velho, bonito, forte, um lder da aldeia, e ela ficou lisonjeada por seu cortejo. Quando a cortejou antes da hora, ela cometeu o engano de marc-lo. No houve homem capaz de desafi-lo pela mo dela, se tornando verdadeiros companheiros, e se ela ainda estavesse viva, ele no arriscaria sua vida indo na aldeia para salv-la. Pode ouvir a gua desligando abruptamente no chuveiro. O cheiro de lavanda viajou at ele atravs da porta aberta. Sentou-se esperando por ela na cama. Estava exausta, ele tambm, mas havia mais uma tarefa que precisava terminar esta noite. Ele sorriu quando olhou a paisagem pela janela. Mal conseguia ver a luz da lua atravs da copa elevada, mas onde as rvores foram derrubadas para abrir espao para a cabana se abriam pequenas frestas que invadiam o quarto, derramando luz prata no cho ladrilhado. Ele se inclinou atrs e olhou para o telhado alto, uma madeira clara com ns mais escuros espalhados por toda parte. As paredes da cabana eram de madeira e cobertas de marcas de arranhes. Podia ver sulcos profundos decorando cada um dos quatro lados, e as extremidades dos seus dedos formigaram pela necessidade de deixar sua prpria marca. Deveria ter marcado Isabeau como sua. Estava guardando esse ritual para o casamento, mas deveria ter feito isso. Qualquer macho pensaria duas vezes antes de tentar forar uma reclamao. Ottila julgou corretamente que ela era inocente e no teria conhecimento ou controle suficiente, ao criar sua armadilha. Ele xingou baixinho. Era culpa dele. Qualquer outro homem teria a certeza que estava marcada. Era exatamente isso. . . Ele suspirou. A traiu por seduzi-la enquanto estava trabalhando numa misso. Ela nem sequer sabia seu nome real. Ele queria dar escolhas a ela. Queria ter certeza que ele era sua escolha de Isabeau - a mulher no do leopardo dela. Queria que ela fosse toda sua. Maldio. Passou os dedos pelos cabelos, zangado consigo mesmo. O que h de errado?

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ela inclinou um quadril magro contra o marco da porta, a toalha enrolada como um sarongue em torno de seu corpo, enquanto com outra toalha secava o cabelo. O chuveiro lhe fez bem. Sua pele no estava to plida, embora os hematomas em seus braos se destacassem. Sua respirao de repente ficou presa na garganta. Ser que ele colocou sua marca em voc? Ela franziu a testa. Como? Ser que ele a mordeu? Ou arranhou voc? Ele pulou, num movimento fluido, rpido e objetivo, mas obviamente intimidante. Ela recuou para o corredor com os olhos arregalados. No. No teve chance. Felipe chegou e o assustou. Sua carranca aprofundou. Ele no estava exatamente com medo. Realmente estava muito confiante. No pense que Suma o dominante entre eles. Acho que o contrrio. Ele se inclinou e apertou um beijo nas manchas escuras em seu brao, antes de pegar sua mo e a conduzir para o quarto. Obrigado. Por qu? Por ter a coragem de matar o homem que assassinou minha me. Sei que no foi fcil para voc. E por ter enfrentando um leopardo no auge da loucura. Ele tocou seu brao para examinar e havia quatro marcas l. Eram compatveis com as cicatrizes em seu rosto, embora no fossem profundas, parecendo mais como riscos que laceraes. Ainda... Ele beijou cada listra vermelha, sua boca suave. Isabeau se inclinou para ele at que estava cercado por seu cheiro, at que se rendeu a ela e a tomou em seus braos, a segurando perto de seu peito. A toalha escorregou um pouco, mas estava tudo bem para ele. A sensao de seus seios esfregando na sua pele ajudou a reviver seu corpo. Cada nervo, cada clula tornou-se viva. Marisa era minha amiga, Conner. Mas falando honestamente, tudo que eu estava pensando era em voc. Ela inclinou a cabea para olhar para ele. Bem, voc, ela se esquivou, e talvez o disparo do chefo Rio. Mais ou menos acidentalmente ou de propsito. Acho que se ele gritar comigo mais de uma vez posso ficar louca com ele. Ele deu um passo, a forando atrs na direo da cama. E ento ele teve a audcia de ameaar voc com uma seringa. Na frente de todos. Ele teve muita sorte por no tentar, ela acrescentou. Seu prximo passo encostou as costas de suas pernas contra a cama. Ele pegou a toalha mida de sua mo, fez uma massagem leve no cabelo como se fosse sec-lo e depois simplesmente a jogou fora.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Se eu no secar meu cabelo, ele enrola todo. Cachinhos. Ela fez uma careta. E to longo e grosso, que vai levar uma eternidade para realmente ficar seco. Isabeau fez um movimento como se quisesse recuperara a toalha, mas ele segurou sua mo e puxou a toalha at que revelou seus seios, os derramando aos seus olhos, antes de arracar a toalha toda dela. Eu realmente acho que isso no importa, e voc? ele perguntou, e inclinou a cabea para seus seios. Ela engasgou quando sua boca quente se fechou sobre um seio e a ponta da lingua raspou o bico, sugando-o profundamente. Sua mo desceu lentamente para a juno entre suas pernas. Gosto de seus cachos. To ardentes. Do jeito como por dentro. Seus dedos brincavam com a umidade na entrada. Ele abaixou-se lentamente at que estava sentado na cama, e a puxou at que ela o seguisse. No ltimo momento girou o corpo dela, a dobrando em seus joelhos, e a puxando para que sentasse sobre seu colo, voltada para baixo, com suas ndegas expostas. Ele colocou uma mo na parte superior das costas para manter sua posio enquanto observava seu traseiro. Muito bom. Sua mo esfregou e massageou as bochechas de sua bunda at que ela estava se contorcendo e sem flego, seus seios balanando a cada movimento, uma seduo a mais que no havia considerado. Seu pau estava sendo massageado a cada movimento do seu corpo, e seu longo cabelo mido roava como se fosse seda viva contra suas coxas. Eu poderia me acostumar com isso. Bem, no o faa, aconselhou Isabeau. Mas ele podia dizer que suas mos j estavam operando a magia. Podia ver a evidncia de seu desejo, e sua receptividade brilhando entre suas pernas. Trabalhou a mo abaixo pela curva de sua bunda at o vinco entre suas coxas e ndegas e esfregou, inserindo sua mo para for-la a afastar mais as pernas. Ela se suavizou mais, ficando flexvel para ele. Ele inclinou a cabea para beliscar a carne macia, com vrias mordidas de amor, todo o tempo continuando com sua massagem. Ela gemeu baixinho quando seus dedos deslizaram atravs do calor mido. Os msculos de seu estmago ficaram tensos e seu corpo ruborizou. Isso a faz se sentir bem, querida? Ele perguntou, penetrando dois dedos em seu ncleo quente. Seu corpo estremeceu, os msculos internos apertando em torno de seus dedos. Era to sensvel, sempre se entregando a ele para qualquer fantasia que tivesse. No comeo achou que isso no seria outra coisa seno a consumao para realizar um fim, mas agora no poderia parar suas exploraes mesmo se quisesse. Suas mos se moviam sobre ela possessivamente, com total ateno nas coxas e ndegas, e em seguida mergulhando os dedos mais profundamente. Encontrou seu ponto sensvel e brincou, provocando e fazendo circulos at que ela levantou a bunda para direcionar melhor sua mo.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

A sensao boa, Isabeau? Seus dedos golpeavam e provocavam ao mesmo tempo, explorando cada segredo escondido no mais profundo de seu corpo. Diga-me. A respirao de Isabeau vinha em suspiros irregulares. Sim. Tudo que faz sempre bom. Ela era verdadeira. Quanto mais o deixasse saber o que gostava, melhor seria o tempo que ficassem juntos. Ela no podia nunca resistir a ele. Quando a tocava se sentia viva. Pensou apenas em cair na cama e dormir durante o tempo que pudesse, mas no momento que suas mos tocaram seu corpo, tudo que ela podia fazer era desejar. Nunca achou que haveria algo terrivelmente ertico em deitar sobre seu colo, sentindo suas mos a segurando pelas ndegas e ser massageada e acariciada, para essa emoo era enlouquecedora, um prazer que nunca considerou. Podia sentir sua ereo pesada e quente contra seu estmago. Sabia que esta nova posio era excitante para ele tambm. No se surpreendeu quando a mo dele desceu experimentalmente em sua bunda. Uma dor aguda que enviou calor por todo o corpo dela. A palmada no foi dura, e sabia que a testava esperando por uma resposta. Ficou to chocada quanto ele por seus sucos banhando seus dedos. Cada msculo interior apertou em torno de seus dedos. Sua mo esfregava e acariciava sobre o calor. Qual a sensao? Ele sussurrou as palavras, sua voz uma tentao pecaminosa. Tem que me dizer tudo. Quente. O calor sendo enviado direto para meu clitris. No posso explicar exatamente, mas h tanto calor, como um incndio crescendo que no posso parar. Gostou? Enquanto no for realmente doloroso. No gostaria disso. Mas adorou a massagem e o modo como o dedos se moviam dentro e fora e a maneira como ele explorava seu corpo sem reservas, com suas mos e boca. Ele era gato, e mostrou com sua lngua como necessitava disto com ela em seu colo, provocando sua pele com seus dentes e a levando ao limite com seu toque. Me desculpe, querida, mas tenho que fazer isso. Ele retirou seus dedos, alcanou atrs dele para pegar a seringa. Puxou a tampa com os dentes, colocou a seringa em sua boca e desceu sua mo, esperando que a agulhada momentaneamente anestesiasse sua pele. Mergulhou a agulha e empurrou o mbolo para soltar o antibitico. Ela sibilou, uma promessa longa e lenta de retaliao. Ele no era um leopardo macho toa. Reconhecia o desprazer em sua fmea e no estava disposto a deix-la at acalm-la e faz-la esquecer essa indignidade. Me desculpe, querida, mas se recusou a ir ao mdico. Ela virou a cabea para encar-lo. Seus olhos se tornaram os de um gato, assumindo o brilho do fogo da noite. E na luz da lua, parecia incrivelmente extica, sua pele plida suave e atraente, os globos perfeitos de sua tentadora

Christine Feehan

Fogo Selvagem

bunda e seu cabelo vermelho caindo em torno de seu rostinho furioso. Seu corpo inteiro contraiu, seu eixo dolorido e cheio. Havia uma razo para isso, seu idiota. chamado de fobia de agulhas. Disse que no era alrgica, quando ele perguntou, ele ressaltou. Sua mo comeou a fazer massagens circulares para aliviar a dor e, se tivesse sorte, comeariam tudo de novo. A fobia no uma alergia, explicou ela. Agora me deixe levantar. Estava se tornando receptiva s suas atenes novamente, mas sua voz dizia que no gostava, que queria continuar "zangada". Ele acariciou com sua lngua toda a ferida e deslizou seus dedos profundamente dentro dela novamente. Est to molhada, querida. Ele retirou os dedos quando ela empurrou contra sua mo para atra-lo mais profundo. V? Ele os mostrou, brilhando com a umidade dela, na frente de seu rosto. Como um nctar. Sua mo estava de volta, massageando e esfregando. Quero voc Isabeau, vai me dizer no? Ela estremeceu pela promessa escura em sua voz. A mo nas costas dela desceu e ele permitiu que ela deslizasse de seu colo. Ela sentou no cho com cautela e medo de sentar diretamente sobre a picada da agulha. Olhou para ele. O luar derramava em seu rosto, dando suavidade aos seus traos, apesar das cicatrizes. Ela levantou a mo e segurou o lado de seu rosto, seu polegar deslizando ao longo do sulco mais profundo da cicatriz. Rio me disse que teve uma infeco. Sua mo cobriu a dela, e ento virou a cabea pressionando beijos no centro da palma da sua mo. Tive antes e vou ter novamente. Seu olhar dourado queimava no dela. Tomei minha dose de antibiticos sem choramingar . Voc to grande e corajoso, respondeu ela, com um leve sorriso misterioso. Seu olhar caiu em sua virilha, em sua pesada ereo, espessa e grande contra sua barriga lisa. Arrastou os dedos com um leve toque delicado sobre seu eixo, e encontrou seu caminho para o saco pendurado abaixo, observando-o tremer enquanto o fazia. No entanto, um toque e est tremendo. Isabeau acariciou com as pontas dos dedos sobre suas bolas de veludo macio, antes de segur-las, rolando e apertando suavemente, mantendo seus olhos voltados todo o tempo para o centro de seu corpo, como se cada reao dele fosse a coisa mais importante no mundo para ela. Sua respirao explodiu de seus pulmes quando ela o pegou e lambeu suavemente, mais e mais, lambendo suas bolas e a base de seu eixo, enquanto o prazer inundava seu corpo o fazendo endurecer incrivelmente. Ela chupou, mais uma vez sua boca infinitamente gentil. Tudo que ela fazia era projetado para agrad-lo. Suas mos estavam de volta, acariciando e provocando quando tirou a boca e se afastou para ver sua reao.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Conner estava absorvido na sensao de seu toque na sua pele. Ela podia transport-lo imediatamente para outro reino apenas com os dedos. Ele a observou atravs dos olhos semicerrados, observando o xtase e ateno em seu rosto enquanto fechava os dedos em torno da grossura do seu eixo, tirando um suspiro de prazer dele. Ela bombeou experimentalmente. Uma vez. Duas vezes. Seu olhar nunca deixou seu pnis. Estudou o jeito como pulsava em sua mo, sua reao ao calor de sua respirao sobre a cabea de cogumelo. Quando pequenas gotas de prolas apareceram, as lambeu como se segurasse um sorvete de casquinha. Cada toque, cada golpe era puro prazer, projetado para atorment-lo. Havia uma expresso em seu rosto que o aniquilava verdadeiramente o aniquiliava. Ela o compreendia. O via, como homem e como leopardo. Entendia sua maneira de conduzir e dominar e o aceitava pelo que era. Gostava de lhe dar prazer. E confiava nele completamente. A confiana estava em seus olhos cada vez que se entregava a ele sem reserva. Ela se inclinou para a frente e enrolou sua lngua em torno do lado de baixo da cabea larga, provocando seu ponto mais sensvel, e olhando-o satisfeita quando seu pau respondeu rpido com um empurro agradvel, latejando e pulsando na sua mo. Ele gemeu e praguejou suavemente, enterrando os punhos em seu magnfico cabelo, puxando sua cabea para a frente, a fazendo se desequilibrar um pouco, at que seu pnis estava todo em sua boca. Lambuzou seus lbios com as pequenas gotas peroladas, e seu corao quase parou quando sua lngua deslizou para fora capturando sua essncia, o limpando. Abra a boca, ele ordenou em voz baixa. Precisando dela. A querendo. A amando. Deus, mas era brutal, uma mulher para manter para sempre. Ela olhou para ele, ento seus olhares se encontraram, e seu corao acelerou, batendo com furia. Viu a mudana em seus olhos, entorpecidos de desejo, to sexy que ele gemeu novamente e a puxou direto para baixo. Sua boca se abriu sob a presso e ela chupou seu pau apertado, quente como um caldeiro. Sua lngua comeou a trabalhar danando em volta da cabea, o queimando, acariciando a parte inferior at que ele jurava que estava ficando cego. O quarto na realidade estava turvo enquanto pequenas exploses saiam de seu crebro. Correntes eltricas viajavam em seu sangue fazendo com que seu corpo estremecesse e outro profundo gemido escapasse de seus labios. Ela lambia, chupava e estalava e nunca fazia a mesma coisa, mudando constantemente para que ele sentisse o equilbrio das sensaes se empilhando uma em cima da outra. Ela no mostrava nenhum sinal de estar cansada, mas o levou ao limite do seu controle e em seguida, o puxou de volta at que achava que podia explodir.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Respirando pesadamente, usando suas mos nos sedosos cabelos, puxou sua cabea para cima. Coloque suas mos sobre os joelhos. Ainda o mantendo no fundo de sua boca, a lngua trabalhando acima e abaixo no seu eixo, ela balanou a cabea, os olhos dizendo que ele estava arruinando seu divertimento. Ele se puxou para fora, a segurando ainda, com as mos enterradas em seu cabelo, at que ela obedeceu. Ela estremeceu quando ele se ajoelhou atrs dela e ps suas mos entre suas omoplatas, pressionando sua cabea para o cho.A ao levantou suas ndegas, os perfeitos globos e ele curvou as mos sobre sua bunda possessivamente. Massageou e amassou, deslizando os dedos entre suas pernas onde a umidade brilhava. Adoro a forma como fica molhada para mim, querida. Ele esfregou a cabea de seu pnis na entrada, se movimentando para a frente e atrs atravs das dobras suaves, sentindo seu calor, prolongando o momento, desejando que ela empurrasse atrs contra ele. O que acha? Devo te provocar como voc estava brincando comigo? Ele se inclinou sobre ela, a deixando sentir seu peso, enquanto pressionava seu pau na sua entrada. Ela estremeceu e fez um som estrangulado no fundo da garganta. Ele sentiu a vibrao que vinha do seu corpo e direto atravs do seu canal feminino. Seus quadris avanaram e ele sentiu seu corpo abrir caminho para sua invaso. Apertado. Escaldantemente. Quente. Sentindo um pouco de relutncia, como se ela no pudesse permitir sua entrada e, em seguida... o paraso. Ele apenas a respirava, deixando-a tom-lo mais, se entregando completamente. Era sempre divertido deix-la pensar que era a nica a se render. Ele era o forte, o dominante leopardo macho, agressivo, a tomando do jeito que queria. No entanto, neste momento, era o primeiro admitir como seu amor por ela o dominava. Ela o apertava to forte que para ele era necessrio este momento, se enterrando profundamente apenas para se entregar enormidade do que sentia por ela. Comeou a se mover, um pouco mais forte, abalado por seu amor por ela. Quando se via assim, parecendo como se estivesse beira de um milagre, ele preferia estar por trs dela, onde no podia ver seu rosto. Cada chama enviada corria sobre seu corpo, lambendo sua pele, queimando seu pnis e se espalhando como um fogo selvagem, descontrolando as sensaes mais fortes, que no conseguia pensar direito. Ela moveu o quadril atrs com fora e ritmo, um ritmo duro e rpido que era quase brutal. Ela estremeceu uma vez e ele imediatamente a forou a parar, a segurando ainda no escaldante caldeiro de fogo. O que isso, querida? Ele se forou a ir devagar, quando todo seu ser queria necessitava - continuar.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ela balanou a cabea e se mexeu. Por favor, ela rebolou, continue. O que di? Sua voz estava mais spera do que pretendia, a garganta quase fechando pelo fogo ardente rolando atravs de seu corpo. Cada instinto exigia que mergulhasse mais fundo e mais duro. Ela deu um risinho. Meu bumbum. A injeo est doendo. Ele imediatamente mudou seu ngulo para seu corpo no bater contra aquela pequena leso. Da prxima vez, disse ele com os dentes cerrados, empurrado profundamente, sentindo o alongamento das dobras apertadas em torno de sua invaso, o segurando, fazendo um atrito gostoso. Da prxima vez, me diga imediatamente quando estiver desconfortvel. Isabeau suprimiu seu comentrio petulante, no querendo se arriscar a ganhar um tapa na bunda, quando simplesmente estava numa posio vulnervel. Alm disso,agora no queria que ele parasse o movimento. Seus dedos eram duros na sua cintura, guiando o ritmo, definindo um ritmo acelerado, golpeando ferozmente. Ela se perdeu nele, em cada momento incrvel quando se juntavam. Sentia seu corpo subindo, as sensaes crescendo cada vez mais fortes, at que se estendeu at onde podia ir sem se partir, to apertado que pensou que poderia se quebrar em milhes de pedaos. Seu corpo estremeceu, cada msculo tremendo, contraindo, apertando o invasor que se enfiava fundo de novo e de novo. Ele enterrou todo o comprimento do seu eixo grosso mais fundo em seu corpo dolorido, e necessitado. Ela jogou a cabea atrs fazendo seus cabelos voarem em todas as direes, enquanto mos duras agarravam seus quadris, golpeando, investindo at que no ouvisse nada, apenas o som de seus corpos juntos, sua respirao combinada e severa, o fogo crescendo no centro de seus corpos. Ela apertou os msculos ao seu redor, o agarrando apertado, acariciando seu eixo como veludo quente. Seu pau, era seda sobre ao, era como uma estaca atingindo at o fundo, to forte, to quente, se arrastando ao longo do feixe de nervos novamente e, novamente, quando a encheu totalmente. Ele parou subitamente, empurrando polegada por polegada ardente atravs de suas dobras apertadas, uma lenta perfurao implacvel a fazendo soltar um gemido entrecortado. Podia sentir cada veia de sua grossura e comprimento empurrando atravs de seu corpo at a grande cabea golpear seu ventre, a queimando como uma marca. Maldio, Isabeau, ele sussurrou. Ela no conseguia evitar robolar seus quadris e apertar os msculos em torno dele, apertando e ordenhando, torcendo-se naquele ponto espesso e o prazer a invadindo. Sua respirao explodiu de seus pulmes. Ele praguejou e agarrou duro seus quadris. Esse foi o nico aviso. Comeou a empurrar como uma britadeira,

Christine Feehan

Fogo Selvagem

a espetando mais e mais, indo fundo, enviando ondas entorpecentes de prazer que se espalhavam atravs dela, e a intensidade crescendo e crescendo at abranger tudo. Ela gritou com voz rouca, o som estrangulado quando sentiu sua liberao, quente e grossa, explodindo profundamente dentro dela contra os espasmos latejante de seu tero. Por um segundo, seu corpo inteiro se contraiu num aperto forte, e ento a liberao rasgou atravs dela como uma intensa tempestade. Podia ouvir o rugido em sua cabea, sentir as chamas ardentes correndo mais rapido atravs dela, seu corpo tremendo dos ps cabea. Ele a segurou, sussurrando baixinho. Me desculpe, querida, isso tem que ser feito. Seus dentes afundaram em seu ombro, no os dentes do homem, mas os do gato, a segurando imvel enquanto seu corpo prendia o dela, ainda balanando com prazer. Dor atravessou seu ombro bem embaixo da boca dele, e ento sua lngua lambeu, tirando a pontada. Ela estremeceu sob essa spera lngua e virou a cabea para olhar por cima de seu ombro. Seus olhos estavam como os de um gato, ouro e focados to intensamente que sentiu outro espasmo em seu tero. Conner apoiou o rosto contra suas costas e esfregou sua pele, a sombra da barba em sua mandbula parecendo rude, enviando mais ondas atravs de seu ncleo. Ele pressionou os labios abaixo da sua coluna e se endireitou lentamente at que estava ajoelhado atrs dela, ainda a segurando. Eu te amo, Isabeau. Mais do que possa imaginar. Ele se retirou completamente de seu corpo e afundou na borda da cama, as pernas instveis. Ela se virou e se arrastou para ele, com o rosto corado, os olhos vidrados, sua respirao vindo em pequenos e irregulares suspiros. Sentou no cho na frente dele, olhando-o. Seus olhares se prenderam. Sua expresso de adorao o humilhava. No merecia a forma como ela se sentia, o abragente amor, quase adorao, mas resolveu nunca mais perd-la. Se inclinou na direo dela e imediatamente ela virou seu rosto para deix-lo tomar posse de sua boca num longo e satisfatrio beijo. Farei tudo ao meu alcance para torn-la feliz, Isabeau. Voc me faz feliz, Conner. Quando estamos sozinhos como agora, e tenho voc, sei o que sinto e o que voc sente. Estar aqui nesta sala suficiente para mim. Ele olhou ao redor da pequena cabana rstica. Esta seria sua vida com ele, pelo menos por um tempo. Sempre viajando para trabalhar no dia seguinte. Nunca poderia ficar longe da floresta, nunca poderia viver numa cidade. Passou um tempo nos Estados Unidos numa grande fazenda, um belo lugar, mas no era para ele. Pode viver assim, Isabeau? Ela sorriu para ele. Com voc? Esse exatamente o lugar onde quero ficar.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Conner balanou a cabea. Quero que pense sobre isso, amada. Realmente tem que pensar sobre como seria seu dia a dia aqui. Sou um homem exigente. Gosto do meu jeito. Estou tentando ser honesto sobre o que quero com voc e olho ao redor e no me vejo exatamente oferecendo o mundo. s vezes, ser perigoso, e a intensidade desses momentos pode ser esmagadora de uma maneira ruim. Ela franziu a testa para ele. Est tentando se livrar de mim? Colocou suas mos em seu rosto o enquadrando. No. Claro que no. S quero que esteja muito certa da realidade de me amar. No ser sempre maravilhoso. Como encontrar corpos no jardim ou ter que matar algum? Sua voz falhou e ela fez uma careta para ele. Sei exatamente porque estou ficando, Conner. No tem exatamente que suavizar a situao. Conheci voc enquanto estava numa misso, lembra? Isso no foi to bom para mim. No sou uma princesa de conto de fadas. Sou uma mulher real que tem crebro e pode descobrir as consequncias. J imaginou como ser viver comigo? O homem? O leopardo? Ela alcanou as costas e tocou a marca da mordida no seu ombro com dedos trmulos. Isto uma coisa que sei. No mais um mistrio, Conner. Gosta da sua forma quando se trata de sexo. Em todas as coisas. Ela riu dele. Diverso brilhava em seus olhos. Srio? Em todas as coisas? Acho que no. Acho que se preocupa com o que quero, o que me faz feliz. Mesmo no sexo, se preocupa com meu prazer, e sempre pensa em mim. No se v to bem como eu o vejo. Eu sei que te amo, Isabeau, com cada respirao do meu corpo, e no sobreviveria se me deixasse. Tive um ano infinitamente infernal sem voc, e nunca mais quero passar por isso novamente. Isabeau sorriu e se inclinou para ele, sua lngua deslizando sobre seu eixo. Ela levou seu tempo, o lambendo amorosamente, enquanto as mos dele tocavam seu cabelo numa suave carcia. Estava respondendo a ele de uma maneira que nenhuma outra mulher pensaria em fazer e seu corao quase explodiu de amor por ela. Ela demorou, tendo a certeza que ele a ouvia, que sabia exatamente o que gritava em silncio para ele. Ela estava consciente de cada arrepio do seu corpo, cada nuance de seus minsculos, enquanto cuidava dele, o trazendo de volta ao seu estado semi-rgido. Ela se afastou e sorriu para ele. Vou tomar banho e cair na cama e dormir por horas. No me acorde. Ele sabia o que fazer. E sabia que ela sabia disso. Seu sorriso era como o gato que comeu um canrio. Sabia exatamente o que fez a ele com sua boca. Com o jeito como o amava. Ele a observou em p, e pela primeira vez, ela parecia

Christine Feehan

Fogo Selvagem

confortvel com sua nudez na frente dele, seus quadris balanando de forma provocativa, e sedutora. Pequena bruxa, ele sussurrou e se recostou na cama, com os dedos atrs do pescoo e a satisfao ressoando em suas veias. Ela o fez se sentir no topo do mundo. O fez sentir a magia. Ele contemplou o teto, seu corpo lnguido e saciado, se estendendo como o gato que era. Ela voltou ao quarto, cheirosa e graciosa, muito feminina, e tanto ele quanto seu leopardo a admiraram quando sentou-se ao seu lado e afundou na cama. Conner ficou de lado se apoiando no cotovelo, enquanto a outra mo acariciava sua juba selvagem. Estava certa sobre seu cabelo. Os fios secaram num motim de cachos rebeldes, o deixando intrigado. Ela geralmente usava os cabelos lisos para esconder seu ar selvagem. Gostava de seu lado selvagem. Estive pensando, Isabeau, ele murmurou, assistindo o jogo do luar em seu rosto. Nenhum de ns tem famlia. Voc tem um irmo. Foi um golpe inesperado. Tenho. No pensei sobre este ngulo - o que vou pedir a voc. Abrindo os clios que velavam seus olhos. E o que seria? Bom, claro que tenho que ficar com o menino. Ele tem apenas cinco anos de idade. Se pedisse a voc que ficasse comigo, estaria pedindo automaticamente que fosse uma me para ele. Ela fez um pequeno som, muito parecido com um suspiro. Estou muito sua frente, Einstein. Claro que vamos ficar com ele, o que mais poderamos fazer? Sua me nos assombraria para sempre se no o fizssemos. Alm disso, eu o conheci. Tem seus olhos e muito cabelo. um menino muito fofo. Agora v dormir. Ele continuou a brincar com seu cabelo, olhando seu rosto tentador. A longa extenso de pele parecia macia e tentadora ao luar. A dor na virilha era agradvel no dolorida, e apreciava ficar l deitado, a acolhendo com seu corpo, seu pau apertado contra sua bunda e as coxas pressionando contra as dela. Assim seriam suas noites. Isabeau em sua cama. Ele olhou para seus seios suaves e convidativos. Um dia, seu filho se aninharia e alimentaria ali, e seria a coisa mais linda do mundo. Case-se comigo, Isabeau. Sua mo esquerda desceu do cabelo at seu seio, o polegar roando preguiosamente atrs e para o lado no bico do mamilo, o que sabia enviava fascas minsculas de excitao direto para seu clitris. Manteve seu toque suave e pouco exigente. Ela manteve os olhos fechados. J disse que o faria. Agora v dormir. Case-se comigo amanh, Isabeau, ele sussurrou, a palma da mo envolvendo seu seio apenas para suportar o peso suave. Levantando os clios, ela piscou e virou a cabea o suficiente para olhar por cima do ombro para ele.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Amanh? Quero que seja minha esposa. Nenhum de ns tem famlia, alm do menino. A equipe nossa famlia. O doutor poderia organizar tudo para ns. Meu palpite que todo o vale composto por leopardos. O doutor poderoa usar sua experincia para ajudar seu prprio povo. Quero saber que est esperando por mim, no extremo dessa coisa toda. Ela se virou lentamente e apertou a mo em seu rosto. Conner. Eu te amo. Sei o que tem que fazer para trazer essa criana de volta. E sei que fez coisas que o faz se sentir sujo e no digno de mim, mas no o tome assim. No v isso? um homem extraordinrio por arriscar o que tem pela segurana dos outros. Era srio quando disse a voc que estou cem por cento do seu lado. Diga-me o que fazer para ajud-lo e vou faz-lo. Case-se comigo amanh. Seja minha esposa. Isso me ajudaria. Ela engoliu em seco. Ele observava o movimento de sua garganta, intrigado que estivesse nervosa quando sabia que estava to comprometida com ele. Ele acariciou a garganta dela com um dedo, sentindo a convulsiva deglutio e, em seguida, traou seus lbios com o polegar e a sentiu tremer. O que , querida? Ele manteve sua voz suave, baixa e ntima. Tem medo? Ela piscou rapidamente novamente. Apenas tenho difculdades s vezes... Com o qu...? Ele perguntou, com a mo moldando seu seio novamente e depois descendo para esfregar pequenos crculos sobre sua barriga. Em acreditar que um homem como voc realmente possa ficar satisfeito com uma mulher como eu. Sua mo se acalmou. Ele enrijeceu. Que diabos est dizendo, Isabeau? Isabeau virou de costas e olhou para sua face com cicatrizes, experincias duras e perigo em cada linha. Embora o luar se derramasse sobre ela, sempre se esconderia nas sombras, algo que sempre comparava com ele. Sempre seria o homem sombra. Robusto. Duro. Um pouco misterioso. E to experiente em todos os sentidos, tudo que ela no era. Totalmente fora do meu alcance. Sua boca se contorceu num lento sorriso. Tem que olhar atrs, querida. Sempre soube que voc estava fora do meu alcance com sua inocncia e confiana. Voc a coisa mais linda na minha vida, e no estou falando de seu corpo excepcional, que tenho que admitir que sou muito afeioado. Voc tudo que quero, Isabeau, e nunca deve se sentir como se no pudesse me preservar. Penso que o contrrio. No estou falando de intelecto aqui, ou de coragem. Sinto que posso ser um trunfo para voc, Conner, mas aqui, na cama, no tenho nenhuma experincia alm do que voc me ensinou.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Empurrou seu pau contra sua bunda, ficando mais quente e mais grosso. Ele riu baixinho. Sente isso, querida? Isso o que me faz. Est sempre to disposta a seguir minhas instrues to lindamente. Um homem quer uma mulher que lhe d total confiana e seu corpo sem reservas. Voc faz isso. No posso pedir mais. No tem medo de dizer ou me mostrar o que gosta. No acha que isso uma tara? Ver voc desfrutar do meu corpo o maior teso que existe. Sexo apenas sexo, Isabeau. Amor diferente. Amor mente, corao, corpo e alma. No sei dizer de outra forma. Quando estou com voc, no apenas sobre meu corpo estar satisfeito. Tive amor - sua marca de amor - e no quero nunca mais qualquer outra coisa. Ela rolou atrs tentando fugir de seu aperto firme. Bem ento. Eu aceito. Agora v dormir. Conner olhou para ela, seus longos clios mais uma vez velando os olhos, e comeou a rir. Vai fazer da minha vida um inferno, no? Absolutamente. Bem, no vai falar sobre vestidos e ternos? No tenho um vestido. Vamos casar pelados, ento? Tem suas possibilidades. Ela riu suavemente. S voc pensaria nisso. No. Estaremos vestidos. Agora v dormir. Falar o faz endurecer. Voc me deixa duro. Olhar para voc me deixa super rgido. Deitar ao seu lado me deixa duro. O som da sua voz, o toque da sua pele... Ela empurrou de volta para ele e balanou, esfregando suas ndegas atrs no seu pau. Pare! J entendi. Ento quer usar roupas. Que roupa? No temos exatamente muita bagagem e seu vestido est com sangue por toda parte. Eu destrui as minhas tentado ajudar Jeremiah. Vou usar minha cala jeans. Trouxe uma muda de roupa, um jeans e uma camiseta. Bem, uma regata, mas ficar bem. A questo no nossa roupa, certo? Assim, precisamos de um vestido e um terno. Vamos ter que pedir ao doutor para encontrar algo que funcione. Seu riso foi abafado contra o travesseiro. Voc impossvel. No tenho nenhuma ideia de onde poderamos conseguir um vestido e um terno, mas se o que quer. Seus olhos se abriram e ela virou para olh-lo novamente por cima do ombro. E posso dizer a voc que vamos experimentar um monte de roupas. Talvez devesse praticar se despir na corrida sem arruinar o que est vestindo. Circunstncias extremas exigem reao extrema.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

No, se for eu quem tiver que tentar consertar suas roupas. E se sair por a rasgando e transformando todas em farrapos, o que acha que seu irmo pequeno vai fazer? Vai seguir seu exemplo, em todas as coisas. Acha? Ele a rolou de costas e passou a mo dos seus seios at suas coxas, indo ao longo de sua barriga lisa e chegando ao monte de vnus antes de viajar mais abaixo. Amo a sensao da sua pele. No vou me mover, Conner. Se vai... Ela soltou um grito quando ele desceu a cabea e arrastou a lngua ao longo do mesmo caminho que fez com as mos, at parar na juno entre suas pernas. Ela riu e segurou seu cabelo, o mantendo l.

