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JNATAS - Faltou uma coisa

C. Stanley

H algum tempo, durante uma reunio de estudo da Palavra, minha ateno foi despertada para as tristes circunstncias da morte de Jnatas no Monte Gilboa. Israel fugiu diante do inimigo, e foi vencido. Saul foi morto, e seus trs filhos foram mortos juntamente com ele. Foi a completa derrota do reino de Saul. Que triste cena - o corpo de Saul e os corpos de seus trs filhos pregados no muro de Bete-S! Acaso no seria esse um final triste para qualquer homem que terminasse assim? Imagine ento o que foi para Jnatas chegar a um to vergonhoso fim! E como foi que isso aconteceu? Por que aconteceu? E que lio Deus quer que aprendamos desta histria inspirada, nestes ltimos dias em que vivemos? O ponto decisivo na histria de Jnatas est em 1 Samuel 18, e ilustra tambm o ponto decisivo na histria de toda alma que nascida do alto. verdade que encontramos Jnatas, antes disso, como um homem poderoso da casa de Saul. "E Jnatas feriu a guarnio dos filisteus que estava em Gibe, o que os filisteus ouviram: pelo que Saul tocou a trombeta por toda a terra, dizendo: Ouam os hebreus!" (1 Sm 13:3). Ns o encontramos outra vez como um homem valente na passagem de Micmas. Algum pde dizer, dez sculos mais tarde, "E eu, nalgum tempo, vivia sem lei." (Rm 7:9). "Se algum outro cuida que pode confiar na carne, ainda mais eu... hebreu de hebreus." (Fp 3:4-5). Assim, o ponto decisivo na vida de Jnatas foi, em figura, muito parecido com o ponto decisivo na vida de Paulo a caminho de Damasco.

O PODEROSO ADVERSRIO
iniciado o assunto. Que estudo temos aqui! Israel estava reunido em ordem de batalha no vale de El. Do outro lado do vale estava o adversrio da casa de Saul, o desafiador dos exrcitos de Israel. E no havia um libertador na casa de Saul. Naquele dia, Deus enviou um rei-salvador - aquele desprezado pastor um rapazinho. Ah, aquele desprezado era o ungido de Deus, o rei de Israel. O poderoso inimigo foi morto naquele dia pelo filho mais novo de Jess. "E disse-lhe Saul: De quem s filho, mancebo? E disse Davi: Filho de teu servo Jess, belemita." "E sucedeu que, acabando ele de falar com Saul, a alma de Jnatas se ligou com a alma de Davi; e Jnatas o amou, como sua prpria alma." (1 Sm 17:58; 18:1). Ah, Jnatas tinha olhado para o outro lado do vale de El e, vendo aquele terrvel adversrio, Golias de Gate, cuja altura era de seis cvados, ficou com muito medo. E no foi s por um dia ou dois que Golias se apresentou, mas por quarenta dias, e com ele todos os exrcitos da Filstia. Quo grande a graa de Deus em enviar ao acampamento aquele Davi salvador, o rei desconhecido! Ali permaneceu ele, tendo terminado a obra

que Deus lhe havia dado para cumprir. A vitria fora completa; o campeo estava morto, e os filisteus fugiram. Olhe para Davi agora. Porventura no uma figura daquela maior vitria do maior Filho de Davi?

