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Ttulo original: LITERARY THEORY. Copyright @ byTerry EaIeton, 1983.

Publicado por Basil Blackwell Publisher Limited, Oxford, England. Copyrght @ 1985, Lturaia Mrti6 Fones Editorc Ltda.' So Paulo, para a presente ediao.
1! edico dezembro de 1985
5e

Prefocio segunda edio

inglesa

edio
de 2003

abril

Prefacio.....
Introduo: O que literatura? I. A ascenso do ingls.

VII IX
I
23 75

Traduo
WALTENS]R DUTRA

Reviso da traduo Joo Azenha Jr.

Reriso grffca

Am Luiza Frana
Produo grffe
Geraldo AlYes

Paginao/Fotolitos Stdo 3 Desewolvmento Edtoral

II. Fenomenologia, hermenutica, teoria da recepo... 125 III. Estruturalismo e semitica.... 175 IV. O ps-estrutura1ismo................. 209 V. A psican1ise.............................. 267 Concluso: Crtica poltica

Dad6 Inemcionais de Caalo9o m Publieo (CIP) (Cmda Bileira do Lim, SB Brroil)


Eagleton, Terry, 1943.

Teoria da teratura : uma introduo / Terry Eagleton ; taduo \ry'alteNir Dua ; lviso da haduo Joo Azea Jr-]. - 5! ed. So Paulo :

Posfcio..... Notas Bibtiografia

299
331

34I

Mdtins Fontes, 2003.

(Biblioteca univenal)

Ttulo original: Liteary theory.


B

ibliogr.
Teoria litertuia I. Triulo. ll. Srie. cDD-801 ndies para catlogo sistemtico:

ISBN 85-336-1578-7

l
03,1597

l.Teorialiterfuia

801

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Tet.
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266

TEORIA DA

LITEMTUM:

UMA INTRODUO

de outros membros da Escola de Frankfurt, preocupado com

Concluso: Crtica poltica

a investigao sociall'. Vivemos em uma sociedade que, de um lado, nos impele para a busca de uma satisfao imediata, e de outro, impe a segmentos inteiros da populao o adiamento interminvel dessa satisfao. As esferas econ-

mica, poltica e cultural da vida tornam-se "erotizadas,', inundadas de mercadorias sedutoras e de imagens atraentes, enquanto as relaes sexuais entre homens e mulheres se tornam enfermas e perturbadas. A agresso, nessa sociedade, no apenas uma questo de rivalidade fraternal: ela se torna a possibilidade crescente de autodestruio nuclear, sendo o impulso de morte legitimizado como estratgia militar. As satisfaes sdicas do poder encontram correspondncia na conformidade masoquista de muitos dos impotentes. Nessas condies, o ttulo da obra de Freud, A psicopatologia da vida cotidiana adquire um novo e sinistro sentido. Uma das razes pelas quais precisamos investigar a dinmica doprazer e do desprazer anecessidade de sabermos qual o volume de represso e de adiamento da satisfao uma sociedade pode tolerar; como o desejo pode ser desviado de finalidades que consideramos dignas para outras que o menosprezam e degradam; como homens e mulheres concordam por vezes em tolerar a opresso e a indignidade, e em que pontos essa submisso pode falhar. podemos aprender com a teoria psicanaltica mais sobre as razes pelas quais a maioria das pessoas preferem John Keats e Leigh Hunt; tambm podemos aprender mais sobre a natu-

reza de uma "civiliza"o que, deixando um nmero to grande de.seus membros insatisfeitos e levando-os revolta (...) no tem, nem merece, a perspectiva de uma existncia
duradoura."

problemas concernentes teoria literria. Contudo, a questo mais importante ainda no foi respondida: qual afinalidade da teoria literria? Em primeiro lugar. por que se preocupar com ela? No haver no mundo questes mais mportantes do que cdigos, significantes e leitores? Vamos examinar apenas uma dessas questes. No momento em que escrevo, calcula-se que existam no mundo mais de 60.000 ogivas nucleares, muitas delas com uma capacidade mil vezes maior do que a bomba que destruiu Hiroshima. A possibilidade de que tais armas sejam usadas enquanto ainda vivermos aumenta cada vez mais. O custo aproximado dessas armas de 50 bilhes de dlares por ano, ou 1,3 bilho de dlares por dia. Cinco por cento dessa soma - 25 bilhes de dlares - poderiam reduzir drstica e fundamentalmente os problemas da misria no Terceiro Mundo. Quem achar que a teoria literria mais importante do que tais problemas, sem dvida seria considerado um tanto excntrico, mas talvez apenas um pouco menos excntrico do que as pessoas para os quais poderia haver uma ceftarelao entre esses dois tpicos. O que tem a poltica internacional a ver com a teoria literria? Por que essa insistncia emtrazer a poltica para o mbito de nossa discusso?
t-ica para

Ao longo deste livro, examinamos vrios

Na verdade, no h necessidade alguma de se trazer a polo mbito da teoria literna: como acontece com o

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TEONA DA LITEMTI]M: UMA INTRODUO

CONCLUSO :

CNNCI POLNCE

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esporte sul-africano, elas esto juntas h muito tempo. Po*1 ip_olticol' eptendo apenas a maneira pela qual organizamos conjuntamente nossa vida social, e as relaes de po-der que isso implica; e o que procurei mostrar ao longo do presente livro

No se tratadaquesto de seremtais tendncias disfara-

que a histria da moderna teoria literrta parte da histria poltica e ideolgica de nossa poca. De Percy Bysshe Shelley a Norman N. Holland a teoria literria esta indissoluvelmente ligada s crenas polticas e aos valores ideolgicos. Na verdade, 4 teoria literria , em si mesma, menos um objetivo de inye_stigag intelectual do que lma perspectiva na qual vemos a histria de nossa poca. Tal fato no deveria provoca suq)resa, pois qualquer teoria relacionada com a significao, valor, linguagem, sentimento e experincia humanos, inevitavelmente envolver crenas mais amplas e prof,indas sobre a naturezado
ser e da sociedade humanos, problemas de poder e sexualidade,

das ou claras. Por vezes, como acontece com Matthew Arnold, elas no so neuma das duas coisas; outras vezes, como em T. S. Eliot, certamente so disfaradas, mas no inconscientes. No se questiona o fato de ser poltica a teoria literria, nem o fato de que o freqente esquecimento desse detalhe tende a induzir ao ero: o que realmente questionvl a ntureza da sua poltica. Tal objeo pode ser rapidamente sintetizada dizendo-se que a grande maioria das teorias literrias delineadas neste liwo ressaltaram, em lugar de desafiar, os pressupostos do sistema de poder, do que descrevemos algumas das conseqncias atuais. No quero dizer com isso que Matthew Arnold apoiava as arnas nucleares, ou que

interpretaes da histria passada, verses do presente e esperanas para o futuro. No se trata de lamentar que assim seja de culpar a teoria literna por envolver-se com essas questes,

contrapondo-a a uma espcie de teoria litert''a "pura" que poderia se abster delas. Essa teoria literria"pv?" um mito acadmico: algumas das teorias que examinamos neste liwo lo claramente ideolgicas em suas tentativas de desconhecer

totalmente a histria e a poltica. As teorias literrias no


devem ser censuradas por serem polticas, mas sim por serem,

em seu conjunto, disfarada ou inconscientemente polticas;


devem ser criticadas pela cegueira com que oferecem como veroocientficas" dades supostamente "tcnicas",'oauto-evidentes",

no h muitos tericos literrios que discordassem, de uma maneira ou de outra, de um sistema no qual alguns enriquecem com os lucros dos armamentos, enquanto outros morrem de fome nas ruas. No acredito que muitos, talvez a maioria dos crticos e tericos literrios no se sintam pernrbados por um mundo no qual certas economias, estagnadas e deformadas por geraes de explorao colonial, continuem devendo ao Ocidente o pagamento mutilante de suas dvidas, ou que todos os tericos da literatura aprovem uma sociedade como a nossa, na qual uma considervel riqueza privada pennanece concentrada nas mos de uma pequena minoria, enquanto servios sociais como a educao, sade, cultura e recreao, caem aos pedaos paraagrande maioria das pessoas. Ocorre simplesmente que a teoria literriano considerada relevante para tais questes.