Captulo Dezesseis

Isabeau tomou a xcara de ch de Mary Winters com um pequeno sorriso. Conner quer que eu encontre um vestido para usar. Por alguma razo isto realmente importante para ele. E no para voc? Mary perguntou gentilmente. Isabeau olhou para a xcara fumegante. Eu no quero que seja. No como se eu tivesse famlia. Minha me morreu a tanto tempo que mal me lembro dela e meu pai... se interrompeu. No era como se tivesse algum para lev-la at o altar. O casamento ia acontecer no quintal do mdico, beira da floresta tropical. Vestidos brancos esvoaantes e tradicionais no faria sentido de qualquer maneira. Acho que toda garota sonha hoje, em andar pelo corredor com seu pai, cercada pela famlia e pelos amigos. Ela deu de ombros. Quero casar com Conner, claro, mas imaginava que tudo aconteceria de forma bastante diferente. Mary estendeu a mo e afagou-lhe com simpatia o joelho. No se deprima, Isabeau. Voc pode fazer isso tudo no dia que desejar. Quando Abel me pediu para casar com ele, ns dois no tinhamos ningum. Agora... Seu sorriso era quente. ...nossa famlia muito grande e fomos abenoados com vrios netos. Eu me lembro do dia em que nos casamos, como

Christine Feehan

Fogo Selvagem

se fosse ontem. Voc quer que seu dia seja assim. O homem est to animado. Posso ver a alegria em seu rosto. O sorriso de Isabeau iluminou os olhos. Eu tambm. Foi por isso que concordei com isso. como uma imposio para voc. Soube sobre Marisa? Mary perguntou, cuidadosamente sobre a toalha rendada branca. Isabeau assentiu. Eu a conheci h pouco tempo, bem antes dela ser morta. Era uma boa amiga para mim. Na poca, no sabia que era a me de Conner. Mas ela sabia que voc era a companheira escolhida de Conner. disse Mary. Sei por que sempre soube com os meus filhos. As mes tm esse sentido extra sobre eles. Espero que sim. Espero que tenha me aprovado. Marisa era uma pessoa tolerante. O homem que ela escolheu quando era jovem e impressionvel, no era seu companheiro de verdade, mas ela permaneceu leal a ele, apesar do fato de que ele estava to errado na maneira como a tratava. Ela criou o filho para ser um bom homem, e teria criado o menino que ela tomou... se interrompeu quando Isabeau engasgou. Mary concordou. Sim, querida, sabamos sobre o pequeno Mateo. Marisa o trouxe para ns, quando precisava de um mdico para ele. Ela era uma boa mulher, e ela estaria muito feliz por ser voc a nica a partilhar a vida de seu filho. Eu sei que ela estaria. Voc muito gentil. disse Isabeau. Conheci muito bem Marisa, Isabeau, e ela iria querer te ajudar. Eu gostaria de fazer exatamente isso, se voc no se importa. Nunca tive uma filha, somente filhos. Felizmente eu amo todas as suas esposas, mas elas tm seus prprios pais para lidar com coisas como casamentos. Marisa e eu sempre conversamos sobre isso como uma me que sonhava criar um dia maravilhoso para nossas filhas. Ela no teve nenhuma filha e, ento, fixou suas esperanas na esposa de Conner voc. Ela no est aqui, mas talvez voc esteja disposta a cumprir os nossos sonhos. A emoo quase engasgou Isabeau. Lgrimas queimaram por trs dos seus olhos e ela teve que morder com fora o lbio para abafar um soluo. colocando a xcara

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Eu no sei o que dizer. Voc me faz sentir como se tudo fosse possvel. O rosto de Mary iluminou-se. Tudo . Se apenas eu tivesse esse corpo, seria um tesouro para ns. Ela avaliou o tamanho de Isabeau, puxou-a para fora da cadeira e a fez girar em um crculo. Sim, eu acho que ns vamos ficar bem, e se no, bem, sou muito habilidosa com uma mquina de costura. Deixe-me fazer alguns telefonemas. Tenho amigos que viro nos ajudar. Conner pode ficar preocupado com estranhos ao redor, especialmente com Jeremiah em um mau estado. salientou Isabeau com relutncia. Jeremiah est muito melhor. Vai dar uma olhada nele e deixar seu homem saber o que estou fazendo. Lembre-o que Abel e eu conhecemos aqueles que estou chamando por mais de vinte anos. Eu tenho um milho de coisas para fazer. V tranquilizar-se, ver que seu amigo est melhor e, em seguida, volte imediatamente aqui. Isabeau sentiu seu corao pular no peito. Pela primeira vez, se sentiu mais leve, como se houvesse uma chance de que ela poderia fazer o dia especial e memorvel. Muito provavelmente, percebeu, porque ela tinha algum para compartilhar sua felicidade, algum para conversar, enquanto ela se preparava. Conner tinha Rio e os outros, mesmo Doc, mas ela no conhecia ningum assim. Mary fez Isabeau sentir como se estivesse fazendo um drama: No s ela queria ajudar com os preparativos, mas olhava mais frente. Ela balanou a cabea e continuou por toda a casa para a sala dos fundos, onde Jeremiah estava descansando. Conner e Rio estavam no quarto com ele. Jeremiah estava plido, contuses e laceraes estragando seu corpo. Uma intravernosa o alimentava, ela notou uma bolsa de antibiticos gotejando em seu brao. Como ele est? Perguntou ela. Conner passou o brao em volta da sua cintura e puxou-a para o lado da cama. Ele est lutando contra uma infeco, mas Doc diz que vai conseguir. Ele vai ter uma voz interessante para o resto de sua vida. Rio suspirou. No deveria t-lo utilizado. No estava pronto. No acho que voc poderia t-lo parado. disse Isabeau. Ele se sentia culpado por ouvir Suma, em primeiro lugar. Ele tinha a necessidade de faz-lo at para si mesmo e talvez para mim. Ele teria simplesmente te seguido.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ele lidou com isso muito bem. destacou Conner. No entrou em pnico e, apesar de encontrar um inimigo, voltou para a misso original, tentando nos proteger. Suma era experiente e um lutador. Eu mesmo tive alguns momentos ruins com ele. Isabeau atirou nele, lembra-se? Acabou de terminar o trabalho. Voc o teria apanhado. Rio disse Mas que ia demorar algum tempo que no tnhamos. Eu acho que Ottila vai ser mais perigoso do que nunca Isabeau se aventurou hesitante. Ele pareceu ocupar uma posio secundria, mas no acredito nisso depois de encontr-lo. Acho que ele foi o crebro. E acho que sua prioridade nmero um ser a busca de vingana por Suma. Conner balanou a cabea. Vai ser adquirir voc. Ela franziu a testa. Suma e Ottila pareciam irmos muito prximos. Ele disse que eles... Ela mordeu o lbio e se forou a continuar, embora achasse embaraoso. Eles compartilhavam tudo, incluindo mulheres. Ele estava disposto a partilhar-me com Suma, embora dissesse que eu iria carregar o filho dele. Isso por si s fala quem o dominante. Rio disse. Ele a teria tomado no seu calor, no permitindo o acesso de Suma, para segurar que a criana fosse dele. Ela est certa, Conner, foi Ottila, no Suma, que estava liderando os tiros. E sabemos que eles no so totalmente leais a Imelda Conner acrescentou. Ou teriam lhe dito que Philip Sobre estava gravando suas conversas. Meu palpite , eles pressionaram Sobre a faz-lo. Ottila provavelmente teve Suma aproximando-se de Sobre e definindo um plano. Eles fingiram trabalhar para Imelda, mas realmente estavam trabalhando para ele. Eles provavelmente sugeriram que ele gravasse as conversas, provavelmente, ainda lhe disse como. Sobre no o mais brilhante homem no planeta. No era. Rio corrigiu. Voc viu o jornal hoje de manh? Isabeau sorrateiramente deu um rpido olhar para Conner sob seus clios. Eles no tinham olhado para um jornal ou feito muito mais alm de desfrutar o corpo um do outro. Havia perdido a conta das vezes que ele acordou e ainda, quando a luz da manh se arrastou para o quarto, ele estava se movendo dentro dela. No tinha certeza de que pudesse andar normalmente e, definitivamente, estava um pouco dolorida.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Philip Sobre foi encontrado assassinado. Ele estava pendurado em um armrio com suas entranhas embrulhadas em torno de sua garganta cortada. Sua lngua havia sido puxada atravs da abertura na tradicional "gravata colombiana." Obviamente ele tinha sido torturado extensivamente. A festa foi mencionada, mas foi visto que todos os convidados saram, e Philip acenou adeus da porta, beijando as mulheres, mesmo Imelda em ambas as faces. Rio disse. Tm a vigilncia por vdeo para provar isso. Isabeau apertou a mo no estmago. Isso simplesmente doentio. Ser que Imelda fez isso? De acordo com os jornais, ela est devastada. Philip Sobre era um examante e um amigo ntimo maravilhoso. Ela vai sentir falta dele terrivelmente e no vai parar de caar o assassino. Ela olhou diretamente para a cmera quando expressou essa mentira com sinceridade to completa. Ela no fez nenhum comentrio sobre as descobertas em seu jardim privado. Rio acrescentou. Isabeau inalou agudamente. O que eles acharam? Corpos. Mais de 30 at agora, tanto feminino quanto masculino. H especulaes de que Philip Sobre poderia ser o maior assassino em srie do Panam na histria do pas. Rio disse a ela. Acredito que s houve um ou dois que j foram reconhecidos ou identificados. disse Conner. Isso vai ser extremamente desconfortvel para a aplicao da lei, especialmente quando tantos agentes o conheciam. Que confuso. Imelda simplesmente no podia esperar. disse Rio. Meu palpite que ela tomou esse lugar alm de caar as fitas. At agora todas as evidncias contra ela serem destrudas. Isabeau ficou quente e desconfortvel, com a boca doendo como se algum tivesse dado um soco nela. At os dentes doam. A conversa a deixou doente. Talvez disse Conner , mas se Ottila foi quem colocou a ideia de gravar as conversas na cabea de Sobre em primeiro lugar, h uma boa chance dele t-las escondido em algum lugar. E se ele foi o nico que procurou na casa, no teria nenhuma razo para encontr-las. Imelda no tinha ideia de que ele no era fiel a ela. Por que eu sou a sua principal prioridade? Isabeau perguntou. No o dinheiro o seu verdadeiro motivador? Lgrimas brotaram inesperadas e ela teve que pisc-las rapidamente.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Um leopardo sem parceira tem dificuldade em resistir uma mulher no auge do Vol Han Dan. Acho que o instinto de acasalar supera todo bom senso. Voc introduz um produto qumico em sua corrente sangunea. Ser como uma febre em construo em seu corpo. Ele ter que vir por voc. disse Rio. Sua respirao ficou presa em seus pulmes. Seu olhar saltou para Conner para confirmao. Foi isso que eu fiz para voc? Ela estendeu a mo e passou a ponta de seu dedo ao longo do sulco em sua bochecha. Quando fiz isso? Conner pegou seus dedos e os trouxe para o seu corao. Sim. Mas isso no tem nada a ver com o meu amor por voc. Eu j estava cado antes de voc me dar um golpe. As garras sempre liberam o produto qumico? Uma onda de calor tomou conta dela, deixando-a suando. Talvez ela estivesse com febre desde as marcas de garras no brao, apesar da dose. Ele balanou a cabea. Geralmente deliberada. Seu gato provavelmente me marcou por causa de uma combinao de coisas. Sua raiva, o que era justo por sinal, somos companheiros, e tnhamos nos apaixonado. E Ottila? Ela no conseguia manter a humilhao e a dor de sua voz. Ela est no cio, emergente. Ela no est no controle de si mesma mais do que voc est no controle dela. um processo de aprendizagem. A maioria de nossas mulheres tem a vantagem dos pais ensin-las a lidar com seus instintos de gato a partir do momento que so pequenas. Voc nem sabia que era gato. Ele trouxe seus dedos boca e raspou para trs com seus dentes, seu olhar travado com o dela. No se preocupe com isso, Isabeau. Eu posso lidar com Ottila. Ela no tinha certeza. Conner parecia invencvel. Confiante. Experiente. Mas havia algo muito assustador sobre Ottila. Seu corao batia forte com o pensamento dele caando Conner e ela. No conseguia ficar parada, as pernas inquietas, seus nervos sobressaltados. Ela passou a lngua pelo lbio inferior e depois balanou a cabea, mudando de assunto. Mary vai me ajudar com os preparativos do casamento. Ela est fazendo chamadas para alguns amigos agora e antes de protestar, e ela sabia que voc iria, ela disse para lembr-lo que conhece essas pessoas por mais de vinte anos.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Conner reprimiu o protesto, ao ver a felicidade nos olhos de Isabeau. Ele olhou para Rio sobre sua cabea. Rio sorriu e encolheu os ombros. Era dia de seu casamento e tinham apenas que ser vigilantes. Voc conhece o Doc e sua esposa. Rio salientou. Ns j estamos confiando neles com Jeremiah. Doc quer ter certeza de que voc tem todas as vacinas e exames mdicos necessrios. Em nossa sociedade muito mais fcil se casar, mas queremos ser legal em todos os pases. Eu preenchi a licena para ns. Acontece que Doc tem um amigo que um juiz aqui. Eles sabem que tem que segurar a papelada antes de arquiv-la at isso acabar. Ele estava disposto a fazer um pouco de malabarismos com as datas para ns, sabendo da reputao de Imelda, mas me garantiu que ser legal e obrigatrio. Foi fcil o suficiente obter minha certido de nascimento, e estamos procurando a sua. O juiz tem sido muito til. Voc precisa assinar um certificado comprovativo de que nunca foi casada na frente do juiz. Ela fez uma careta para ele. Voc j fez tudo isso? Por alguma razo ela estava com raiva dele. Suas emoes fora de controle no faziam sentido em tudo. Eu no vou deixar voc escapar. Ela forou um sorriso quando realmente queria era golpe-lo novamente. Ela odiava o jeito que estava sentindo e no confiava mais em si mesma, de modo que ela tocou o ombro de Jeremiah e saiu da sala.

Eu no sei o que h de errado comigo, Mary. disse ela, entrando na cozinha e esfregando o brao. Estou toda estranha hoje. Conner me disse sobre as vrias coisas que vem fazendo, certificados, tornando-o legal, e de repente tive essa vontade louca de chorar. Ela suspirou e foi at a janela, com vergonha de si mesma. Sinto minha pele muito tensa e coa incontrolavelmente. Minhas emoes esto completamente fora de controle. Ou eu quero chorar ou estou com raiva e ento estou loucamente feliz. Ser que toda noiva se sente desta forma no dia do casamento? Mary virou-se de onde estava misturando a massa de bolo em uma tigela, seu olhar especulativo. Se o gato da noiva est perto de emergir, ento sim, tenho que dizer que todas essas emoes fazem sentido. Esses so todos os sinais clssicos, Isabeau. Algum j conversou com voc sobre o que esperar?

Christine Feehan
Um pouco. Minha gata uma vadia. Mary riu.

Fogo Selvagem

Durante o Vol Han Dan, todas as fmeas so vadias. E a nica vez que seu macho vai ser tolerante com flertes. Nossos homens so muito ciumentos. Ela riu de novo e olhou atravs da porta aberta para o cmodo onde a voz de Doc murmurava em voz baixa. Mesmo os velhos bobos. Havia afeto em sua voz. Ele ainda me acha atraente, mesmo neste corpo velho. Voc no to velha, Mary. Setenta e um, criana. Eu pareo mais jovem, mas no me movo agilmente como costumava fazer. Ela derramou a massa em uma forma e escavou para fora o restante com cuidado. Quanto a voc e seu leopardo, uma experincia emocionante. Voc tem medo? Nervosa. Bem... um pouco de medo. Di? Um pouco, porque voc pode sentir a transformao, mas em um bom sentido. No hesite. Basta deix-lo acontecer. Voc no ir se perder. Vai estar l na ntegra, apenas em outra forma. E ela vai querer acasalar com seu leopardo? Sim. E voc vai ter que deix-la. Ela riu, sua expresso sonhadora. Ela s vai fazer voc mais selvagem para o seu homem. Se isso for possvel. Isabeau murmurou. Eu sou muito selvagem para ele e ele j sabe disso. Ele no seria um leopardo se no soubesse disso, querida. Mary disse. Ela empurrou as panelas no forno e recuou, tirando a poeira de suas mos. Vamos, vamos dar uma olhada no ba e ver o que podemos encontrar. O corao de Isabeau saltou. Ela no ia ferir os sentimentos de Mary, no importava o qu. A mulher estava sendo to gentil. Isabeau sentiu o gato perto, estendendo-se, empurrando, quase ronronando com a necessidade. Seus seios comearam a doer, e quando ela entrou, o jeans esfregou ao longo da juno entre as pernas. Ainda no. Estou um pouco agravada com voc, ela advertiu a seu gato. O leopardo fmea pareceu no se importar. Ela rolou, fazendo Isabeau querer arquear as costas. Ela estava se sentindo um pouco desesperada por Conner. A queimao entre as pernas dela ficavam mais fortes com cada passo que dava.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Me casei em 1958 e tive um vestido de noiva muito ousada para a poca. Tive que fazer o meu prprio vestido de noiva, porque no tnhamos acesso aos vestidos. Doc era de uma aldeia diferente, e muitos da minha cidade me trataram como se eu fosse uma mulher escarlate. Eu era completamente namoradeira na poca, e muito desafiadora da tradio. Mary riu enquanto subia as escadas para o sto e empurrou a porta. Uma amiga desenhou o modelo e, basicamente, fez a costura atual para mim. Ela permaneceu minha melhor amiga durante todos esses anos e mora na mesma rua. Em seu tempo, ela era uma designer maravilhosa, sempre levantando a barra. Para mim este vestido representa aventura, um amor profundo, permanente , tudo mgico e romntico. Ela olhou para Isabeau sobre o ombro. Amava Doc com todo o meu corao quando me casei com ele, e eu o amo mil vezes mais agora. Ficaria muito honrada se voc usasse este vestido e, talvez, passasse para sua filha algum dia. Cada vez que uma nova forma de preserv-lo sai, eu a fao. Est to fresco hoje quanto era cinquenta e dois anos atrs. Mary se ajoelhou na frente de uma caixa feita de cedro e, lentamente, abriu a tampa. Reverentemente ela tirou vrios itens at que chegou a uma grande caixa selada. Isabeau prendeu a respirao quando Mary quebrou o selo e tirou o vestido. Mary Isabeau soprou o nome dela, olhando com admirao para o vestido. O vestido era champanhe e marfim, a cor menos tradicional do que um branco puro. O vestido praticamente se ajustava ao corpo e tinha uma saia de seda fina que caia dramaticamente para o cho com a renda belga girando em torno da bainha. Naquela poca, o estilo eram saias rodadas, e muita renda. Nada adequado, tanto a minha personalidade ou minha figura, e assim Ruth adornou a bainha e busto com a melhor renda belga, mas deixou o resto liso. O busto enfeitado com prolas sobre a renda. Poucos designers estavam fazendo com prolas ento, mas Ruth sempre incorporou prolas em seus desenhos. Claro que o busto sem alas era totalmente indecente. Alguns designers estavam fazendo isso, mas cobriam os ombros com uma jaqueta pequena ou com renda para a noiva estar decente na igreja. Isabeau riu. Mary, voc era um rebelde. Ningum na poca prestou muita ateno aos projetos de Ruth. Eles disseram que ela nunca chegaria a nada. Apenas os homens podem ter seus prprios negcios. As mulheres deveriam ficar em casa e cuidar dos filhos. Isso me deixou com raiva. Ento eu pedi para ela vir com o desenho, e os nossos

Christine Feehan

Fogo Selvagem

amigos ajudaram a encontrar o material correto. Tivemos que mandar trazer tudo de longe e era to caro. Agora, o dinheiro seria risvel, mas na poca, era um bom dinheiro, e da maneira como vivamos, difcil de encontrar. Voc foi uma sensao nele? Mary sorriu para ela. Doc no conseguia tirar os olhos de mim. O cetim com rendas deixou minha cintura incrivelmente pequena. Pensei que eu parecia uma princesa. Quem no pensaria, com um vestido bonito? Vire-o. Eu amo os botes. Isabeau cuidadosamente virou o vestido em torno para expor a parte de trs. Botes minsculos adornados de cetim por todo o caminho das costas at a parte inferior da pequena bainha. A princpio Ruthie s ia coloc-los at a cintura, mas quis acentuar a linha do vestido, assim, no final, fez o caminho, acrescentando-os at a bainha. S para voc saber, sentar no totalmente confortvel. Voc tem que posicionar o vestido, mas to bonito, quem se importa? lindo. Isabeau teve que piscar as lgrimas. E se ele no couber em mim? Ele caber. E eu posso apert-lo ou folg-lo se precisar, mas acho que voc est muito prxima de como era meu tamanho naquela poca. E Ruthie est a caminho para ajudar, ento se eu no puder fazer isso, acredito que ela possa. Isabeau franziu a testa, um pensamento lhe ocorrendo. Voc no est falando sobre Ruth Ann Gobel, uma famosa estilista, no ? Mary riu. Essa Ruthie. Ela vai adorar que voc tenha reconhecido seu nome. Seus vestidos, agora considerado vintage, tm crescido popularmente ao longo dos ltimos anos. Ela mal d conta do trabalho. Mary, este vestido vale uma fortuna. Se o primeiro vestido que ela desenhou e costurou, com a condio que est, o vestido no tem preo. Eu no posso aceitar... Mary afagou-lhe a mo.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Eu insisto. O que que vai fazer, ficar em uma caixa? para ser usado, para ser especial, para fazer uma mulher se sentir maravilhosa. Voc usar esse vestido hoje e estar fazendo duas velhas muito felizes. Mary era uma mulher muito magra agora, seus ossos pequenos, cabelos brancos, mas seus olhos estavam brilhantes e as poucas rugas mais pareciam linhas de expresso. Isabeau podia ver uma beleza atemporal nela, a estrutura ssea, a pele, o sorriso pronto. Ou talvez fosse o seu esprito interior brilhando. Voc est absolutamente certa? Isabeau estava com medo de Mary no compreender o tesouro que ela tinha. Talvez uma neta... Maria sacudiu a cabea. Isto por Marisa. Eu quero fazer isso. Passamos tantas horas conversando sobre o assunto e planejando, e se eu fizer isso por mim, estou fazendo isso para ela tambm. E Ruthie ficou to feliz quando eu lhe disse que voc pode usar o vestido. A me de Conner havia tocado tantos coraes. Ela foi uma mulher excepcional e criou um filho excepcional. Isabeau se sentiu humilde por estar colhendo os frutos da amizade de Marisa com Mary. Obrigada, Mary. Eu aceito de bom grado. Vamos tentar ento. Isabeau no podia esperar. De repente, estava muito animada sobre o dia do seu casamento. Ela no estaria usando jeans e um top, estaria usando o primeiro vestido que a famosa estilista Ruth Ann Gobel havia feito. Ela sabia que se sentiria como se estivesse no meio de um conto de fadas. Mary abriu o caminho para trs da casa para um quarto vazio. Isabeau estava extremamente cuidadosa, com medo de que pudesse rasgar o vestido. O tecido parecia vivo debaixo de suas mos. Ela se despiu e entrou no vestido, mexendo at que pudesse pux-lo sobre os seios. No momento em que Mary comeou a fechar os botes, Isabeau poderia dizer que se encaixava como uma luva, como se tivesse sido feito s para ela. Conhecer a histria do vestido s tornou ainda mais especial para ela. Muito lentamente, quase prendendo a respirao, ela se virou para enfrentar Mary. Ela se sentia mgica, bonita, extraordinria at, e ainda no tinha se visto. Os olhos de Mary cresceram brilhantes quando ela piscou para conter as lgrimas.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Oh, minha querida, obrigada por este momento. Voc est deslumbrante. Eu sabia que me sentiria como se eu tivesse uma filha, e me sinto. Olhe-se no espelho. O espelho de corpo inteiro estava em um suporte de madeira. Mary o virou lentamente at que o reflexo de Isabeau olhou para ela. Ela suspirou e levou ambas as mos para cobrir sua boca. Sou eu realmente? Mary passou a mo pelo cabelo de Isabeau. Voc est to bonita. Acho que seu homem vai ficar muito feliz por querer uma cerimnia de casamento real para voc. Os dedos de Isabeau se apertaram no vestido. No diga a ele sobre isso. O vestido a fez se sentir mais bela e romntica, ela se sentiu sexy. Realmente sexy. Uma sedutora selvagem. Talvez Ruth Ann Gobel houvesse tecido um feitio da forma que alguns dos jornais alegaram quando falou sobre seu trabalho. Mulheres se sentiam diferentes com seus vestidos. Isabeau certamente se sentia. Oh Mary! Outra voz interrompeu a partir da porta, e Isabeau se virou para ver outra mulher. Ela parecia um pouco mais velha do que Mary, era um pouco mais pesada, mas seus olhos eram generosos, e agora estava olhando para Isabeau com muita ateno. Ento esta a nossa noivinha. Isabeau Chandler? Eu sou Ruth Ann Gobel. Mary me disse que voc pode precisar de algumas alteraes, mas no posso dizer onde. Deixe-me olhar. Nas duas horas seguintes, Isabeau foi girada, cutucada, espetada, com o cabelo lavado e refeito em preparao para "fazer" tudo o que Mary e Ruth achavam que era necessrio para completar o look. As duas decoraram o bolo com surpreendentes arabescos, e outras mulheres comearam a chegar com pratos de comida. V para a varanda de trs e tome um ch com seu homem. Colocamos l fora frutas, biscoitos e queijo, e voc deve comer alguma coisa. disse Mary. Voc tem um par de horas para descansar antes de todo mundo comear a chegar. Isabeau olhou ao redor da cozinha, para todas as mulheres. H mais?