A UM PASSO DA ETERNIDADE
Como Jnatas olhou para o outro lado daquele vale de El, assim tambm uma alma , s vezes, levada a olhar para alm do vale da morte. E, oh, quo terrvel ser o horror se o grande adversrio estiver ali, e se todos os pecados da vida passada estiverem ali tambm, tudo disposto em uma terrvel ordem, como as hostes dos filisteus! Permita-me que lhe pea que olhe para o outro lado desse estreito e profundo vale, e responda: Porventura o Salvador Jesus j foi revelado sua alma, como foi o salvador Davi ali revelado a Jtanas? Evidentemente, este ltimo apenas uma figura do primeiro. Mas havia realidade e certeza para Jnatas, e aquilo, de uma vez para sempre, ligou seu corao a Davi. Este assunto to oportuno - o vale que nos separa da eternidade to estreito. Outro suspiro - no, talvez, nem chegue a outro suspiro e j poder ser, aps a morte, a vez do seu julgamento! Se assim for, voc certamente tem um motivo ainda maior para ficar aterrorizado, do que o que teve Israel naquele dia. Voc pode ter sido, at hoje, um prncipe to poderoso quanto Jnatas; a trombeta de Saul pode ter propagado o seu louvor; mas ser que Deus revelou Jesus sua alma - Aquele que foi enviado por Deus - Aquele que foi desprezado e rejeitado? Voc pode v-Lo? Ento digame: O que so aquelas cicatrizes nas Suas mos e no Seu lado? Elas falam docemente ao corao: "Tendo consumado a obra que Me deste a fazer" (Jo 17:4). Olhe para o poderoso Conquistador, o Unignito enviado por Deus. "Eis o Cordeiro de Deus!" (Jo 1:29). Oh, quo maravilhoso o efeito da f simples em Jesus, Aquele que completou a obra da redeno! Quarenta dias esse adversrio, Golias, desafiou Israel; mas por quarenta sculos Satans desafiou o homem e desonrou a Deus. Quem mais alm do santo Substituto poderia sair ao encontro do adversrio e preservar a glria de Deus? Pois assim como Davi abateu Golias no vale de El, tambm Jesus encontrou todo o poder de Satans no vale da morte. Minha alma, faz bem meditar nisto. Cada pecado que o acusador poderia trazer contra mim foi carregado por Jesus.

AMAR E DESPOJAR-SE
Duas coisas foram produzidas em Jnatas por essa, por assim dizer, primeira revelao de Davi: Jnatas o amou como sua prpria alma, e se despojou. Evidentemente, isso foi algo simples e natural. De que maneira singular ele olhou para a face daquele jovem pastor que, com o risco da prpria vida, munido apenas de sua funda e de sua pedra consumara to grande livramento! E ser que voc pode tambm olhar para Jesus, Aquele que deu Sua vida to preciosa, Aquele que suportou a ira pelos pecados que voc cometeu, Aquele que mostra Suas mos e Seu lado e, com doura, lhe diz: "Paz seja convosco" (Jo 20:19). Ao tomar conhecimento disto, pode voc ainda ficar sem amar Aquele que tanto amou voc primeiro?

Portanto, como se pode ver, a f deve produzir amor. Quo belo e simples tudo isso! Ento vem o despojar-se. Por que foi que Jnatas se despojou? Bem, Paulo, aquele outro hebreu de hebreus, nos conta por que ele se despojou; e acho que ao faz-lo explica tambm por que razo Jnatas tambm se despojou. Menciono estes dois por terem sido, cada um deles, dos mais puros hebreus de sua poca. Saulo de Tarso, do qual Jnatas um tipo ou figura, foi um perfeito judeu; um dos mais conceituados fariseus que j pde se firmar em sua prpria justia. Leia Filipenses 3 e voc ver o registro honesto que ele d de si prprio. Paulo diz: "Segundo a justia que h na lei, irrepreensvel" (Fp 3:6). Era isto o que aquele hebreu de hebreus podia dizer, e, oh, quantos pobres fariseus de nossa poca gostariam de poder dizer o mesmo!