ou'triversais" doutrinas que rm pouco

de reflexo nos mos-

trar estarem relacionadas com, e reforarem, os interesses especficos de grupos especficos de pessoas, em momentos especficos. O ttulo deste captulo, "Concluso: Crtica poltica", no pretende significar: "Finalmente, uma alternativa poltical', mas sim'A concluso que a teoria literria que exami
numos poltica."

opinio, como j disse, de que a teoria literria tem uma relevncia muito particular para este ou no, para liqtemapoltico: ela contribuiu, conscientemente reforar seus pressupostos. manter e Sempre ouvimos dizer que a literatura est vitalmente relacionada com as situaes existenciais do homem: que ela antes concreta do que abstrata, apresenta a vida em toda a

Mia

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TEONA DA LITERATUR.. UMA INTRODUO

CONCLUSO

: CNTICA POLTICA

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sua rica variedade, e rejeita a investigao conceitual estril, preferindo o sentimento e o gosto de se estar vivo. Paradoxalmente, a histria da moderna teoria literria ananaiva

que foi chamado de individualismo possessivo na esfera social, por mais que a primeira atitude possa rejeitar a segun-

do afastamento dessas realidades, e da aproximao de uma gama aparentemente interminvel de alternativas: o poema em si, a sociedade orgnica, as verdades eternas, a imaginao, a estrutura da mente humana, o mito, a linguagem e assim por diante. Essa fuga da histria real pode ser em parte compreendida como uma reao critica antiquada, historicamente reducionista, que predominou no sc. XIX: mas o extremismo dessa reao foi notvel. Na verdade , o extrg, msmo da teoria literria, sua recusa obstinada, maldosa, interminvel e cheia de recursos, de aceitar as realidades sociais e histricas, o que mais surpreende o estudioso de seus documentos, muito embora "extremismo" seja um termo mais comumente usado para os que buscam chamar a ateno paa o papel da literatura na vida real. No ato mesmo de fugir das ideologias modernas, porm, a teoria liiterria revela sua cumplicidade, muitas vezes inconsciente, com elas, traindo seu elitismo, sexismo ou individualismo, com a linguagem bastante "esttica" ou "apoltica" que lhe parece natural usar para o texto literrio. De um modo geral, ela supe que no centro do mundo est um eu individual contemplativo, curvado sobre o seu livro, procurando entrar em contato com a experincia, a verdade, a realidade, a histria ou a tradio. certo que outras coisas tambm so importantes - um indivduo est em relao pessoal com ouos e somos sempre muito mais do que leitores -, mas muito raramente essa conscincia individual, situada em seu pequeno crculo de relaes, se transforma na pedra de toque de todo o resto. Quanto mais nos afastamos da rica interioridade da yr-4gp_e!qgql,'da qqat a literatura o exemplo supremo, mais desolorida, mgcnica e impssoal se torna a existncia. Trata-se de uma opinio equivalente, na esfera literria, ao

da: ela reflete os valores de um sistema poltico que subordina a socialidade da vida humana solitria empresa indi-

vidual. Comecei este

argumentando que a literatura no existe. Nesse caso, como pode a teoria literria existir? H duas maneiras conhecidas pelas quais qualquer teoria pode se revestir de um claro propsito e de identidade. Qualquer uma delas pode se definir em termos dos seus mtodos de investigao, ou pode se definir em termos do objeto especfico que est sendo investigado. Qualquer tentativa de definir a teoria ltertrra em termos de um mtodo caracterstico est destinada ao fracasso. A teoria literma deve refletir a natureza da literatura e da crticaliteriria. Mas so muitos os mtodos da crtica litertria. Podemos discutir a inncia asmttica do poeta, ou examinar seu emprego peculiar da sintaxe; podemos perceber o roar das sedas na sibilao do s, explorar a fenomenologia da leitura, relacionar a obra literria com o estado da luta de classes, ou descobrir quantos exemplares da obra foram vendidos. Esses mtodos nada tm de significativo em comum. Na verdade, tm mais em comum com outras "disciplinas" - a teoria lingstica, a histria, a sociologia, e assim por diante - do que entre si. Metod.gJogicamente falando, a cntica literna uma "no-disciplina']. Se a teoria literria uma reflexo cntica sobre a cr-

liwo

tica, segue-se, ento, que tambm ela uma no-disciplina. Portanto, a unidade dos estudos literrios talvez deva ser procurada em outros aspectos. Talvez a cnticaliterna e a teoia lntertna signifiquem apenas qualquer manifestao (em um certo nvel de "competncia", sem dvida), sobre um objeto chamado literatura. Talvez seja o objeto, no o mtodo, que distingue e delimita o discurso. Enquanto esse objeto permanece relativamente estvel, podemos passar igualmente

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CONCLUSO : CNTICA

POTICI

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dos mtodos biogrfico ao semitico ou ao mitolgico, e ainda saber onde estamos. Mas como argumentei na Introduo, aliteraturano possui essa estabilidade. A unidade dq objeto to ilusria quanto a unidade do mtodo. A "literatura", con-

forme observou erta vez Roland Barthes, " aquilo que \

.a5U,uOo".

-!

Talvez no seja preciso nos preocuparmos tanto com a falta de unidade metodolgica nos estudos literrios' Afinal, seria precipitado aquele que definisse a geografia e a filosofia, distinguisse claramente entre sociologia e antropologia, ou apresentasse uma definio apressada de "histrra." Tulvezdevamos celebrar a pluralidade dos mtodos cruma postura tolerantemente ecumnica, e ale-ticos,,dotar com nossa liberdade em relao tirania de grarmo-nos qualquer procedimento exclusivo. Antes de ficarmos demasiado eufricos, porm, devemos observar que nesse caso tambm h certos problemas. Entre outras coisas, nem todos esses mtodos so mutuamente compatveis. Por mais generosamente liberais que pretendamos se' a tentativa de combinarmos o estruturalismo, a fenomenolo gra e a psicanlise provavelmente nos levaria antes a um esgotamento nervoso do que a uma brilhante carreira Titerrta. Os crticos que se ufanam de seu pluralismo geralmente podem faz-lo porque os diferentes mtodos que usam no so' afinal, to diferen-

ralista. Digno de nota o fato de essa qtica "intuitiva", apoiada no no mtodo, mas na "sensibilidade inteligente", muitas vezes deixar de intuir, digamos, a presena de valores ideolgicos na literatura. No obstante, pelo seu prprio enfoque, no h razo pela qual isso no deva acontecer' Alguns crticos tradicionais parecem sustentar que outras pessoas adotam teorias, enquanto eles preferem ler a literatura "diretamente". Em outras palavras, nenhuma predilee o texto: o terica ou ideolgica se interpe entre eles final de George Eliot como o de "madescrever o universo
dura resignao" no ideolgico, ao passo que pretender que esse mundo revele evaso e concesso, ' Torna-se diflcil, portanto, levar tais crticos a um debate sobre pressupos-

li

tes assim. E entre outras coisas alguns deles dificilmente chegaro a ser "mtodos". Muitos crticos literrios so avessos idia do mtodo e preferem trabalhar por meio de vislumbres e palpites, intuies e percepes sbitas' E talvez
seja uma sorte que esse procedimento ainda no tenha se

ldeolgicos, j que o poder da ideologia sobre eles ais acentuado em sua convico honesta de que fazemleituras " inocentes". Era Leavis quem estava sendo " doutrinil'; o itu"u, Milton, e no C. S. Lewis ao defend-lo' So os crticos feministas que insistem em confundir a literatura com a poltica, ao examinarem as imagens que a fico traa do gnero, e no os crticos convencionais que so polticos ao argumentar que a Clarissa de Richardson , em grande parte, responsvel pelo seu prprio estupro. Mesmo assim, o fato de alguns mtodos crticos serem menos sistemticos do que outros constitui um embarao para os pluralistas, que acreditam haver uma certa verdade em tudo. (Esse pluralismo terico tambm tem seu correlato na poltica: a tentativa de compreender o ponto de vista de
todos muitas vezes mostra que ns mesmos estamos desinteressadamente em uma posio mdia ou superior, e que tentar harmonizar pontos de vista conflitantes em um consenso implica uma rejeio da verdade de que certos conflitos s podem ser resolvidos unilateralmente.) A crtica literrira como um laboratrio no qual parte do pessoal est sentado com aventais brancos em painis de controle, ao

in-

filtrado na medicina ou na engenharia aeronutica' Mesmo assim, no devemos levar totalmente a srio essa modesta rejeio do mtodo, j que os vislumbres e palpites que possamos ter dependero de uma estrutura latente de suposiqualquer estrutues, muitas vezes to teimosa quanto a de