Christine Feehan

Fogo Selvagem

O vale inteiro est vindo, querida. disse Mary com um sorriso doce. Uma oportunidade para uma festa, voc sabe. Estamos todos do outro lado dos 60 e ns podemos usar algo divertido como isto. Ningum vai perder nada. Isabeau sacudiu a cabea. Conner no tinha ideia do que comeou em sua ideia repentina de casamento. Ela se sentia um pouco tonta pela conversa girando em torno dela, at que todas as palavras se juntavam e restava apenas o rugido do desejo em sua cabea. Necessidade de Conner. Necessidade de liberdade. Precisa deixar o gato sair. Ela correu as unhas levemente pelo brao. Pelo menos por um pouco tempo, as outras mulheres conseguiram abafar as necessidades de seu leopardo, mas depois de um tempo, a proximidade de tantas fmeas mesmo que no fossem uma ameaa para seu companheiro deixou o leopardo irritadio. Isabeau suspirou e saiu para a varanda de trs, parando abruptamente quando viu Conner sentado mesa com Rio. Um longo tecido vermelho e branco vivaz pendurava at o cho ao redor da mesa circular, e uma vela apagada adornava o centro, junto com pratos de morangos e framboesas misturado com queijo e biscoitos, um jarro de limonada e outro de ch gelado. As senhoras j haviam estado ali. Ela estudou Conner atravs de olhos semicerrados, a largura dos ombros, os msculos fortes de seu peito e braos, o queixo firme e nariz reto, os quatro cicatrizes que s o faziam parecer mais forte. Seu corpo inteiro reagiu ao v-lo, e algo totalmente travesso e muito sexy tomou conta dela. Ela subiu por trs de Conner e deliberadamente se inclinou por cima do ombro, permitindo que os seios doloridos pressionassem contra seu corpo. Imediatamente os mamilos formigaram com a excitao. Sua cabea estava contra a sua, a boca perto de seu ouvido. Ela respirou o ar quente para o lado de seu pescoo e apertou os lbios contra seu ouvido direito. Eu queria que estivssemos sozinhos. Ela sentiu a reao dele, a ondulao pequena da conscincia correndo por sua espinha, o ligeiro aumento em sua temperatura. Ela sorriu com satisfao e afundou na cadeira bem perto dele, puxando-a para perto da mesa para que o tecido a cobrisse. Se ela tinha de sofrer, ele tambm poderia. Ela pegou um morango na tigela e mordeu na extremidade, deixando o brilho do suco em seus lbios enquanto mantinha seu olhar fixo em Conner. Ele mudou de posio, suavizando o aperto da cala, e ela quase ronronou. Seu olhar se moveu para Rio.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Eu estava pensando, apesar de se passar por cima de todas as contingncias, pensando em tudo o que poderia dar errado... Ela varreu a lngua sobre os lbios para obter o suco de morango. Lembre-se quando Jeremiah disse que Suma foi sua aldeia na Costa Rica e conversou com os jovens? Algum perguntou a Jeremiah se algum aceitou o convite de Suma? Deixou cair a mo livre no colo de Conner, sua palma em concha na sua protuberncia espessa, simplesmente mantendo parada por um momento. Seus msculos da coxa se flexionaram. Seu corpo ficou tenso. Ela deu uma mordida no morango e sorriu para Rio. Podemos estar diante de um pequeno exrcito composto de leopardos, certo? Rio franziu o cenho e inclinou a cadeira para trs. Eu deveria ter pensado nisso. Ele olhou para Conner. Ns dois deveria ter pensado. O grasnido de acordo de Conner foi um pouco estrangulado quando ela comeou a esfregar lento, acariciando em crculos ao longo da protuberncia, da forte espessura. Sua mo cobriu a dela, pressionando a palma da mo apertada contra ele e segurando-a imvel. Eu vou perguntar a ele, ver se consigo obter uma resposta. disse Rio. Ele empurrou sua cadeira para trs. Isabeau viu-o sair com um pequeno sorriso. O que voc acha que est fazendo? Conner assobiou. Ela levantou um ombro e mandou seu melhor sorriso de sereia. Brincando com fogo. Eu gosto de como ele queima. Continue assim e estar rastejando sob a mesa e dando-me um pouco de alvio. Ela balanou a cabea. No neste momento. Desta vez, vou insistir para voc encontrar uma maneira de me dar algum alvio. Meu gato no vai me deixar. Ele se recostou na cadeira, os olhos indo para o dourado. Srio? Ela est te dando problemas, hoje? Seu olhar ficou quente. Chamas lamberam sobre sua pele. Ela tentou esfreg-lo novamente, mas seus dedos se apertaram sobre os dela. Ele tirou a mo de seu colo e mordeu as

Christine Feehan

Fogo Selvagem

pontas dos dedos, enviando um espasmo de calor lquido para seu centro de fuso. quente como o inferno saber que voc precisa do meu pau enterrado dentro do seu pequeno corpo ardente. Eu deveria atorment-la um pouco e esperar at que esteja me implorando. Ela inclinou-se perto dele, lambendo sua orelha com a ponta de sua lngua. Seus dentes rasparam o lado do seu pescoo. Ou talvez seja voc que estar implorando. Ele gemia baixinho. Voc est me matando, meu bem, com todas estas mulheres que nos rodeiam. E acreditem, elas esto sorrateiramente espreita. Eu posso ouvir seus sussurros e risos. Estou apenas sendo prestativa com elas. Querem saber que tipo de pacote meu homem est oferecendo. ela sussurrou e puxou sua orelha com os dentes. Acho que esto julgando se tenho ou no fora suficiente para resistir a uma tentao de uma pequena gata. Ou suficiente maturidade para fazer algo sobre isso. ela rebateu. Ele se levantou to rpido que derrubou a cadeira. Com um movimento rpido, ele a pegou, a envolveu e depositou-a em seu ombro, de cabea para baixo s suas costas. Uma mo apertada firme logo abaixo de seu bumbum quando saiu do alpendre e dirigiu-se para o celeiro. Risos os seguiram, os sons de homens e mulheres. O que voc est fazendo? Isabeau agarrou sua camisa com ambos os punhos e se ergueu quando ele atravessou o terreno irregular. Provando minha masculinidade, amada. Certamente no quero que voc ou aquele bando de mulheres pensem que no posso fazer o trabalho. Ningum ir substitu-lo, louco homem leopardo, isso chamado de provocao. Conceito totalmente estranho para mim. ele disse e abriu a porta do celeiro. Provar virilidade eu entendo. Ela estava rindo tanto que mal conseguia segurar. Ponha-me no cho, homem das cavernas.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Eu sou o prncipe da floresta e tive que capturar minha companheira. Rio entrou na frente dele, Doc ao seu lado. Voc pode colocar sua pequena cativa no cho, Tarzan, e recuar. Conner se virou para enfrentar Felipe e Marcos chegando sua esquerda. Felipe balanou a cabea e estalou os dedos. D-me a menina, homem macaco. Conner rosnou um aviso e girou para a direita, s pode ser bloqueado por Leonardo e Ruth Ann Gobel, e seu marido, Dan. Leonardo levantou a mo. Eu no penso assim, no no dia de seu casamento. D-nos de volta a nossa irm. Conner girou em crculos, Isabeau rindo incontrolavelmente enquanto eles estavam cercados pelos homens. A maioria era de sessenta ou setenta, mas olhar severo e inflexvel. Entregue-a Doc ordenou. Conner relutantemente colocou Isabeau no cho, segurando seu corpo em frente ao seu, com o brao enrolado em volta da sua cintura. Voc no entende ele disse quando a multido o pressionou mais. As mulheres desafiaram a minha masculinidade. Eu no tive escolha. Rio curvou um dedo para Isabeau. Vem c para mim, irmzinha. Isabeau no conseguia manter uma cara sria. Rio conseguiu parecer assustador, mas seus olhos estavam rindo assim como a maioria dos homens mais velhos. Leonardo e Felipe apenas riam dissimuladamente. Ela deslizou uma mo atrs das costas e continuou uma massagem lenta ao longo de sua ereo grossa o tempo todo fingindo lutar contra o brao de Conner. Ele no vai me deixar ir. Eu vou ter que leva-lo atrs do celeiro e lhe ensinar algumas maneiras. Doc declarou. Deixe a menina ir. No vai acontecer, Doc disse Conner, segurando-a contra ele. Seus dedos eram pura magia. Ele tinha esquecido a divero. Talvez todos eles

Christine Feehan

Fogo Selvagem

tivessem. Abel e Mary lembrou-lhes que a vida era toda sobre compartilhar com a famlia e amigos. Risos e esperana. Amor. E ele amava Isabeau Chandler com tudo nela. Ele muito forte, Rio. afirmou Isabeau e, em seguida, levantou o brao para cima e atrs dela envolvendo-o em torno da nuca de Conner, puxando sua cabea para a dela. Seus lbios eram de veludo, firmes, suaves e muito atraentes para resistir. Sua boca era quente, a lngua sensualmente se entrelaou com a sua. Por um momento ele esqueceu o seu pblico e seu jogo bobo e apenas perdeu-se na maravilha do seu beijo. Ele provou o amor e era a especiaria mais viciante que havia. Vejam s! Rio disse. Irmzinha, acho que voc pior do que ele. Deixe-a ir, Conner, ou ns o levaremos para fora atrs do celeiro para lhe dar uma pequena lio de respeito. Na verdade. disse Conner, sem um pingo de remorso: Estou sendo respeitoso. Estou tentando poup-lo e suas mulheres de ver onde esto seus defeitos. Se eu no mantiver Isabeau aqui, poderamos ter um motim em nossas mos. Ela virou-se e empurrou-o para longe dela com as duas mos espalmadas sobre o peito, a cor inundando seu rosto. Voc terrvel. Ela marchou para Rio, o nariz no ar. Doc interceptou o seu caminho, pegando o brao dela. Jovem, acho que voc precisa vir comigo. bvio que preciso coloc-la em priso preventiva. Ela virou a cabea para ver os homens fechar-se sobre Conner. Eles estavam rindo medida que avanavam ameaadoramente. Ela tinha a sensao que seu noivo estava prestes a ser submetido a um ritual antigo. Ela voltou para a casa com Doc. As mulheres estavam reunidas na varanda, observando as palhaadas dos homens, rindo juntas. Mary bateu nela com o pano de prato. Garota malcriada. Diverso brilhava em seus olhos. Assine os documentos para Abel e deixe-o completar seus certificados de sade e, em seguida, ns provideriaremos-lhe um bom banho. Claudia vai arrumar seu cabelo. Ela uma cabeleireira maravilhosa. O cabelo de leopardo cresce to espesso e rpido e tem essa ondulao. Ela vai ser capaz de arrum-lo muito bem.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Eu trouxe joias. disse outra mulher. Eu sou Monica, uma designer de joias. Assim que Mary me ligou e disse que era a nora de Marisa, eu sabia que tinha encontrado a pessoa perfeita para o meu projeto mais especial. Estava apenas esperando. Eu nunca o exibo. Apenas quando sei que uma ocasio importante. Este o meu presente para voc no dia do seu casamento. Ela ergueu uma caixa. Diamantes champanhe, brilhavam em um redemoinho de brilhantes brancos caindo como lgrimas em uma corrente de ouro branco. Os brincos eram lgrimas pequenas que combinavam com o colar. Era a joia mais bela que Isabeau j tinha visto. Ela deu um passo atrs, balanando a cabea. Eu no posso aceitar isso. Monica sorriu para ela. Eu tenho 82 anos, Isabeau. Eu no tenho filhos e este meu trabalho. Sou grata pela oportunidade de dar a algum que vai valoriz-lo. Isabeau sentiu as lgrimas sufoc-la. A bondade dessas pessoas, a generosidade pura foi incrvel. Ela deixou sua respirao, lutando para no chorar. Ento, obrigada. Eu nunca vou esquecer nenhuma de vocs. Vocs me fazem sentir como se realmente eu tivesse uma famlia. As mulheres sorriram um para a outra e a levou para a casa, fora da vista de Conner.

Captulo Dezessete
Conner estava nervoso. Ele no esperava ficar nervoso. Tambm estava excitado e esperava isso, mas de repente, de p na frente do juiz com um pblico muito maior do que ele contou foi um pouco desconcertante. Rio se manteve sorrindo para ele e achou que era melhor no olhar para Leonardo ou Felipe. Mesmo Elijah lanou-lhe um sorriso rpido antes de ir para a ronda. Ele passou o dedo em volta da gola e ajustou a gravata mais uma vez. certo que tudo isto foi ideia dele, ento ele no poderia correr.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ele queria se casar com Isabeau. No que isso o deixasse nervoso. Mas e se ela mudou de ideia? Ele no deveria t-la pressionado com tanta fora. Ela era jovem. Quase dez anos mais jovem que ele, e estava protegida. O que ele fez? Entrou em sua vida, exps seu pai, revelou que ela fora adotada e, em seguida, arrastou-a para uma situao muito perigosa. Ele respirou fundo e passou as palmas das mos suadas para baixo por suas coxas. Ok, ela foi a nica a procurar a equipe para o trabalho atual, mas sinceramente, se ele j tivesse descoberto sobre o seu irmo, teria ido de qualquer maneira, e ele poderia ter deveria t-la protegido mais... A msica comeou. Murmrios abafados se elevaram e ele virou a cabea. Seu corao parou de bater. A respirao acalmou em seus pulmes. Isabeau estava emoldurada pela porta, a mo enluvada enfiada na dobra do cotovelo de Doc. Ela estava em um longo vestido que realava as curvas de seu corpo com perfeio. Diamantes brilhavam em sua garganta e orelhas. Ela parecia etrea, uma princesa em algum conto de fadas. Ela parecia to bonita que seus olhos queimavam e sua garganta estava em carne viva. Seu corao conseguiu reativar novamente, desta vez martelando no peito. Um rugido comeou em sua cabea e os msculos deram n em seu estmago. Seu cabelo selvagem parecia elegante, e ainda assim manteve sua aparncia selvagem, somando-se ao pulsar em sua virilha. Ele percebeu que sua boca estava aberta e a estava devorando com os olhos, mas no conseguia parar. No houve maneira de desviar o olhar dela, uma viso, andando em direo a ele. Ele sentiu uma mistura de emoes, humilhado pelo fato de que ela pudesse am-lo depois do que tinha feito - e pelo que talvez tivesse que fazer. Ela era tudo para ele e sabia que a emoo era crua e dura em seu rosto para todo mundo ver, mas no podia escond-la. E no queria nem tentar. Mary soluava na primeira fila e vrias outras mulheres enxugou os olhos. Um dos homens assoou o nariz ruidosamente. E ento ela estava se movendo, andando em direo a ele, seu olhar sobre o dele, e seu amor cresceu com cada passo que dava, at que ele se sentisse como se fosse explodir. Ele no sabia se todo noivo se sentia assim, mas em seu mundo, onde tudo era vida e morte, onde via o pior nas pessoas, neste momento, cercado por amigos e pessoas boas, era a perfeio. Deu uma olhada em Rio para ter certeza de que ele tinha o mais importante, o anel. A amiga de Doc, uma mulher mais velha com o nome de Monica Taylor, tinha trazido vrias caixas para permitir que ele escolhesse um anel para sua noiva. Ele nunca vira trabalho to belo, e quando percebeu que o

Christine Feehan

Fogo Selvagem

joalheiro era Monica, ficou ainda mais impressionado. Suas mos eram retorcidas pela artrite, e quando lhe mostrou os anis, ela tremeu. Rio parecia entender a sua preocupao e acenou com a cabea e fez uma demonstrao ao tocar seu bolso, deixando Conner capaz de se concentrar exclusivamente em sua noiva enquanto ela caminhava pelo corredor at ele. Ele queria que o momento durasse para sempre, essa imagem de seu movimento em direo a ele. Tudo o mais no quintal desapareceu. Mesmo seu senso de autopreservao. Ele foi criado para sempre sempre estar em alerta para o perigo. Havia uma parte dele ciente de seus arredores, constantemente vigilante, mas naquele momento, ele estava totalmente focado, toda a ateno de seu gato estava completamente centrada em Isabeau. Ele ouviu o juiz perguntando quem dava esta mulher a este homem como se de uma grande distncia. A voz de Doc murmurou uma resposta e, em seguida, ele colocou a mo de Isabeau na de Conner. Ele fechou os dedos em torno dos dela e puxou-lhe a mo. Ele se inclinou para baixo, segurando o seu olhar no dela. Voc est to bonita, Isabeau. Obrigado por isso. Seus clios tremularam. Ela realmente parecia tmida. Ele sentiu os dedos curvados no seu e seu corao pulou novamente. Nunca se sentiu to protetor com algum em sua vida. Puxou-a perto dele quando se viraram para o juiz. Ele queria que seu calor corporal o envolvesse, seu cheiro, de modo que ele enchesse os sentidos da mesma forma que ela encheu o dele. Ele podia ouvir o homem falar sobre o vnculo sagrado do matrimnio e, finalmente, ele entendeu o que realmente estava sentindo. Esta era a sua outra metade. Eles se completavam. Eles tinham escolhido um ao outro para compartilhar tudo isso o bem e o mal. Eles conheciam o mal. Eles conheciam o pior da humanidade e o melhor. E se escolheram para trilhar um caminho juntos. Ele queria que esse caminho pudesse ser o melhor que pudesse fazer por ela. Ela olhou em seus olhos quando declarou seus votos em uma voz suave e firme. Ele foi mais claro, confiante, sabendo que sua escolha foi acertada. A cada momento que passava da cerimnia de ligao, sentiu os fios amarrando-os mais forte at que fossem laos inquebrveis. Ela pareceu um pouco chocada quando ele tirou a luva e empurrou o anel em seu dedo. Ela piscou para ele com um pequeno suspiro e depois virou a cabea para procurar e encontrar Monica com um pequeno sorriso feliz e um aceno de cabea.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ento a envolveu nos braos, puxando-a contra seu peito e selando seus votos com o seu beijo, enquanto todos se levantavam e aplaudiam. Rio bateu-lhe nas costas , Felipe e Leonardo seguiram, quase tirando a respirao dele. Ele beijou os dedos de Isabeau. Eu no posso acreditar como voc estar to linda. Ele inalou sua fragrncia, ela cheirava a flores de cerejeira e floresta fresca aps uma chuva. As mulheres me ajudaram. Elas foram to maravilhosas. Ela parecia to feliz que Conner a beijou de novo, prometendo silenciosamente tentar encontrar uma maneira de retribuir o povo do vale. Eles transformaram este dia em algo mgico. Sua generosidade parecia ilimitada. Enquanto os convidados felicitavam-os, cada um deles apertou um pequeno presente em suas mos. Cada item foi feito com mos amorosas. Tudo parecia inestimvel. A faca de caa afiada, o metal dobrado e aperfeioado em uma borda que brilhava. Um pulver de malha para Conner. Um casaco de l e cachecol para Isabeau. A l tinha sido fiada e tingida ali no vale. Pessoalmente, o favorito de Isabeau foi uma pequena esttua de bronze de dois leopardos, um numa posio masculina ferozmente protetora acima de uma fmea que se aninhava em sua garganta. A beleza da pea trouxe um caroo sua garganta. Conversas giravam em torno deles e a msica comeou. As mesas do buffet estavam cheias de comida maravilhosamente cheirosa, e vrias das mulheres se revezavam levando pratos e caf a Elijah, enquanto ele rondava o terreno perto da floresta para manter todos a salvo. Marcos flertava descaradamente com as mulheres, e risos soou por todo o vale. Conner puxou Isabeau em seus braos, a msica batendo em suas veias ao mesmo tempo em que as batidas de seu corao. Ela se encaixava perfeitamente, e o seu cheiro flutuou atravs de seus pulmes como um bom vinho. Ele descansou a face contra a seda macia de seu cabelo, satisfeito ao balanar suavemente ao ritmo. No posso acreditar que eles fizeram isso por ns, Conner. disse Isabeau. Eu tinha medo de me sentir solitria e triste, e eles nos transportaram para algum reino mgico. Ela inclinou a cabea para olhar para ele.Eles fizeram isso por sua me, por Marisa. Ela est aqui com a gente. Todos a amavam e nos tomou como parte da famlia por causa dela. Ela era mgica. Conner concordou. Ela tinha um jeito de fazer cada pessoa se sentir importante, talvez porque, para ela, realmente eram. Eu

Christine Feehan

Fogo Selvagem

realmente nunca a ouvi dizer uma palavra spera. Ela pegou Mateo e o criou como seu prprio filho. E quando eu digo como seu prprio" quero dizer que ela o amou do jeito que me amava. Com tudo dentro dela. Seus braos apertaram Isabeau. Estou feliz por voc ter tido a chance de conhec-la. Eu a vejo em voc, Conner. Sim? Ele estava realmente pedindo. Realmente esperando. Eu estava receoso de ser todo como meu pai. Duro. Malvado. Um homem que alguns evitariam. Ela est em seus olhos, Conner. E na forma que voc ama. Voc no hesitou em tomar Mateo, mesmo que isso significasse me perder. Voc se sacrificou por um garotinho que nem conhecia. Sua bondade vive em cada uma das pessoas que ela tocava, em voc e espero que em seu irmo. Ele espalhou beijos ao longo dos cantos da sua boca. Vamos ver isso. Voc no est preocupado, no , Conner? Perguntou ela. Ns vamos encontr-lo e vamos traz-lo de forma segura. Eu nunca pensei em ser um pai. Primeiro estava preocupado em no poder estar a altura de um parceiro para voc, e agora tenho que me preocupar com que tipo de serei. Ela se aconchegou em seu peito. No acho que tenha que se preocupar. Voc teve um grande exemplo com sua me e, embora meu pai tenha feito muitas coisas erradas, ele foi um bom pai para mim. Ele me amou e fez-me sentir importante para ele. Certamente ele me deu uma boa educao e sempre me senti amada. Eu no poderia ter tido uma me, mas eu tive um pai. Voc no tem um pai, mas voc teve uma tima me. Entre ns dois, somos obrigados a ter pego algumas coisas. Conner olhou em volta para os homens e mulheres que haviam se estabelecido e ocupado o vale. Eles cultivavam alimentos em suas fazendas e trabalhavam em suas profisses, mas agora estavam comprometidos com o bem da comunidade. Ns temos uma riqueza de conhecimento aqui. ele sussurrou contra sua orelha. Olhe para todos eles. Eles j travavam as suas batalhas e aprenderam as suas lies. Vamos nos estabelecer em algum lugar perto deles. Voc ainda pode trabalhar com suas plantas na floresta tropical, podemos criar Mateo e os filhos que teremos por perto.

Christine Feehan
E quanto o seu trabalho? Ele deu de ombros.

Fogo Selvagem

No to difcil. Rio envia para ns quando temos um trabalho. Ela fez uma careta para ele. Eu acho que no vou estar to disposta que voc seduzia uma mulher depois disso. Gostaria de dizer que meu leopardo no tem cimes... Ele riu suavemente. Seu leopardo ficaria cuspindo cimes. Ela se tornar furiosa se encontrar seu companheiro perto de qualquer outra mulher. No se preocupe, abriria mo de meu trabalho para um dos outros. Quando eu for porque ela tem que saber que esse o trabalho de sua vida Irei como membro da equipe, e no como homem de frente. Elijah passou em patrulha e uma das mulheres deu-lhe uma limonada de morango. Seu sorriso era genuno, mas ela no podia imaginar o que ele estava pensando. Ser que eles sabiam sobre o seu passado? Provavelmente. Os homens e mulheres estabelecidos no vale pareciam saber de tudo leopardo ou humano. Eles estavam aceitando, eram pessoas tolerantes que estavam dispostas a deixar qualquer um viver suas vidas. Ningum fazia-lhe perguntas e ele foi tratado com simpatia aberta. Isabeau inalou agudamente, querendo lembrar de cada detalhe, o sol poente transformando o cu em uma chama vermelho-alaranjado, a floresta uma silhueta de rvores escuras e pinceladas e, especialmente, as fragrncias misturadas no ar. Ela poderia classificar tudo l fora, se quisesse,a comida, a floresta e cada indivduo. Ela sabia exatamente onde Mary e Doc estavam a qualquer momento. Ela enfiou os dedos pelos de Conner quando caminharam pelo ptio conversando com os vrios convidados. Mary, Ruth e Monica insistiram que eles cortassem o bolo e alimentassem um ao outro com uma fatia, e Isabeau fez, rindo da expresso irnica de Conner. O casamento havia sido sugesto sua, mas ele no contava que as mulheres do vale organizassem um casamento tradicional. Ela descansou suas costas contra ele e olhou em volta, memorizando seu mgico casamento. Uma onda de calor se derramou sobre ela de forma inesperada, nada como das outras vezes. Esta era quente e rpida e lhe roubou o flego. Ela quase deixou cair o prato com a fatia de bolo. No houve um comicho debaixo de sua pele, mas um impulso forte, uma presso tremenda. Muito cuidadosamente ela

Christine Feehan

Fogo Selvagem

colocou o prato na mesa, cada movimento preciso. Sentiu o gosto do medo em sua boca. Ela sabia que o leopardo no ia esperar muito mais tempo. A pele dela se sentiu muito apertada e sua boca e mandbula doam, os dentes sensveis. Sua viso turva, olhos doendo. Conner ela sussurrou seu nome como um talism. O que , querida? Perguntou ele, e olhou para seu rosto. Ela viu o reconhecimento imediato. Seus olhos tinham assumido o brilho do gato durante a noite, totalmente leopardo agora. Houve pnico em seu rosto, algo que no poderia ajudar. Ela sabia que era diferente desta vez. Seu batimento cardaco estava diferente. A pele queimava, o peso do vestido era doloroso. Ela queria rasg-lo fora de seu corpo, cavar as unhas em sua prpria pele e retalhar, descascando-a fora. O calor veio em ondas, derramando sobre ela que mal podia respirar. Ele colocou o prato de bolo ao lado do dela, to cuidadosamente quanto ela. No tenha medo, Isabeau. Eu estarei com voc. Voc vai experimentar correr livre, sentir-se- quase eufrica. No h nada a temer. Ela respirou fundo, grandes goles de ar, tentando suprimir a necessidade de esfregar-se em cima dele. Ela pensou que seu vcio em seu corpo era forte antes, mas agora, com as necessidades do leopardo afluindo superfcie, ela no podia ficar parada. Ela olhou em desespero a face de Conner, em seu olhar. Ela no queria estragar seu momento perfeito rasgando o vestido inestimvel de seu corpo, sua leopardo emergente saltando sobre a mesa do buffet e quebrando o bolo. Por um momento terrvel, ela preveu a carnificina. Mantenha a respirao, meu bem. ele sussurrou, envolvendo o brao em volta da cintura dela, mas empurrando-a pela porta dos fundos para a casa. Ele olhou por cima do ombro. Mary! Sua convocao era ntida. Imperativa. Quando Isabeau tentou responder, nenhum som coerente surgiu, no com a forma como a sua garganta estava fechada e inchada. Ela estava perfeitamente consciente da mecnica do seu corpo. O caminho que percorreu no ar, a forma como se movia atravs de seu corpo. Cada fio individual de cabelo na cabea. Aromas ficaram mais fortes, inundando seu sistema at que ela temeu que pudesse parar de funcionar. Seu corpo queimava, a tenso envolvendo mais e mais, a coceira crescente, no s atravs de sua pele, mas atravs de cada clula em seu corpo.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Eu tenho voc. assegurou Conner, empurrando-a para o primeiro quarto que apareceu. Ela estava se movendo continuamente, incapaz de ficar parada. O calor perfumado do interior da floresta tropical a chamou. Paredes pareciam opressivas. Ela se sentia enjaulada e claustrofbica. Seus seios pareciam inchados e doam, os mamilos duros e to sensveis que a cada passo que dava, eles roavam o material do corpete, terminaes nervosas chiavam e cargas eltricas corriam direto para o seu ncleo. Ela estava derretendo de dentro para fora. O perfume masculino de Conner a oprimia, o calor do seu corpo fazendo-a pegar fogo enquanto seus dedos se atrapalhavam com os botes de seu vestido de casamento. Mary abriu a porta, pegou a viso do rosto corado de Isabeau e a expresso apreensiva e deslizou para o quarto, fechando a porta atrs dela. Voc tem tudo que vai precisar pronto. disse a Conner. Eu vou ajudar Isabeau. J passei por isso. Suas mos substituram as de Conner sobre os botes. Embora ela fosse mais velha, movimentou-se por cada boto de cetim coberto com destreza, rapidamente abrindo a parte de trs do vestido. Conner se inclinou para dar a Isabeau um beijo rpido. D-me cinco minutos, amada . Isabeau honestamente no sabia se tinha cinco minutos. A casa estava muito abafada, e at mesmo a presena de Mary, to perto de Conner, deixou seu gato em um frenesi. Ela exercia controle sobre seu gato, irritada que uma mulher que a tratou como uma me com tanta bondade pudesse desencadear o mau comportamento em seu leopardo. Est tudo bem. garantiu Mary. Voc vai lidar com ela. Ela est emergindo e seu instinto est todo centrado em Conner. Deixe-a correr com ele e paquerar at se esgotar. Ela vai querer acasalar com seu gato. Ela vai precisar de seu gato. E esse o jeito que deve ser. Uma vez que ela estiver ciente de que ningum vai levar seu companheiro dela, vai se acalmar. Ela segurou o vestido para que Isabeau sasse dele. Di? Mary sorriu para ela. um alvio. No momento em que ela surge, voc vai querer estar com qualquer coisa que se assemelha a um homem. Quando ela comear, apenas deixe acontecer. Voc no vai desaparecer, mas se sente, pela primeira vez, como se ela tivesse engolido. Quanto mais rpido voc deixar isso acontecer,

Christine Feehan

Fogo Selvagem

menor ser a dor. Seu homem vai estar l com voc e ele no vai deixar nada dar errado. Isabeau no podia suportar a sensao de roupa em sua pele, mas no podia correr em toda a extenso de terra para entrar na floresta nua na frente de seus convidados. Mary colocou um manto fino em suas mos e o colocou sem mesmo olhar para ela. Voc tem sido to boa para mim. disse Isabeau, ou tentou. Sua voz se transformou em cascalho, mas ela estava determinada a deixar Mary saber o que tinha feito para ela, o que este dia significou para ela. Eu no lembro da minha me...nenhuma delas, a biologica ou a me adotiva, mas se eu tiver filhos, vou tentar ser como voc Ignorando seu gato arranhando nela, abraou a outra mulher, se recusando a entrar em pnico. Se essa mulher calma, estvel disse que ela estaria bem, ento enfrentaria este momento emocionante com coragem. Obrigada, Mary, por tudo. Ela mal conseguia falar com a dor no maxilar e na boca. Sua pele sentia em carne viva, cada nervo inflamado. Seu tero apertado, e plumas de excitao provocavam suas coxas e barriga. O rugido em sua cabea quase abafou o som da voz de Mary. Ela mal podia ouvi-la, como se de uma grande distncia. Sua viso era totalmente gato agora, com as mos enrolando at que ela estava com medo de esperar por Conner. Eu tenho que ir. Sua voz no era mais sua, estrangulada e rosnando, sua garganta reformulando. Pelo ondulava e recuavam ao longo de seus braos, suas pernas para baixo, deixou seu corpo cheio de sensaes. Chamas lamberam sobre seu estmago, enquanto os msculos ondulavam como se estivesse vivos. A queimao aumentou, at que ela estava quase se contorcendo. O manto leve machucava onde tocava sua pele. Tudo feria. Conner meteu a cabea pela porta, deu uma olhada para ela e a pegou pela mo, puxando-a sob a proteo de seu ombro. Vamos. Espere! Mary foi at eles. As joias dela. Coloque-as em sua bolsa. Conner tomou seu anel, enquanto Mary soltava seu colar e brincos. Quando eles estavam seguros na embalagem, Isabeau deu um suspiro de alvio. Obrigada por tudo, Mary disse Conner. Foi um prazer respondeu Mary. Tenha coragem, Isabeau. acrescentou.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Conner estava descalo, e sem camisa, vestindo apenas calas de brim e uma mochila pendurada no pescoo. Eles correram pela porta dos fundos e comeou a corrida para a floresta. Isabeau pegou os murmrios baixos por trs deles, mas nada importava, exceto sua estranha viso e audio aguda, a mirade de sensaes estranhas que passavam por seu corpo. Ela sentiu como se tivesse uma febre que continuou subindo, at que queimaria de dentro para fora. Tudo parecia muito apertado, especialmente o crnio dela. As rvores indistintas e eles continuaram correndo mais profundo na escurido, mas ela no estava cega. No havia medo da escurido, em vez disso, seu corpo abraava o roar de folhas, os sussurros dos insetos, o constante e interminvel zumbido das cigarras e o esvoaar de pssaros e macacos de rvore em rvore. Suas pernas ficaram moles e ela se viu no cho da floresta, seus msculos se contorcendo. Suas mos curvas e apertadas, as articulaes se estendendo. Msculos se contorceram e mais uma vez uma onda de pelo correu sobre seu corpo e desapareceu. Ossos e articulaes estalaram. Ela gritou, o som estranho, suas cordas vocais quase esmagada sob as mudanas em sua garganta. Conner foi para o lado dela em um instante, emoldurando seu rosto com as mos. Deixe acontecer, Isabeau, no lute contra ela. No h nada a temer. Lgrimas queimaram em seus olhos. Ela queria isso, mas as sensaes eram to assustadoras. O medo do desconhecido. O que ia girando e virando violentamente em seu corpo de dentro para fora. Sua espinha dobrou, esse instrumento, longo e flexvel que permitia a ela torcer e pular, girar no ar. Ela respirou fundo, tentando chamar seu gato. Sim, ela queria isso. Isso era parte de sua vida com Conner, e ela queria a sua vida com ele, no importa o que foi jogado neles. Ela poderia fazer isso, deitou no cho da floresta, contorcendo o corpo, o rugido alto em sua cabea e o medo cintilante em seu ventre para Conner. Ela poderia fazer qualquer coisa por ele. Conner se agachou ao lado dela, balanando a cabea. Isto para voc. Isto quem voc . Ela ouviu as suas palavras como de longe. A noite foi correndo por ela, as imagens e sons enquanto seu corpo era remodelado, tendes e msculos protestando e doloridos. Apunhaladas agudas de dor dolorosas a cortavam, mas

