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Aristteles

O primeiro lgico via na escola o caminho para a vida pblica e o exerccio da tica

Foto: Bettmann/Corbis /Stock Photos De todos os grandes pensadores da Grcia antiga, Aristteles (384-322 a.C.) foi o que mais influenciou a civilizao ocidental. At hoje o modo de pensar e produzir conhecimento deve muito ao filsofo. Foi ele o fundador da cincia que ficaria conhecida como lgica e suas concluses nessa rea no tiveram contestao alguma at o sculo 17. Sua importncia no campo da educao tambm grande, mas de modo indireto. Poucos de seus textos especficos sobre o assunto chegaram a nossos dias. A contribuio de Aristteles para o ensino est principalmente em escritos sobre outros temas. As principais obras de onde se pode tirar informaes pedaggicas so as que tratam de poltica e tica. "Em ambos os casos o objetivo final era obter a virtude", diz Carlota Boto, professora da Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo. "Em suas reflexes sobre tica, Aristteles afirma que o propsito da vida humana a obteno do que ele chama de vida boa. Isso significava ao mesmo tempo vida do bem e vida harmoniosa." Ou seja, para Aristteles, ser feliz e ser til comunidade eram dois objetivos sobrepostos, e ambos estavam presentes na atividade pblica. O melhor governo, dizia ele, seria "aquele em que cada um melhor encontra o que necessita para ser feliz". Cultivo da perfeio "A educao, para Aristteles, um caminho para a vida pblica", prossegue Carlota. Cabe educao a formao do carter do aluno. Perseguir a virtude significaria, em todas as atitudes, buscar o "justo meio". A prudncia e a sensatez se encontrariam no meio-termo, ou medida justa "o que no demais nem muito pouco", nas palavras do filsofo. Um dos fundamentos do pensamento aristotlico que todas as coisas tm uma

finalidade. isso que, segundo o filsofo, leva todos os seres vivos a se desenvolver de um estado de imperfeio (semente ou embrio) a outro de perfeio (correspondente ao estgio de maturidade e reproduo). Nem todos os seres conseguem ou tm oportunidade de cumprir o ciclo em sua plenitude, porm. Por ter potencialidades mltiplas, o ser humano s ser feliz e dar sua melhor contribuio ao mundo se desfrutar das condies necessrias para desenvolver o talento. A organizao social e poltica, em geral, e a educao, em particular, tm a responsabilidade de fornecer essas condies. Imitao, o princpio do aprendizado Aristteles no era, como Plato, um crtico da sociedade e da democracia de Atenas. Ao contrrio, considerava a famlia, como se constitua na poca, o ncleo inicial da organizao das cidades e a primeira instncia da educao das crianas. Atribua, no entanto, aos governantes e aos legisladores o dever de regular e vigiar o funcionamento das famlias para garantir que as crianas crescessem com sade e obrigaes cvicas. Por isso, o Estado deveria tambm ser o nico responsvel pelo ensino. Na escola, o princpio do aprendizado seria a imitao. Segundo ele, os bons hbitos se formavam nas crianas pelo exemplo dos adultos. Quanto ao contedo dos estudos, Aristteles via com desconfiana o saber "til", uma vez que cabia aos escravos exercer a maioria dos ofcios, considerados indignos dos homens livres. Ningum nasce virtuoso A virtude, para Aristteles, uma prtica e no um dado da natureza de cada um, tampouco o mero conhecimento do que virtuoso, como para Plato (427-347 a.C.). Para ser praticada constantemente, a virtude precisa se tornar um hbito. Embora no se conhea nenhum estudo de Aristteles sobre o assunto, possvel concluir que o hbito da virtude deve ser adquirido na escola. Grande parte da obra que originou o legado aristotlico se desenvolveu em oposio filosofia de Plato, seu mestre e fundador da Academia ateniense, que Aristteles freqentou durante duas dcadas. Posteriormente, ele fundaria uma escola prpria, o Liceu. Uma das duas grandes inovaes do filsofo em relao ao antecessor foi negar a existncia de um mundo supra-real, onde residiriam as idias. Para Aristteles, ao contrrio, o mundo que percebemos suficiente, e nele a perfeio est ao alcance de todos os homens. A oposio entre os dois filsofos gregos ou entre a supremacia das idias (idealismo) ou das coisas (realismo) marcaria para sempre o pensamento ocidental. A verdade cientfica A segunda inovao de Aristteles foi no campo da lgica. De acordo com o filsofo, determinar uma verdade comum a todos os componentes de um grupo de coisas a condio para conceber um sistema terico. Para a construo de tal conhecimento, Aristteles no se satisfez com a dialtica de Plato, segundo a qual o caminho para chegar verdade era a depurao dos argumentos e pontos de vista por intermdio do dilogo. Aristteles quis criar um mtodo mais seguro e desenvolveu o sistema que ficou conhecido como silogismo. Ele consiste de trs proposies duas premissas e uma