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TEORIA DA LITEMTURA: UMA INTRODUO

CONCLUSO, CNTICA POLTICA

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passo que outros jogam palitinhos ou moedas para o alto. Gentis amadores acotovelam-se com profissionais endurecidos, e depois de aproximadamente um sculo de estudos da literatura, eles ainda no decidiram a que campo a mat-

ria realmente pertence. Tal dilema produto da histria


especfica da lngua inglesa, e no pode ser realmente solucionado porque est em jogo muito mais do que um conflito sobre mtodos, ou falta deles. A verdadeira razo pela qual os pluralistas tomam por realidade o que imaginam que na disputa entre diferentes teorias literrias, ou "no-teoias", esto em jogo as estratgias ideolgicas rivais, relacionadas com o prprio destino dos estudos ingleses na sociedade moderna. O problema da teoria literria que ela no ca-

paz de vencer as ideologias dominantes do capitalismo industrial de nossos dias nem de se unir a elas. O humanismo liberal busca opor-se a, ou pelo menos modificar, essas ideologias, atravs de sua averso pelo tecnocrtico e da
manuteno de uma totalidade espiritual em um mundo hostil. Certos tipos de formalismo e estruturalismo tentam adotar aracionalidade tecnocrtica dessa sociedade, desta forma incorporando-se a ela. Northrop Frye e os Novos Crticos acharam que haviam produzido uma sntese dos dois; mas quantos estudantes de literatura os lem hoje em dia? O

humanismo liberal reduziu-se conscincia impotente da sociedade burguesa, sensvel e ineficaz. O estruturalismo de certa forma j havia entrado para o museu literrio. A impotncia do humanismo liberal um sintoma de sua relao essencialmente contraditria com o capitalismo
moderno. Embora seja parte da ideologia "oficial" dessa sociedade, e embora as "humanidades" existam para reproduzi-7o, a ordem social na qual ele existe dispe, num certo sentido. de muito pouco tempo para ele. Quem se preocupa com a singularidade do indivduo, com as verdades impereveis da condio humana, ou com a tessitura sensorial das

experincias vividas no Foreign Office ou na sala dos diretores da Standard Oil? A aparente deferncia reverente do capitalismo paa com as artes uma clara hipocrisia. exceto quando ele pode pendur-las na parede como um investimento slido. No obstante, os Estados capitalistas continuaram a destinar recursos para os departamentos de Humanas das escolas superiores; e embora tais departamentos sejam habitualmente os primeiros a sofrer cortes oramentrios quando o capitalismo entra em uma de suas crises peridicas, de se duvidar que se trate apenas de hipocrisia, um medo de revelar suas verdadeiras cores filistinas, que leva o capitalismo a oferecer esse apoio relutante. A verdade que o humanismo liberal , ao mesmo tempo. altamente ineficaz e a melhor ideologia do "humano" que a atual sociedade burguesa consegue ter. O "indivduo singular" de fato importante quando se trata de se definir o direito que o empresrio tem de obter lucros despedindo homens e mulheres; o indivduo deve, a qualquer custo, tet o "direito de escolha", desde que isso signifique o direito de pagar uma educao caapata seu filho, enquanto outras crianas so privadas da merenda escolar, e no o direito da mulher de decidir quando quer ter filhos. As "verdades imperecveis da condio humana" incluem verdades como a liberdade e a democracia, cujas essncias esto materializadas em nosso modo especfico de vida. As "tessituras sensoriais da experincia vivida" podem ser aproximadamente traduzidas como reaes viscerais - julgar de acordo com o hbito, o preconceito e o "senso comum", e no de acordo com um conjunto inconveniente, "aridamente terico", de idias discutveis. Afinal de contas, aindah espao para as humanidades, por mais que elas sejam desprezadas pelos que nos garantem a liberdade e a democracia. Portanto, os departamentos de literatura das instituies de ensino superior so parte do aparelho ideolgico do

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TEORI DA LITERTI]R: UM INTRODUO

C ON CLUSO

: C RJTI CA P O LTI CA

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moderno Estado capitalista. No so aparelhos totalmente


fidedignos, j que entre outras coisas a trea de Humanas en-

nificante,

cerra muitos valores, significados e tradies, que constituem a anttese das prioridades sociais do Estado, e que alm disso so ricos em formas de sabedoria e experincia que esto fora da compreenso do Estado. Ademais, se permitirmos que muitos jovens passem alguns anos apenas lendo livros e conversando, possvel que, em circunstncias histricas mais abrangentes, eles no s conecem a questionar alguns dos valores que thes foram transmitidos, mas tambm comecem a questionar a attoridade que presidiu a essa transmisso. Certamente no h mal algum em que os estudantes questionem os valores que lhes so transmitidos: de fato isto fazparte do prprio significado da educao superior. O pensamento independente, a divergncia critica, a dialtica racional, so parte damat&ia mesma da educao humana. Dificilmente algum, como disse antes, exigir que nosso ensaio sobre Chaucer ou Baudelaire chegue inexoravelmente a concluses prefixadas. Tudo o que se exige que a linguagem seja manipulada de maneiras aceitveis. Conseguir o certificado de proficincia em estudos literrios outorgado pelo Estado uma questo de ser capaz de falar e escrever de certas maneiras. isso que est sendo ensinado, examinado e certificado, no o que o indivduo pensa ou acredita, embora aquilo que concebvel esteja, claro, circunscrito pela prpria lngua. Podemos pensar ou acreditar o que quisermos, desde que falemos aquela lngua determinada. Ningum se preocupa particularmente com o que dizemos, com as posies extremadas, moderadas, radicais ou conservadoras que adotamos, desde que elas sejam compatveis com uma forma especfica de discurso, dentro Ca qual se articulem. Ocorre apenas que certos significados e posies no so articuladas dentro desse discurso. Os estudos literrios, em outras palavras, so uma questo de sig-

significado. As pessoas empregadas para nos ensinar essa forma de discurso lembrar-se-o se somos ou no capazes de pronunci-lo com eftccia, muito depois
e no de

de terem se esquecido do que dissemos. Os tericos, crticos e professores de literatura so, por-

tanto, menos fornecedores de doutrina do que guardies de m discurso. Sua tarefa preservar esse discurso, ampli-lo e desenvolv-lo como for necessrio, defend-lo de outras

formas de discurso, iniciar os novatos ao estudo dele e determinar se eles conseguiram domin-lo com xito ou no. O discurso, em si, no tem um significado definido, o que no quer dizer que no encerre pressupostos: antes uma rede de significantes capaz de envolver todo um campo de significados, objetos e prticas. Certos escritos so selecionados como mais redutveis a esse discurso do que outros, a eles d-se o nome de literatura, ou de "cnone literrio". O fato de esse cnone via de regra ser considerado razoavelmente fixo, por vezes at mesmo eterno e imutvel, tem um sentido irnico, porque como o discurso literrio crtico no tem significado definido, ele pode, se assim quisernos, voltar sua ateno a mais ou menos qualquer tipo de escrito. Alguns dos mais entusiastas defensores do cnone
demonstraram, de tempos em tempos, como o discurso pode operar na escrita "no-literria". De fato, este o problema da crtica literria: definir para si mesma um objeto especfico, a literatura, embora exista como uma srie de tcnicas discursivas que no tmrazo de ficar aqum desse objeto. Se no temos nada melhor afazet em uma festa, sempre nos resta tentar analis-la do ponto de vista da crtica literria, falar de seus estilos e gneros, discriminar suas nuanas sig-