Christine Feehan

Fogo Selvagem

agora ela mal podia reconhecer a transformao com o seu corpo reformulado. Ela sentiu seu gato, sua outra metade. O corpo, gil compacto, os sentidos aguados, as necessidades em fria, mas acima de tudo, ela nunca estaria sozinha. O sentido de unidade se foi quando o gato dela surgiu, o corpo rolando por um momento na vegetao densa, mas ela pulou graciosamente sobre seus ps e soltou seu primeiro rstico ronronar. O leopardo se espreguiou languidamente sedutoramente e olhou por cima do ombro para o macho grande surgindo ao lado dela. Imediatamente ela se mexeu, seduzindo-o, esfregando seu perfume em rvores e arbustos, deixando-o sem dvida muito atraente como ela estava. O homem seguiu em um ritmo mais cauteloso, sabendo que as fmeas tinham seu prprio tempo e s quando ela estivesse pronta iria se submeter sua posse. Ela deliberadamente atraiu e seduziu, rolando nas folhas, esfregando sua pelagem longa e bonita ao longo da casca das rvores, enviando folhas espalhadas com um movimento de sua pata. Conner podia ver que ela estava gostando de sua nova liberdade. Viver selvagemente era uma isca que todos eles tiveram que enfrentar. A lei natural da floresta tropical era fcil de seguir, em comparao com o mundo humano. A ganncia e o engano no tinham lugar aqui. Conner arregalou os olhos e pressionou suas orelhas para frente, sinalizando que seu leopardo queria brincar. Todos os gatos gostavam de brincar at mesmo os grandes. Dentro de instantes, eles estavam perseguindo um ao outro, lutando, e caindo mais e mais no espesso tapete de folhas. Eles comearam um longo jogo de esconde-esconde. Isabeau se escondeu e Conner a perseguiu derrubando-a, atacando-a, rolando-a sobre um emaranhado de rabos e pernas, e depois pulou fora rindo. Todo o tempo, o leopardo fmea continuou a seduzir o macho, com sua comunicao vocal to sedutora, ela rolou e se espreguiou. Conner chegou perto, olhando em seus olhos no caminho do macho leopardo. No incio, ela retribuiu, olhando profundamente em seus olhos, mas quando ele moveu-se ligeiramente em direo a ela, ela recusou-o com um rosnado cuspindo e silvando a recusa dela, mesmo quando pulou fora em um movimento sedutor, convidando perseguio. Conner correu ao lado dela, esfregando o perfume de uma extremidade de seu corpo revestido de pele para o outro. Ele a achou bela e sensual, uma mistura inebriante de seu leopardo do sexo masculino. Moveu-se frente dele ao longo da trilha estreita, sinuosa e saindo por entre as rvores, rumo ao rio. A cada poucos minutos ela parava e se agachava na frente dele. Ele se aproximou

Christine Feehan

Fogo Selvagem

dela com cautela. Uma fmea sem estar pronta era perigoso. Ele esperou ela estar muito certa. Cada vez que se aproximava, ela saltava fora, silvando, golpeando-o com a pata. Ele adorava a viso selvagem dela. O cheiro dela, chamando por ele, foi avassalador, um afrodisaco inebriante quando continuaram mais profundamente na floresta. Criaturas da noite chamado pela frente e por trs. O filme contnuo de asas de morcego sinalizou os insetos das criaturas de caa no cu noturno. Este era o seu mundo e ele governava. Ele se aproximou dela novamente, desta vez vindo em linha reta por trs quando ela se agachou. Ela ficou em posio e tudo nele se acalmou. Sua companheira. Sua. Ele gritou um desafio uma vez para qualquer homem na vizinhana, e ento foi com ela, seus dentes afundando na parte de trs do seu pescoo para impedi-la de se mover, seu corpo cobrindo o dela. Todos os machos eram possessivos e atentos quando sua fmea est no cio, e sexo entre os gatos poderia ser spero. O grande macho leopardo tomou seu tempo com ela, o mpeto para reivindicar sua companheira insuportvel. Ela gritou quando ele se retirou, girando para amea-lo com seus lados arfando e uma careta no rosto, mas quando ele esfregou o focinho em cima dela, ela se acalmou. Eles estavam deitados em um monte de pelos, caudas se entrelaando em torno um do outro enquanto ele descansava, e ento ele estava nela de novo. Eles passaram vrias horas juntos, mas o macho manteve-se movendo lentamente, mas firmemente de volta para a pequena cabana onde seus colegas humanos estavam hospedados. Eles acasalaram com frequncia e ferozmente na forma de leopardo. Quando se aproximaram da cabana, a fmea comeou a perceber onde estavam e tentou voltar para a floresta e a liberdade de viver selvagem. O macho, sabendo a atrao tremenda, impediu, com seu ombro e parte superior do corpo forando para empurr-la de volta para a casa. A reao era muito comum para a primeira emerso, mas era necessria refre-la rapidamente. Ficar em forma de leopardo por longos perodos de tempo podia ser perigoso, aumentando os traos do leopardo no ser humano. Isabeau cheirava e conhecia a civilizao que Conner estava forando como sua casa. A mudana j estava comeando. No momento em que ela reconheceu o intelecto, sabia que seu crebro j estava funcionando como um ser humano. A mudana comeou ali, em sua mente, um estendendo a mo para seu corpo humano. Quase imediatamente, houve uma reao, uma dolorosa do msculo e osso. Um pequeno grito escapou, meio humano meio selvagem.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Sentiu o ar da noite em sua pele e ela encontrou-se de bruos na varanda, completamente nua, o corpo dela em um terrvel estado de excitao. No fazia sentido quando seu leopardo tinha sido plenamente saciado, mas aparentemente a necessidade violenta se manifestava no ser humano Pelo menos nela tambm. Ela levantou a cabea para olhar para o marido. Conner se agachou um p longe dela, seus olhos dourados fixos em seu rosto. Ele no fez nenhuma tentativa para esconder a necessidade, extremamente primitiva que queimava atravs de seu corpo. Com inteno deliberada ele chegou para ela, rolando-a sobre as costas, bem ali na varanda isolada. Seu olhar era feroz, quase to selvagem quanto seu leopardo quando ele veio em cima dela, sua boca procurando a dela. Ele estava faminto pelo gosto dela, as mos se movendo, modelando, explorando, fome pela sensao de sua pele macia. Ela levantou a cabea para encontr-lo, suas bocas se fundindo, selando, fixando-se em conjunto, o duelo de lnguas enquanto suas mos amassavam e massageavam seus seios, puxava e rolava os mamilos at que pequenos soluos suaves de desespero comearam em sua garganta. At que nenhum conseguia respirar e foram forados a se separar poucos centmetros, tirando o ar ardente dos pulmes asperamente e devorando um ao outro com os olhos. Suas mos nunca pararam, descendo pela barriga at que os dedos mergulharam dentro dela e ela rebolou desesperadamente contra ele. Ela sentiu como se estivesse to quente que seu centro estava derretendo. Depressa, Conner. Por favor, se apresse. ela implorou. Ele se ajoelhou entre as pernas e levantou seus quadris, hesitando um momento em sua entrada. Ela se contorcia, sua cabea balanando, no querendo esperar, tentando empalar-se sobre ele. Ele avanou e ela gritou, um som quebrado, choramingando de intenso prazer que ela sentiu quando ele se dirigiu no fundo. Sua bainha apertada agarrou-o com fora, relutantes em abrir, forando-o a avanar nessas dobras quentes para que ela pudesse sentir cada centmetro de sua espessura forte. O assoalho no dava nenhuma dificuldade, e quando ele segurou-a ainda e arremeteu nela, as chamas lamberam sobre ela como um incndio fora de controle, varrendo-a em um turbilho de prazer. Cada vez que ele entrou, ele parecia se estender a sua capacidade, sua ereo forte queimando como uma marca entre as coxas e, em seguida, profundas, to profundo, at que ela sentiu como se chegasse a seu estmago. Ela podia sentir sua pulsao latejando no corpo e ao redor dele, agarrando com avidez, deleitando-se com o prazer selvagem que ele trouxe.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Isabeau se contorcia e rebolava debaixo dele, seus quadris atentos ao seu ritmo selvagem. A respirao dela vinha rasgada, suspiros duros e ela empurrou com seus calcanhares, querendo lev-lo ainda mais profundo. Esse eixo espesso, to quente, socando dentro dela, afagava carcias, variou o ritmo at que ela estava tremendo mais e mais com tanto prazer, s conseguia suspirar seu nome e cavar as unhas em seus braos para ancor-los l. A tenso cresceu, seu corpo sinuoso mais e mais quando ele enfiou dentro dela, as mos ancorando-a para ele. Ele ajustou o ngulo de seu corpo, inclinando-se sobre ela, a conduzindo mais forte. Seu suave grito afiado derivou da varanda para a floresta, o som de seus corpos se unindo em acasalamento, o ritmo frentico como o fogo derretido derramado em seu corpo, e o prazer atravs dela estourando como a adrenalina de uma droga. Ela comeou a se debater contra ele, sua respirao agora um soluo quando o prazer aumentou at que ela pensou que no poderia sobreviver. O rosto de Conner era uma mscara de linhas duras, a luxria gravada profundamente, amor ardente nos olhos dourados quando ele furiosamente a reinvidicou, jogando as pernas por cima do ombro, batendo cada vez mais fundo at que ela endureceu, seu corpo apertando-o ao seu como um torno. Seu orgasmo rasgou atravs dela, levando-o com ela, para que pudesse sentir o respingo quente de sua liberao no meio das ondas ferozes rasgando-a. Ela gritou, um gemido alto e longo de prazer quando a liberao a agarrou e se recusou a deixar ir, um inferno de fogo que queimou os dois vivos. Conner desabou sobre ela, sua respirao to dura quanto a dela. Ela podia ouvir seu corao batendo freneticamente enquanto ela unia os dedos atrs do pescoo. Ela teria dito que o amava, mas no conseguia encontrar ar suficiente. Ele sorriu e ajoelhou, de forma muito lenta e deliberadamente passando as mos de seus seios a barriga e a parte inferior, e ela sabia que era uma reivindicao. Sua. Ela adorava ser sua. Ela sorriu para ele, tomando-o l na escurido. Sentia que o dia foi perfeito. Ela teve um casamento de conto de fadas, e seu leopardo tinha finalmente surgido. Ela experimentou correr livre, bem como a bondade de estranhos. Fizeram amor at nenhum poder se mover e agora eles estavam aqui em seu prprio pequeno mundo onde a feira de algum como Imelda Cortez no podia toc-los. Alguns dias so perfeitos. ela sussurrou. Ele inclinou-se novamente, beijando sua boca, mordiscando o lbio inferior e, em seguida, lambendo seu caminho para baixo em sua garganta inclinando para seu seio esquerdo.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Voc to linda para mim, Isabeau. Quando vi voc caminhando em minha direo com aquele vestido, meu corao parou. Ele no podia suportar separar seu corpo do dela. Ele sabia que sua boca iria criar milagres se ele apenas lhe desse a chance, mas seu corpo era um caldeiro de fogo ao redor dele. Pequenos tremores ondulavam atravs de ondas enviando prazer em espiral por meio de sua barriga e para baixo em suas coxas. Todos foram to amveis. disse ela. E estendeu a mo para acariciar seu rosto, as quatro cicatrizes adicionada perfeio masculina. Eu no quero que isso acabe. Ele jogou a cabea para trs e olhou para o cu noite. As estrelas eram to espessas que o cu pareceu leitoso. Homem tolo. Ela o empurrou. Eu amo mant-lo feliz. Apenas a resposta dela foi o suficiente para enviar uma onda de calor atravs de seu corpo. Leopardos muitas vezes podia ouvir mentiras, e Isabeau nunca mentiu para ele. Ela adorava cuidar de seu corpo e esbanjou-o com sua ateno. Ela riu suavemente, sentindo sua espessa ereo, crescendo mais forte medida que ele empurrou mais para dentro dela. Seus dedos apertaram os quadris quando ele ergueu a cabea para o cu. O vento mudou um pouco e a cabea de Conner estalou em volta, os olhos brilhando enquanto olhava a linha das rvores e copas. Muito lentamente, ele se endireitou, ainda de joelhos, seu corpo enterrado no apertado dela. Profundamente dentro de si seu leopardo rosnou e se revolveu, fria explodindo por meio dele. Ele inalou profundamente e cheirou inimigo. Era um perfume leve, desapareceu quase que imediatamente, como se o leopardo macho mudasse de posio com o vento. No houve aviso da copa, nada para indicar que havia um inimigo por perto, mas Conner sabia que ele no estava enganado, ele tinha cheirado brevemente outro leopardo macho. Ele permaneceu imvel, seu olhar varrendo a floresta circundante. H algo de errado? Isabeau perguntou, reconhecendo o silncio nele. Ela comeou a virar a cabea, mas ele enfiou os dedos em seus quadris e avanou, enviando ondas de tremores atravs dela. No se mexa. Basta olhar para mim. Oh meu Deus. ela sussurrou. Tem algum nos observando? Ela estremeceu, de repente, assustada. A floresta tropical nunca a amendrotou, mas agora sombras pareciam estar espreita atrs de cada rvore. Ele est l fora. Nos observando.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ela no tem que perguntar quem era ele. Ottila Zorba. H quanto tempo est aqui? Eu no tenho ideia. Ns vamos para dentro. Quero que voc se tranque dentro. Voc sabe como filmar. Vou ligar para o apoio e ento vou me transformar e ca-lo. Ela queria sacudir a cabea, com medo por ele. Ele se afastou dela e moveu seu corpo para bloquear a viso de Ottila dela enquanto a ajudava e levantar e abriu a porta, quase a empurrando para dentro. Ottila no cortou a comunicao desligando-a, provavelmente no querendo avisar de sua presena. Conner fez a chamada para Rio e, em seguida, comeou a se mover atravs da cabana, preparando-se para deix-la. Espere por Rio, Conner. Isabeau advertiu. H algo sobre ele que simplesmente assustador. Eu me sentiria melhor se voc esperasse. Seu leopardo no iria deix-lo. Ele duvidava que o homem fizesse. Ela no tinha ideia de quanto a natureza e instintos desempenhavam um papel em suas vidas, dominando sentido at bom s vezes. Seu gato se enfureceu, uma nvoa, preta com cimes se espalhando atravs de sua mente. Ele arrastou armas para fora e mostrou cada uma delas, fixando uma sob a mesa, colocando outra em uma gaveta, escondendo quatro armas e duas facas para ela. Ele vai estar muito ocupado tentando mat-lo. destacou Isabeau. Ele no quer me matar, mas ele quer voc morto. Se for realmente ele e no sabemos ao certo ele. disse Conner com certeza. Meu gato sabe que ele. Tranque as portas, Isabeau. Fique por dentro e mantenha as luzes apagadas. Eu vou chamar quando voltar, caso contrrio atire em tudo que tentar entrar. Ela se agarrou a ele. Por favor, oua-me desta vez. de voc que ele est atrs. Ele quer voc morto. Ele quer que voc v para a floresta atrs dele. Caso contrrio, por que dar dicas de sua presena l fora? Ningum pode prever a mudana do vento assim. Ele foi pego e est provavelmente a meio caminho da vila mais prxima at agora, correndo como um coelho. Ela sabia, sabia que Ottila no tinha inteno de correr. Seu corao batia de medo por Conner. Ele era extremamente confiante, mas no conheceu Ottila como ela. O desonesto leopardo mudava sua localizao continuamente, e ela teve uma sensao de que ele estava escondendo alguma coisa.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Conner gentilmente a afastou dele, se inclinou e a beijou apenas uma vez. Em seguida, ele levantou a janela de trs e passou quando se arremessou completamente. Ele desapareceu quase de uma s vez para as sombras. Isabeau fechou e trancou a janela, e depois tirou as persianas, certificandose que todas elas estavam no lugar e ningum seria capaz de chegar atravs de uma janela. Com mos trmulas, Isabeau se vestiu, colocando suas roupas como armadura. Camadas delas. Roupa de baixo, jeans, meias pesadas, uma camiseta, antes de envolver-se na camisa de Conner. Sentou-se para esperar, seu corao batendo rpido e forte e o sabor do medo em sua boca. Ela no tinha ideia de quanto tempo ficou l, na verdade, mas percebeu lgrimas em sua viso. Ela no podia simplesmente ficar parada. Ela caminhou por um tempo e finalmente abriu as janelas com vista para a varanda da frente e ficou olhando para fora, tentando ver o que estava acontecendo na floresta tropical. Ela podia ouvir os sons dos insetos e criaturas da noite, a floresta tinha a sua prpria msica durante a noite, mas no houve ruptura, nenhuma briga entre leopardos e nenhum aviso de que os animais tinham leopardos nas redondezas. At agora, consolou-se, Rio se uniu a Conner na procura. E talvez ele estivesse errado. Talvez ele realmente no tinha pego o perfume de um leopardo macho Embora ela realmente no tenha acreditado nisso. Depois de um tempo ela percebeu o quo desesperada era a tarefa de olhar para a floresta tropical, aguando os olhos quando no havia nada para ver, ento cuidadosamente fechou e trancou as janelas novamente antes de colocar a chaleira no fogo. Ch podia combater a forma nervosa que estava sentindo. Pelo menos o ritual de fazer o ch a mantinha ocupada. Uma vez que a gua havia fervido, derramou-a no bule pequeno sobre as folhas de ch e colocou uma toalha sobre a infuso. Ela precisava de algo para reanim-la. No havia forma de relaxar, no com Conner em perigo. Ela se virou para voltar para a janela. Seu corao saltou. Comeou a bater. O medo fez sua boca ficar seca. Ottila Zorba estava a menos de dez passos dela, seus olhos brilhando na escurido, o seu olhar fixo como se ela fosse sua presa. Ele, obviamente, apenas mudou. Ela no tinha ideia de quanto tempo ele tinha estado l, mas seu corpo nu, todo msculo e fora armada bvia, estava muito excitado.

Christine Feehan Captulo Dezoito

Fogo Selvagem

Ottila Zorba inclinou a cabea para um lado e inalou, atraindo a fragrncia Isabeau profundo em seus pulmes. Ele fez certo ao deixar o seu perfume sobre voc. ele cumprimentou. Isabeau envolveu a camisa de Conner mais perto em torno de seu corpo para se proteger. O que voc quer? Seus olhos verde-amarelado passaram sobre ela da cabea aos ps. Voc deixou sua marca em mim. Ela mordeu o lbio com fora. No fui criada com o povo leopardo. Eu no sabia o que estava acontecendo comigo. Seu gato sabia e ela me queria. Isabeau engasgou. Isso no podia ser verdade. Conner era companheiro. Ela sabia que ele era. Ela balanou a cabea em negao. seu

Eu cometi um erro e sinto muito por isso, mas voc me provocou deliberadamente. Voc sabia que eu no sabia o que significava. Ele deu de ombros e deu um passo em sua direo. No. Isabeau recuou, se movendo em direo a mesa onde a arma esperava. Eu no quero te machucar, mas vou se no me der outra escolha. Ele sorriu, arreganhando os caninos do leopardo, e tinha uma arma levantada. Est vendo isso? Voc olhava para a noite e todo o tempo eu rondava a sala, retirando as armas debaixo do seu nariz. Seu corao saltou dolorosamente. Quem poderia fazer isso? Ela tinha ouvido falar de leopardos arrastando vtimas de suas casas antes mesmo daqueles sentados ao lado saber o que tinha acontecido, mas ela no podia conceber que algum fosse to furtivo. Ela olhou para a porta, tentando avaliar a distncia. Para tornar mais fcil, ela deu mais um passo em direo mesa, para mant-la entre eles. Quando ela percebeu, ele deu a volta para o outro lado, dando-lhe esse passo extra ou dois.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Isabeau correu para a porta. Correu como um ser humano, ele saltou como um leopardo, atravessando a mesa e desembarcando ao lado dela enquanto seus dedos torcidos a prendia. Ela tentou puxar e abrir a porta, mas ele bateu-a fechada com um tapa feroz da palma da mo, prendendo seu corpo entre o seu e a madeira. Ela gritou, agitando, sentindo-se pequena e perdeu contra a sua enorme fora. Ssh, no grite. Basta manter a calma. disse ele. Eu no vou te machucar. Os braos dele a envolveram e Isabeau estremeceu, mantendo a cabea baixa, com medo do que ele pudesse fazer. Por favor disse ela suavemente. O que eu fiz foi um acidente. Ssh. Ele a mantinha em p com sua fora, quando ela estava tremendo, com as pernas como borracha. Arranje uma xcara de ch e se sente do outro lado da sala, longe da mesa. Ele indicou uma cadeira. Coloque o acar em seu ch. Ele vai ajudar. Sua voz era firme. Agradvel mesmo. E que de alguma forma era pior, mas quando ele tirou as mos, ela poderia, pelo menos, respirar de novo. Ela forouse a caminhar at o balco onde o ch foi coberto. Isabeau olhou por cima do ombro, tentando fingir que era um convidado. Voc gostaria de uma xcara tambm? Seu sorriso era toda diverso masculina. Eu no acho que uma boa ideia colocar a tentao no seu caminho. Voc poderia tentar jogar gua fervendo em mim e ento eu teria que retaliar e voc se machucar. Eu no quero isso e no acho que voc queira fazer. Isabeau se concentrou em manter suas mos trmulas fixas em uma xcara de ch. Ela esperou at que tomou um gole de antes de caminhar para a cadeira que ele indicou e sentou nela com cautela. Conner havia colocado uma faca debaixo das almofadas? Ele lhe disse para no entrar em pnico e ela estava definitivamente beira de entrar em pnico. Ela fez-se tomar mais um gole do lquido quente e respirar. Por que voc est aqui? A voz dela estava de volta sob controle e ela deixou-se sentir triunfante. Uma pequena vitria de cada vez. Para lhe dar uma chance para vir comigo. Agora. Antes que algum morra. Venha comigo. Voc no precisa de nada, mas as roupas nas suas costas. Eu tenho dinheiro. Imelda me pagou tudo em dinheiro. Ele sorriu. Entre o

Christine Feehan

Fogo Selvagem

que Suma e eu tiramos de Sobre e Cortez, vamos ser capazes de ir a qualquer lugar. Sua oferta foi a ltima coisa que ela esperava. Ele parecia to razovel. Ele no se moveu na direo dela, que a ajudou a manter a compostura. Mesmo que eu deixe uma nota tentando convenc-los que fui voluntariamente com voc, eles viro atrs de ns. disse ela. Voc sabe disso. Ele deu de ombros, e era impossvel no ver os feixes de ondulao muscular definida no peito, braos e barriga. Ento, realmente, voc sabe que ainda teria que mat-lo. Eu no estaria salvando sua vida indo com voc, s causando-lhe angstia. Ela inclinou a cabea e olhou-o de forma constante ao longo do topo de sua xcara de ch. Eu sou apaixonada por ele. Voc vai superar isso com o tempo. Seu olhar no deixou seu rosto. Se voc vir voluntariamente, vou te dar um pouco de tempo para esquec-lo. Seu gato vai ajudar a me aceitar. Ela podia v-lo pensar que estava fazendo uma concesso enorme para ela. Foi assustador, andar na corda bamba, tentando acalm-lo, par-lo e evitando desencadear uma violenta exploso. Ele estava muito controlado e ela tinha pavor dele. Ela umedeceu o lbio inferior com a ponta da sua lngua e colocou a xcara de lado, deixando cair as mos para os lados, sob o pretexto de esconder os dedos trmulos. Ela sabia que ele pegou o tremor, estava muito centrado em seu no, mas ela tinha que encontrar uma maneira de verificar as almofadas. Ele balanou a cabea e saltou novamente, o salto levando-o ao lado de sua cadeira. Eu te disse, removi as armas. A faca foi para o lado direito. Voc acha que eu sou estpido? Havia uma borda em sua voz. No. Mas eu estou com muito medo. admitiu ela, afastando-se um pouco dele enquanto tentava encontrar as palavras certas para alcan-lo. Sua mo ancorou no cabelo dela, impedindo-a de se movimentar, mesmo um centmetro dele. Esta a sua chance de salv-lo, Isabeau. Eu estou oferecendo uma vez, pois ser mais difcil para voc me perdoar se eu mat-lo, mas eu vou. Seu rosto estava a centmetros do dela, rosnando numa mscara de determinao e confiana absoluta. As linhas em seu rosto foram cortadas profundamente, um homem forte, com muita experincia. Olhando em seus

Christine Feehan

Fogo Selvagem

olhos, ela sabia que tinha razo sobre ele: Ele tinha sido o crebro, ordenando Suma, mas ele escondeu-o bem. Ele no precisava dos elogios. Ele no a estava machucando, mas a ameaa estava l. Na verdade, as pontas dos dedos estavam esfregando mechas de seu cabelo para trs e para frente como se saboreando a sentir. V tomar um banho disse ele abruptamente. Se voc argumentar comigo ou vestir qualquer coisa dele, vou esfregar-lhe a mim mesmo e voc no vai gostar muito. Faa rpido. Eu quero voc de volta aqui em cinco minutos cheirando como voc e no ele. Ele puxou o cabelo dela apenas o suficiente para que ela se levantasse e corresse para fora da sala. Ele a seguiu em um ritmo mais vagaroso. Ela foi tirando o suti quando ele prerambulava e ela parou abruptamente, sacudindo a cabea. Eu no vou tirar a roupa na sua frente. Um msculo pulsou no seu maxilar. Eu vi voc deix-lo foder com voc na floresta e depois novamente na varanda. Estou bem ciente do que seu corpo se parece. Quero que seu cheiro se v. Agora. Eu vou esfrega-lo para baixo a mim mesmo se voc no se mover. Voc tem quatro minutos agora. Ela disse a si mesma que era leopardo e no havia nenhuma modstia nesse mundo. Ela no queria provoc-lo para tomar banho com ela e, possivelmente, estupr-la. Se ela pudesse, iria parar o suficiente para permitir Rio e Conner pegar sua trilha e perceber que ele tinha circulado de volta para a cabana. Ela queria se manter de costas para ele quando se despisse, mas precisava v-lo. Porque se ele se aproximasse para toc-la no cairia sem uma luta. Ela ficou sob a gua, o olhar no seu, fixo e desafiador, desafiando-o a tentar aproximar-se dela quando ensaboou-se sob seu intenso escrutnio. Estendeu a mo para a gua, ao mesmo tempo que ela fez, roando os dedos dela, e ela puxou as mos de volta, ambas subindo defensivamente. Isso pareceu diverti-lo. Ele entregou-lhe uma toalha. Voc realmente acha que pode brigar comigo e ganhar? No seja boba. Eu no sou um homem que deliberadamente bate numa mulher. Tem que haver uma razo muito boa. Por que neste mundo voc sempre trabalhou para Imelda Cortez, sem falar que sequestrou crianas para ela? Ela perguntou, esfregando a gua

Christine Feehan

Fogo Selvagem

e a essncia de Conner o melhor que podia de sua pele. Mantenha-o falando e calma, lembrou-se. Esteja interessada nele. Ela passou por ele e encontrou a mochila, puxando para fora um par de jeans e vestindo-os rapidamente. Ela olhou para ele por cima do ombro. Voc vendeu a seu prprio povo. Ele a olhava com os olhos fixos de um gato. Eles no so o meu povo. Eles me jogaram para fora. Devo-lhes nenhuma lealdade. Ela franziu a testa enquanto puxou uma camiseta e se virou para ele, fazendo seu melhor para olhar um pouco simptico. Por que fariam isso? Ela estava interessada, essa parte no era uma mentira. Ela esperava que estivesse perto da verdade. Ela admitiu que estava com medo dele. Talvez ele fizesse concesses. Ele deu de ombros, mas pela primeira vez uma onda de emoo cruzou seu rosto. As nossas leis so arcaicas e no fazem sentido. Se um caador mata um de ns em forma de leopardo mesmo que seja contra a lei do homem estamos apenas lhes permitindo escapar impune. Um matou o meu irmo beb. Eu o cacei e matei. Os mais velhos chamaram de assassinato e me baniram. Em outras palavras, estou morto para a aldeia. Acho que se eu estou morto para eles, eles esto para mim e eu no lhes devo nenhuma lealdade. Que terrvel. E ela quis dizer isso. Se uma famlia sentia que no havia justia em um assassinato, como que eles continuavam? Isso ainda no explica como algum mal como Imelda Cortez e por que voc escolheria revelar sua espcie a ela. Ele deu um passo atrs para permitir que ela prosseguir atravs da porta para a prxima sala. Cortez me ofereceu a vida e eu levei a melhor. Eventualmente, eu sabia que ia mat-la, de modo que inferno de diferena faz o que ela sabe? Ela no pode provar e se ela disser a algum, vo pensar que ela est insana e ela est. Posso cheirar isso nela. Ela engoliu o medo. Ele disse to casualmente. Eventualmente, sabia que ia mat-la. isso que voc vai fazer comigo eventualmente? Matar-me quando se cansar de mim?

Christine Feehan
Ele balanou a cabea.