DEIXANDO TUDO POR CRISTO


Mas vamos agora aplicar a Paulo a questo relativa a Jnatas. Por que Paulo se despojou a si mesmo? Quo clara e simples a resposta: "Mas o que para mim era ganho reputei-o perda por Cristo. E, na verdade, tenho tambm por perda todas as coisas, pela excelncia do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor; pelo qual sofri a perda de todas estas coisas, e as considero como esterco, para que possa ganhar a Cristo. E seja achado nEle, no tendo a minha justia que vem da lei, mas... a justia que vem de Deus" (Fp 3:7-9). Sem dvida alguma, quo belo e apropriado, este despojamento! O Jesus despojado, que morreu na cruz pelos pecados de Paulo, aparecia agora quele hebreu de hebreus, fariseu de fariseus, em uma glria que sobrepujava o sol em seu esplendor: "Eu sou Jesus, a Quem tu persegues" (At 9:5). Que mudana aquelas palavras produziram! Nos anos que se seguiram, o mesmo Paulo escreveria dAquele glorioso Ser que foi entregue por nossas ofensas, e ressuscitou de entre os mortos para nossa justificao, para ser nossa justia permanente, sim, que Deus O ressuscitou de entre os mortos, o Santo e Justo, nossa perfeita e eterna justia diante de Deus e de todo o universo (Rm 4:25; 5:18; 1 Co 1:30; Fp 3:9-10). E, oh, quo grande a paz de Deus que enche a alma que assim conhece a Ele, e ao poder da Sua ressurreio! Agora iremos ver que tudo aquilo que exaltava a Saulo, o hebreu de hebreus, s podia servir para diminuir a Cristo; e, sendo assim, oh, com que alegria ele se despoja a si prprio para que Cristo possa ser tudo! Ser, leitor, que o seu corao est unido assim a Jesus? E ser que voc est assim despojado? Do mesmo modo como Paulo se despojou de tudo, tambm "Jnatas se despojou da capa que trazia sobre si, e a deu a Davi, bem como os seus vestidos, e at a sua espada, o seu arco, e o seu cinto" (1 Sm 18:4). Que senso da dignidade de Davi, o rei-salvador! Sendo ele um nobre militar, despojar da espada era algo bem significativo. Que rendio! Lemos, acerca dos vinte e quatro ancios, que eles "lanavam as suas coroas diante do trono, dizendo: Digno s, Senhor, de receber glria, e honra, e poder" (Ap 4:10-11).

AS MARCAS DE UM CRISTO

Coloco estas duas coisas como marcas benditas de um cristo, da maneira como so ilustradas em Jnatas. O senso do valor da redeno por meio do sangue de Jesus tamanho, que o corao fica ligado a Ele em amor; e tamanho o senso do que Ele como nossa justia e justificao, ressuscitado de entre os mortos, que nos leva ao completo despojamento da velha capa de justia-prpria, sim, de cada trapo, da espada e do cinto, de tudo; tudo aquilo que pertence ao ego: sua justia, seus esforos, suas lutas e seu andar, tudo entregue a Jesus, a Justia de Deus, Cristo em ressurreio. E estou certo, querido leitor, de que se Cristo no estiver assim revelado a voc, como Davi foi revelado a Jnatas, nada poder lev-lo a abrir mo de sua capa, vestidos, espada e cinto. Se a sua velha capa no lhe inspirar muita confiana para comparecer na presena de Deus, o diabo tentar de outra forma, dando-lhe a esperana de que voc talvez possa lutar melhor, ou andar melhor; ou pode ser que ele lhe diga que conseguir melhorar indo missa, guardando a lei e cumprindo ritos e cerimnias. Satans far qualquer coisa para mant-lo fora da sala de despojamento de Jnatas; o lugar onde voc no nada e Cristo tudo.