niticativas ou formalizar seus sistemas de signos. Esse "texto" pode mostrar-se to rico quanto o das obras annicas, e as dissecaes crticas que dele se fazem podem ser to engenhosas quanto as de Shakespeare. Assim, ou a crti-

t-

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CONCLUSO

: CRTICA POLTICA

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caliteriaconfessa que pode tratar

as festas to bem quanto

trata Shakespeae - e nesse caso corre o risco de perder sua identidade juntamente com o seu objeto -, ou concorda em que as festas podem ser analisadas de maneira interessante, desde que isso receba algum outro nome: etnometodologia
ou fenomenologia hermenutic a, talvez. $ua plqocup ao lcom a literatura, porque a literatura mais valiosa e com,pensadora do que qualquer outro texto sobre o qual se poderia construir o discurso crtico. A desvantagem dessa pretenso a de ela ser evidentemente falsa: muitos filmes e obras de filosofia so consideravelmente mais valiosos do que

Talvez o prprio Shakespeare, seus amigos e atores, no falassem de suas peas tal como hoje consideramos a crtica Iiterna. Talvez algumas das afirmaes mais interessantes que se possam fazer sobre o drama shakespeariano tambm no fossem consideradas crtica literria. A crtica litetna seleciona. processa. corrige e reescreve os textos de acordo com certas formas institucionalizadas do "literrio" - normas que so, num dado momento, defensveis, e sempre historicamente variveis. Embora eu tenha dito que o discurso crtico no tem significado determinado, sem dvida h muitas maneiras de se falar sobre a literatura que ele exclui, e muitas atitudes e estratgias discursivas que ele rejeita como sendo invlidas, ilcitas, no-crticas, absurdas. Sua evidente generosidade a nvel do significado s tem correspondncia em sua sectria intolerncia ao nvel do significante. A dialtica regional do discurso, por assim dizer, reconhecida e por vezes tolerada, mas no del'emos
dar a imprgsso de estarmos falando uma lngua totalmente diferente, Faz-lo significa reconhecer, da forma mais evidente, que o discurso crtico poder. Estar dentro do prprio dls_curso significa estar cego ao seu poder, pois o que mais natural

muita coisa inclurda no "cnone literrio". No que sejam valiosos de maneiras distintas: poderiam apresentar objetos de valor no sentido atribudo palavra pela crtica. Sua excluso daquilo que estudado ocorre no porque no sejam "redutveis" ao discurso: uma questo da autoridade arbitrria da instituio literria. Otrarazo pela qual a crticaliteriano pode justificar sua autolimitao a certas obras recorrendo ao "valo" delas, ser a crtica parte de uma instituio literria que sobretudo considera valiosas tais obras. No so apenas as festas que tm de ser transformadas em objetos literrios de valor, sendo tratadas de maneiras especficas, mas tambm Shakespeare. Shakespeare no era grande literafura, facilmente ao alcance da mo, tendo sido felizmente descoberto pela instituio literria: ele grande literatura porque a instituio assim o constitui. Isso no significa que ele no seja "realmente" grande literatura * que se trate apenas de uma questo de opinio a seu respeito - porque no existe uma literatura que seja "realmente" grande ou "realmente" alguma coisa, independentemente das maneiras pelas quais essa escrita tratada dentro de formas especficas de vida social e institucional. possvel discutir Shakespeare de infinitas maneiras mas nem todas so consideradas crtica literria.

no-dominativo do que falar aprprialngua? O poder do discurso crtico articula-se em vrios nveis. Ele tem o poder de "policiar" a lngua, de determinar que certos enunciados devem ser excludos por no se confore

marem ao que considerado um estilo aceitvel. O poder de policiar a prpria escrita, de classific-la de "literria" e de "no-literria", de perenemente grandiosa e de efemeramente popular. o poder de autoridade diante dos outros; so as relaes de poder ene os que definem e preservam o discurso, e os que a ele so admitidos seletivamente. o poder de conferir ou no certificados queles que foram classificados como bons ou maus usurios do discurso. Trata-se, por fim, de uma questo de relaes de poder entre a insti-

r-

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r

tuio acadmico-litertria, onde tudo isto ocorre, e os interesses da sociedade em geral, cujas necessidades ideolgicas sero servidas, e cujo pessoal ser reproduzido pela preservao e ampliao controlada do discurso em questo.

Argumentei que a possibilidade teoricamente ilimitada de se ampliar o discurso crtico, o fato de que s arbitrariamente ele est confinado "literatura", , our deve ser, uma fonte de dificuldades para os custdios do cnone. Os objetos da criica, como os do impulso freudiano, so de certa forma contingentes e substituveis. Ironicamente, a crtica s se conscientizou efetivamente desse fato quando, sentindo que seu humanismo liberal se enfraquecia, solicitou o auxlio de mtodos mais ambiciosos ou rigorosos. Acreditava que, ao se acrescentar uma judiciosa pitada de anlise histrica aqui, ou ao se ingerir uma dose de estruturalismo ali - apenas o suficiente para no se viciar -, seria possvel explorar essas abordagens, sem este tratamento absolutamente estranhas, para aumentar o seu decrescente capital espiritual. Os resultados, porm, poderiam ser diferentes. Isso porque se pode fazer uma anlise histrica da literatura sem se reconhecer que, em si, ela uma inveno histrica ecente: no se podem aplicar instrumentos estruturalistas ao Paraso perdido,
sem se reconhecer que exatamente os mesmos instrumentos

mesmo acontecendo com F. R. Leavis. uma iluso, primeiramente no sentido de que a teoria Iilertia, tal como espero ter mostrado, de fato apenas um ramo das ideologias sociais, destituda de qualquer unidade ou identidade que a distinga adequadamente da filosofia, lingstica, psicologia, do pensamento cultural e sociolgico. E segundo, no sentido de que a nica esperana que ela tem de se distinguir - apegarse a um objeto chamado literatura - est mal dirigida. Devemos concluir, portanto, que este livro menos uma introduo do que um necrolgio, e que terminalnoq entgJla-ndo o
obj eto que buscvamos desenterrar.

,
, ;

Minha inteno, em outras palavras, no contrapor

teorias literrias que examinei criticamente neste livro uma teoria literria minha, que pretenda ser politicamente mais aceitvel. O leitor que estiver esperando uma teoria marxista evidentemente no leu este livro com devida
ateno. Na verdade, existem teorias marxistas e feministas da literatura, que em minha opinio valem mais do que qualquer teoria examinada aqui, e que o leitor poder encontrar relacionadas na bibliografia. Mas no exatamente disso

que se trata. Trata-se de saber se podemos falar de "teoria literna" sem perpetuarrnos a iluso de que a literatura exis-

podem ser aplicados ao jornal Dally Mirror. Assim, a crica s pode se sustentar ao risco de perder seu objeto definidor: resta-lhe a opo pouco invejvel de se abafar ou de sufocar. Se a teoria litertria impele suas prprias implicaes para t-ongg {emals, ela provoca. o seu proprio desaparecimento. O Eu diria que isso a melhor coisa que lhe resta fazer. A fase final lgica de um processo que se iniciou com o recoecimento de que a fitelatura uma iluso, admitir que a teoria literria tambr m iluso. Naturalmente no uma iluso no sentido de que eu tenha inventado as vrias pessoas das quais falei neste livro: Northrop Frye realmente existe, o

te como um objeto especfico do coecimento, ou se no ser prefervel deduzirmos as conseqncias prticas do fato de que a teoria literfiria tanto pode se ocupar de Bob Dylan como de John Milton. Minha opinio que seria mais
ti1 ver a "literatura" como um nome que as pessoas do, de tempos em tempos e por diferentes razes, a certos tipos de escrita, dentro de todo um campo daquilo que-Michel Foucjrlrlt chamou de "prticas d!gUJ-s-lyas", e que se alguma coisa deva ser objeto de estudo, este dever ser todo o campo de

prticas, e no apenas as prticas por vezes rotuladas, de maneira um tanto obscura, de "literatura". Estou conffapondo s teorias expostas neste livro no uma teona literria,