Fogo Selvagem

No assim que funciona. Ele pegou o pulso dela, puxando para perto, forando a palma para circundar o comprimento duro dele, os dedos cerrados apertado em torno dela. Voc ps isso l. Eu vou para a cama assim e levanto com isto. Ele no vai desaparecer at que ns estejamos juntos. E imagino que estar de volta, muitas vezes, to doloroso. Ela pisou to duro quanto podia em seu peito do p e girou, batendo o cotovelo em suas costelas, continuando girando quando ele libertou a mo, visando o dorso do punho em seu rosto. Ele j estava sobre ela, levando-a para o cho, caindo forte para que ela batesse na madeira, chocando a cabea, o seu peso superior em cima dela. Ela viu estrelas, e teve que lutar para no desmaiar. Lutando loucamente, ela tentou jog-lo fora. Ele dirigiu o joelho na parte baixa de suas costas e prendeu os pulsos juntos, a sua enorme fora. Ela estava esmagada debaixo dele, as lgrimas ardentes nos olhos e garganta. Voc no sabe muito sobre os homens, Isabeau. ele disse suavemente. Alguns homens ficam excitados por uma mulher lutar com ele. Deite-se em silncio. Basta tomar um flego. Eu disse que no iria machuc-lo se possvel, e eu quis dizer isso. Ela deixou-se chorar por um momento antes de fazer um esforo para virarse. Sua mo livre acariciou seus cabelos como se acalmando-a. Quando a tenso drenou para fora dela, saiu dela e puxou-a para os ps, obrigando-a ao outro lado da sala para a mesma cadeira. Uma vez ela esteve sentada na cadeira, ele colocou as duas mos sobre os braos da cadeira e inclinou seu rosto prximo ao dela. Ela se concentrou. Golpes de cabea poderiam funcionar. Ou perfur-lo duro bem no meio da ereo muito grande. Seus olhos se encontraram e ele balanou a cabea lentamente. Dessa primeira vez, vou deixar passar porque voc est com medo de mim. Mas se me atacar de novo vou retaliar. Ela piscou para ele, uma mo na defensiva em sua garganta. Hoje foi o dia do meu casamento. ela admitiu. Eu casei com ele. Sua expresso no mudou. Eu realmente no dou a mnima. Voc sabia melhor, ou pelo menos deveria saber.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ela estudou o rosto, esse rosto forte e masculino. Ela precisava mant-lo falando porque era a nica defesa que tinha. O som de suas vozes, a passagem do tempo. Conner tinha de voltar em breve. Ela falou entre sua respirao. Voc disse que Imelda sabe sobre todos ns sermos leopardos? Por que eu? Ele pegou sua xcara de ch e se moveu atravs do cho para o bule. Isabeau cobriu o suspiro de alvio com um pigarro pequeno. Ele era to grande. Intimidador. Ele parecia invencvel para ela. E onde estava Conner? Certamente ele deve ter desvendado a trilha de Ottila e devia estar de volta. Imelda nunca deveria ter levado essas crianas. Tentei dizer a ela, mas ela gosta de ser o chefe. Eu sabia que Adan nunca iria estar nisso. Ela to arrogante que no ouvia seus conselheiros, nem mesmo seus assessores de segurana. Ento voc a deixou sozinha. Do pequeno pacote que carregava em seu pescoo, ele tirou um pequeno frasco e, manuseando-o aberto, derramou-o na xcara de ch em frente dela. Seu corpo inteiro se retesou. Ela meio que se levantou, mas ele deu-lhe um olhar severo e ela se abaixou. Eu no vou beber isso. Ento ns vamos fazer isso da maneira mais difcil e derram-lo em sua garganta. Realmente tudo a mesma coisa para mim, Isabeau. O que isso? No uma droga de estupro. No desceria to baixo para estuprar uma mulher. Quando eu toma-la, ser porque voc no pode se ajudar, voc vai precisar de mim. Ela no ia discutir quo ilgico que era, quando ele estava vindo para ela com a xcara de ch. Ela saltou da cadeira, desta vez lembrando o seu gato, chamando a vadia preguiosa para ajudar. Por que no estava indignada? Por que no estava lutando por sua sobrevivncia? Pela sobrevivncia de Conner. E, que Deus ajudasse, onde estava Conner? Dentro dela, seu gato agitou, o ar perfumou e encontrou sua prpria marca em Ottila. Outro rival de seus afetos. Ela se estendia languidamente. Isabeau sussurrou para ela se acalmar. Onde estava a famosa lealdade do leopardo? Ela amaldioou a si mesma por no saber as regras.

Christine Feehan
O que isso? Escolha por ele, vida ou morte.

Fogo Selvagem

Ela no conseguia desviar o olhar de seus olhos. Era difcil no acreditar nele. Ele parecia invencvel e absolutamente seguro de si. Ela passou a lngua pelos lbios, por um momento terrvel pensando em ir com ele. Por porque no tinha simplesmente a golpeado e levado para fora da cabana? Esta no foi uma questo de escolha, nunca foi. Tratava-se de algo completamente diferente. Seu crebro fez clique, clique, clique, quando as peas se encaixaram. Voc sempre pretendeu mat-lo, desde o incio, no foi? Ele a pegou em torno da garganta, deixando-a sentir sua imensa fora. Isabeau no lutou. Havia um aviso em seus olhos, ela atendeu. Ele est dentro de voc. Sua marca est em voc. Ele no pode viver. Ela engoliu em seco. Voc nunca ia me compartilhar com Suma. Nem em um milho de anos. Ela ergueu o queixo e indicou o ch. Diga-me o que h nisso. Eu no quero que voc sinta o que eu vou fazer com voc. Seu corao bateu com tanta fora contra o peito dela, tinha medo que fosse explodir. Medo respirava atravs dela como uma entidade viva. Ele disse isso sem se importar de fato, no piscou, sem simpatia, sem remorso. O que voc vai fazer comigo? No com voc. Ele. Tem de ser feito para sofrer. Para sair fora de seu jogo. Seu leopardo vai entrar em um acesso de raiva e ele no ser capaz de control-lo. Estudei-o. Ele metdico. E bom. Eu no acredito em ser estpido. Eu preciso de uma vantagem e a nica maneira de eu t-la machuc-la, ou rastejar na casa do mdico e amigo de seu jovem selvagem. De qualquer forma o coloca de fora. Ela sabia que ele deliberadamente ameaava Jeremiah para coagi-la a beber o ch drogado. Voc vai me machucar? Ela repetiu. Ele estava certo, Conner nunca iria perdoar a si mesmo e ele viraria a floresta do avesso procurando Ottila. Ele o

Christine Feehan

Fogo Selvagem

seguiu direto para uma armadilha. Ela olhou nos olhos de Ottila, forando a coragem nos msculos congelados. Voc precisa me punir, no ? sua maneira doente, ele sentiu que ela o traiu traiu seu relacionamento. Ela tinha sido enganada por sua calma absoluta. Beba o ch, Isabeau. ele instruiu em voz baixa. Ela pegou a xcara dele, os dedos tremendo, olhando para o lquido escuro. Ele tinha feito certamente com que a gua no estivesse quente o suficiente para queim-lo se jogasse em cima dele. Ele realmente esperava que ela o obedecesse e no bebesse o seu medicamento. Ela trouxe a mistura na boca e atirou o contedo em seus olhos, levando a xcara at esmag-la contra os braos da cadeira. Ela continuou se movendo, girando de volta quando cortou-o com o caco. No era como se ela tivesse muito a perder, ele iria machuc-la de propsito. O pedao de vidro cortou uma linha fina no peito, mas ele nem sequer estremeceu. Seu olhar queimou no dela, uma promessa de vingana feroz. Isabeau no se deixou intimidar. Ela segurou o fragmento como uma faca, l em baixo, a recortada borda voltada para cima em direo s partes mais suaves do seu corpo. Ottila evitou e, em seguida, movimentou-se sobre ela, rpido, to rpido para um homem grande. Sua mo golpeou-lhe o pulso, desviando o vidro quando girou em torno dela, prendendo seu corpo contra o dele. Sua mo a controlou, batendo com fora contra a parede. Largue isso. ele ordenou. Largue agora. Quando ela hesitou, ele levou a mo pela segunda vez na parede. As bordas irregulares cortaram a palma da mo e a fora do golpe enviou dor atirando seu brao. Lgrimas queimaram nos olhos dela e ela piscou-as rapidamente para longe, no querendo mostrar fraqueza. Ela tinha medo de deixar ir sua nica arma, mas ele era muito forte. Largue isso, Isabeau ele ordenou novamente. No houve alterao na sua inflexo. Ele poderia ter falado sobre o tempo. Tremendo, ela obedeceu. Ele segurou-a por alguns instantes mais, seus braos fortes, segurando-a quando ela poderia ter entrado em colapso. Isso foi estpido. O que voc ganha com isso? Eu tinha que tentar. Eu acho que sim.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Suas mos eram gentis quando ele a colocou longe dele. Assim, gentil, de fato, que quando bateu, ela estava mais chocado do que machucada. Golpes choviam sobre seu corpo, rgido, golpes rpidos que a tiveram se dobrando e deslizando sobre a parede. Ele continuou a bater nela, metodicamente, mais e mais. Ela tentou rastejar para longe dele, lutando para trs, usando os braos para se defender, mas os golpes continuaram caindo por todo o corpo. Ele nunca tocou em seu rosto e quando ela se encolheu em posio fetal para tentar se proteger, ele se agachou ao lado dela e continuou. No havia nenhuma maneira de se proteger dos golpes. Eles pareciam durar para sempre. Ela fechou os olhos, chorando, segurando as mos para tentar bloque-lo. Apenas to abruptamente como comeou, ele parou de bater nela. Abra os olhos. ele ordenou em voz baixa. Lgrimas transbordavam em seus olhos, ela obedeceu relutantemente. Ele inclinou a cabea em direo a ela, mudando quando fez isso, at que um leopardo masculino em seu auge segurou-a presa contra o cho, seus dentes afundando profundamente em seu ombro diretamente sobre a marca que Conner tinha colocado l. Ao mesmo tempo, sua garra foi para trs e arrastou at sua coxa. Ela sentiu o corte, o sangue correr livre, e ela tambm sentiu a queimadura se espalhando pelo seu sistema. Ela podia ouvir seus prprios gritos de angstia, mas o leopardo ignorou seus apelos, rolando-a sobre si mesma de modo que ela estava de costas, a barriga macia exposta a ele. Suas garras afundaram em seus seios, perfuraes profundas, que arrancavam sangue. Ela ouviu-se gritar, mas ele no tinha terminado. Suas garras se arrastaram ao interior de suas coxas e, em seguida, afundaram em seu monte feminino. A dor era insuportvel. Ela quase desmaiou, as bordas de sua viso escureceram, a bile subindo. Ele levantou-a sobre suas mos e joelhos, segurando a cabea para baixo para evitar que desmaiasse. Ela ia ficar doente, seu estmago em clicas arfando em protesto. Ele apareceu apenas como paciente, suas mos acariciando seus cabelos, acalmando-a como se no tivesse sido o nico a causar tal dano, em primeiro lugar. Soluando, Isabeau tentou se arrastar para longe, mas ele simplesmente tomou-a nos braos e balanou para frente e para trs. Ela no lutou contra ele. Qualquer movimento causava dor rasgando todo o seu corpo. Estamos amarrados, Isabeau. ele disse suavemente, olhando para ela, os jeans rasgados sangrentos. Voc vai precisar de um antibitico. Ele vai estar to furioso que pode esquecer, por isso voc vai ter que ser a nica a lembrar. Mais uma vez ele falou sem emoo.

Christine Feehan
Por qu? Perguntou ela. Ele no fingiu no entender.

Fogo Selvagem

Quando voc pensar no dia do seu casamento, vai lembrar-se de mim, no dele. Sua mo acariciou seus cabelos, tentando acalm-la quando ela estava tremendo incontrolavelmente. E para provar um ponto. Voc nunca estar segura com ele, nenhum dos seus filhos. Eu tive o garoto bem debaixo dos narizes dos seus guardas, e eu tenho voc. Eu posso faz-lo novamente, a qualquer hora, em qualquer lugar. Voc precisa pensar sobre o que voc quer em um parceiro. Ns vivemos pela lei da selva, Isabeau, e se ele no pode proteg-la, para que ele serve para voc? Voc quis matar Jeremiah? Ela apertou os dedos trmulos sobre a boca. Qualquer movimento era doloroso e ela queria desesperadamente remover o jeans e camiseta e pressionar um pano frio sobre as que picavam latejantes. Sua morte teria conseguido muito pouco. Eu precisava do garoto vivo para atrasar o seu homem. Agora ele vai ter que conviver com o fato de que ele fez a escolha errada em ajudar o menino. Cada vez que ele tentar tocar em voc a ponta do dedo deslizou sobre as feridas em seu peito ele vai ver a minha marca, minha marca. Ela queria dar uma tapa na mo, mas estava muito intimidada. Ela nunca tinha sido derrotada em sua vida. Ele havia feito isso com tal objetividade, como se estivesse completamente removido do ato. Ela tentou se arrastar para longe dele, encontrando a parede para se encostar, a nica forma de manter-se erguida. Seus dedos circundaram o tornozelo como uma algema. Tenha a certeza de no engravidar com o seu beb. Eu odiaria ter que matar um filhote, e seria muito mais difcil para voc me perdoar. Como ele poderia pensar que ela poderia perdoar a surra que ele tinha dado a ela? Ele a aterrorizou de propsito, um castigo que, em sua mente distorcida ela merecia. Diga a ele para me encontrar e vir sozinho. Se ele no fizer, eu vou estar de volta visitando-a periodicamente at que ele faa. Onde? Ela sussurrou a palavra. Ele vai saber. Ela escorregou pela parede quando ele a soltou, chorando baixinho, com medo de si mesma por Conner.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ottila parou sobre ela, mais uma vez tomando sua forma humana. Ambos eram intimidantes. Eu posso chegar at voc em qualquer lugar. A qualquer momento. Se ele tentar correr com voc, melhor acreditar que ele no pode proteg-la, no importa onde a leve, eu vou encontr-lo. Diga-lhe isso. Ela mordeu com fora o lbio inferior e ficou muito quieta, com medo de se mover. Ele se inclinou para ela, sua boca encontrando a dela. Mantinha-se imvel, tentando no chorar enquanto explorava sua boca com a lngua, tomando seu tempo, suas mos mais uma vez gentil. Foi desconcertante, de tlo ir de violncia a quase amoroso. Ele no protestou quando ela permaneceu passiva. Ele se afastou e olhou nos olhos dela. Da prxima vez, voc pode lembr-lo que os leopardos gostaria do alto. Ele se deslocou para a direita na frente dela, um leopardo macho no seu auge, a cauda se movimentando quando ele saltou para as vigas com facilidade casual e desapareceu no pequeno sto. Ela no o ouviu depois disso, mas permaneceu encolhida contra a parede, com medo de que ele realmente no a tinha deixado e que voltaria. Ela cravou seu punho em sua boca e chorou to silenciosamente quanto pde. Ela no queria ver ningum, nem Conner especialmente no Conner. Ela se sentia machucada e surrada. Ottila a quebrou completamente. Ela no tinha ideia do que sentia, apenas o medo, medo intenso. Ele despiu-a at que ela no poderia reconhecer a si mesma. Ela tinha que tirar a roupas e tratar as feridas de puno. Ele queria marc-la, no mutil-la, de modo que no poderia ser to ruim quanto se sentiam. Mas ela no podia se mover. Ela ficou ainda, encolhida contra a parede, chorando baixinho. Isabeau! Ns estamos entrando. a voz de Conner a fez saltar, mas ela no se mexeu, fazendo-se to pequena quanto possvel ali contra a parede.

Conner esperou inquieto quando Isabeau no lhe respondeu. Ele olhou para Rio, que ainda estava puxando sua cala jeans. A cabana estava escura, como ele disse a ela para deix-la. Todas as janelas estavam fechadas. No parecia haver nenhuma boa razo para o seu mal-estar, embora, aps seguir o grande leopardo casa de Doc e ao quarto de Jeremiah, podia acreditar que o leopardo era capaz de qualquer coisa. O menino tinha sido impotente, deitado preso a uma intravenosa, lutando por cada respirao, e Ottila tinha infligido marcas de garras profundas em sua barriga. Ele poderia t-lo estripado. O consenso geral era que ele foi interrompido por Mary ou o mdico que o olhara.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Muitos convidados ainda permaneciam na casa e Eliajah patrulhava fora, mas o leopardo tinha conseguido localizar o quarto de Jeremiah e entrar com muita discrio, ningum sequer sabia que ele estava na casa. Conner sabia que o leopardo poderia ter matado todos eles Mary, Doc, seus amigos e, certamente, Jeremiah. Ele sabia que os outros estavam errados, Ottila no tivesse sido interrompido, ele no quisera matar Jeremiah. Conner colocou a mo na porta e inalou. Havia um cheiro fraco de um leopardo? Estou chegando, Isabeau, no atire em mim. Ele abriu a porta e o cheiro atingiu-o com fora, as ondas do mesmo. Leopardo e sangue. A mistura era potente. Ele sacudiu a cabea, examinando cada centmetro da cabana at o seu olhar encontrar um amontoado sangrento na escurido. Ele est aqui? Perguntou ele. Ela parecia em estado de choque, com o rosto nitidamente branco. Demorou cada grama de controle para no saltar para o lado dela e acalm-la. Por um momento ela ficou em silncio. Traumatizada. Ele no queria pensar sobre o que aconteceu aqui. No com as roupas ensanguentadas e aquele olhar de terror em seu rosto. Isabeau ele sussurrou, colocando um toque de comando em sua voz. Eu no sei. Ele foi l para cima. ela apontou para a o alto das vigas. Seu tom era to baixo que ele mal pegou as palavras, mesmo com sua audio aguada. Rio se movimentou pela sala, os ps descalos em silncio no cho de madeira quando ele estudou as vigas acima de sua cabea. Ele saltou, pegando uma das vigas e balanando o corpo para a posio. Conner atravessou para o lado de Isabeau, agachando-se ao lado dela, suavemente chegando perto. Ele fez certo ao manter seus movimentos lentos e deliberados. Me conte, Isabeau. ele instruiu. Um soluo escapou e ela apertou os dedos boca trmula, voltando a se encolher. Conner deixou seu olhar deslizae sobre ela, olhando para o pior dos ferimentos. Ela tinha sangue em sua camisa sobre os seios e mais estava se infiltrando atravs do tecido na juno de suas pernas. Seu corao comeou a bater em alarme. Voc pode me dizer o que ele fez?

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ela umedeceu os lbios e se pressionou contra a parede, necessitando a estabilidade da estrutura. Ele disse que quer que voc v encontr-lo. Ele disse que voc sabe onde. Ele se foi. Rio anunciou. Ele entrou por um pequeno orifcio blindado no sto. Ele deve ter planejado isso com muito cuidado. Virou-se e parou ao lado de Conner, observando o rosto plido e roupas ensanguentadas. Vou ligar para Doc. Ele foi at a luz. Isabeau sacudiu a cabea, alarme estampado em seu rosto, tanto que Conner levantou a mo para parar Rio. Eu no quero que ningum me veja assim. No acenda a luz. Eu tenho que dar uma olhada em voc. disse Conner, sua voz suave. Eu vou te pegar, querida. Pode doer. Ele no tinha ideia da extenso de seus ferimentos, mas o cheiro de sangue era forte. Havia um toque de almscar persistente, como se Ottila tivesse sido excitado, mas ele no sentiu o cheiro de sexo. H cacos de vidro no cho. alertou Isabeau. Parecia to irrelevante para ele, dadas as circunstncias. Vamos ter cuidado. Ele chegou at ela, com medo de machuc-la quando ela estremeceu em seus braos. O cheiro de sangue era mais forte, mas, mais ainda, era o cheiro do leopardo de Ottila. Ele a marcou deliberadamente, querendo insultar Conner, querendo que ele percebesse que poderia levar sua mulher a qualquer momento. Conner leu o desafio que era. Voc se importaria de comear um banho, Rio? Perguntou, mais para ter o homem para fora da sala do que por qualquer outra razo. Ele no tinha ideia por onde comear. Ele s sabia que no poderia fazer isso sobre ele, sobre a raiva queimando como um incndio em sua barriga. Isto tinha de ser sobre Isabeau. Ela estava atordoada, confusa e olhando para ele com medo em seus olhos. Abalado, Conner apertou Isabeau, embalando-a contra seu peito, sentindo o estremecimento quando seu corpo pressionou contra o dele. O que ele fez? Ele me bateu. disse ela, sufocando outro soluo. Ele no estava zangado. Ele acabou de me bater, como se fosse um trabalho para ele. E ento

Christine Feehan

Fogo Selvagem

ele usou suas garras sobre mim, sobre meu... Corpo. Ela escondeu o rosto no ombro dele e se agarrou a ele. To perto dela, o cheiro do outro leopardo foi avassalador. Seu gato enlouqueceu, remexendo e arranhando, exigindo ser libertado para matar seu rival. Ele queria que o perfume fora dela. Eu preciso olhar para o dano, Isabeau. Ela balanou a cabea, recusando-se a encontrar os seus olhos. Voc ficaria mais confortvel com uma mulher? Com Mary? Ele manteve sua voz suave. Mais uma vez ela balanou a cabea. Eu no quero ver ningum. Ele teve que perguntar. Ele te violentou? Ela pressionou a fronte apertada contra o ombro dele. Seu corao bateu forte no peito, mas ele no fez nenhum movimento, contendo-se, apenas esperando. Ele disse que nunca iria estuprar uma mulher. Ela comeou a chorar um pouco descontroladamente. Ele foi to cruel, Conner. E enquanto isso, ele agiu como se eu merecesse, como eu o tivesse trado. Ele apertou os braos em torno dela com cuidado, tentando no engasgar com o cheiro do outro homem. Seu leopardo estava louco, empurrando perto da superfcie, furioso com seu inimigo, tentando rasgar a carne para chegar ao cheiro, hediondo e ofensivo. Ns vamos lev-la para a banheira onde eu possa inspecionar os danos. Voc vai precisar de analgsicos, Isabeau, e antibiticos... Ela levantou o rosto para olh-lo pela primeira vez e havia uma ponta de orgulho em seu olhar. Ele disse que estaria muito chateado para lembrar-se dos antibiticos, mas voc no esqueceu. Claro que no. roou um beijo ao longo de sua testa. Voc a minha primeira prioridade, sempre, Isabeau.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ele pensou que eu estaria chateada por voc ter ido ajudar Jeremiah. disse ela. Mas estou feliz que voc o fez. Ela no conseguia afastar a beira da histeria de sua voz. Ele fez tudo que podia para colocar uma cunha entre ns. O estmago de Conner deu um n. Ele ouviu a incerteza em sua voz. Ela no estava ciente disso, mas Ottila tinha causado danos a Isabeau, sacudindo a sua confiana, no s nele de que ele pudesse aceitar a marca de outro homem nela mas em si mesma. Ele levantou-a, levando-a at o banheiro. Rio tinha pensado em acender velas para manter a luz branda e suave. Devo conseguir o doutor? Perguntou ele. Ela j est tomando antibiticos. D-me algum tempo para avaliar os danos. disse Conner. Ele planejou isso muito bem. Ele me deixou pegar o cheiro dele, colocou uma trilha em linha reta a Jeremiah, o machucou o suficiente para que ficssemos l e ajud-lo, nos deixou outra trilha para a floresta levando para longe do vale e daqui, e enquanto o perseguamos, ele estava aterrorizando Isabeau. possvel que ele esteja cumprindo ordens de Cortez? Rio aventurou. Temos que pelo menos dar uma olhada na possibilidade do que ela sabe sobre ns. No. Isabeau levantou a cabea, seu olhar encontrou o de Rio de forma fixa. Ele abandonou Imelda e veio atrs de Conner. Ele tem um senso de certo e errado. Foi bom para me bater, mas no est bem para me estuprar. Eu deveria aceit-lo e ns podemos viver felizes para sempre, embora ele possa ter de matar Conner e meu filho. Acho que ele tem dinheiro suficiente para estar satisfeito e j passou para seu prximo compromisso. Eu cometi o erro de marc-lo. Sua voz tremeu, mas ela manteve seu olhar firme. No se trata de Imelda. Estamos ainda fora de perigo. Voc est apostando nossas vidas nisso. Rio disse. Uma boa maneira de matar Conner atra-lo para o complexo de Imelda. Ele no faria isso. Isabeau negou. Por qu? Rio perguntou. Ele tem um senso de honra. respondeu ela. Os ns no ventre de Conner se apertaram ainda mais. Ele no queria Ottila Zorba em qualquer lugar perto de Isabeau. Escute, meu bem ele murmurou baixinho. Isso no culpa sua. Nada disso culpa sua.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Eu fiz algo para ele. Havia uma carranca na voz dela, mas no iria olhar para ele. Ele disse que o meu gato iria aceit-lo. E ela no saiu para me ajudar. Ela no protestou contra o que ele estava fazendo. Temos veneno em nossas garras. Ele distribuiu beijos sobre suas tmporas. Zorba est tentando confundi-la, para fazer voc pensar que o que fez lhe d direito a voc, mas ele viu voc e na sua mente distorcida, como qualquer outro perseguidor comum, acha que tem um relacionamento com ele. Ele sabe que voc minha companheira. Ele sabe que voc est casada comigo, mas no importa para ele. Companheiros so sagrados. Ningum toca no companheiro de outro. Ele a levou at o banheiro e deixou as pernas cair ao cho, um brao segurando-a firme. Eu no entendo, Conner. Voc disse que ele tem o direito de desafi-lo. Voc escolheu, mas sim, uma fmea sem acoplamento sexual certamente tem o direito de escolher seu parceiro. Ela no restrita a um nico macho at que a escolha feita. Normalmente, os companheiros olham um para o outro, ciclo de vida aps ciclo, mas no faz sempre. Sua gata indicou que ela achou seu gato atraente, isso tudo. Mas voc est acoplada, e ele no tem nenhum direito sobre voc. Ele sabe disso. Ento o que o veneno faz? Ele tinha medo que ela perguntasse. Ele ocupou-se puxando a sua camisa, que ela no queria desistir. Ela continuou puxando a barra para baixo. Finalmente, ela cobriu o peito com os braos, impedindo-o de retirar sua parte superior. Eu vou fazer isso sozinha, quando estiver sozinha. Desafio havia em seus olhos. Vergonha. Seu corao se contraiu. Ele a pegou nos braos e arrastou-a para ele, sua boca descendo sobre a dela. Seu beijo era terno, longo e cheio de amor, tanto quanto ele poderia derramar nela. Voc tem que acreditar em mim, Isabeau. Isso no culpa sua. Voc acha que porque todas as pessoas neste vale so to gentis, que as pessoas leopardo so sempre boas? O perigo do nosso negcio que vemos o pior das pessoas, no o melhor, como temos neste vale. Mas eu j vi o pior dos leopardos e o melhor nos seres humanos. Ottila um homem doente. Voc no lhe deu uma abertura, ele sozinho se fixou em voc. Ela se recusou a encontar o seu olhar.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ele fez isso para que voc no me queira. Eu sei que ele fez. As feridas vo cicatrizar, mas vo deixar cicatriz. Agora, seu cheiro e suas marcas esto em mim. Ele queria que voc me achasse desagradvel... repugnante. Bem, adivinhe, ele no teve xito. Seu olhar pulou para o seu rosto. Meu gato pode sentir sua mentira. No uma mentira. Meu gato iminente. Como ele deve ser. Como, no fundo, eu sou. Eu no quero outro homem tocando em voc. Ele manteve seu olhar fixo no dela, nunca vacilando. Sim, o gato estava rosnando, odiando o cheiro de outro homem mas nunca ela , nunca sua companheira. Ele se enfurecia por no proteg-la, mas a culpa estava sobre os ombros, no dela, se havia culpado era ele. Eu nunca poderia a repelir, Isabeau. Voc meu corao. Minha alma. Este homem no pode colocar um abismo entre ns. Deixe o seu gato cheirar se eu estou dizendo uma verdade ou uma mentira. Agora deixe-me tirar a roupa e ver os danos que ele fez. Ele foi muito cuidadoso para no me ferir. Ele um canalha de primeira classe que no pensou em seus sentimentos. A posse no amor, Isabeau, no importa quo possessivo um homem se sente. E eu me sinto possessivo, mas sei que no a possuo. E no tenho o direito de prejudic-la ou tirar suas escolhas. Eu coloquei minha marca em voc para proteg-la dele, no para marca-la como minha. Acho que o meu leopardo pode ter essa ideia, mas no sou apenas o meu leopardo e me recuso, como todo homem deveria, a usar nossos instintos de gato para nos guiar em comportamento animal. E no me interprete mal, Isabeau, o comportamento de Ottila foi uma abominao contra os animais. Pela primeira vez, um leve sorriso insinuou em seus olhos. Voc acha que ele me deslumbrava com a sua demonstrao de fora? Ele me aterrorizava. Nunca mais quero v-lo novamente. Desta vez, ela o deixou retirar sua roupa. Seus dedos roaram sua pele e ela pulou um pouco, mas permaneceu imvel. Havia perfuraes em seus seios e na juno de suas pernas, um ataque para ele, Conner estava certo, mas o dano real foram as manchas de hematomas surgindo sob a pele. Ele fechou os olhos por um momento, respirando fundo, respirando fora a raiva combinada do leopardo e do homem. Ele esperou at que estivesse completamente sob controle. Voc sabe que vou mat-lo.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ela afundou-se na banheira aquecida, tremendo, o sangue lentamente, transformando a gua cor de rosa. Isso o que ele quer. Vamos apenas tirar as crianas e sair. Voc no ir conosco, Isabeau. muito perigoso e voc no est em forma. Amanh voc no ser capaz de se mover. Seu olhar saltou para seu rosto. Voc no vai me deixar sozinha. De novo no. E eu serei ainda mais um trunfo para a equipe. Imelda e sua tripulao vo pensar que Elijah fez isso comigo e eles ficaro felizes dele ser como eles. Ser mais uma coisa para fazla baixar a guarda o suficiente para nos dar um pouco a rdea em seu territrio. Alm disso, seu av falou sobre jardins. Ele disse que tinha um. No lado externo. Ele vai esperar que eu saia com ele para v-lo. Meu gato pode sentir o cheiro, bem como o seu. Eu vou encontr-los, embora fale do pacto de Eliajah e Marcos e do seu olhar duro. Orgulho estourou por ele junto com o desejo de chorar. Isabeau estava por baixo, mas no fora. Ottila a abalou, mas ela nunca havia perdido de vista o que ela era ou quem era ela. Ele esperava que ela pudesse mover-se pela manh, mas duvidava. Ao observ-la tremendo, tentando no chorar, enquanto ele limpava as feridas e as tratava, ele sabia que Ottila era um homem morto. Um homem capaz de fazer tais danos a uma mulher s para provar um ponto, viria por eles novamente e novamente. Nunca seria demais at que fosse parado de forma permanente. No adiantava informar o fato a Isabeau. Ela estava com muito medo do homem, mas Conner no estava.