CONFESSANDO A CRISTO
Vamos dar uma olhada mais adiante dessa histria to instrutiva (1 Sm 19). Conhecer verdadeiramente a Cristo no uma mera emoo passageira, mas um amoroso vnculo com Jesus, e uma crescente f na Sua obra consumada - uma f tal que o levar a confess-Lo diante dos homens, custe o que custar. Com certeza isto que encontramos em Paulo, e em todos os membros da Igreja nos seus primrdios; e de algo assim que lemos neste captulo: "Jnatas, filho de Saul, estava mui afeioado a Davi" (1 Sm 19:1). "Mui afeioado!" Deveremos notar, a esta altura da histria, um surpreendente paralelo. Naquela poca o reino de Israel era, em sua forma visvel, governado pela casa de Saul. Mas Deus havia rejeitado Saul e sua casa, e Samuel tinha ungido Davi; e a f podia reconhecer Davi como o rei ungido que havia de vir. De modo semelhante, a f agora reconhece, por meio do registro da Palavra de Deus, que a glria deste mundo, com seus reinos e seu deus, j est julgada e a ponto de ser varrida na vinda do Rei de Justia e Prncipe da Paz.

O DIO DO MUNDO
Bem, o mesmo acontecia com Israel naquele tempo. O dio que agora manifestado contra Cristo e contra Seus verdadeiros seguidores foi, de modo semelhante, manifestado por Saul contra Davi e seu pequeno grupo de verdadeiros seguidores. No se esquea disto, est bem? Pois voc ir descobrir que o dio do mundo contra Cristo um verdadeiro teste para o seu prprio corao. E assim Jnatas foi submetido a esse teste. "E falou Saul a Jnatas, seu filho, e a todos os seus servos para que matassem a Davi." (1 Sm 19:1). E o que faz o amoroso Jnatas? Ele contou a Davi. No maravilhoso? Oh, que eu e voc possamos ir e fazer a mesma coisa! Acaso voc j no ficou surpreso ao encontrar, em certas ocasies, dio contra Jesus vindo de onde voc menos esperava? Talvez voc tenha sido convidado para se

encontrar com alguns amigos, todos eles professando ser crentes - e Saul tambm professava - para logo descobrir que seus amigos falam de tudo e de todos, menos de seu to amado Jesus, em Quem voc tem tanto prazer. E voc descobre que, entre eles, no h nem como falar do glorioso Rei que vir; no esto nem um pouco interessados. Oh, saia do meio desses hipcritas! V antes contar a Jesus, e ento fale por Jesus como Jnatas falou por Davi; pois se no o fizer, lembre-se de que voc estar, ainda que em silncio, negando a seu Senhor, s por ficar ali sentado com aqueles que, na prtica, do as boas-vindas a Barrabs e dizem "Fora com esse Senhor que vai voltar!" "Ento Jnatas falou bem de Davi a Saul, seu pai, e disse-lhe: No peque o rei contra seu servo Davi, porque ele no pecou contra ti, e porque os seus feitos te so mui bons. Porque ps a sua alma na mo, e feriu aos filisteus, e fez o Senhor um grande livramento a todo o Israel; tu mesmo o viste, e te alegraste: por que, pois, pecarias contra o sangue inocente, matando a Davi sem causa?" (1 Sm 19:5). Ento, no era essa uma boa confisso? Encontramos Paulo seguindo no mesmo caminho: "Porque no nos pregamos a ns mesmos, mas a Cristo Jesus, o Senhor" (2 Co 4:5). E Jesus disse: "Porquanto qualquer que, entre esta gerao adltera e pecadora, se envergonhar de Mim e das Minhas palavras, tambm o Filho do Homem Se envergonhar dele, quando vier na glria de Seu Pai, com os santos anjos" (Mc 8:38).

FALAMOS BEM DE JESUS?