282

TEORIA DA LITEMTURA: UMA INTRODUO

CONCLUSO : CNTICA POLTICA

283

mas um tipo diferente de discurso

chamado de 'oculfura", de significativas" ou de qualquer outra coisa - e que incluiria os objetos ("literatura") de que trata essas outras teorias, mas que os transformaria, fixando-os em um contexto mais amplo. {pg-q, p"orp, no seria estender as fronteiras da teoria l_rtq,Afie-g.gln p9nJ9 e-II que se perderia qualquer particularidade? Uma "teoria do discurso" no enfrentaria os mesmos piUemas de metodologia e objeto de estudo que vimos no caso dos estudos literrios? Afinal, existem incontveis discursos e incontveis maneiras de estud-los. O que seria es-

- no importando ser ele oopr!icas

o'formalismo", que as pessoas tinham da lngua, nem um preocupado simplesmente em analisar recursos lingsticos. Ela via esses recursos em termos de desempenho concreto eles eram meios de invocar, persuadir, incitar e assim por
diante - e das reaes das pessoas ao discurso em termos de estruturas lingsticas e das situaes concretas em que eles funcionavam. Considerava a fala e a escrita no apenas objetos textuais a serem esteticamente contemplados ou interminavelmente desconstrudos, mas tambm formas de atividade insuperveis das relaes sociais mais amplas entre autores e leitores, oradores e pblico, em grande parte ininteligveis fora das finalidades e condies sociais em que se situavamt.

pecfico ao tipo de estudo em que penso, porm, seria a sua preocupao com os tipos de efeitos produzidos pelos discursos, e como eles so produzidos. Ler um manual de zoologia para informar-se sobre girafas parte do estudo de zoologia, mas 1-lo para ver como se estrutura e se organiza o seu discurso, e para examinar que tipos de efeitos essas formas e recursos provocam em determinados leitores em situaes concretas, um projeto diferente. Talvez se trate, na verdade, da forma mais antiga de "critica literrra", conhecida como retrica. A retrica, que foi a forma de anlise critica conhecida desde a sociedade antrga at o sc. XVIII, examinava amaneirapela qual os discursos so constitudos a fim de obter certos efeitos. Ela no se preocupava se o
objeto de sua investigao era oral ou escrito, poesia ou filosofia, fico ou historiografia: seu horizonte era apenas o campo daprtica discursiva na sociedade como um todo, e seu interesse particular estava em ver tais prticas como formas de poder e de desempenho. Isso no quer dizer que ela desconhecesse o valor de verdade dos discursos em questo, j que isso muitas vezes poderia ter relevncia crucial para os tipos de efeitos produzidos em seus leitores e ouvintes. A retrica, em sua grande fase, no foi um "humanismo", preocupado de alguma forma intuitiva com a experincia

Como todas as melhores posies radicais, portanto, a minha perfeitamente tradicionalista. Quero resgatar a cr-

iicaliterriade certos modos de pensar atuais,'eiis maimos peiqais ela roi seAu/ia a "iiteratura" como um gUiet-prticlaimente priviiegido, o' elmento "esttico"
4fgg separvel dos determinantes sociais, etc. - ea: z-lade volta aos antigos caminhos que abandonou. Embora minha posio seja reacionria sob esse ponto de vista, no pretendo que todos os antigos termos da retrica e sua utilizao renasam e ocupem o lugar da moderna linguagem crtica. No preciso que isto ocorra j que existem, nas teorias literrias examinadas neste livro, conceitos suficientes para pelo menos nos permitir comear. A retrica, ou a teoria do discurso, divide com o formalismo, o estruturalismo e a semitica, o interesse pelos recursos formais da linguagem; como a teoria da recepo, porm, ela tambm se ocupa da maneira pela qual tais recursos so realmente efetivos no ponto de "consumo". Sua preocupao com o discurso como forma de poder e de desejo tem muito a aprender com a teoria da desconstruo e com a teoria psicanaltica, e sua convico de que o discurso pode ser uma coisa
qo_qro

284

TEzRIA DA LITEMTURA: UMA INTRIDUI

CONCLUSO

: CNTICA POLTICA

humanamente transformadora tem muita coisa em comum com o humanismo liberal. O faro de ser a "teoria lilerria". qpp.lluqo no significa que no possamos extrair dela muitos conceitos valiosos para ql4 tipo totalmente diferente de {_rht udiscursiva. Havia, claro, umarazo pela qual aretnca se dava ao trabalho de analisar os discursos. Ela no o fazia apenas porque os discursos existiam, tal como a maioria das atuais formas de cnticalitertra examina a triteratura apenas pela literatura. A retrica queria descobrir os meios mais eficientes de concitar, persuadir e debater, e os retricos estudaram esses

recusos na linguagem de outras pessoas para usJos de maneira mais produtiva em sua prpria linguagem. Como diramos hole,tratava-se de uma atividade to "criativa" quanto"ctttlca": apalavra"et6rca" cobre tanto apttica do discurso eficiente quanto a sua cincia. Da mesma forma, deve
haver uma razo pela qual achamos que vale a pena desenvolver uma forma de estudo que examine os vrios sistemas de

ximada, como j vimos, a de que ele nos aprimora. Tambm essa a debilidade da argumentao humanista. A resposta do humanista liberaf, porm, no pouco convincente por acreditar ele na possibilidade de que aliterai tura seja transformadora, mas sim porque em geral subestii ma grosseiramente essa capacidade transformadota, consii dera-a isoladamente de qualquer contexto social determinanite, e s pode explicar o que entende por uma "pessoa meilhor" nos termos mais limitados e abstratos. So termos que geralmente desconhecem o fato de que ser uma pessoa na sociedade ocidental na dcada de 1 980 estar preso aos tipos de condies polticas que delineei ao incio desta Concluso, e de certo modo ser responsvel por eles. O humanismo

signos e prticas significativas de nossa sociedade, de Moby

Dick ao Muppet Show, de Dryden e Jean-Luc Godard aos


retratos das mulheres nos anncios e s tcnicas retricas dos relatrios governamentais. Toda teoria e conhecimento, como

4r!.lg -?1t"., "jlinteressada", no senti{-d a;_"dmpr fiae199F pgrgurta porque nos devemos {ar po trabalhq de desen_y_;la, Uma notvel debilidade da maioria da ntica formalista e estruturalista ser incapaz de responder a essa pergunta. O estruturalista realmente examina os sistemas de signos porque eles existem, ou se isso parece indefensvel, por ser forado a alguma justificativa racional - o estudo de nossos modos de estabelecer sentidos depender de nossa autoconscincia crtica - o que no muito diferente da linha mestra dos humanistas liberais. A fora da argumentao do humanista liberal, em contrapartida, ser capaz de dizer porque o estudo da literatra rm empreendimento compensador. Sua resposta apro-

morll do s lairros eleganles, limitada, $e111 -yma ideologia naprtica, a questes altamente impessoais. Ele mais sever com o adultri d que cm os armentos, e sua valiosa procupaa .- u liberdade, a democracia e os direitos do indivduo, simplesmente no bastante concreta' Sua noo de democracia, por exemplo, aidia abstrata da urna, e no de uma democracia especfica, viva e prtica, que tambm poderia interessar-se de alguma forma pelas operaes do Foreign Office e da Standard Oil. Sua noo de liberdade individual igualmente abstrata: a liberdade de qualquer pessoa em particular prejudicada e se toma parasitria se depender do trabalho estril e da opresso ativa de outros. A literatura pode protestar contra essas condies, ou no, mas s possvel devido a elas. Como disse o crtico alemo Walter enjamin. "no h documento cultural que no seja ao qgg"s1n-!p um rggistrg dq barie"'. So os socialistas que queem chegar s aplicaes plenas, concretas, prticas,
das noes abstratas de liberdade e democracia subscritas pelo humanismo liberal, tomando-as por sua significao literal quando elas chamam a ateno para o que "vivamente especfico". por isso que muitos socialistas ocidentais se