Captulo Dezenove
Voc tem certeza que Isabeau pode lidar com isso? Leonardo perguntou a Conner enquanto dirigiam pela estrada estreita ao longo da borda da floresta tropical. Ele estudou as feies sombrias de Conner na penumbra em um raio de luz atravs dos vidros fums. O extenso complexo de Imelda Cortez foi encontrado no final de uma longa estrada, com ventos que mudavam para l e para c at uma montanha e

Christine Feehan

Fogo Selvagem

terminava em sua propriedade. A floresta tropical o cercava por trs lados. A equipe j havia percorrido atravs de suas rotas mais e mais, e estava o mais promissor no extremo sul da propriedade. Se eles pudessem levar as crianas para esse lado do complexo, a floresta estava praticamente reinvidicando as cercas. Eles chegaram em dois veculos. Marcos, Conner e Leonardo estavam no primeiro. Elijah e Isabeau com Rio e Felipe chegou em segundo. Os outros haviam ficado chocados quando viram Isabeau. Seu rosto estava intacto, sua pele impecvel, mas plido. Ela se movia como uma mulher muito mais velha, incapaz de estar em linha reta, obviamente, com dor. Ela tinha tomado um analgsico, mas no parecia ajudar muito. Se Isabeau diz que pode fazer isso, ento ela pode disse Conner, sua voz concisa. Ele no foi capaz de dissuadi-la, nem mesmo quando ela rolou sobre suas mos e joelhos, empurrando-se quando seu estmago arfou, protestando contra o espancamento. Ele no sabia se era o seu medo de Ottila voltar, ou a sua determinao em ver a sua misso erguida sobre os prprios ps, mas de alguma forma ela conseguiu chegar vestida e pronta para a viagem at Imelda. Armas foram escondidas em dois locais secretos dentro da floresta tropical. Sem os leopardos desonestos guardando o complexo de Imelda, foi bastante fcil colocar os esconderijos sem serem detectados. Eles tinham mais escondido nos dois veculos, escondidos da vista de modo que no olhasse como se estivessem indo para a guerra. Os portes apareceram diante deles, ferro pesado projetado para impedir a entrada de qualquer pessoa, ou manter preso algum por trs do muro de oito metros que cercavam as bases do cho. Guardas com ces patrulhavam a cerca e vrios outros guardavam os portes com armas automticas. Conner estava certo que Imelda queria dar uma demonstrao de fora para seus visitantes. Ele manteve seus culos escuros no lugar e passou a maior parte de seu tempo procurando indiferente, enquanto estudava o desenho do complexo e a proximidade da floresta. Se ele fosse o chefe da fora de segurana, a primeira coisa que teria feito seria mover de volta a floresta. O muro em si era um pesadelo de segurana. Imelda quis o topo plano e largo o suficiente para os guardas us-lo, mas ele deveria ter sido construdo de modo que ningum podesse escal-lo. Alguns dos ramos mais baixos, na verdade tocava o muro. Os ramos eram usados frequentemente como uma estrada para os animais, e ambos Suma e Ottila saberiam disso. Eles realmente no se importavam muito sobre seu trabalho, ou

Christine Feehan

Fogo Selvagem

talvez eles haviam se tornado preguiosos, j que ningum jamais desafiava a opresso de Imelda na fronteira Panam-Colmbia. Ele olhou rapidamente para Isabeau como ela foi ajudada no carro por um Elijah solcito. Ele estendeu o brao em torno dela, trazendo-a sob o seu ombro, ignorando-a estremecer com cada passo que dava. Ela ainda estava andando devagar, um pouco encurvada, mas ela se levantou, os olhos aparentemente abatidos, a imagem de uma mulher sob o controle completo de um homem. Elijah olhou satisfeito e at mesmo arrogante, seu olhar corajosamente varrendo a imvel como se compar-lo com o seu prprio. Imelda saiu para cumpriment-los, apertando a mo de Marcos e Elias. Conner a viu descansar o olhar pensativo por alguns momentos sobre Isabeau. Ela tirou os culos escuros e sorriu. Como vai voc... Isabeau, no ? Isabeau desempenhou seu papel perfeitamente, olhando nervosamente at Elijah como que pedindo permisso para falar. Seu olhar frio varreu seu rosto e ele mal balanou a cabea, o gesto quase imperceptvel, mas apenas o suficiente para Imelda peg-lo. Muito bem, obrigada. Isabeau entoou, com a voz quase inaudvel. Estou to feliz que voc veio com o seu... primo. Deliberadamente Imelda uniu seu brao ao de Isabeau e virou de volta para a casa, chamando por cima do ombro: No vo entrar, estou to contente por ter convidados. Conner sabia que no podia deixar de sentir o estremecimento de Isabeau, e ela deliberadamente acelerou o ritmo para forar Isabeau a acompanh-la. Ela estava desfrutando no s da humilhao de Isabeau, mas da sua dor. Seu intestino se retorceu quando Imelda enviou-lhe um olhar ardente que prometia todos os tipos de coisas que ele no queria. Ele podia ver os dedos de Imelda tocando Isabeau e queria arrancar sua esposa longe da mulher que era to deliberadamente cruel. Ele percebeu que no queria Isabeau trabalhando com ele neste negcio, vendo o pior das pessoas. Ele a queria em algum lugar seguro, onde ela sempre mantivesse a sua f na humanidade. Ele ficou atrs de Marcos, capturando a posio de cada guarda e cada estrutura. Havia uma torre de gua grande, com uma estreita escada de madeira. Ele achava que era mais uma convenincia para um franco atirador ver tudo de uma torre realmente necessrio. No parecia haver outro reservatrio de gua, perto de uma casa de bomba. Guardas se moviam em trs pontos na

Christine Feehan

Fogo Selvagem

parede, em cubculos pequenos construdos em cima dela. Havia vrios deles, onde um soldado que era um bom atirador teria o comando da floresta em torno dele, e ainda uma boa proteo. Ele entrou na casa. Era longa e baixa e fresca, construda como uma manso espanhola. A varanda envolvia em torno da frente e dois lados, sombra de um telhado sustentado por grossas colunas. Dentro da sala um extenso mobilirio confortvel e espaos amplos, ele percebeu, para acomodar uma cadeira de rodas. Imelda no parecia o tipo de mulher que acomodasse ningum, muito menos seu velho av, mas Conner podia sentir a influncia do homem na casa. Havia grandes bancos nas janelas ensolaradas, embora barras cobrissem cada uma delas. As plantas cresciam dentro altas e densas, bem como para fora. Ele podia ver que as plantas no s eram belas, mas de uma maneira que seria funcional em uma batalha. Elas eram grandes o suficiente para janelas de tela e dar cobertura para quem estava dentro. Elas tambm forneceriam o combustvel para o fogo se acontecesse de algum inici-lo. O homem mais velho sentava-se espera, um sorriso de boas-vindas no rosto. Ele desapareceu lentamente enquanto observava Isabeau caminhar em direo a ele. Ela se iluminou imediatamente quando o viu. Sr. Cortez. Como maravilhoso v-lo novamente. Alberto Cortez estendeu ambas as mos para ela, forando Imelda a soltar seu brao. Isabeau estendeu as mos e se inclinou para beijar as bochechas. Estou to feliz por voc se juntar a ns, minha querida. Eu esperava que voc viesse. Eu no queria deixar de ver o seu jardim. As plantas aqui so magnficas. Imelda sibilou um suspiro longo e aborrecido. Av. Temos outros convidados. Ela mandou um sorriso pequeno, pedindo desculpas aos homens sobre seu ombro. O velho sorriu para o grupo de homens. Perdoe-me. disse ele. Isabeau uma mulher encantadora. Bemvindos nossa casa. Imelda revirou os olhos, mas se absteve de emitir uma outra reprimenda pois ambos, Marcos e Elijah , apertaram as mos de seu av.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

bom ver voc de novo, senhor. disse Elijah. Isabeau realmente uma mulher encantadora. Eu confio em voc para mant-la sob controle. disse Marcos. Elijah passou a olhar deliberadamente sobre Isabeau. Ela conseguiu fazer o seu caminho aqui para a floresta, longe de nossa casa, mas eu vim para busc-la. Como uma jogada de xadrez, Conner teve que admitir, a simples afirmao de Elijah foi brilhante. Ele conseguiu nessa nica frase implicar que ele era cruel o suficiente para controlar sua famlia com mo de ferro e recolher alguns desviados que conseguiram escapar. Tendo em conta que sua irm tinha desaparecido algum tempo antes, mas foi recuperada, Imelda suporia que Elijah era muito parecida com ela, um ditador cruel e possessivo que esmagava rebelies imediatamente. Isabeau desempenhou seu papel com perfeio, realmente se movendo um pouco para Alberto, quase de proteo, seus olhos baixos, evitando o olhar dominador de Elijah. Alberto afagou-lhe a mo distraidamente. Voc no vai se importar se mostrar a Isabeau o jardim, vai? Eu tinha a esperana de mostr-lo para ela. Houve um breve silncio, enquanto Elijah claramente tentava decidir. Ah pelo amor de Deus. Ele vai ocup-la, enquanto ns falamos de negcios. Nadia! Obtenha bebidas imediatamente. Imelda chamou uma jovem criada. Elijah se recusou a ser pressionado. Eu lhe permiti sair com seu av e ela foi abordada por um dos homens de sua segurana. Uma questo que gostaria muito de resolver antes de irmos adiante. Deixei muito claro que ela fosse protegida e fora dos limites. Havia um frio na voz de gelo, em seus olhos. Gostaria de ver este homem. Imelda contraiu a boca. Ela claramente no gostava de ser contrariada at mesmo de uma forma pequena. Eu ouvi do meu av que isso ocorreu, mas Harry estava l com sua espingarda para ter certeza de que ela estava a salvo. Houve um toque de impacincia em seu tom e ela bateu o p, linhas de expresso vincando profundamente em sua testa e ao redor da boca. Ela nunca esteve em perigo.

Christine Feehan
Os corpos enterrados l?

Fogo Selvagem

Claramente, Philip Sobre. Meu homem da segurana no tinha nada a ver com os corpos. A menos que voc esteja insinuando que meu av tinha a sua prpria sepultura. Ela riu alegremente como se tivesse feito uma piada maravilhosa. Foi muito triste com Philip, voc no acha? A polcia est questionando todos, mas acham que um pai de uma das mulheres chegou a ele. Os convidados o viram todo o resto da noite e at mesmo depois que eu sa. Trancou a sua casa aps a festa acabar, e eles acreditam que o assassino estava escondido dentro. Que terrvel. Marcos murmurou em aprovao. Embora ele tenha matado os homens e mulheres jovens que foram encontrado em seu jardim, eu mal posso culpar o pai. Isabeau estremeceu e Alberto afagou-lhe a mo novamente. Elijah franziu o cenho. Ainda assim, Imelda, seria um gesto de boa f que me permita ter uma palavra com o seu homem da segurana. Imelda fez uma careta. Ele se foi. A sobrancelha de Elijah arqueou. Se foi? Ele parecia ctico. Ele ameaou matar o meu av. disse Imelda, seu rosto revelando sua verdadeira personalidade. Todo trao de beleza se foi, deixando uma mscara de malevolncia torcida. Voc acha que ele ficaria por perto para ver o que eu faria com ele? Eu tenho uma certa reputao para proteger os meus. O homem trabalhou para mim e me traiu por um... Ela rosnou um insulto bvio. Duas manchas de cores apareceram nas bochechas de Isabeau, mas ela no levantou a cabea. Elijah, no entanto, deu um passo ameaador em direo a Imelda. Instantaneamente Rio e Felipe se moveram com ele, enfrentando os guardas de segurana de Imelda. Alberto rolou a cadeira entre a neta e Elijah. Imelda no tinha a inteno de insultar sua famlia, Elijah, ou algum que voc gosta. Ela est muito perturbada que um homem em quem confiava traiu nossa famlia. Ela deu-lhe a sua palavra, sua mulher estaria a salvo comigo, e

Christine Feehan

Fogo Selvagem

ns dois acreditamos. Zorba no s nos traiu, mas parece que ele matou seu parceiro tambm. Peo desculpas em nome da nossa famlia e asseguro-os que tudo o que pode ser feito para encontrar esse homem e traz-lo justia est sendo feita pela minha neta. Imelda, pela primeira vez, enviou um pequeno sorriso em direo a seu av. Ele sempre me faz lembrar dos meus modos. Viver do jeito que eu fao, administrando um negcio to grande, que tendemos a perder as pequenas cortesias que contam. Sinto muito, Elijah. Ela inclinou a cabea como uma princesa. Elijah permitiu um pequeno sorriso ao se afastar, curvando-se ligeiramente de forma corts. Eu tenho o mesmo problema, mas sem av para me lembrar. Por favor, sente-se e sinta-se confortvel. Seus homens podem relaxar um pouco. Imelda apontou para as cadeiras mais confortveis. Conner, Felipe, Leonardo e Rio espalharam-se, cobrindo as entradas, colocando-se onde eles tinham uma boa viso de todas as direes atravs das janelas. Meus homens so o melhor disse Marcos. Eu gosto de usar a famlia, os homens que e conheo que so leais a mim e minha famlia. Homens com interesse no meu sucesso. Imelda afundou em uma cadeira, o seu olhar guloso no rosto de Conner, devorando-o com os olhos. Voc deve considerar-se muito afortunado, Marcos. Infelizmente, no tenho outra famlia alm do meu av. Ela pegou um ventilador de marfim e coquete comeou a abanar, usando uma indolncia ociosa que foi puramente fingida para o benefcio de Conner. Ela usava uma saia e blusa que mostrou sua figura e quando cruzou as pernas, permitiu que as coxas mostrassem a sua melhor vantagem. Vem, minha querida. disse Alberto. Com a permisso de Elijah, vamos sair para o jardim. Traga a sua bebida com voc. Ele virou a cabea. Harry. O homem veio caminhando, atirando a Isabeau um largo sorriso. Ele vai lev-la ao seu pequeno paraso, no ? Prepare-se para ouvir uma dissertao sobre cada planta. Elijah? Isabeau se virou para ele.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Elijah bateu o dedo na sua cadeira e, em seguida, olhou para Conner, indicando que a seguisse ao jardim antes de concordar a sua permisso. Imelda olhou instantaneamente desanimada, enquanto um sorriso largo e agradecido curvava a boca de Isabeau. Elijah deu de ombros. Nenhum de ns vai se distrair enquanto falamos. Eu sempre acho que quando tenho toda a ateno de algum, no h erros. Imelda agarrou o ventilador fechado e colocou-o cuidadosamente sobre a mesa. Seus olhos eram frios e sombreados. Voc definitivamente tem a minha ateno, Elijah. Isabel estremeceu ao som da voz de Imelda. Havia uma ameaa diferente, como se a fina camada de civilidade da mulher tivesse finalmente desaparecido. Isabel tinha que andar devagar e estava grato que Harry empurrasse a cadeira de rodas em um ritmo calmo. Conner seguia a uma distncia educada, sem olhar para eles, muito intimidante em seu modo de guarda-costas. Seus ombros pareciam amplos, culos escuros e fio minsculo em seu ouvido. Era claro que ele estava armado, e os outros guardas se entreolharam, inquietos. Harry ignorou. O que aconteceu? Alberto perguntou, sua voz baixa, um sussurro de conspirao. Voc precisa de um mdico? Isabeau olhou em volta, olhou para Conner como se julgasse distncia. Ele era leopardo. Ele podia ouvir um sussurro sem nenhum problema. O aceno de sua cabea estava quase imperceptvel. Eu vi um mdico. Deliberadamente, ela se esticou em que s poderia ser tomado como um gesto nervoso ao empurrar para trs a queda de cabelo pesado. A ao levantou a blusa curta o suficiente para revelar a manchas de hematomas em sua pele. Um vislumbre apenas, antes que ela colocasse a mo para baixo, olhando sem saber que ela confirmou as suspeitas de Alberto. Seu suspiro foi muito alto e apressadamente abafado. Ela estava comeando a pensar que o espancamento de Ottila havia se transformado em um suporte til. Ela olhou para cima para ver Alberto trocando um olhar rpido com Harry, que franziu a testa. Ela ainda no sabia o que pensar de Alberto Cortez, mas seu filho e neta eram ambos os assassinos cruis que gozavam da dor dos outros. Eles tinham de ter recebido esse legado de algum lugar. At agora, ela no poderia imaginar que tais caractersticas eram possveis no maravilhoso velho homem que contava histrias e era infalivelmente corts, mas ela no ia correr riscos.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Harry cortou atravs de um ptio que tinha bem conservados canteiros de flores coloridas. Orqudeas enroladas ao redor de cada tronco de rvore, e estepes serpenteavam pelo gramado verde. Bancos foram espalhados em pontos estratgicos, sombreados pela elevada folhagem espessa. Isabeau arregalou os olhos e olhou em toda parte, olhando para alm das plantas para tentar encontrar dependncias grandes o suficiente para abrigar um grupo de crianas. Que teria necessrio espao suficiente para permitir s crianas algum jogo, ou pelo menos para comer. Sua casa grande, Sr. Cortez. observou ela. Este ptio to espaoso. E o cheiro vindo de l so simplesmente deliciosos. Ela apertou a mo ao estmago. Acabei de comer um pouco tempo atrs, mas est me deixando com fome de novo. Temos um chef maravilhoso. disse Alberto. Como voc pode ver, sua cozinha muito grande. O jardim apenas do outro lado, assim o tempo todo que estamos trabalhando, o estmago de Harry rosna. E me chame de Alberto. Ser que isso, Harry? Isabeau perguntou. A um aceno seu, ela riu. Ento eu no me sinto to mal. Ela queria ficar vista da cozinha e ficou contente quando viraram uma esquina e viu o jardim. Sua boca se abriu. Na tradio de jardins ingleses nas grandes propriedades com castelos, as colinas rolavam verdes e os arbustos formado um labirinto. rvores pontilhavam as ladeiras, os ramos torcidos em formas que as orqudeas se derramavam dos troncos e subiam de todas as cores imaginveis. Alberto riu com prazer sua reao. Eu tive anos para trabalhar nele. adorvel. Mais do que lindo. Inacreditvel, Alberto. Ela esqueceu seu corpo dolorido e deu alguns passos no caminho, obviamente, para se colocar frente da cadeira de rodas, movendo-se um pouco rpido demais e tendo que suspirar e envolver os braos ao redor do torso. Como ela fez, se afastou dos outros, esperando que no a vissem estremecer. Ela se sentia um pouco enjoada e dor apunhalava seu lado esquerdo. O pior foi quando ela alongou seu passo, sentiu o protesto em sua virilha, onde as feridas esfregavam contra o tecido. Engolindo em seco, ela olhou para trs em direo casa. Uma funcionria saiu da cozinha com uma bandeja coberta uma grande bandeja. Isabel virouse para Alberto, deu um passo e deu um salto pequeno, como se tivesse uma pedra no seu sapato. Instantaneamente, Conner estava l, permitindo-lhe usar seu corpo para segurar enquanto ela tirava o sapato.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Acho que ela est levando comida para as crianas. ela murmurou baixo, e depois em voz alta obrigada. Ela deixou seu lado sem olhar para ele se agachou ao lado do que equivalia a um campo de ave do paraso. Alberto, estes so surpreendentes. Eu nunca vi tantos juntos como agora. Era importante mant-los onde Conner poderia acompanhar o andamento da mulher com a bandeja. Harry rolou a cadeira de Alberto de volta para ela quando Conner se movimentou para longe dela, em uma posio mais adequada para assistir seus arredores, supostamente por quaisquer ameaas, na realidade, para acompanhar o andamento da funcionria. Este o melhor solo. disse Alberto, inclinando-se para colher um pouco da rica terra em sua palma. Logo atrs da cozinha, tenho um canteiro inteiro dedicado s ervas, assim o chef tem sempre ervas frescas. Temos uma horta logo ali, dentro daquele edifcio. Eu no posso cultivar legumes com muito sucesso a cu aberto por causa dos insetos. Eles comem tudo antes de ns termos uma chance de colheita, por isso, constru uma estufa. Isabeau olhou na direo que ele apontou para ver a criada com a bandeja atravs das paredes de vidro desaparecendo em uma selva de folhagem verde. Seu corao pulou. Essa uma estufa enorme. hidropnica ou voc usa canteiros de solo? Ela deixou o interesse claro em seu tom de voz. Ou a criada estava tomando um atalho atravs da estufa para chegar s crianas, ou porque estavam naquele prdio muito grande. Canteiros de solo. Eu sou antiquado. A alegria para mim trabalhar com as minhas mos. explicou Alberto. Eu duvido que fosse sentir a mesma satisfao de qualquer outra forma de crescimento das plantas. Ele ajeitou e tirou a poeira de suas mos, antes de fazer uma curva mais e mais para ela ver. Eu trabalhei com o solo toda a minha vida. Ento voc no poderia deixar de notar os insetos no jardim de Sobre. disse Isabel. Voc sabia que ele enterrou corpos l. Ela tirou os culos escuros e o olhou-o. Voc sabia que eu ia reconhecer os sinais. Ele teve a graa de olhar envergonhado. Me desculpe, minha querida. Seu conhecimento das plantas e do solo era muito valioso. Eu nunca deveria t-la colocado em tal posio. Eu no contava com coloc-la em perigo. Pensei que voc gritaria e todos viriam correndo. O segredo sombrio de Phillip seria revelado e isso poria fim aos assassinatos de uma vez por todas.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Foi por isso que voc queria que eu explosasse por conta prpria. Voc no queria que vissem quando estivesse me conduzindo para os corpos. Ele balanou a cabea. No, isso no faria tudo. Ela deu alguns passos na direo da estufa, tentando lev-los nessa direo. Permitiu Conner ter uma desculpa para chegar mais perto e lhes permitir ver mais o interior dos edifcios, embora as plantas fossem to espessas que era difcil. Ser que sua neta tem algo a ver com esses corpos? Imelda? Alberto parecia chocado. Claro que no. Como voc pode pensar uma coisa dessas? Ela inalou. Seu gato rosnou e seu corao afundou. Ele estava mentindo. Ele parecia to inocente sentado em sua cadeira, mas estava mentindo para ela. Ela respirou fundo, deixando sair e tentou novamente. Voc ento? Desta vez ela colocou um pouco de descrena em sua voz. Voc tem algo a ver com esses corpos? Sua mo voou contra o seu corao. Ele engasgou. Arquejou. Harry curvouse sobre ele, solcito, mas Alberto galantemente acenou para afast-lo. Eu? Como eu seria capaz de fazer tal coisa? No, Isabeau, certamente no era eu. Philip Sobre precisava ser interrompido e voc conseguiu faz-lo, contando a sua famlia. Ele estava deitado sobre os corpos. Ele no s tinha conhecimento sobre eles, mas alguns dos mortos pertenciam a ele. Ela podia ouvir seu corao batendo em seu peito, o bramido de sangue em seus ouvidos. Este belo jardim provavelmente hospedava muitos corpos tambm. Adan uma vez lhe disse que aqueles que trabalharam para Imelda raramente se nunca deixava o complexo. Ele quis dizer isso, literalmente. Uma vez que servia a famlia Cortez, voc viveria sua vida aqui. E morreria aqui. O dinheiro ganho podia ser enviada para a famlia, e foi isso que muitos o fizeram, mas suas famlias nunca mais os viu. Por que voc queria que eu encontrasse os corpos em vez de apenas contar os policiais as suas suspeitas? Isabeau perguntou. Talvez voc pudesse t-lo detido mais cedo. Alberto sacudiu a cabea, a imagem da tristeza e culpa. Eu no podia. Eu no poderia ter uma chance do nome de nossa famlia estar envolvido de qualquer forma. Voc entende com a sua famlia.

Christine Feehan
Ela franziu a testa para ele. Seria muito feio fazer esse tipo de descoberta. Eu sei. Estou sinceramente arrependido.

Fogo Selvagem

Se ela no fosse leopardo, teria acreditado nele. Ele era um dos melhores atores que j tinha se deparado. Ele entregou suas falas com absoluta sinceridade, e parecia to triste e culpado, que teve o desejo de tranquiliz-lo, embora soubesse que ele estava mentindo. Ela suspirou. O que mais posso fazer, seno te perdoar? Pelo menos ele foi descoberto, apesar da maneira horrvel de morrer. Pensando em todos esses jovens e suas famlias Alberto disse: Eu no posso dizer que estou surpreso. E todas as vezes que ele saiu com Imelda... Ele estremeceu. Poderia ter acontecido com ela. Isabeau descobriu que no podia falar, ento simplesmente balanou a cabea, tentando um olhar compreensivo. De repente, percebeu por que o velho tinha tomado tal interesse nela. Ela era a sua vantagem, sua refm. Ela tinha sido um refm na festa como era agora. Eles no tinham sido capazes de impedir Elijah de enviar um guarda-costas com ela neste momento, mas ela estava, com efeito, prisioneira de Cortez. Eles poderiam mat-la a qualquer momento se Elijah ou Marcos fizesse um movimento hostil. Ela teve que assumir que no s Harry estava armado, mas Alberto tambm e que ambos estavam prontos para mat-la a qualquer momento. Conner estaria perto o suficiente para det-los? Ser que ele sabia? Ele estava fazendo-os acreditar que achava que qualquer ameaa podia vir de uma fonte externa, no deles. Harry afastou Ottila na outra noite, porque sabia o quo perigoso o homem realmente era. Ele sabia a verdade, assim como Imelda sabia Que Ottila e Suma eram leopardos. Imelda tinha compartilhado seu conhecimento com seu av e seu guarda-costas de confiana. Alberto acenou em direo a um caminho de volta Harry, desta forma, quero mostrar a Isabeau meu lugar favorito. Se voc no se importa, Alberto Isabeau disse: est ficando difcil para eu andar. Eu pensei que ns poderamos dar uma olhada na estufa e sair da superfcie irregular. Alm disso, eu adoraria ver o tamanho de seus vegetais se voc estiver usando este solo. Alberto sorriu para ela.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Eu no deveria ter considerado mesmo que voc saisse para o jardim. Eu s queria mostr-lo a algum que realmente apreciasse isso. Podemos ir sentar na varanda e ver o tempo passar. A estufa foi recentemente pulverizada e ningum pode ir por vinte e quatro horas. Que decepcionante. disse Isabeau. Ela tinha conseguido obt-los no prazo de trinta metros do prdio. Conner estava muito mais perto, mas aparentemente desinteressado, embora ele estivesse falando em seu rdio. Seu olhar continuamente varria os telhados e o permetro. Ela deu um cauteloso farejar no ar, o teste para o cheiro de leopardos. Se Alberto e Harry sabiam, outros tinham sido contratados tambm? Eu costumava cultivar legumes quando morava em casa com meu pai, mas agora viajo muito. ela encolheu os ombros, mas foram necessrios mais alguns passos em direo estufa. Em outra ocasio, talvez. disse Alberto quando Harry empurrou a cadeira em direo casa. A porta da estufa se abriu e por um momento houve o som de um choro infantil, s pressas cortado quando a criada bateu a porta fechada. A mulher virou-se para v-los todos olhando para ela, Alberto furioso. Ele praguejou para ela no dialeto indgena local, assim quando alcanou debaixo do cobertor em seu colo, quando a compreenso raiou. Alberto era um homem astuto e esperto que tinha reunido o imprio Cortez. Em frao de segundos ele percebeu que tinha cado em uma armadilha e que vieram encontrar as crianas, no negociar acordos ou amizades. Isabeau viu o conhecimento em seu rosto. Conner se movimentou de repente, a sua velocidade estonteante, quando correu para eles. Simultaneamente, o cheiro de leopardo encheu seus pulmes. Ela gritou e se jogou em direo a Conner, apavorada quando reconheceu o cheiro insuportvel de seu pior pesadelo, apenas registrando que o velho estava apontando uma arma para sua cabea. Harry virou-se para enfrentar o grande gato caindo da rvore acima de suas cabeas, indo contra sua espingarda nas mos. A espingarda disparou, um som ensurdecedor que explodiu no ar, assim como o som de tiros irromperam na direo da casa. A mscara enganosamente doce de Alberto havia sido substituda por um assassino, tranando astcia, lbios puxados para trs em um grunhido quando apontou a arma e disparou vrios tiros assim que Conner levou-a para o cho, cobrindo seu corpo com o seu.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Era tarde demais para Alberto. Ottila estava sobre ele, dirigindo a cadeira para trs, derrubando o corpo no cho. Um golpe poderoso da pata enviou a arma deslizando pelo cho fora do alcance do velho. Harry balanou sua espingarda em Conner e Isabeau, na tentativa de concluir o trabalho que Alberto tinha comeado. Balas cuspiram para as rvores e terra ao seu redor quando os homens comearam a disparar contra tudo e qualquer coisa no quintal, incapaz de dizer o que estava acontecendo, quer em casa ou no quintal. Sem algum no comando, o caos estourou e os guardas comearam a entrar em pnico. Conner disparou a arma de seu quadril, ele irrompeu do cho, tirando o fogo longe de Isabeau, as balas cortando uma linha reta pontilhada no peito de Harry. Harry tentou trazer a arma novamente, mas caiu de joelhos, o peso demasiado para ele com o bombeamento do sangue de seu corpo. Isabeau correu para a estufa, ignorando seu corpo gritando. Ela teve um vislumbre do leopardo voltando sua ateno de volta para Alberto quando o velho se arrastou pela lama em direo arma. A expresso do leopardo permaneceu a mesma, completamente focada em sua presa, ao mesmo tempo a mente por trs das manchas estava trabalhando em um plano, astcia selvagem. O contato com os olhos, afiados, nunca deixou Alberto. Orelhas achatadas, barriga perto do cho, o leopardo arrastou mais perto. Alberto gritou e gesticulou freneticamente para o gato deix-lo, mas aqueles olhos impiedosos nunca piscaram. O leopardo correu muito rpido, e agarrou sua presa com as garras estendidas. As pernas traseiras estavam firmemente no cho, quando a mordida sufocante foi entregue. Os dentes caninos do gato foraram a separar as vrtebras do pescoo em duas, rompendo a medula espinhal. Isabeau no tinha percebido que tinha parado e estava olhando, enquanto uma saraivada de balas atingia a poucos metros dela. Conner agarrou a mo dela e puxou-a em movimento, praticamente arrastando-a para a estufa. Quando ele tentou puxar a porta, estava trancada por dentro. Ele simplesmente atirou na fechadura e empurrou-a para abrir, empurrando Isabeau atrs dele. Ele rolou em primeiro lugar, indo para a direita, verificando o quarto antes de cham-la. Isabel correu para dentro e deu um passo atrs dele, tentando se encolher e no fazer barulho enquanto ele se enfiava dentro e fora entre as plantas, fazendo o seu caminho em direo traseira do edifcio. Havia uma outra porta, claramente levando a uma pequena sala, provavelmente originalmente uma sala de envasamento ou ferramenta. Houve o som de uma briga. Uma maldio. Um grito de dor. Conner colocou a mo na maaneta da porta e lentamente girou.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Isabeau se achatada contra a parede em seu gesto de ficar para trs quando ele lentamente abriu a porta. Balas alm da estufa estilhaaram a porta. Conner chutou a porta totalmente aberta, em p do lado traseiro do batente da porta. Um homem de aparncia muito assustada segurava um menino na frente dele como um escudo. Isabeau engasgou. Era o neto de Adan, Artureo. Conner falou no dialeto indgena, seu brao erguendo, arma estendida. Ele puxou o gatilho quando o menino puxou para a direita. A bala pegou o homem por trs do centro,no meio da testa. bom ver voc Artureo cumprimentou. Voc demorou mais do que eu esperava. Ele passou por cima do corpo e acenou para as outras crianas para vir tona. Isabel estava orgulhosa dele. Ele tinha tomado a liderana, assim como seu pai e av sempre fizeram. Ele mantinha a calma e esperana. Conner franziu a testa enquanto o seu olhar varria as crianas. Onde est o menino? Mateo? Ela o levou. disse Artureo. Na noite passada. Ela veio com um dos malvados e eles o arrastaram para fora daqui. Ele olhou para as outras crianas e baixou a voz. Acho que ela suspeitava que ele era diferente. Seguios at a torre de gua. Voc seguiu? as sobrancelhas de Conner se arquearam. Artureo assentiu. Voc acha que ns iramos nos sentar aqui e esperar at que ela nos matasse? Ou levasse as meninas? Ela e o velho so demnios. Cavamos o nosso caminho para fora da sala de ferramentas, mas no descobri como faz-lo at o muro sem ser baleado. Conner lanou-lhe um sorriso. Vamos sair daqui. Mantenham-se juntos, muito apertado. Ningum fala. Ns vamos ir at a parede sul. Leve-os para a floresta tropical, Isabeau. Comece na pista. Rio e os outros devem estar perto atrs de voc ou j esperando por voc. Ele empurrou uma arma nas mos de Artureo. Voc sabe como usar isso? Artureo assentiu. Meu av me ensinou.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Espero que voc os proteja. Isabeau, eu vou levar voc para fora, mas voc assumi o controle, quando eu chegar torre de gua. Eu posso fazer isso. Isabel garantiu-lhe, sentindo-se um pouco doente. Era difcil evitar olhar para o cadver cado no cho, o acmulo de sangue em volta da cabea. Assim como a morte do pai. Ela percebeu que era exatamente como seu pai havia morrido, apenas que Rio era o atirador, e seu pai tentou matar Conner. Seu estmago embrulhou na memria e ela apertou a mo rgida l. Os dedos Conner se curvaram ao redor da sua nuca. Sua boca roou seu ouvido. Voc est bem? Voc est pronta para isso? Eu posso levar todos e voltar. Ela forou um sorriso. Eu estou bom. Vamos faz-lo. Conner foi na frente, quebrando o cadeado na porta de trs e cautelosamente abrindo a porta para espiar. O ptio estava um caos. O som de tiros era espordico, mas os homens corriam em todas as direes. A casa principal tinha se transformado em uma parede de chamas, o fogo queimando ferozmente. Calor derramava fora da conflagrao agitando de forma que era impossvel ficar muito perto do inferno. Conner encontrou um nicho dentro de uma rea particularmente grossa de arbustos e acenou para Isabeau. Ela enviou Artureo primeiro, e o adolescente de mos dadas com o caula. Eles formaram uma corrente com Isabeau levando at a traseira, correndo o mais rpido que podiam, enquanto abraavam as paredes do edifcio e ficam perto das coberturas at que se amontoaram como sardinhas em um ponto pequeno. Isabel olhou para o jardim. Muitas das rvores e arbustos j estavam em chamas com o vento, a maioria criada pelo prprio fogo, enviando fascas atravs do ar. Dois corpos jaziam estatelados no cho, e a cadeira de rodas estava ainda tombada de lado. Ela no conseguiu evitar, comeou a procurar acima de suas cabeas por qualquer sinal do leopardo. Os grandes felinos preferiam estar l no alto e muitas vezes caam sobre a presa desavisada. Sistematicamente ela procurou nos telhados e rvores. Seu olhar pousou sobre a torre de gua e ela congelou. Conner sinalizou novamente e seguiram os canteiros sinuosos, mantendo-se abaixados e parando sempre que Conner levantava a mo.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Rio est aguardando junto ao muro. disse a Isabel. Ele saiu para dar uma olhada melhor no terreno entre as crianas e seu destino. Conner! Isabeau gritou um aviso. Ele abaixou-se para trs na cobertura e olhou para cima, ao mesmo tempo que uma bala ricocheteou a polegadas no terreno perto do seu p. Imelda arrastou um Mateo se contorcendo na frente dela, com os ps bem no limite. Voltem, todos vocs, ou vou deixar cair este pequeno bastardo. Isabeau, eu vou atirar em direo torre e lev-la de volta. Leve as crianas e corram to rpido quanto voc pode para a floresta tropical. Leve-os ao longo do muro. Eu chamei os outros para me ajudar aqui. Leonardo ir guila, Marcos e as crianas. Antes que ela pudesse responder, Conner disparou, as balas entalhando nos pedaos de madeira da torre em torno de Imelda. Ela gritou xingamentos, e tropeou para trs, arrastando o menino com ela. Isabel saiu correndo e desta vez Artureo a levou at os fundos. Ela no olhou para trs ou at ela apenas correu para o muro. O muro alto apareceu na frente dela muito mais rapidamente do que ela esperava e no ltimo segundo ela impulsionou e saltou para o topo. Seu corpo gritou um protesto, todas as cibras musculares. Ela podia ter perdido por conta prpria, mas Marcos pegou o brao estendido e arrastou-a para a prancha fina que estava no topo. Ela se forou a continuar, o desembarque no lado da floresta, tentando no sentir o ardor terrvel em seu corpo. Leonardo saltou e comeou a jogar as crianas para Marcos. O homem capturou cada um com destreza surpreendente, entregando-os a Isabeau. Conner no se atreveu a arriscar um olhar para ver se Isabeau chegou no muro com segurana. Ele manteve a saraivada de tiros e, em seguida, correu para a parte inferior da torre de gua fora da vista de Imelda. Rio assumiu onde Conner havia parado, cuspindo balas ao redor de Imelda para mant-la longe da borda da torre com o menino. Uma vez sob a torre de gua e escondido da vista, Conner tirou seus sapatos e enfiou-os no pacote que ele sempre carregava junto com suas armas. Ele amarrou o pacote de segurana em volta do pescoo e comeou a subir rapidamente, mantendo-se dentro da estrutura de madeira na maior parte do caminho para cima. Ele usou a sua enorme fora para levar o corpo rapidamente, em um esforo para chegar ao menino antes que ela o jogasse porque sabia que Imelda ia arremess-lo apenas porque podia.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ele ouviu o silvar do garoto como um pequeno filhote de leopardo e perguntou se o gato iria surgir para ajudar a criana. Imelda deu uma tapa no menino lutando. Ela gritou de repente e as tapas ficaram mais altos e mais frenticos. O menino deve t-la machucado. Ele ouviu um baque quando ela o deixou cair na plataforma e comeou a chut-lo. Os sons e os cheiros desencadeou os instintos de sobrevivncia do leopardo. Ele sentiu os msculos comearem a se contorcer e ele permitiu que isso acontecesse, acolhendo a mudana, rasgando suas roupas em tiras, mesmo enquanto ele tentava se manter em movimento ascendente. Assim quando ele tinha quase completado a mudana, ele ouviu Rio gritar um aviso e ele olhou para cima. Mateo foi arremessado sobre a borda, o rosto do menino uma mscara de terror o mesmo olhar que ele viu no rosto de Isabeau na noite anterior. Conner saltou para o espao vazio, concluindo a transformao, com as mos em forma de garras estendidas. O menino bateu forte e gritou quando a boca do leopardo veio ao redor de seu corpo. Conner torceu no ar, corrigindo o seu corpo, sabendo que eles estavam altos o suficiente e at mesmo que seu gato podia ser ferido. Ele fez o seu melhor para proteger o garoto quando eles caram. O choque foi at as pernas, mas ele manteve sua boca macia e o garoto erguido o suficiente para impedi-lo de atingir o solo. No momento em que podia se mover, ele abriu a boca e Mateo caiu. Ele virou-se para a torre.