E se Jnatas falou bem de Davi, oh, ser que no podemos falar bem de Jesus? Porventura no trouxe Ele uma maior salvao? Ser que existe algo maior ou melhor fora de Jesus? Acaso houve algum outro que tenha glorificado a Deus, acerca do pecado, como Ele o fez sobre a cruz? Acaso alguma outra coisa ou pessoa pode dar vida eterna, alm de Jesus ressuscitado? Existe algo mais que possa dar paz, mesmo para uma conscincia culpada, alm do sangue de Jesus? No conheo nada mais, seja na histria do mundo ou em qualquer nao, que d foras para o homem permanecer beira da sepultura, esse vale de El, e, olhando firmemente para a eternidade, dizer: "Estou confiante". "Mas temos confiana e desejamos antes deixar este corpo, para habitar com o Senhor." (2 Co 5:8). Alm disso, diga-me: Porventura Jesus no trouxe luz vida e incorruptibilidade? Sim, vida por meio dAquele que tem existncia prpria; dAquele por meio de Quem todas as coisas criadas foram trazidas existncia. E no foi Ele mesmo que, pela morte, conquistou, para o homem, um novo lugar que est muito alm do pecado e da morte? E, como primcias dessa nova criao, Ele agora aquilo que ns, em ressurreio, seremos para sempre, "quando isto que corruptvel se revestir da incorruptibilidade, e isto que mortal se revestir da imortalidade" (1 Co 15:54). Ele mui breve Se manifestar; Ele que Deus manifestado - inefvel centro da adorao universal, cujo sorriso encher de gozo todo o universo! Oh, nestes poucos dias finais de Sua rejeio aqui, ser que deveramos sentir vergonha de Jesus? Assim como Jnatas confessou o nome de Davi na condenada casa de Saul, possamos ns assim tambm, e muito mais, confessar o nome de Jesus diante deste mundo condenado!

QUANDO VEM A PERSEGUIO


Venha; vamos agora seguir nosso Jnatas um pouco mais em 1 Samuel 20. Saul continua procurando matar Davi. "Mas, como ento aquele que era gerado segundo a carne perseguia o que o era segundo o Esprito, assim tambm agora." (Gl 4:29). Mas a perseguio que revela aqueles que so verdadeiros seguidores de Jesus: "Vs sois os que tendes permanecido comigo nas minhas tentaes." (Lc 22:28). Isso foi ternamente expressado, e mostrava tambm como o corao de Jesus apreciava a comunho fiel, ainda que sem brilho, de Seus discpulos, quando a casa religiosa dominante procurava atentar contra a Sua vida, buscando ocasio para conden-Lo morte. Com toda certeza, isso foi maravilhosamente prefigurado em nosso captulo. A simpatia do devoto Jnatas era preciosa para Davi. E quanto isso adoou a taa amarga! Aquelas palavras, "Saulo, Saulo, por que Me persegues?" (At 9:4). nos revelam claramente como o corao de Jesus est afeioado a todos os Seus membros aqui nesta Terra. E ser que isto no mostra quo preciosa para Ele a simpatia que demonstramos para com aqueles que so odiados e perseguidos? Oh, que coisa mais estranha foi, e ainda , o dio do homem contra Jesus! Ser que voc no notou que desde aquele dia o dio do homem proporcional fidelidade do cristo a Cristo? Porventura no assim que acontece? Quem mais to odiado pela grande casa professante de nossos dias, seno os poucos que desejam realmente caminhar sobre Suas benditas pegadas? Existiro outros to caluniados e odiados como estes? Mas desde os dias de Paulo, at o presente momento, a pior mentira acerca de Cristo esta: que se dermos a Ele a honra de uma salvao completa e eterna, sem obras de nossa parte, essa doutrina nos levar desobedincia e ao descuido no andar. Quo completamente esta mentira rechaada por nosso Jnatas "E disse Jnatas a Davi: O que disser a tua alma, eu te farei" (1 Sm 20:4). Que preciosa obedincia, obedincia de corao, fruto da f! Posso apontar em qualquer parte do Novo Testamento e encontrar o mesmo fruto. "Senhor, que queres que faa?" o primeiro impulso de Paulo nascido de novo (At 9:6).