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TEORIA DA LITEMTURA: UMA INTRODUO

CONCLUSO: CRTICA

POLNCI

281

mostram impacientes com a opinio humanista liberal sobre as tiranias da Europa oriental, achando que tais opinies simplesmente no chegam at onde deveriam chegar: o necessrio para derrubar essas tiranias no seria apenas a maior liberdade de palavra, mas ua revoluo dos operrios contra o Estado

teratura, mas sim ao enganar-se, pretendendo que no a utiliza. IJsa-a para reforar certos valores morais que, como espero ter demonstrado, so na verdade indissociveis de certos valores ideolgicos, e que no fim representam, implicitao^Jgxtgmente, uma forma de poltica._9.qlg "llfu 1q 9 !g 199 a. "desinteressadamente", para em seguida colocar 9, qu9-

.- ( *, *-x- tY\', 4 } t ii* ) o'pessoa melhor", A definio do que representa seruma isto , deve se preocuportanto, deve ser concreta eprticapar com as situaes polticas do povo como um todo - e no limitadamente abstrata, ocupada apenas com as relaes
interpessoais imediatas, que podem ser abstradas desse todo concreto. uma questo de argumentao poltica, e no apenas "moral": isto , deve ser umarazo moral autntica, que veja as relaes entre as qualidades e os valores individuais e a totalidade das condies materiais de nossa existncia. O argumento poltico no uma alternativa s preocupaes morais: ttata-se, ao contrrio, destas preocupaes levdas a srio, em todas as suas implicaes. Mglg!.-humqllqq?s liberais tmrazo em ver umay'nalidade no estudo da litera-

s,er_is'Gjffi ijeq'$9_"-q!tagqso_y:tg*9__proPlgf-{gcg$-q9!sJ919.d9,!ei{u.e-eryo-{e@o-qq!dsslea
cntica d s obras estudadas. No vou argumentar, portanto, que leia os textos literrios luz de certos valores relacionados com crenas e aes polticas; toda crtica procede assim. A idia de que h formas "apolticas" de cntica simplesmente um mito que estimula certos usos polticos da literatura com eficincia ainda oopomaior. A diferena entre uma cntica"apoltica" e outra,

em6or G tlma ',cr1tic;potica",

jiltica", apenas a diferena entre o primeiro-ministro e o


il.
ii

monarca: o segundo procura realizar certos objetivos poltii lcos pretendendo no faz-lo, ao passo que o primeiro age s
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t"t4q*".-;mni;f*affi

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mentam, embora esta forma de colocar o-ploF_!9!glLes- fira Foucaspalavras so mais ofensivas aos ouvidos literrios do que "utilidade", que evoca objetos de uso como grampos de papel e secadores de cabelo. A oposio romntica ideologia utilitrtafez de 'ouso" uma palawa impossvel de ser usada: para 11, oS StotS,'-.-a glria da arte a pua-1q1g"l^tl*{qd"e Hoje, pou\.j ca gente se inclinaria a aceitar isso: qualquer leitura de uma obra certamente, um uso que se faz dela, em algum sentido. Podemos no usar Moby Dick para aprender como caar baleias; mesmo assim, porm, "tiramos alguma coisa dele". Toda teoria litertra pressupe um certo uso da litetatura, mesmo que dela obtenhamos apenas a sua completa inutilidade. A criticahumanista liberal no est ertadaao usar a li-

claras. Sempre melhor ser honesto nestas questes. A diferena entre um crtico convencional que fala do "caos da experincia" em Conrad ou Woolf, e o feminista que examina as margens de gnero desses autores, no uma distino entre a crtica apoltica e a criica poltica, mas sim entre

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diferentes formas de poltica - entre os que subscrevem a doutrina de que a histria, a sociedade e a realidade humana como um todo so fragmentadas, arbitrrias e sem direo, e os que tm outros interesses que implicam em vises altemativas do que o mundo. No h como dizer qual a poltica prefervel, em termos de crtica literria. Temos, simplesamente de discutir poltica. Nq sgtr4a 4e- dlater le_ a

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tura" deve se relacionar com a "histria" ou no: hata-se de ---------TT u4lseqggge*W_l-qf 4:t"_{9gt_n_"-teqp$-p"1i1h!st-f a.
O crtico feminista no estuda as representaes de gnero simplesmente por acreditar que isso sirva aos seus propsi-

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TEORIA DA LITEMTURA: UM INTRODUO

CONCLUSO : CRTICA POLTICA

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tos polticos. Ele tambm acredita que o gnero e a sexualidade so temas centrais na literatura e em outros tipos de discurso, e que qualquer exposio cntica que no os considere ter

srias deficincias. Da mesma forma, o crtico socialista no v a literatura em termos de ideologia ou luta de classes porque esses so os seus interesses polticos, projetados arbitrariamente nas obras literrias. Ele dir que tais questes so a matnamesma da histria e que na medida em que a literatura um fenmeno histrico, so a matria mesma tambm da literatura. Estranho seria se o crtico feminista ou socialista visse a anlise das questes de gnero ou de classe mermente como sendo de interesse acadmico - apenas uma questo de se explicar de forma mais satisfatoia aliteratura. Por que razo valena a penafazer isto? Os crticos humanistas liberais no esto interessados apenas em lma explicao mais com-

pergunta , ao mesmo tempo, perfeitamente razovel e, tal como formulada, totalmente intil. Vamos tentar concretizrlaurnpouco, perguntando como a reinveno daretrica que propus (embora pudesse ser tambm chamada de "teoria do discurso" ou de "estudos culturais", ou qualquer coisa semelhante) poderia contribuir paa nos aprimorar. Discursos, sistemas de signos e prticas significativas de todos os tipos, do cinema e televiso fico e s linguagens das cincias

naturais, produzem efeitos, condicionam formas de conscincia e inconscincia, que esto estreitamente relacionadas com a manuteno ou transformao de nossos sistemas de poder existentes. Dessa forma, eles esto estreitamente relacionados com o que significa ser uma pessoa. Na verdade, a "ideologia" pode ser considerada apenas uma indicao dessa conexo - o elo ou nexo entre discurso e poder. Umavez percebido isso, as questes de teoria e mtodo podem ser vistas sob nova luz. No se trata de partir de certos problemas tericos ou metodolgicos, mas sim de comea com o que queremosfozer, e em seguida ver quais os mtodos e teorias que melhor nos ajudaro a realizar nosso propsito. Decidir qual ser nossa estratgia no significa predeterminar que mtodos e objetos de estudo sero mais dignos. No que respeita ao objeto'de estudo, aquilo que decidirmos examinar depende muito da situao prttica.Talvez possa parecer melhor estudar Proust e o Rei Lear, ou os programas infantis de televiso, ou os omances populares, ou os filmes de vanguarda. Um crtico radical bastante liberal quanto a tais questes: ele rejeita o dogmatismopara o qual Proust sempre mais digno de estudo do que os anncios de televiso. Tudo depende do que estamos tentando fazer, e em que circunstncias. Os crticos radicais tambm se mostram abertos quanto teoria e ao mtodo: nesse particular eles tendem a ser pluralistas,Qg?-l-qq"f$919_49_9l4lqgr-19_gg9-9,o-$-ri-b_9gp_q{?ame-

pleta da literatura: eles querem discuti-la de sorte a aprofundarem, enriquecerem e ampliarem nossas vidas. Os crticos socialista e feminista esto de acordo com os humanistas liberais quanto a isso: desejam apenas observar que esse aprofundamento e erriquecimento implica a transformao de uma sociedade dividida em classes e gneros. Eles gostariam que o humanista liberal tirasse todas as concluqes do posicionamento que assumiu. Se o humanista liberal discordar, ento h uma discusso poltica, e no uma discusso sobre a possibilidade de estar sendo a literatura'tsada" ou no.