Captulo Vinte
Sob o fogo cobrindo por Rio, Elijah correu pelo ptio aberto para a torre de gua. Chamas comearam a lamber ao longo do fundo de uma das pernas da estrutura de madeira. Elijah pegou Mateo. Estamos resgatando voc. ele disse quando o menino comeou a lutar, silvando e cuspindo e cavando unhas afiadas no brao de Elijah. Esse o seu irmo, Conner, Mateo. Ele veio por voc. Sua me deve ter lhe contado sobre Conner. O menino ficou em silncio em seus braos e olhou por cima do ombro para ver o leopardo movendo-se rapidamente pela estrutura direo ao topo, onde Imelda se agachava, gritando ordens para seus homens, na esperana de

Christine Feehan

Fogo Selvagem

assumir o comando. Era impossvel distinguir suas palavras exatas sobre o rugido das chamas, mas sua voz estridente foi marcada pelo disparo de uma arma. Mateo comeou a se mexer de novo. Eu vou ajud-lo. afirmou. Elijah riu. Voc faria. Mas no neste momento. Ele quer voc na floresta cuidando de sua esposa, Isabeau. Ele disse para dizer-lhe para cuidar dela at que ele possa chegar l. Ela tem um inimigo, um leopardo. Apenas um outro leopardo pode proteg-la. O menino apertou o peito pequeno. Eu posso faz-lo. Vamos l ento. Elijah ansiosamente avaliou o fogo. Em mais alguns minutos ia cortar sua rota de fuga. Eles tinham que ir. Ele sinalizou para Rio que estava se movendo com o menino. Ele colocou Mateo nas costas. Espere um pouco. Estamos em movimento. ele gritou em seu rdio, no querendo que seus homens os matassem acidentalmente. O fogo estava se tornando uma ameaa maior do que o tiroteio errtico. Rio sinalizou aos seus homens para seguir Elijah e sair. Eles no podiam esperar mais. Ele tentou avisar Conner que a base da torre estava em chamas, mas o leopardo j havia chegado ao topo e estava logo abaixo da plataforma. Ele no quis dar a Imelda qualquer aviso da presena do gato, no quando ela parecia ter um pequeno arsenal na ponta de seus dedos. A fumaa rolava para o ar, transformando tudo em preto acinzentado, dificultando a visibilidade. Foi til para Elijah quando ele levou o menino para fora do complexo para a segurana da floresta tropical, mas a fumaa estava quase sufocando Rio. Ele cobriu a boca com um leno enquanto se esforava por ver o que estava acontecendo acima dele na torre. Ele j no podia ver Imelda, mas ela tinha que estar ciente das chamas crepitantes avidamente correndo at as pernas de sustentao da torre.

O cheiro de fogo era avassalador para o leopardo de grande porte. Cada instinto de sobrevivncia que possua o incentivou a correr por sua vida. O leopardo rosnou quando a fumaa picou seus olhos, mas ele continuou subindo,

Christine Feehan

Fogo Selvagem

determinado a acabar com o tiroteio quando Imelda continuou a atirar para o quintal nebuloso abaixo dela. O leopardo de Conner arrastou-se para a plataforma em absoluto silncio. Atravs das nuvens esvoaantes de rolos da fumaa, ele podia ver a mulher, deitada em cima da torre, armas espalhadas ao seu redor, uma pistola automtica varrendo o quintal abaixo sem se importar com quem ela podia atingir. Abaixo, os homens se interrompiam sob o ataque, abandonando suas tentativas para apagar o fogo, correndo em vez de sair. O cho abaixo estava um caos. Imelda gritava para eles palavres e maldies atirando, a maioria dirigida a Elijah e Marcos. Ela deve ter acreditado que a haviam enganado a fim de assumir as rotas de drogas. E, obviamente, no ocorreu a ela que eles tinham vindo para resgatar as crianas. Jurava vingana e morte para suas famlias, enquanto continuava a atirar em qualquer coisa que se movia debaixo dela. O leopardo fixou seu olhar sobre ela, concentrando-se completamente em sua presa. Ele comeou lento, seguindo e parando passo a passo lento em mais de metade da plataforma de torre. Ele baixou a barriga e se movimentou ainda mais lento, no emitindo um som enquanto se aproximava dela. Imelda, de repente enrijeceu. Ela virou-se lentamente, seus olhos arregalados de terror. Ottila. Eu nunca iria contar a ningum. Ela levantou a mo, palma para fora, como se isso fosse parar um leopardo de atacar. Vou dobrar o seu salrio. enquanto falava, apontou a pistola, dedo j no gatilho, a disparando balas em toda a plataforma enquanto tentava trazer a arma at a posio de atirar no leopardo. Conner sentiu as picadas pouco antes de ser atigindo, uma perto de seu quadril e uma pequena abraso no ombro, e ento ele estava usando suas pernas poderosas como uma mola, atingindo-a com a fora de um trem de carga. Cheio de dio, ele levou os dois ao longo da borda a mesma que ela tinha jogado Mateo. Ele ouviu a corrida de ar de seus pulmes, sentiu quebrar tudo dentro dela. Sua boca esticada em um grito, mas o som foi arrancado dela, desaparecendo em meio fumaa. Foi muito mais difcil endireitar seu corpo, dando cambalhotas no ar. Suas pernas traseiras desmoronaram quando ele bateu no cho. Ela desembarcou rgido, o som como uma abbora quebrando e derramando o contedo pelo cho. Ele se arrastou para ela, usando a coberta da fumaa. Ela ainda estava viva, os olhos arregalados, seu imvel corpo. Ela arfou.

Christine Feehan
Arquejou. Lutou por ar.

Fogo Selvagem

O leopardo colocou sua pata gigante na barriga. Ela tentou se mover, mas com uma costela quebrada era impossvel. Hlito quente do leopardo abanou seu rosto. Ela olhou para a morte, os caninos longos, os olhos ferozes perdido em um mar de manchas. Conner! A voz de Rio chamado para fora da fumaa. Se mova! Disparos podiam ser ouvidos ao longe, vindo da direo que Isabeau havia levado as crianas. Ele viu o reconhecimento repentino nos olhos de Imelda. No Ottila. Fria queimou. dio. Ento, quando a cabea se aproximou e ele recuou os lbios em um rosnar, medo. Ele entregou a mordida mortal, cortando sua coluna, no por misericrdia, ele no sentiu nenhuma, mas com o conhecimento que o mal muitas vezes encontrava uma maneira de sobreviver e ele no permitiria isso, no desta vez. O leopardo deu vrios passos experimentais. Sua perna de trs arrastava um pouco, mas podia andar. A dor o atravessou nos primeiros passos, o entorpecimento desgastante. Voc precisa de ajuda? Rio surgiu a seu lado esquerdo, a arma pronta, quando se apressaram atravs da fumaa girando em direo ao muro. Seu rosto estava sombrio, os olhos injetados de sangue, sempre em movimento, buscando atravs da fumaa um inimigo, mas suas mos estavam firmes como uma rocha. Conner balanou a cabea, agradecido, ele tinha um amigo que guardava suas costas. Sangue revestia seu traseiro e a dor em seu quadril, costas e perna estava se tornando insuportvel. Em torno deles, parecia que o mundo estava em chamas. Chamas rolaram e rodaram, atingindo alta, vidas por consumir algo e encontr-lo nos edifcios e fbricas em todo o complexo. J, o muro alto ao redor da propriedade estava em chamas em vrios lugares. A fumaa sufocava pulmes, queimando olhos e gargantas O estrondo bateu atravs de seus ouvidos, expulsando quase todos os outros sons. O incndio criou o seu prprio vento, um sopro feroz e quente que queimava qualquer coisa que tocava. Conner continuou, forando a dor para a parte trs de sua mente, com medo pelas crianas e Isabeau. Ele continuou dizendo a si mesmo que os irmos Santos e Elijah estavam com elas. O muro apareceu na frente deles, uma parede

Christine Feehan

Fogo Selvagem

de fogo que parecia envolver todo o complexo agora. Balas cuspiam no terreno perto dele e algum gritou com voz rouca. Rio caiu de joelhos e comeou a disparar. Conner forou o seu gato a saltar atravs das chamas. O calor o queimou, chamuscou bigodes e pelos. Por um momento, o calor era to intenso, ele pensou que estava em chamas. Ele aterrissou no outro lado e se agachou, ofegante, seus flancos arfando quando a perna cedeu e ele cambaleou e caiu. Rio pousou ao lado dele, j recarregando. Voc precisa de ateno mdica. V para as rvores e deixe-me cuidar disso. disse Rio. Quando o leopardo balanou a cabea, a boca de Rio se apertou. Isso no foi um pedido. Conner rosnou, mostrando os dentes, mas com relutncia seguiu a ordem de seu lder de equipe. Rio raramente colocava as coisas como um comando, mas ele mantinha a equipe quando Drake no estava por perto e Drake no estaria por perto por um longo tempo. Eles correram para longe do calor e barulho do fogo. Havia alguns homens fugindo das chamas, ento eles os evitaram. Aqueles caando as crianas e Isabeau eram uma questo diferente. O leopardo afundou-se na densa vegetao, enquanto Rio retirava seu kit mdico e achava o que precisava. Acho que a bala ainda est l, Conner. Vou ter que tir-la. Ele injetou o gato com analgsico para adormecer a rea antes de se sentar em volta para ver onde a bala entrou. Leopardos poderiam ser imprevisveis no melhor dos tempos, e cavar em torno de uma bala no era algo que a maioria iria permitir. Rio no teria tentado com qualquer um. Conner era forte e segurou seu gato sob controle atravs da maioria das situaes difceis. E eles tinham pouco tempo. Rio podia sentir o tremor do leopardo quando sondou a ferida. Uma vez que ele quase teve o pequeno metal escorregadio com a pina, o gato se encolheu. Droga. Mantenha-se parado. A luz no boa aqui e eu estou trabalhando cego. Principalmente os dentes do gato estavam muito perto, deixando-o nervoso. Demorou mais alguns minutos de escavao antes que ele conseguisse captar a bala o suficiente para retir-la.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

O gato estremeceu e sussurrou um longo protesto, mas resolutamente manteve a sua cabea afastada dele. Apressadamente, Rio limpou o local da ferida e injetou-o com antibiticos. No faa nada louco e deve se segurar at que possa mudar novamente. Vamos. Conner testou a perna. Com o analgsico, ele poderia colocar mais peso sobre ela, mas estava fraco e um pouco desorientado. Os dois iniciaram uma corrida. Rio pendurou sua arma sobre o ombro e tentou acompanhar o leopardo ferido. Os homens tinham um ritmo rpido com as crianas. Elijah estava carregando obviamente Mateo, suas pegadas estavam mais profundas que as dos outros. Eles encontraram dois corpos, ambos dos guardas do complexo de Imelda, baleados. Havia manchas de sangue, depois disso, indicando que algum havia sido ferido. L no fundo do leopardo, o corao de Conner bateu com medo por Isabeau. No ela. Rio disse. Felipe ou Leonardo, eu acho. Ele apontou para uns passos interrompidos. Bem aqui. Ambos inalaram profundamente. Definitivamente, Felipe. Rio disse. Eles saram correndo novamente. O som de um tiro ecoou pela floresta. Ao lado do leopardo, Rio de repente se sacudiu e caiu sobre um joelho. Sangue espalhou em toda a vegetao em decomposio, quando Rio caiu de bruos, esparramando-se frouxamente. Conner usou suas poderosas garras para agarrar uma perna e puxar o corpo para as profundezas da cobertura das rvores, mergulhando ao lado de seu amigo para rolar suavemente sobre ele. Ele estava perdendo muito sangue. Conner mudou, indiferente da dor cruel batendo atravs de sua perna e quadril quando se agachou ao lado de Rio, trabalhando rpido para estancar o sangue. Havia tanto uma entrada e ferimento de sada. A bala atravessou o corpo de Rio, perto do corao, mas no o atingiu. Ele no tinha ideia que dano havia feito, mas Rio estava respirando superficialmente. Conner no tinha dvida de quem os fez de alvo. Assim como eles tinham suprimentos e armas escondidas na floresta, assim tinha Ottila. Ele trabalhou em Rio durante vinte minutos antes de ficar satisfeito de ter feito o que pde. Rio agitou-se, agitando os clios vrias vezes. Conner se inclinou para perto de seu ouvido.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Deite-se ainda. Ele est l fora nos caando. Estou colocando a arma em sua mo. Est totalmente carregada. H gua do lado de sua outra mo. Eu vou mat-lo, mas pode levar algum tempo. No quero que voc comece a ficar nervoso por mim e tente se mover. Voc entende, Rio. No se mova. O aceno de Rio foi quase imperceptvel. Conner colocou a mo no ombro do amigo e inclinou a cabea, procurando um pouco de ajuda. Ele no queria voltar a um corpo morto. Transformando-se, ele se esgueirou para baixo rastejando com a barriga no cho, no seu caminho no meio do mato grosso. Ele rastejou lentamente. Pacincia na caa era essencial. Ele no poderia pensar em Rio ou Isabeau. Tinha que voltar os seus instintos completamente para seu leopardo. Ele circundou a rea em torno de Rio, furtivo e silencioso em suas patas almofadadas. O homem teria que ser protegido. Ottila certamente tentaria matlo, para ter certeza de que no haveria interferncia durante o seu desafio para Isabeau. Conner tinha de ser capaz de ver Rio em todos os momentos, e para ser capaz de chegar a ele rapidamente. Seu gato encontrou uma rvore com uma infinidade de ramos amplos e subiu. Estava contra um inimigo que era astuto e rpido, determinado e muito familiarizado com o territrio. Ele estava caando no quintal de Ottila. Mas, Conner decidiu, Ottila no tinha ideia que Conner nasceu e foi criado na floresta tropical do Panam e ele tambm estava familiarizado com ele. Concedido, ele esteve afastado por cinco anos, mas ele no era de esquecer. Encolheu-se em um galho e foi ainda, confiando em seu revestimento pesado para se camuflar, desvanecendo em segundo plano. Agora era um jogo de espera. Ottila sentiria a presso mais do que Conner. Ele pensaria que Elijah e os outros podem voltar atrs e procura-los se demorassem muito para alcan-lo. Ottila no tinha ideia que as ordens eram para ver a segurana das crianas antes de mais nada. No, o leopardo viria com suas ms intenes e ele seria forado a fazer a primeira jogada ofensiva. Um jogo de xadrez, em seguida. As apostas eram da vida de Rio, Conner e Isabeau, ou de morte para todos eles. Ottila tinha uma batalha em suas mos. Conner passou centenas de horas como um atirador de tocaia, trancado em uma posio simplesmente espera do alvo perfeito. Ele sentiu a calma familiar que sempre penetrava em suas veias. gua gelada, Rio disse, mas fluiu atravs dele trazendo a paz. Ele tomou conhecimento de todas as nuances da floresta tropical. Os pssaros, as chamadas constantes de idas e vindas, os macacos, todos assustados e fugindo do calor e das chamas do fogo. O vento estava

Christine Feehan

Fogo Selvagem

levando o fogo para o leste, longe deles agora, mas a fumaa se estabeleceu nas rvores como um cobertor, a cinza asfixiante. No havia nenhum som, Conner no pensou que Ottila cometeria tal erro. Ele observava os arbustos em torno de Rio, at que viu o que ele estava procurando. Um galho baixo em um arbusto mexeu um pouco quando no havia nenhuma brisa. Isso era todo o aviso que chegou tudo que ele precisava. Seu olhar fixo no cho e nos arbustos. Sua cauda se contorceu e ele a acalmou. Esperando. O rosto rosnando de um leopardo macho no seu auge empurrou atravs da folhagem e parou. Conner podia ver que a pele era mais escura do que sua prpria pele dourada, mais de uma base bronze ou amarelada, com um mar de manchas negras cobrindo seu corpo. Ottila parecia um animal forte, grande, com msculos flexveis e inteligncia astcia queimando em seu olhar verdeamarelado. Suas orelhas ficaram retas em sua cabea enquanto ele avanava, sem tirar os olhos da bota imvel saindo dos arbustos a alguns metros dele. O caminho escolhido pelo leopardo o levaria perto da rvore onde Conner estava espreita. Conner se encolheu, cada msculo ondulando apertado em preparao. Centmetro por centmetro, Ottila arrastou para a frente. O p no se moveu. O corpo nunca se mexeu. Conner estava com medo de Rio ter desmaiado de novo e no ser capaz de se defender, se ele errasse o ataque inicial. Ele manteve seu olhar dirigido para o leopardo, observando cada passo executado que o levou mais perto de sua presa. Ele esperou at que ele pudesse ver o ajuntamento dos msculos sob a pele grossa, quando Ottila se encolheu preparado para atacar. Com o leopardo mais escuro to focado em sua presa, Conner lanou seu prprio ataque, batendo com a rapidez nebulosa do leopardo. No ltimo momento, Ottila deve ter sentido sua presena, quebrando seu olhar focado para olhar para cima. Conner o atingiu com fora, jogando-o fora dos seus ps. Eles rolaram, um emaranhado de dentes e garras, arranhando um ao outro. Caudas balanavam rapidamente quando ambos levantaram-se em suas patas traseiras, cavando profundamente no solo para alavancar quando ambos tentaram atacar o pescoo para sufocar. Ottila silvou e rosnou seu dio a seu rival, os rugidos reverberaram atravs da floresta, de modo que as aves subiram gritando das rvores. Bugios jogaram galhos e paus para baixo sobre os dois leopardos. Os gatos se separarm, circularam e se encontraram novamente no ar, olhos fechados, ambos selvagens rasgando um ao outro. Ottila arqueou em semicrculo, sua coluna vertebral flexvel que lhe permitia quase se dobrar em

Christine Feehan

Fogo Selvagem

dois. Conner cronometrou seu passe perfeitamente, atingindo duro na barriga, rasgando fundo ainda mais o leopardo escuro quando feriu sua lateral. Eles caram, arfando no flanco, manchando de sangue as folhas ao seu redor, quando ambos, mais uma vez se rodearam cautelosamente. Ottila tentou levar a luta mais perto de Rio, mas Conner o cortava e se recusava a ceder terreno, saltando mais uma vez e conduzindo o outro leopardo para fora de seus ps. Ottila capotou, girou, quase dando cambalhotas, sua pata dianteira poderosa, deslizando para trs com uma fora tremenda no quadril de Conner, ferindo-o. Conner tentou sair do caminho o suficiente para pelo menos diminuir o golpe, mas a garra o acertou, enviando fogo abatendo sua perna e rolando em sua barriga. Sua perna desabou e ele caiu. Ottila saltou sobre ele, as garras rastelando em sua barriga, o bafo quente no rosto, os olhos malvolos olhando no seu enquanto lutavam, nariz com nariz, Ottila tentando cravar os dentes na garganta de Conner. Conner bateu com suas pernas no macio ventre de Ottila, rasgando a pele para extrair o sangue, tentando ir mais fundo, enquanto o leopardo cortava um pouco em sua garganta. Com uma desesperada ltima alada, Conner conseguiu rolar seu corpo sobre e para fora de baixo do outro leopardo. Ele tentou se levantar e caiu novamente. Ottila circulou, rosnando, lbios puxados para trs, expondo os caninos sangrentos. Havia manchas de sangue sobre o focinho, umedecendo transformando a cor amarelada. Seus olhos eram chamas vermelhas, brilhando com dio e determinao. Conner ficou em posio, s gastando a energia que levou para ficar de frente para o outro leopardo. Sua extremidade traseira mal funcionava, a perna fraca, com tendncia a desintegrar-se debaixo dele se colocasse muito peso sobre ela. Ele teve o cuidado de esconder a fraqueza da melhor maneira possvel. Ottila era forte, muito bom e muito experiente para Conner dar-lhe qualquer vantagem. Ottila atacou, uma exploso de velocidade, batendo com tanta fora que ele no s conduziu Conner, mas levou alm do leopardo dourado quando Conner foi para baixo, a nica coisa que realmente salvou a vida de Conner. Sentiu suas entranhas se partirem em pedaos, mas ele virou-se resolutamente e recuperou a seus ps, balanando-se. Ottila levantou-se, girou para trs, rosnando. Conner comeou a mancar em direo ao outro leopardo, seu flanco arfante, revestido de sangue de seus quadris, pernas e agora seus flancos. Rio gemeu e mudou de posio, chamando a ateno do leopardo furioso. Ottila rosnou novamente e, rejeitando Conner com muitas feridas para ser uma

Christine Feehan

Fogo Selvagem

grande ameaa, rastejou em seu ventre para o corpo deitado imvel ainda nos arbustos, agora somente os ps dele. Ele no queria uma bala em sua cabea quando fosse terminar com Conner. Rio ergueu a cabea, os olhos travando no leopardo. O fuzil estava frouxamente na mo, aparentemente esquecido, ou Rio estava muito fraco pela perda de sangue at mesmo para levant-lo. O leopardo amarelado afastou os lbios num esgar de dio. Ele parecia o mal naquele momento, usando suas garras para alavancar-se centmetro por centmetro mais perto de Rio, prolongando a agonia, sabendo que o homem estava totalmente indefeso. Conner seguindo o leopardo severamente. Quando Ottila pegou velocidade no cho, Conner o atingiu, um movimento desesperado, dirigindo suas duas garras dianteiras to profundo como podia no quadril do leopardo. Ele cavou suas patas traseiras no cho e puxou com todas as foras que tinha, arrastando o leopardo de perto de Rio. Ottila rugiu de raiva e se virou, rastelando uma garra afiada no focinho de Conner. Conner continuou arrastando-o, recuando, o seu poder implacvel. O sangue escorria pelas pernas do leopardo mais escuro, e cada vez que ele se torcia, Conner cavava mais fundo, recusando-se a permitir, mesmo que sua coluna interferisse com a sua determinao de eliminar a ameaa para Rio. Ottila comeou a entrar em pnico quando as garras se mantiveram apertadas, perfurando cada vez mais fundo, o aperto implacvel, impiedoso, inquebrvel. Conner afundou seus longos caninos na espinha e o terror de Ottila se espalhou como uma doena. Ele virou e rosnou, jogando seu peso para os lados na tentativa de rolar, suas garras rasgando tudo o que ele podia tocar. Ele cortou o leopardo dourado freneticamente, peito, boca, ombros e pernas dianteiras, mas no conseguiu desalojar o corte do outro animal atravs da sua espinha dorsal. Ottila precisava alavancar, mas o leopardo dourado rebateu cada movimento. Ele parecia prever cada movimento antes que ele o fizesse. Sabia que Conner estava enfraquecendo. Seus golpes contnuos estavam cobrando seus efeitos. Ele rastelou a face, trax e ombros e braos, longas fatias profundas que expeliam fontes de sangue precioso. Ele no podia chegar garganta, apesar de chegar perto, torcendo e girando, e ainda aquelas garras e dentes eram implacveis, pendurado, arrastando-o para longe do homem no cho. Conner comeou a se mover para cima, centmetro por centmetro, usando suas garras para rastrear o corpo, bloqueando a dor ardente quando o outro

Christine Feehan

Fogo Selvagem

leopardo revidou com golpes cortantes das patas poderosas. Conner sabia que no tinha escolha a no ser segurar o leopardo amarelado. Ele precisava encontrar uma maneira de entregar a mordida mortal, mas sua fora foi diminuindo rapidamente. Sua perna de trs estava pegando fogo, a dor excruciante. Ele bloqueou tudo, os sons da batalha, a dor, o pensamento de Rio deitado indefeso, a fumaa girando a centmetros do cho e encobrindo as rvores, menos Isabeau. Isto era para Isabel. Ele tinha que derrotar Ottila. Deliberadamente, ele trouxe todas as imagens de seus hematomas, manchas roxas, o terror em seus olhos, as perfuraes profundas que este animal infligiu sobre ela apenas porque podia. No h nenhuma maneira que voc viva. Nem mesmo se isso significasse que ambos morressem l. A vida de Ottila Zorba tinha acabado. Conner puxou forte com suas garras, arrastando o outro leopardo abaixo dele com fora renovada, subindo pela coluna at que ele estava no pescoo grosso. Suas garras cavaram nos flancos arfantes de modo que ele estava montando o outro leopardo. Ottila rolou, desesperado para remov-lo de suas costas, desesperado para fugir daqueles dentes perversos e garras afiadas. Ele esmagou Conner no solo, deliberadamente aterrissando forte na parte traseira ferida de Conner, mas o leopardo dourado se recusava a ser desalojado. Como um demnio, ele se pendurou, movendo-se lentamente at as costas, at aqueles dentes terrveis fechar em torno da nuca em uma mordida castigadora. Os caninos afundaram, procurando separar a medula espinhal. Ottila tentou virar, o medo de repente, enchendo-o. Ele realmente sentiu a paralisia sbita, espalhando, o endurecimento das pernas, seu corpo ficando flcido. O leopardo prendeu por um longo momento at que os olhos de Ottila ficaram vidrados e o ar deixou os pulmes. Ele segurou-o ainda mais tempo, esperando at que ele estava certo que o corao tinha deixado de bater. Foi quase demasiado esforo para liberar o leopardo de seu alcance. Conner desabou em cima dele, sangrando em muitos lugares para contar. Ele sabia que tinha que voltar para Rio, mas no tinha nenhuma energia sobrando. Ele s podia estar sobre o outro leopardo, seu corpo consumido com tanta dor que era impossvel dizer que parte dele ferida era pior. Levou minutos ou horas, ele no sabia, para reunir fora suficiente para comear o que parecia ser uma viagem longa de milhas se arrastando pelo cho ao lado de Rio. Rio ergueu a cabea ligeiramente e enviou a Conner um sorriso doentio.

