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Mito da Preguia Baiana, No Passa de Racismo

Escrito por Girimias Dourado Saturday, 04 December 2004

"Preguia baiana" faceta do racismo. A famosa "malemolncia" ou preguia baiana, na verdade, no passa de racismo, segundo concluiu uma tese de doutorado defendida na USP. A pesquisa que resultou nessa tese durou quatro anos. A tese, defendida pela professora de antropologia Elisete Zanlorenzi, da PUC-Campinas, sustenta que o baiano muitas vezes mais eficiente que o trabalhador das outras regies do Brasil e contesta a viso de que o morador da Bahia vive em clima de "festa eterna". Pelo contrrio, justamente no perodo de festas que o baiano mais trabalha. Como 51% da mo-de-obra da populao atua no mercado informal, as festas so uma oportunidade de trabalho. "Quem se diverte o turista", diz a antroploga. O objetivo da tese foi descobrir como a imagem da preguia baiana surgiu e se consolidou. Elisete concluiu, aps quatro anos de pesquisas histricas,que a imagem da preguia derivou do discurso discriminatrio contra os negros e mestios, que so cerca de 79% da populao da Bahia. O estudo mostra que a elevada porcentagem de negros e mestios no uma coincidncia. A atribuio da preguia aos baianos tem um teor racista. A imagem de povo preguioso se enraizou no prprio Estado, por meio da elite portuguesa, que considerava os escravos indolentes e preguiosos, devido s suas expresses faciais de desgosto e a lentido na execuo do servio (como trabalhar bem-humorado em regime de escravido????). Depois, se espalhou de forma acentuada no Sul e Sudeste a partir das migraes da dcada de 40. Todos os que chegavam do Nordeste viraram baianos. Cham-los de preguiosos foi a forma de defesa encontrada para degradar a imagem dos trabalhadores nordestinos, taxandoos como desqualificados, estabelecendo fronteiras simblicas entre dois mundos como forma de "proteo" dos seus empregos. Elisete afirma que os prprios artistas da Bahia, como Dorival Caymmi, Caetano Veloso e Gilberto Gil, tm responsabilidade na popularizao da imagem. "Eles desenvolveram esse discurso para marcar um diferencial nas cidades industrializadas e urbanas. A preguia, a, aparece como uma especiaria que a Bahia oferece para o Brasil", diz Elisete. At Caetano se contradiz quando vende uma imagem e diz: "A fama no corresponde realidade. Eu trabalho muito e vejo pessoas trabalhando na Bahia como em qualquer lugar do mundo". Segundo a tese, a preguia foi apropriada por outro segmento: a indstria do turismo, que incorporou a imagem para vender uma idia de lazer permanente "S que Salvador uma das principais capitais industriais do pas, com um ritmo to urbano quanto o das demais cidades." O maior plo petroqumico do pas est na Bahia, assim como o maior plo industrial do norte e nordeste, crescendo de forma to acelerada que, em cerca de 10 anos ser o maior plo industrial na Amrica Latina. Para tirar as concluses acerca da origem do termo "preguia baiana", a antroploga pesquisou em jornais de 1949 at 1985 e estudou o comportamento dos trabalhadores em empresas. O estudo comprovou que o calendrio das festas no interfere no comparecimento ao trabalho. O feriado de carnaval na Bahia coincide com o do resto do pas. Os recessos de

final de ano tambm. A nica diferena no So Joo (dia 24 /06), que feriado em todo o norte e nordeste (e no s na Bahia). Em fevereiro (Carnaval), uma empresa, com sede no Plo Petroqumico da Bahia, teve mais faltas na filial de So Paulo que na matriz baiana (sendo que o n de funcionrios na matriz 50% maior do que na filial citada). Outro exemplo: a Xerox do Nordeste, que fica na Bahia, ganhou os dois prmios de qualidade no trabalho dados pela Cmara Americana de Comrcio (e foi a nica do Brasil). Pesquisas demonstram que no Rio de Janeiro que existem mais dos chamados "desocupados" (pessoas em faixa etria superior a 21 anos que transitam por shoppings, praias, ambientes de lazer e principalmente bares de bairros durante os dias da semana entre 9 e 18h), considerando levantamento feito em todos os estados brasileiros. A Bahia aparece em 13 lugar. Acredita-se hoje, e ainda por mais uns 5 a 7 anos, que a Bahia o melhor lugar para investimento industrial e turstico da Amrica Latina, devido a fatores como incentivos fiscais, recursos naturais e campo para o mercado ainda no saturado. O investimento industrial e turstico tem atrado muitos recursos para o estado e inflado a economia, sobretudo de Salvador, o que tem feito inflar tambm o mercado financeiro (bancos, financeiras e empresas prestadoras de servios como escritrios de advocacia, empresas de auditoria, administradoras e lojas do terceiro setor). Mdia reproduz preconceito e imagem construda da preguia baiana. A preguia baiana e a imagem generalizada do nordestino malemolente e devagar so perfis construdos historicamente e reforados pela mdia. Essa uma das concluses da tese, que ser transformada em livro e deve chegar s livrarias at o final do ano. A pesquisadora explica que, depois de morar em Salvador, entre 1980 e 1984, ficou intrigada com a campanha difamatria comandada pela mdia local sobre o movimento do bairro Calabar, que teve origem a partir de uma ocupao na dcada de 1940 em uma regio nobre da capital baiana. "O que me chamou a ateno foi que eles davam um duro danado: conseguiram gua, esgoto e luz para Calabar. Mas a imprensa fazia a imagem de vagabundos, preguiosos e criminosos", lembra a autora da pesquisa, que focou seu trabalho na representao do trabalho e do tempo. O papel da imprensa nessa construo muito importante, diz Zanlorenzi, porque reproduz o discurso e os interesses da elite. Desde o sculo XVI, a elite baiana depreciava os negros escravos, que eram descritos, primeiramente, como desorganizados e sujos, depois como analfabetos e sem conhecimento, e, finalmente, como preguiosos. Essa era a forma de interiorizao da dominao, no perodo da escravido, afirma a antroploga. Depois, a depreciao assumiu a forma da excluso. Assim aconteceu com os negros, ndios e imigrantes nordestinos nas regies Sul e Sudeste, quando, a partir da dcada de 1950, intensificou-se a imigrao. A imagem de preguioso estendeu-se aos imigrantes dos estados nordestinos, categorizados como "baianos", a grande maioria oriunda de fazendas vitimadas pela seca, normalmente