,g'n 'l definir o estudo da literatura em tel4qpjp--g111g{9!p*o:rde ^ " N1i!"iu , porm, preciso 0r comear a examinar outra maneira de se conceber o que

\4epq!-99:egtgggse4te*ff -qu?Jq-Eer.te{lsliye-{-ss"

distingue os tipog de_4is*clJlg-orgue no nem ontolgica, nem metodolgica, mas simeft!;F!.Itso no significa que devemos perguntar primeiramente qual o objetivo otJ como devemos abord-lo, mas sim, e sobretudo, por que devemos abord-lo. Como disse, a resposta humanista-liberal a esta

te*9$It9ge-dgS-tpattgtp*e.g{phgmaqa,Lqraaproduode

290

TEoRIA DA LITEMTURA: UMA INTRzDUI

CONCLUSO: CRTICA

POLTICA

29I

"homens melhores" por meio d4_!-req&Iqlag{o sg-calista dq srciedade, aceitvel. E struturalismo, semitica, psicanli-

se;d;JCilftultria da recepo, e assim por diante: todas essas abordagens, e outras, tm aspectos valiosos que podem ser aproveitados. Nem todas as teorias literrias, porm,
sero redutveis aos objetivos estratgicos em questo: das examinadas neste liwo, vrias me parecem incapazes de serem reduzidas. O que escolhemos e rejeitamos na teoria, portanto, depende daquilo que estamos tentando fazer naprtica. Foi o que sempre aconteceu com a criticaliterria: ela

de que toda crtica , num certo sentido, poltica, e como as , pessoas tendem aaplicat o adjetivo "poltico" a crticas cujas poi posies polticas no concordam com as nossas, eu no
i deria induzir o leitor a tal erro. As crticas feminista e socialista ocupam-sg; claro, de desenvolver teorias e mtodos ade-

quados aes seus objetivos: examinam as relaes entre a es-

a sexualidade, ou entre o texto e a ideologia, como outras teorias em geral no o fazem. Tambm pretendem que esas teorias tenham maior capacidade de explicao do que
c/.tta e'

simplesmente sempre relutou muito em compreender tal fato. nm qualquer estudo acadmico selecionamos os objef tos e mtodos de procedimento que nos parecem os mais imf lportantes. e nossa avaliao de sua importncia governada fpor interesses que tm razes profundas em nossas formas
lprticas de vida social. Os crticos radicais no diferem quanto a isso: apenas tm uma srie de prioridades sociais da qual a maioria das pessoas atualmente tende a discordar. por isso que tais crticos so habitualmente rejeitados como "ideolgicos", porque "ideologia" sempre uma maneira de se descreverem os interesses dos outros, e no os nossos. De qualquer forma, nenhuma teoria ou mtodo terapenas um uso estratgico. Elas podem ser mobilizadas de vrias maneiras estratgicas para diferentes fins. Mas nem todos os mtodos sero igualmente redutveis a finalidades particulares. Trata-se de descobrir, no de se supor desde o incio, se um determinado mtodo ou teoria ser aplicvel. Uma das razes pelas quais no terminei este livro com uma descrio da teoria literria socialista ou feminista se deve ao fato de eu acreditar que isso estimularia o leitor ao que os filsofos chaimam de 'oerro de categoria". Poderia lev-lo a pensar que a j "crtica poltica" era um tipo de abordagem crtica diferente idos examinados aqui; diferente em seus pressupostos, mas iidntico em sua essncia. Como deixei claraamia opinio

outras, pois se assim no fosse, no haveria sentido em apresent-ias como teorias. Contudo, seria errneo ver a particularidade dessas formas de crticas como tma oferta de teorias alternativas de mtodos. Essas formas de crtica diferem de outras porque definem o objeto da anlise de maneira diferente, possuem valores, crenas e objetivos diferentes, e com isso proporcionam diferentes tipos de estratgia para a conu etizao desse s obj etivos.

Digo "objetivos" porque no se deve pensar que essa forma de crtica tea apenas um. H muitos objetivos a sercmrealizados, e muitas maneiras de atingi-los. Em certas situaes, o processo mais produtivo pode ser explorar a maneira pela qual os sistemas significantes de um texto "liter-

produzem certos efeitos ideolgicos; ou pode-ser o .mesmo procedimento em relao a um filme de Hollywood. iTais projetos podem ter grande importncia no ensino de Ir\t iestudos culturais s crianas, mas tambm pode ser til usar ;irliteratuta para estimular nelas um senlimenJo dq.-potg*g.g!1!l-ingri-slio que lhes negado pelas guls condlgQ-e.q -s-99!a. H usos 'outpicos" da literatura, e uma rica tradio desse pensamento utpico, que no deve ser rejeitada apressadamente como "idealista". O gozo ativo dos artefatos culturais no deve, porm, ser relegado escola primttia, deixando aos alunos mais adiantados a tarefa menos interessante da

rio"

anlise. Prazet, gozo, os efeitos potencialmente transforma-

292

TEORIA DA LITERTT]M: UMA INTRODUAO

CONCLUSO: CNTICA

POLTICA

293

dores do discurso, so uma "matia" to adequada ao estudo "superior" quanto a influncia dos tratados puritanos nas for-

prioridade no pode significar a recusa a examinar qual a melhor maneira de organizar os estudos literrios, a lngo
p azo.

maes discursivas do sc. XVII. Em outras ocasies, mais til poderia ser no a cntica ou o pazer com o discurso dos outros, mas a produo de nosso prprio discurso. Nesse caso, como acontece com a tradio retrica, o estudo daquilo que foi feito pelos outros pode ser til. Podemos querer criar nossas prprias prticas significativas para enriquecer, combater, modificar ou transformar os efeitos produzidos por outras prticas. Dentro de toda essa variada atividade, o estudo do que habitualmente chamado de "literatura" te seu lugar. Contudo, no devemos supor d priori que aquilo que atualmente chamado de "literatura" ser, sempre e em toda parte, o foco mais importante da ateno. Tal dogmatismo no tem lugar no campo do estudo cultural. Nem provvel que os

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textos hoje classificados como "litetatura" sejam vistos e definidos da mesma maneira como o so hoje, quando tiverem sido devolvidos s formaes discursivas mais amplas e profundas de que so parte. Sero inevitavelmente ooreescri-

tos", reciclados, tero usos diferentes, sero inseridos em diferentes relaes e prticas. Sempre o foram, claro, mas um dos efeitos que a palavra"lileratuta" tem o de nos impedir de enxergar isto. claro que tal estratgia tem amplas implicaes institucionais. Significaria, por exemplo, que departamentos de literatura, tal como hoje os conhecemos nas instituies de ensino superior, deixariam de existir. Como, no momento em lue escrevo, os governos parecem estar na iminncia de acabar com esses departamentos de maneira mais eficiente erpida, necessrio acrescentar que a primeira prioridade poltica daqueles que tm dvidas sobre as implicaes ideolgicas dessa organizao de departamentos defend-los incondicionalmente dos ataques governamentais. Mas essa

modesta, pois tais experincias j esto sendo feitas em certas reas da educao superior - certamente envolveria o ensino de vrias teorias e mtodos de anlise cultural. O fato de no ser tal ensino oferecido rotineiramente por muitos departamentos de literatura, ou oferecidos "opcional" ou marginalmente, um dos seus aspectos mais escandalosos e ridculos. (Talvez um outro aspecto escandaloso e ridculo1 seja o grande desperdcio de energia que os estudantes de ps-graduao tm de fazer em tpicos de pesquisa freqen- i i iemente esprios e obscuros, paraprodtzir disserta"t qrr. ' muitas vezes no passam de exerccios acadmicos estreis, que poucas pessoas chegaro a ler.) O amadorismo elegante que considera a criica um sexto sentido espontneo no s levou os alunos, durante muitas dcadas, a uma contuso compreensvel, como tambm serviu para consolidar a autoridade dos que esto no poder.
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.r s-ovi ar e sbJp?-r- -444 aq mesmo tempo, ento ela tambm bastante tarapara ser pref"gq-l 4g gqq-glite, embora bstat "mum'