concluso que, para ser vlida, decorre das duas anteriores necessariamente, sem que haja outra opo. Exemplo clssico de silogismo o seguinte. Todos os homens so mortais. Scrates um homem. Portanto, Scrates mortal. Isso no basta, porm, para que a lgica se torne cincia. Um silogismo precisa partir de verdades, como as contidas nas duas proposies iniciais. Elas no se sujeitam a um raciocnio que as demonstre. Demonstram-se a si mesmas na realidade e so chamadas de axiomas. A observao emprica isto , a experincia do real ganha, assim, papel central na concepo de cincia de Aristteles, em contraste com o pensamento de Plato. O incio da poca Helenista

Mosaico romano representa Alexandre em batalha: aluno rebelde de Aristteles. Foto: Araldo de Luca/Corbis /Stock Photos Aristteles era um jovem estudante da Academia de Plato, em Atenas, quando, em 359 a.C., Felipe II, da Macednia, interveio militarmente na Grcia. Uma tardia reao dos gregos foi sufocada quase 20 anos depois, com a vitria de Felipe na batalha de Queronia marcando o fim das cidades-estados na Grcia. Enquanto Aristteles educava Alexandre, filho de Felipe, tentava incutir no aluno os ideais dos heris de Homero e o dever de combater os povos considerados "brbaros" (todos aqueles que no eram gregos nem haviam recebido influncia grega). Embora Alexandre tenha mais tarde defendido a Grcia dos persas e Aristteles tenha gozado at o fim da vida de apoio material dos governantes macednios, o imperador no reteve muitos ensinamentos do mestre. Alexandre foi um tirano dedicado conquista de territrios pelas armas, princpios opostos autodeterminao democrtica das cidades, defendida pelo filsofo. Com a Grcia incorporada ao imprio de Alexandre, Atenas perdeu importncia como produtora de conhecimento, mas a cultura helenstica ganhou centros de difuso fundados pelo imperador, como Alexandria, no Egito. Grande parte da extensa obra de Aristteles se perdeu e o que restou foi reorganizado (e talvez deturpado) por pensadores de outras pocas. A obra aristotlica s voltou a circular na Europa na Idade Mdia, por intermdio dos invasores rabes, que haviam preservado seus livros. Biografia Aristteles nasceu em 384 a.C. em Estagira, na Macednia (ento sob influncia grega e onde o grego era a lngua predominante), filho de um mdico. Aos 17 anos foi enviado 3

Academia de Plato, em Atenas, onde estudou e produziu filosofia durante 20 anos parte de sua obra no perodo tem o objetivo de atacar a escola rival, de Iscrates, segundo a qual a finalidade do ensino era levar os alunos a dominar a retrica para serem capazes de defender qualquer ponto de vista, dependendo do interesse. Na Academia, a finalidade da educao era alcanar a sabedoria. Com a morte de Plato, em 347 a.C., Aristteles mudou-se para Assos, na atual Turquia, possivelmente decepcionado por no ter sido escolhido para substituir o mestre na direo da Academia. Em 343 a.C., foi chamado por Felipe II, da Macednia, para educar seu filho, Alexandre, e permaneceu na funo durante vrios anos, at que o pupilo comeou a conquistar um vasto imprio (que inclua a Grcia, anexada por seu pai). De volta a Atenas, Aristteles fundou a prpria escola, o Liceu, desenvolvendo uma obra marcadamente antiplatnica. Depois da morte de Alexandre, Aristteles passou a ser perseguido por ter colaborado na educao do imperador macednio. Refugiou-se em Calcis, onde morreu em 322 a.C. Para pensar Aristteles acreditava que educar para a virtude era tambm um modo de educar para viver bem e isso queria dizer, entre outras coisas, viver uma vida prazerosa. No mundo atual, nem sempre se v compatibilidade entre a virtude e o prazer. Ainda assim, voc acredita que seja possvel desenvolver em seus alunos uma conscincia tica e, ao mesmo tempo, a capacidade de apreciar as coisas boas da vida? Quer saber mais? A Poltica, Aristteles, 352 pgs., Ed. Martins Fontes, tel. (11) 3241-3677, 50,70 reais Aristteles e a Educao, Antoine Hourdakis, 152 pgs., Ed. Loyola, tel. (11) 69141922, 14,50 reais