Christine Feehan
Voc no se acha um espetculo?

Fogo Selvagem

Conner fez uma careta. Ele tinha que mudar e ia doer como o inferno. No podia ter a possibilidade de ser pego como um leopardo, no se fossem recorrer a ajuda sob a forma de um helicptero. E ambos precisavam de cuidados mdicos. Ele no esperou, no se debruou sobre ela, simplesmente quis a mudana. A dor atravessou seu corpo, sua viso ficou vermelha, depois escura. Seu estmago doa, e nada parecia funcionar. Ele encontrou-se deitado de bruos na vegetao em decomposio e se perguntava se os insetos queria devor-lo vivo. Ele acordou algum tempo depois. Tempo que teve que passar, quando a fumaa se dissipou perto do cho, embora o cheiro do fogo recente fosse forte, e nuvens ainda se penduravam sobre as rvores. Algo se moveu para perto dele e conseguiu virar a cabea em direo s folhas sussurrantes. Rio empurrou um cantil de gua em suas mos. Beba. Voc perdeu muito sangue. Sua viso estava embaada. Tudo ferido. Tudo. No parecia ter um lugar em seu corpo que no estivesse cortado em tiras. No tenho qualquer resto de pele? No muito. Eu no acho que voc vai ser mais um menino bonito. Rio alegremente o informou. O desgraado fez algum dano real. Conner olhou para ele com os olhos injetados de sangue. Eu nunca fui um menino bonito. Rio bufou. Oh sim, voc era. Sua mulher vai dar-lhe o inferno por chegar todo rasgado desse jeito. E a sua vai estar feliz? Conner levantou a cabea o suficiente para beber. A gua estava quente e salobra, mas tinha gosto de cu. Voc foi burro o suficiente para conseguir um tiro. Eu tive muito tempo para pensar em como posso reverter esta minha vantagem com ela. disse Rio. Ele olhou para a copa e as aves reunidas l. Se elas achavam que estavam prestes a ter uma refeio, estavam enganadas. Eu sou o heri, veja, levei um tiro por voc.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Conner se engasgou com a gua e manchas de sangue se espalharam em seu rosto quando ele limpou a boca. Isso no aconteceu dessa forma. Mas o ponto, meu amigo, que poderia ter. E agora aconteceu. O que um monte de porcaria. Poderia ter acontecido dessa forma. Havia diverso em sua voz. Eu realmente no me lembro bem de tudo isso. Mas eu estou mentindo aqui com um buraco do tamanho de uma bola de beisebol em mim. Foi a vez de Conner bufar. Leve exagero. Voc realmente est tentando pensar em histrias para conseguir a simpatia da sua mulher. Eu estou casado h mais tempo que voc. Se chegar em casa todo espancado, est em um monte de problemas. Estou transmitindo a sabedoria aqui, novato. Oua bem. Conner tentou sorrir, mas doa muito. Eu no acho que temos muito o que se preocupar. Estou sendo comido vivo por esses insetos malditos. Mais uma hora e eles estaro deixando meus ossos limpos. Rio conseguiu dar uma risada suave. Ativei o nosso boto Venha nos buscar que estamos fodidos. Conner se mexeu virando a cabea para examinar os seus arredores. Ns no estamos exatamente na clareira onde eles poderiam aterrissar um helicptero. Nenhuma estrada se dirige a ns. Vou deixar que os insetos cuidem de mim. Eu juro que no vou me mover. Bicha. Eu sempre soube que voc era um covarde. Conner riu e imediatamente comeou a tossir. Ele tocou sua boca e sua mo saiu com manchas de sangue nela. Maldito leopardo. Ele fez uma srie sobre mim. Eu fiquei preocupoado por alguns momentos. A luta durou quase 30 minutos. Ele era forte. Rio disse. O que diabos deu errado com ele? Quem sabe? Conner fechou os olhos. Esse pobre garoto. Mateo. Primeiro sua me o joga fora como um pedao de lixo porque seu pai no pode

Christine Feehan

Fogo Selvagem

suportar a viso dele, e ento perde sua me adotiva assassinada na frente dele. Rio ficou em silncio por um momento. Eu sinto muito por sua me, Conner. Ele fez uma pausa novamente. Voc vai tomar conta da criana? Ele meu irmo. Meio irmo. Rio salientou. Voc no tem nenhuma obrigao. Ele meu irmo. disse Conner teimosamente. Eu sei o que a sensao de ser indesejado, mas minha me, ao invs de me chutar para fora, deixou o velho e me deu uma boa vida. Eu no vou deixar um safado arruinar esse menino. Eu o quero. disse ele ferozmente. Isabeau est comigo nesse ponto. E se ela no estivesse? Rio perguntou. Conner olhou para ele. Seus olhos queimavam dourado brilhante por trs do vermelho. Ento, ela no seria a mulher que penso que ela . No vou deixa-lo para trs. Um lento sorriso suavizou a borda dura da boca de Rio. Voc um homem bom, Conner. Isso besteira. Bem. Provavelmente. Rio sorriu para ele. O sorriso se transformou em um gemido, e Rio colocou a cabea para baixo. Seu rosto estava brancoacinzentado. Est pensando em morrer sobre mim? S se esses idiotas demorar muito mais tempo. disse Rio. Ele gemeu de novo. Porra, isso di. Conner no gostava do jeito que ele estava respirando. Ele no podia se erguer sobre suas mos e joelhos, ento enfiou seus dedos na vegetao e impulsionou seu corpo para a frente um centmetro de cada vez, usando os cotovelos e os dedos dos ps para empurrar-se ao longo do terreno para perto de Rio e do kit mdico. Era a primeira vez que ele desejava que certas partes de sua anatomia fossem menores. Arrastar seu pnis muito sensvel ao longo do terreno no era uma grande ideia.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Ele no estava to longe do kit mdico, mas a distncia parecia milhas. Ele teve que descansar com frequncia. O suor comeou a misturar-se com o sangue cobrindo seu corpo. Houve um rugido em sua cabea, seu pulso trovejando alto o suficiente para abafar os sons naturais da floresta. Sua boca estava seca e os braos como chumbo. Ele deixou um rastro de sangue atrs dele, mas conseguiu chegar at o kit. Demorou mais tempo para empurrar-se em uma posio sentada. Seu quadril gritou um protesto, e por um momento, tudo nadava em um crculo estonteante. Ele vasculhou a bolsa, procurando o equipamento intravenoso e mais analgsicos. Rio estava tentando manter o foco, mas era bvio que estava ficando desorientado. Porra, se voc decidiu morrer sobre mim, vou colocar uma bala em sua cabea. Conner murmurou. Isso seria atencioso. Rio salientou. A mo de Conner tremia enquanto tentava limpar o brao de Rio sobre a veia. Ele manchou de sangue o antebrao de Rio e amaldioou. Acho que voc poderia ser mais higinico. Rio acrescentou. Voc tem insetos rastejando por cima de voc. Est deitado na sujeira e folhas podres. Obrigado por me avisar. Rio tossiu. O esforo para falar estava comeando a pesar sobre ele. Eu estava tentando ignorar os insetos. Conner derramou gua sobre as mos e enxugou-as, com medo que ficassem to escorregadias e no conseguisse inserir a agulha. Segure firme. E no lamente enquanto eu fao isso. Oh. Saia me cutucando. Voc parece uma menina. Eu lhe disse para no reclamar. Conner respirou fundo e se permitiu uma tentativa de acalmar suas mos. Estava mais fraco do que pensava. Os dois iam muito provavelmente morrer ali, sangrando lentamente, e os insetos iriam realmente limpar seus ossos. Sentiu-se lento e achou difcil se concentrar. Mais uma vez ele limpou o suor e o sangue de sua testa com o brao, tentando manter suas mos limpas. Rio tinha veias boas, mas a viso de Conner estava indefinida. Apenas faa. Rio encorajou e deixou sua cabea pender para trs.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Conner no gostou da forma superficial que ele estava respirando, como se esforava por cada respirao. Ele foi to gentil quanto ele poderia ser com as mos, a viso turva e instvel, mas colocou a agulha na veia. Com um suspiro de alvio, rapidamente ajeitou a intravernosa para dar fluidos a Rio. Vamos l, homem, aguente firme. Di como um filho da puta. Rio admitiu. Em poucos minutos voc vai estar se sentindo melhor. Se algo der errado... Cale a boca. No, me escute, Conner. Se algo acontecer a mim, voc e os outros cuidem de Rachel. Ela tem dinheiro. Elijah far isso, mas ela vai precisar de todos vocs. Conner praguejou e inclinou-se sobre Rio. Olhe para mim. Abra seus olhos e olhe para mim, Rio. As plpebras de Rio vibraram com o esforo, mas ele conseguiu. Voc. No. Est. Morrendo. Conner enunciou cada palavra individualmente, no poderia haver erro. Vou tirar voc daqui, nem que eu tenha que carreg-lo nas minhas costas. Rio procurou seu rosto um longo tempo e, em seguida, um leve sorriso insinuou em seus olhos. Acredito que voc faa isso. Voc um filho da puta teimoso. Veja como chamar minha me. Eu sou o filho de um bastardo. Xingue direito. Rio conseguiu outro sorriso e acenou com a cabea. Conner apertou sua mo no ombro de Rio e tomou outro gole de gua. Ele quis dizer o que disse. Se ele tivesse de engatinhar, pegaria Rio para ajudar. Era uma questo de encontrar a fora. Ele descansou, tomando gua potvel para tentar hidratar enquanto esperava o analgsico fazia efeito. Rio gemeu algumas vezes e comeou a ficar inquieto, mas eventualmente ele se aquietou. Conner preparado para a viagem lenta e longa. A primeira coisa a fazer era limpar o mximo possvel as suas prprias feridas. Ele usou o Betadine, que queimava como o inferno. Uma vez

Christine Feehan

Fogo Selvagem

esteve certo que desmaiou, mas logo que voltou a si, costurou a pior das feridas fechadas para evitar vazamento de mais sangue. Ele teve vrios tempos de pausa, seu corpo tremendo com dor, balanando to incontrolvel que s vezes no poderia trabalhar a agulha atravs da pele. Ele continuou obstinadamente at pensar que fez reparos suficientes para se manter vivo. O passo seguinte foi arrastar a cala jeans sobre as pernas dilacerados. Isso era um inferno, muito mais difcil do que ele imaginou e machucava muito mais verdadeiramente do que quando rolou sobre suas mos e joelhos. Ele reuniu as armas prximas, se preparando metodicamente para a viagem. Ele tinha que levar Rio para uma clareira onde um helicptero poderia vir busc-los. Os outros estariam olhando as coordenadas sobre o mapa que tinha usado para todas as contingncias, incluindo este. Eles estariam vindo, mas precisavam de um lugar para se localizar. Levou trs tentativas para conseguir Rio de costas. Cada vez que Conner tentou levant-lo, suas pernas ficaram bambas e ameaava cair. Os dois homens estavam suando em bicas pelo tempo que ele conseguiu levantar Rio para cima. Conner comeou com um passo. Um p em frente do outro. No comeo, ele estava consciente de ferir Rio e tentou manter seu passo suave e at mesmo para sacudi-lo o mnimo possvel, mas em questo de minutos, Conner percebeu que ia ser uma longa jornada infernal para ambos . Ele caminhou, ou mais precisamente, ele cambaleou at onde ele poderia ir em direo ao seu destino at que sua fora se esgotou e o derrubou de joelhos. Colocou Rio cuidadosamente no cho, deu-lhe gua e bebeu, ambos deitados at que o ar parou de queimar em seus pulmes e ele poderia levantar-se novamente para mais um esforo. Pela segunda hora, Conner percebeu que os outros estavam muito longe e ningum vinha para fornecer assistncia. Estavam aderindo ao plano e se reunindo no ponto de encontro com o helicptero. Ele realmente no estava certo de que ele e Rio iam fazer l. Rio estava murmurando, com os olhos vidrados, sua respirao superficial. O temor real em Conner com cada passo que dava. Ele no queria correr o risco de fazer mais algumas pausas. Ele forou cada perna a trabalhar, concentrandose sobre a colocao do p, pedindo a sua fora e resistncia leopardo para ajud-lo a colocar um p na frente do outro. Ele ainda estava dois ou trs quilmetros do local do ponto de encontro quando suas pernas simplesmente sumiram. O cho se levantou para encontrlo mais rpido do que ele teria acreditado. Quando ele tombou, pensou ter visto

Christine Feehan

Fogo Selvagem

um indgena em p na frente dele, a alucinao muito vvida. O ndio carregava uma zarabatana e estava vestido com a tanga mais tradicional para caar na floresta tropical. A ausncia de roupa era normal. Roupas s ficavam no caminho, ganhando umidade, agarrando-se pele e aumentando o calor e umidade. Os homens da tribo tinham razo, ele decidiu, ele no deveria usar roupas desgastantes. Eles eram to pesadas em sua pele. Do que adiantava para eles? Conner sorriu e deu uma saudao estranha, de onde ele estava deitado no cho com a viso do ndio. A massa muscular de Rio pesava, quase esmagando seu peito no cho, mas ele no teve energia para aliviar o homem de cima dele. Ele s estava ali, observando os homens da tribo. Ele parecia familiar. Mais velhos. Um rosto desgastado com os olhos desbotados. Os olhos enrugados e tribal chegou mais perto. Ele se agachou ao lado de Conner. Voc no parece to bem. Conner no gostava da ideia de alucinaes falando. No quando ele estava muito fraco para proteger Rio. Ele tentou encontrar a faca ao seu lado, mas o homem mais velho o deteve. Adan, Conner. Os homens de nossa aldeia reconheceram Isabeau e sua equipe na floresta. Houve um pouco de batalha com aqueles que os seguiram, mas meus homens so muito precisos. Ns retornamos para encontr-los. As crianas? Todos esto vivos e bem. Vrios tribais levantaram Rio suavemente de cima de Conner. Conner fez uma investida para seu parceiro, mas Adan o segurou num aperto forte. Eles vo lev-lo ao helicptero. Ambos parecem estar em um pssimo estado. H um leopardo morto a poucos quilmetros daqui. Conner disse. A carcaa deve ser queimada em um fogo quente, o suficiente para reduzir a coisa toda a cinzas. No deixe nenhuma evidncia de nossa espcie. Vai ser feito. Assim que meus homens lev-lo para o helicptero. E, Conner... nada de faca. Eles esto do seu lado. Adan sorriu para ele quando os seus homens colocaram Conner em uma cama e comeou a se apressar na direo da clareira.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Captulo Vinte e Um
A velha cadeira de balano de madeira rangia enquanto a brisa soprando atravs das rvores. Ramos estremeciam e folhas giravam no ar quando o vento corria atravs do vale. A segunda cadeira gemeu e chiou em contraponto a primeira. Uma terceira acrescentou um guincho leve a sinfonia. Conner se apoiou pesadamente na bengala e examinou os trs homens balanando no alpendre de Doc, nas resistentes cadeiras de balano entalhadas mo. Bem Conner disse. , ns queimamos a sua casa at o cho. Imelda no pode ferir ningum. Devemos, pelo menos, se sentir bem sobre isso. Enquanto falava, virou a cabea para olhar o menino atirando pedras com fora suficiente para fazer amassados na cerca de madeira. Tanto quanto sabemos, ningum vivo sabe sobre nosso povo. disse Rio. E a tribo de Adan deve ser suficiente digna de confiana. At o prximo monstro aparecer. Felipe disse melancolicamente. Jeremiah se agitou. Ns vamos cortar sua cabea fora tudo de novo. Sua voz era rouca, baixa, como se sussurrasse ao invs de falar. Sua expresso, enquanto olhava para os outros, era beligerante. Vou entrar para sua equipe. Rio abriu um pequeno sorriso. No seria de outra forma, garoto. Bem-vindo ao inferno. Conner estudou os trs cansados rostos magros. Vocs trs uma viso triste. observou. Tagarelando como mulheres velhas. Jeremiah, Felipe e Rio olharam um para o outro. Eu no acho que voc est parecendo muito melhor Rio salientou. Na verdade, voc est pior do que qualquer um de ns. As cicatrizes adicionam minha aparncia jovial. Voc vai assustar o garoto. disse Jeremiah. Conner suspirou. Isso no verdade?

Christine Feehan
Rio franziu a testa.

Fogo Selvagem

Conner, o menino quer que voc goste dele. Ele est tentando to duro quanto pode. Ele o observa o tempo todo. Conner bufou. Ele corre de mim. Fica me observando, porque tem medo que eu o coma no jantar. Experimente sorrir. Felipe sugeriu amavelmente. Conner virou a cabea para observar o menino falando to seriamente a Isabeau. Mateo no sorriu uma vez nas trs semanas desde que o resgataram. Ele era um lindo menino, seu compacto corpo no caminho do povo do leopardo, seus olhos dourados grandes e mais amarelado, muito parecido com Conner. De fato, de sua cabea de cabelos desgrenhados at sua estrutura ssea, ele parecia muito com Conner. Conner suspirou. Ele no tinha ideia de como falar com crianas. O menino o evitava. Era um pequeno garoto srio com os olhos grandes retendo muita tristeza e uma fria terrvel. Conner entendeu a intensidade de ambas as emoes, mas no sabia como chegar at o garoto. Ele manteve os olhos em Isabeau. Ela estendeu a mo para baixo em direo a Mateo. Conner prendeu a respirao. Um segundo. Dois. Queria que o menino pegasse a mo dela para fazer contato humano. Isabeau no se moveu. Nunca disse uma palavra. Se algum fosse chegar at ele, seria Isabeau, no ele. Era to paciente. Ela nunca tomou suas repulsas como algo pessoal. Ela nunca parou de tentar com ele. O menino pegou a mo dela e Conner deixar sua respirao sair. Mateo no queria amar novamente. Ou confiar. Ele havia perdido muito em sua jovem vida. Tinha pesadelos quase toda noite, e era quase impossvel consol-lo. Conner sabia que o leopardo do menino estava perto, tentando proteg-lo com a fora da raiva, construindo um muro ao redor do garoto. Ele no sabia como derrubar esse muro. Isso vai funcionar. Rio disse suavemente. Conner balanou a cabea e comeou a lenta, bastante humilde jornada, mancando pelo jardim para Isabeau e Mateo. Ele tinha que continuar estendendo a mo na esperana de encontrar um caminho para alcanar o garoto para que ele soubesse entender que a criana poderia contar com ele atravs dos prximos anos.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Mateo no virou a cabea, mas pela rigidez de seu corpo pequeno, Conner sabia que ele estava ciente dele. Uma sombra caiu sobre o rosto do menino enquanto ele se aproximava. Ele sentiu a hesitao. E se o perturbasse? Deixaria-os sozinhos para que o menino tivesse um pouco de paz? Ou deveria continuar a tentar inserir-se na vida do garoto? Como sua me que sempre parecia saber a coisa certa a fazer? Isabeau tinha finalmente conseguido que Mateo segurasse sua mo, talvez esse fosse o momento errado. Antes que ele pudesse afastar-se, Isabeau parou, a mo do menino com firmeza na dela. Voc parece to triste, Conner. Isabeau. Doce Isabeau. Ela estava dando a ele uma abertura. Desejando que ele fosse forte o suficiente para falar sobre sua me para a criana. Ela trouxe tona o assunto no final da noite, enquanto estava deitado na cama, segurando-o perto. Ela pensou que a escurido iria ajud-lo a lidar melhor, mas ele no poderia falar sobre sua me ou sua morte. Lgrimas ameaou sufoc-lo. Ele no era o tipo de homem para falar sobre coisas como perder a prpria me. Ele no chorou. No sabia como a dor poderia ajuda-lo. No entanto, Isabeau estava convencida de que, se pudesse deixar sua guarda baixa, permitiria que o menino fizesse o mesmo. A expresso de Mateo era fechada, ainda assim muito vulnervel. Conner era um homem, e Mateo esperava rejeio de Conner. Aqueles olhos. Ele os olhava todos os dias no espelho. Tanta dor. Tanta fria. Muita vulnerabilidade. Voc como ela. Sua me. No como ele. As palavras suaves de Isabeau na noite anterior reverberaram em sua mente. Voc como ela. Ela deixou um legado to maravilhoso, Conner. Ela lhe ensinou o que o amor realmente significa. Ele olhou para aqueles olhos virados para cima assim como o seu, e sentiu a mudana dentro dele. Algo duro parecia derreter-se, uma suavidade que ele no entendeu muito bem. Marisa tinha deixado a criana com ele, acreditando que ele daria ao menino os mesmos dons que ela deu a Conner. O amor incondicional. O sentimento de pertencer. Liberdade. Famlia. Ele olhou para Isabeau. Sua mulher. Sua esposa. Ele sabia agora por que Isabeau o fazia sentir-se completo. No era o riso ou o sexo. Eram momentos como este. Momentos que contam para uma vida. Essa confiana nele, a f, a serenidade em seu rosto. Como se ela soubesse, sem sombra de dvida que ele era como sua me como Marisa e ele iria encontrar o caminho para desbloquear o corao do menino.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Vamos andar por aqui onde eu possa me sentar sugeriu Conner. Porque ele no podia escolher suas palavras cuidadosamente quando seu quadril inflamado protestava assim de p. Ou talvez, ele estava adiando um confronto por tanto tempo quanto possvel. O menino parecia to assustado. Ele virou-se sem esperar, no dando a Mateo uma chance para protestar. Ele simplesmente foi para o celeiro onde ele sabia que Doc tinha um banco e gatinhos. Isabeau o seguiu com Mateo. Podia ouvi-los andando atrs dele. O menino foi surpreendentemente hbel em caminhar tranquilamente, apesar de Marisa provavelmente ter usado a mesma ttica com ele que teve com Conner, permitindo-lhe fugir pensando que se ele pensava em fugir como ele, o garoto poderia praticar. Afundou-se no banco e esperou at que o menino estava de p na frente dele. Isabeau levou o assento ao lado dele. Ele podia ver Mateo preparando-se para a rejeio. Tem sido dias um bocado difceis, no ? Mateo piscou. Acenou com a cabea. Permaneceu em silncio. A coisa , Mateo, tivemos sorte. No me sinto assim agora, mas tivemos uma me que nos amou e nos deixou um ao outro. Quando estou me sentindo sozinho, sem ela, sempre saberei que tenho voc e Isabeau. Quando voc estiver se sentindo sozinho, voc ter Isabeau e eu. Mateo silvou, parecendo exatamente como um filhote de leopardo, cuspindo raiva. Seus olhos dourados brilharam e ele sacudiu a cabea violentamente, dando um passo para trs. Ela se foi. Ser que ela falou de mim para voc, Mateo? O peito do menino relaxou e ele piscou rapidamente, tentando encobrir sua agitao profunda. Ele balanou a cabea, no confiando em si mesmo para falar. O que a nossa me dizia sobre mim? Mateo apertou sua mandbula. Que voc era meu irmo. Sua voz quebrou. Que voc iria me querer. Ela disse... Ele empurrou um punho em seus olhos e balanou a cabea. Conner circulou o pulso do menino com dedos suaves.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Muito tempo depois eu descobri que meu pai no quer nada comigo, eu pensei que era porque algo estava errado comigo. Que isso era minha culpa. Ele balanou a cabea. Era culpa dele. Havia algo errado com ele. Ele piscou, os clios molhados de lgrimas se ergueram e o menino olhou para ele solenemente. Isso foi o que disse minha me. Voc sabe que ela nunca mentiu, Mateo. Somos leopardo. Podemos sentir uma mentira. Ela lhe contou a verdade. Sobre ele. Sobre mim. Eu quero voc. Isabeau quer que voc tambm. Ns somos uma famlia. A boca do menino apertou e ele encolheu os ombros. Conner olhou impotente a Isabeau. Ela passou a mo ao longo de sua coxa. Um compromisso suave da f. Eu cao bandidos. Isso o que eu fao. Eu entro em brigas e, s vezes eu ganho e s vezes o outro ganha... Principalmente voc vence. exclamou Isabeau. Conner balanou a cabea. Eu tenho que ganhar, se eu quero viver. Mas o ponto, Mateo, que por muito tempo pensei ser um homem forte que no poderia mostrar emoo. Eu no poderia perder o controle. Certamente eu nunca poderia chorar, no importava quais eram as circunstncias. Mas estava errado sobre ser emocional e no ser um homem. Um homem de verdade sabe que bom para mostrar quando ele est machucado. Eu nunca vou superar a morte de nossa me. Nunca. Vou pensar nela todos os dias, e noite, eu choro quando estou sentindo falta dela. Isabeau coloca seus braos em volta de mim e ento eu no me sinto to sozinho. Mateo puxou seu pulso longe e envolveu os braos em volta do torso, como se abraando a si mesmo. Eu no choro sobre isso. Sobre o qu? Conner perguntou. Minha me me deixando. Ela no deixou voc, Mateo. disse Conner. Quando o menino permaneceu teimosamente olhando para o cho, Conner colocar um dedo sob o queixo e forou sua cabea para cima. Olhe para mim.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Os olhos brilharam para ele. Raiva. Dor insuportvel. Medo. O corao de Conner se contraiu. Ela no nos deixou, Mateo. Algum a levou de ns. Isabeau e eu o matamos. Isabeau ofegou, puxando a mo longe de sua coxa. Conner no olhou para ela, sabendo que iria desaprovar seus mtodos, mas ele tinha sido esse menino muito pequeno com a mesma raiva, com o mesmo medo. E sentiu a mesma dor insuportvel. Somos leopardos, Mateo, e nem sempre fcil conter esse grande dio e raiva, apesar que nossa me nos disse que devemos perdoar. Ns nunca podemos justificar tirar uma vida, porque estamos com raiva, mas s vezes necessrio, no temos escolha. Voc entende? Nossa me no iria querer nos machucando um ao outro, nem mesmo quando estamos sofrendo, mas temos o direito e a obrigao de defender a ns mesmos e nossa famlia. Eu o odeio. Conner balanou a cabea. Eu o odeio tambm. Mas isso no vai traz-la de volta para ns. Ela nos deixou um para o outro, Mateo. Quando eu olho para voc, a vejo em voc. Espero que quando voc olhar para mim possa v-la tambm. Vamos faz-la orgulhosa de ns. Quando estou tendo um momento difcil, quando estou com tanta raiva que eu quero machucar algum, eu vou falar com voc sobre isso e voc vai me lembrar do que ela desejava. Quando voc estiver sentindo raiva, voc fala comigo e eu vou lembr-lo. Podemos passar por isso juntos. Mateo o olhou firmemente nos olhos, e Conner podia ver o leopardo l, julgando, ponderando, querendo acreditar que ele poderia confiar no homem. Conner abriu os braos. Os olhos de Mateo ficaram marejados, encharcado de lgrimas, e ele caiu nos braos de Conner. Conner envolveu-o com fora e apenas segurou o menino chorando. Havia tanta dor nesse pequeno quadro, e Conner sentiu profundamente essa emoo. Temos um vnculo que ningum jamais poder tirar de ns, Mateo. Nossa me. Ela sempre nos amarrar juntos, nosso amor a ela, nossas memrias dela. Ser sempre ns, voc e eu e Isabeau. Mateo soluou sua raiva e tristeza, escondendo o rosto contra o peito de Conner. Conner apenas abraou-o e lembrou-se todas as vezes que sua me havia feito o mesmo por ele. Eventualmente, ele acariciou o cabelo do menino, aguardando os soluos que sinalizaram que a tempestade passou.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Isabeau me disse que Doc resgatou alguns gatinhos de um caador clandestino. Voc quer mostr-los a ns? Mateo acenou com a cabea e fungou. Ele disse que eles estavam em um cargueiro, em uma caixa recheada com serragem, e seus pulmes foram estragados. Doc no pode manter todos. disse Isabeau proveitosamente. O menino olhou para ele com um vislumbre de esperana em seus olhos. Algum tem que ajud-lo. As sobrancelhas de Conner arquearam. Agora ele sabia o que os pais sentiam quando as crianas lhes dava esse olhar. Seu corao fez algum tipo de derretimento engraado e ele se viu olhando um pouco impotente para Isabeau. Ela riu suavemente e pegou sua mo livre. Vamos l. Estes gatinhos so bastante grandes, Mateo. Voc tem que nos ajudar com cuidado e alimentao e exerccio fsico. Eu o faria. Eu realmente faria. Mateo saltou frente deles para o canto do celeiro onde quatro pequenos leopardos rosnavam. Conner mancou atrs do menino, Isabeau ao seu lado. Engraado o que eu j estou sentindo por ele. Eu tambm. reconheceu Isabeau. Eu chequei Teresa, a empregada por quem estava preocupada. disse Conner. Ela uma me solteira e estava desesperada por dinheiro, ento passou a trabalhar para Sobre apesar dos boatos. Ela enviou o dinheiro para casa, para sua me, que estava cuidando de seu filho. Ela estava feliz em se reunir com eles. Adan encontrou um emprego para ela. Ela sorriu para ele. Obrigada. Eu no podia tir-la da minha mente. Seu olhar seguiu Mateo quando ele abaixou perto das cambalhotas e corpos se contorcendo dos pequenos leopardos, observando suas travessuras com os olhos enormes. Eu posso ver por que ela faria qualquer coisa por seu filho. Mateo j est recebendo a mim, e eu nem sequer dei a luz a ele. Ele inclinou a cabea tentao de sua boca. Uma vez que ele tocou seus lbios nos dela, foi o mesmo calor flamejante, um fsforo acendendo um explosivo. Seus dedos se enroscaram em torno da nuca para ancor-la enquanto se perdia no gosto requintado dela.

Christine Feehan

Fogo Selvagem

Oooh. Isso nojento. disse Mateo. Voc vai estar fazendo isso o tempo todo? Conner sorriu para ele. Todo o tempo. ele confirmou. O sorriso de reposta de Mateo chegou lentamente, mas quando o fez, ele chegou aos seus olhos. Acho que posso viver com isso. Acho que posso viver com um daqueles gatinhos ento. Conner reconheceu e viu a alegria explodir no rosto do menino. Mas no sei sobre Isabeau. uma deciso da famlia, certo? Mateo voltou sua ateno a Isabeau, e havia alegria l, como se j soubesse que j a tinha girando em seu dedo. Isabeau piscou para ele e virou o rosto at Conner. Havia amor brilhando em seus olhos. Acho que a famlia est toda de acordo. Ns definitivamente precisamos de um desses gatinhos. Mateo arremessou seu brao em volta de sua perna e na de Conner. Conner deixou cair a mo na cabea do garoto, enquanto beijava Isabeau novamente. De alguma forma, parecia que Marisa estava ali, no celeiro com ele, compartilhando sua felicidade.

Fim