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para no exigir uma justificativa terica rigorosa. Exatamente o mesmo movimento de cortes ocorre na filosofia do ingls como "lngua comum". Mas a soluo no substituir esse amadorismo anrquico por um profissionalismo bem organizado, empenhado em se justificar ante o contribuinte

294

TEzRIADALITERATURA: UMAINTRzDUI

CONCLUSO

: CRTICA POLTICA

295

pouco satisfeito. Esse profissionalismo, como j vimos, igualmente destitudo de qualquer justificativa social para suas atividades,j que no pode dizer que outra utilidade tem o ato de se ocupa da literatura, seno a de amrm-la, inserir
os textos em suas categorias adequadas para em seguida pas-

forme nos lembra Marx, no dispoam de tempo para a


cultura, h momentos e lugares em que ela subitamente adquire uma relevncia nova, revestida de uma significao que a transcende. Quatro desses grandes momentos so evidentes em nosso prprio mundo. A cultura, na vida das natem um significado muito distante das pginas de reseas de livros dos jornais dominicais. O imperialismo no s a explorao da fora de trabalho baraa, das matrias-primas e dos mercados fceis, mas o deslocamento de lnguas e costumes - no apenas a imposio de exrcitos estrangeiros, mas tambm de modos de sentir que thes so estranhos' Ele no se manifesta apenas nos balanos das companhias e nas bases militares, mas pode ser identificado nas razes mais ntimas da fala e da significao. Nessas situaes, que no esto muito longe de ns, a cultura est vitalmente ligada identidade comum, no havendo necessidade de se mostrar a sua relao com a luta poltica. Tentar mostrar a inexistncia dessa relao que seria incompreensvel. A segunda rea em que a ao cultural e a ao poltica uniram-se estreitamente no movimento feminino. da

sar hiologia marinha. Se o objetivo da crtica no interpretar os textos literrios, mas dominar, com esprito desinteressado, os sistemas de signos subjacentes que os geram, o que tem a crilica a fazer Ltma vez conseguido esse domnio, que no exigir toda uma vida e certamente se far em poucos anos?

es que lutam pela sua independncia do imperialismo,

A-atual cris--e no campo dos estudos literrios , em suas raizes uma crise da definio da prpria mat&ia. No de e surp.eender que seja difiil encontrar tal definio, como espeo ter mostrado neste livro. No provvel que algum seja afastado de um cargo acadmico por tentar analisar Edmund Spenser do ponto de vista da semitica; mas ele provavelmente ser posto na rua, ou o cargo the ser recusado, se indagar se a "tradio" de Spenser a Shakespeare e Milton a melhor, ou a nica maneira de inscrever o discurso em um currculo. E a ess-a glturq.qile o cnone usado para expulsar os transgressores da arena literria. Os que trabalham no campo das prticas culturais provavelmente no cometero o erro de considerar sua atividade como de grande imporlncia. Os homens no vivem apenas pela cultura; a grande maioria deles, em toda a histria, sempre foi privada da oportunidade de conhec-la, e os pou-

nafxeza da poltica feminista que os signos e imagens. a experincia escrita e dramica, devem ter significao especial. O discurso em todas as suas formas de interesse bvio
para os feministas, seja como instncias onde se pode perceber a opresso da mulheq seja como instncias em que ela pode ser desafiada. Em qualquer poltica que coloque em jogo a identidade e o relacionamento, renovando a ateno para com a experincia vivida e o discurso do corpo, a culturano precisa argumentar para chegar relevncia poltica' Na verdade, uma das realizaes do movimento feminino foi redimir frases como a "experincia vivida" e o "discurso do corpo", libertando-as das conotaes empiristas que lhes foram dadas por grande parte da teoria. "Experincia" jno

cos afortunados que puderam viv-la o podem fazer hoje graas ao trabalho dos outros. Penso que qualquer teoria cultural ou crtica que no se inicie por esse fato isolado de , extrema importncia, e o tenha sempre presente em suas atiividades, provavelmente no ter muito valor. No h documento cultural que no seja tambm um registro de barbrie. Mesmo em sociedades que, semelhana da nossa, con-

296

TEORIA D

LITEMTUM:

UMA INTRODUO

coNCLUSo:

crrcA

PoLTrcA

297

precisa significar um recurso a uma esfera situada fora dos sistemas de poder e das relaes sociais, a uma esfera das
certezas privilegiadas do que particular, pois o feminismo no estabelece distines entre as questes do sujeito humano e as questes da luta poltica. O discurso do corpo no uma questo de gnglios lawrencianos e suavidades noturnas,

masumapoltica do co{po, uma redescoberta de sua sociabilidade por meio de uma conscincia das foras que o controlam e subordinam. A terceira rea em questo a "indstria da cultura,,. Enquanto os crticos literrios vinham cultivando a sensibilidade de uma minoria, grandes segmentos dos meios de comunicao de massa empenhavam-se em dissemin-la entre a maioria: ainda assim, presume-se que o estudo de Gray e Collins, digamos, seja intrinsecamente mais importante do que o exame da televiso ou da imprensa popular. Esse projeto difere dos outros dois j esboados pelo seu carter essencialmente defensivo: representa um a reao cntica ideologia cultural de algum outro indivduo, e no uma apropriao da cultura para os nossos prprios objetivos. No obstante, trata-se de um projeto vital, que no deve ser abandonado a uma melanclica mitologia de Esquerda ou de Direita dos meios de comunicao, como se fosse invencivelmente monoltico. Afinal, sabemos que as pessoas no acreditam em tudo o que vem ou lem, mas precisamos tambm saber muito mais sobre o papel que esses efeitos tm em sua conscincia geral, muito embora tal estudo crtico fosse considerado, politicamente, apenas uma operao secundria. O controle democrtico desses aparatos ideolgicos, juntamente com as alternativas populares a eles, deve ter prioridade na agenda de qualquer programa socialista futuror. A quarta e ltima trea o movimento impetuoso da literatura da classe operria. Silenciados por geraes inteiras, aprendendo a considerar a literatura uma atividade de

elite fora de seu alcance, os operrios da Gr-Bretanha vm se organizando ativamente nos ltimos dez anos para encontrar seus estilos e suas vozes prpriaso. O movimento dos escritores proletrios quase desconhecido dos meios acadmicos, e no foi estimulado pelos rgos culturais do Estado, mas um dos indcios de um rompimento significativo com as relaes predominantes de produo literria. As empresas editoras comunitrias e cooperativas so projetos conjuntos, interessados no apenas em uma literatura ligada

modificam as relaes sociais existentes entre autores, editores, leitores e outros trabalhadores da literatura. por questionarem as
a valores sociais alternativos; eles desafiam e

definies predominantes de literatura que tais empresas no

podem ser assimiladas com facilidade por uma instituio literria que se satisfaz em receber bem Filhos e amantes e
at mesmo, de tempos em tempos, Robert Tressell.
Essas areas no so alternativas ao estudo de Shespeare e

Proust. Se o estudo de tais autores pudesse se impregnar da energia, premncia e entusiasmo das atividades que acabo de mencionar, a instituio litertrta deveria se regozijar em lugar de reclamar. Mas de se dudar que isto ocoffa quando esses textos esto hermeticamente fechados histria, sujeitos a um formalismo crtico estril, piamente sobrecarregados de verdades temas, sendo empregados para se confirmarem preconceitos cuja questionabilidade pode ser percebida por qualquer estudanterazoavelmente esclarecido. A libertao de Shakespeare e

Proust desses controles poderia representar a morte da literatura, mas poderia significar tambm a redeno desses autores.

Terminarei com uma alegoria. Ns sabemos que o leo mais forte do que o domador, que tambm sabe disso. O problema que o leo no sabe. No de todo impossvel que a morte da literatura ajude o leo a acordar.