FAZER A VONTADE DO SENHOR


Ser que esta tambm a linguagem do seu corao para com seu precioso Senhor? "O que disser a Tua alma, eu Te farei". Isto vai muito alm da lei, boa, santa e justa como era. Trata-se do desejo, implantado pelo cu, de fazer a vontade do Senhor no que quer que Ele possa desejar que eu faa. E havia, em Jnatas, esta prontido para servir Davi na casa de seu pai, e mostrar a Davi o que seu pai tinha em mente, fosse isso bondade ou dio. Creio que podemos dizer que ele era verdadeiramente um homem de Davi na casa de Saul. A julgar pelas aparncias exteriores, Davi era o desterrado - o rejeitado; e, mesmo assim, com que beleza a f podia ver nele o escolhido de Jeov! "E Jnatas fez jurar a Davi de novo, porquanto o amava; porque o amava com todo o amor da sua alma." (1 Sm 20:17). E quando chegou a lua nova, e o rei tomou o seu assento, o lugar de Davi estava vazio; e ento, quo plenamente Jnatas confessou o nome de Davi, apesar de sua confisso atrair sobre si a severa ira de seu pai Saul! "Ento se acendeu a ira de Saul contra

Jnatas, e disse-lhe: Filho da perversa em rebeldia; no sei eu que tens elegido o filho de Jess para vergonha tua e para vergonha da nudez de tua me? Porque todos os dias que o filho de Jess viver sobre a Terra nem tu sers firme, nem o teu reino: pelo que, envia, e traze-mo nesta hora; porque digno de morte." (1 Sm 20:30-31) Ainda assim Jnatas fala em favor de Davi: "Por que h de ele morrer? Que tem feito?" (1 Sm 20:32). "Se a Mim me perseguiram, tambm vos perseguiro a vs." (Jo 15:20). "Ento Saul atirou-lhe com a lana, para o ferir." (1 Sm 20:33). Agora ele bem conhecia o dio resoluto que seu pai tinha contra Davi. O quanto ele sentiu em seu corao, quando a flecha de aviso foi atirada, ns podemos deduzir disto: "E, indo-se o moo, levantou-se Davi da banda do sul, e lanou-se sobre o seu rosto em terra, e inclinou-se trs vezes: e beijaram-se um ao outro, e choraram juntos, at que Davi chorou muito mais. E disse Jnatas a Davi: Vai-te em paz: o que ns temos jurado ambos em nome do Senhor, dizendo: O Senhor seja entre mim e ti, e entre minha semente e a tua semente, seja perpetuamente. Ento se levantou Davi, e se foi; e Jnatas entrou na cidade" (1 Sm 20:41-43). As tristezas de Davi, o ungido de Deus, no passavam de sombras das tristezas muito mais profundas do Filho Unignito de Deus, seja quando olhamos para os mltiplos sofrimentos pelo qual Ele foi consagrado Prncipe da nossa salvao, ou no sofrimento da morte, por meio da qual Ele est agora glorificado destra de Deus. Sem dvida, a presso no corao de Davi foi usada para dar expresso queles sofrimentos futuros de nosso Jesus.

SEGUIR O REJEITADO
Mas neste ponto da histria de Jnatas - e trata-se de um ponto solene - devemos nos lembrar de que Davi passava a ser um desterrado da casa de Saul, e que o Senhor Jesus , neste exato momento, um desterrado deste mundo; e assim como Saul odiou Davi, de modo semelhante, e at mais, este mundo odiou, rejeitou e desterrou - sim, at mesmo assassinou - o ungido Cristo de Deus; e Ele continua sendo, ainda hoje, o odiado e rejeitado Jesus. Mas h um outro lado nesta figura. Deus havia rejeitado a casa de Saul, embora a tivesse suportado por um longo tempo - sim, durante todo o tempo da rejeio de Davi. E Ele havia escolhido e ungido a Davi. E o Senhor estava com Davi, tanto quanto no estava com Saul. Certamente Samuel sabia disso, e Davi sabia tambm, ainda que a f estivesse sendo dolorosamente provada. E Jnatas sabia disso, como veremos em seu prximo, e ltimo, encontro com Davi. Mas devo agora falar a voc daquela uma s coisa que faltou em nosso Jnatas. muito doloroso faz-lo; devo dizer-lhe por que? Ah, porque existem tantos Jnatas em nossos dias! Porventura no algo triste conhecer Jesus, amar Jesus, confessar o Seu Nome, se deleitar muito em Jesus, desejar servi-Lo neste mundo mau, e, apesar de tudo, parar de repente quando s faltava uma coisa!