mestios, afro-descendentes e desqualificados profissionalmente. O nordestino foi responsabilizado, enfatiza a pesquisadora, por todo caos do crescimento urbano da cidade, enquanto no havia qualquer projeto de incluso social. "Depreciar era interessante, porque justificava baixos salrios e falta de investimento", esclarece. O socilogo Octavio Ianni (1925-2004), um dos examinadores da banca de doutorado de Zanlorenzi, destacou que a tese mostrava a forma sutil de racismo a negros e nordestinos. No candombl, outra raiz dessa imagem pde ser identificada, uma vez que a relao tempo e trabalho ali existente se contrasta com a da viso capitalista. "A influncia da cultura afro na Bahia muito forte e o candombl a matriz religiosa dessa cultura, onde o trabalho no se contrape ao tempo livre nem uma obrigao, como no capitalismo", explica. No candombl, o trabalho s um dos aspectos da vida, alm do lazer, da famlia e dos amigos, sem fazer com que isso represente um trabalho desleixado. "S agora, o capitalismo est descobrindo a necessidade de ver o trabalhador como um ser humano", lembra a antroploga. No toa que na sociedade capitalista to comum perguntar a uma criana "o que ela vai ser quando crescer", e chama de preguia o trabalho que no realizado para o acmulo. Assim, o ndio, por exemplo, que produz para a subsistncia, tambm recebeu o mesmo estigma de preguioso. Jornais Em seu doutorado, Zanlorenzi analisou a cobertura dos jornais Folha de S. Paulo, O Estado de So Paulo, Jornal da Bahia e Jornal do Brasil, entre os anos de 1949 e 1985, e constatou, por exemplo, que o Sudeste foi construindo a imagem da preguia associada imigrao. O trabalho concentrou-se nos perodos de festa (junho/julho/agosto e dezembro a maro), quando mais se trabalha no Nordeste, mas quando mais se refora a imagem da preguia e do no-trabalho. Entre as concluses, verificou-se que os jornais eram o espelho do discurso social mais amplo, ou seja, no eram eles os geradores, mas ajudavam a criar um discurso autnomo na sociedade. Outra constatao da pesquisa foi que a mdia passou a ser o espao de reproduo do discurso turstico, a partir da dcada de 1960, quando o prprio governo do estado da Bahia passou a explorar a imagem da preguia. Nessa poca, a indstria do turismo investiu no slogan da Bahia paradisaca, para onde deve ir aquele que quer descansar, onde a festa nunca acaba e ningum usa relgio. Tambm nesse perodo, Dorival Caymmi e Ary Barroso cantavam a Salvador de 1920, linda e malemolente, enquanto os novos baianos - Gal Costa, Caetano Veloso, Gilberto Gil, Maria Bethnia incorporaram a mesma imagem da preguia, como forma de se diferenciar no cenrio musical da poca nas regies Sudeste e Sul. At hoje, a antroploga ressalta que os baianos trabalham muito pela indstria do entretenimento, embora a preguia tenha sido adotada como trao de identidade cultural. Zanlorenzi, diz no acreditar que o discurso da preguia tenha impregnado os prprios

baianos e nordestinos que moram na sua regio, "porque eles sabem o quanto trabalham". No entanto, ela acredita que quando esses migram para o Sudeste acabam assumindo essa inferiorizao em funo do meio externo. "Quando se folcloriza, o discurso se desloca da realidade e ganha vida prpria, criando uma fora at maior do que tem", explica. Elisete Zanlorenzii, antroploga, pesquisadora, professora da PUC-Campinas e coordena a rea de Poltica Cultural do Programa de Apoio s Polticas Pblicas da Pr-Reitoria de Extenso da mesma universidade.