O que poderia ser essa coisa? O leitor talvez possa dizer, pela graa de Deus: "Tudo o que voc disse de Jnatas se aplica a mim". Pode, ento, lembrar-se de quando Deus fez com que voc visse os seus pecados; de quando o adversrio teve permisso para fustigar sua alma, como Golias desafiando os exrcitos de Israel no vale de El? Voc no encontrou libertao, no encontrou paz, at que o Esprito Santo revelasse Jesus sua alma; at que lhe fosse revelado Aquele que foi enviado por Deus, e Ele mostrasse a voc como havia completado a grande obra da redeno, e que, pelo Seu precioso sangue, seus pecados tinham ido embora para sempre, como os filisteus haviam fugido do vale de El. E no foi isso o que conquistou o seu corao para Jesus, do mesmo modo como Jnatas teve seu corao unido a Davi? Talvez seu orgulho prprio tenha sido, desde ento, muitas vezes esmagado, mas ser que voc pode dizer: "Senhor, Tu sabes que Te amo"? (Jo 21:15).

S FALTOU UMA COISA


Voc j conseguiu se despojar de toda a sua justia-prpria? Ser que voc est totalmente sujeito a Jesus? Ser que Ele tudo, e voc nada? Ele precioso para a sua alma? Pode voc dizer: "Tenho nEle o meu prazer?" Pois estou certo de que pode-se ter muito prazer nEle, medida que compreendemos a vaidade de tudo o mais, e a inutilidade de tudo aquilo que vem do homem. E ser que voc j confessou o nome de Jesus em seu crculo social em, digamos, sua prpria casa? Voc continuou falando bem de Jesus, mesmo tendo que enfrentar todo o dio e oposio? Assim como Jnatas foi testemunha de Davi - foi o homem de Davi na casa de Saul - tm voc sido testemunha de Jesus? Tem sido seu prazer manter comunho com Jesus e servi-Lo, como Jnatas teve prazer em falar com Davi e servi-lo? Se sua resposta for "sim", no seria triste descobrir que, apesar de tudo, s faltou uma coisa? Voc reparou quais foram as ltimas palavras de nosso Jnatas? (1 Sm 20:42). "Ento se levantou Davi, e se foi; e Jnatas entrou na cidade." (1 Sm 20:43). Para onde foi Davi? No captulo 22 ns o encontramos na caverna de Adulo. "Ento Davi se retirou dali, e se escapou para a caverna de Adulo: e ouviram-no seus irmos e toda a casa de seu pai, e desceram ali para ele. E ajuntou-se a ele todo o homem que se achava em aperto, e todo o homem endividado, e todo o homem de esprito desgostoso, e ele se fez chefe deles: e eram com ele uns quatrocentos homens." (1 Sm 22:1-2). Mas havia um que no estava com ele, e esse era o prprio Jnatas. Talvez voc pergunte: "Como podia ser possvel que Jnatas, que sabia do reino de Davi que estava para vir, no estivesse com ele?" Bem, vamos ler a ltima conversa que Jnatas teve com Davi, e no teremos mais dvidas sobre isto. "Ento se levantou Jnatas, filho de Saul, e foi para Davi ao bosque, e confortou a sua mo em Deus; e disse-lhe: No temas, que no te achar a mo de Saul, meu pai; porm tu reinars sobre Israel, e eu serei contigo o segundo: o que tambm Saul meu pai, bem sabe. E ambos fizeram aliana perante o Senhor: Davi ficou no bosque, e Jnatas voltou para a sua casa" - a casa, a mesma casa de Saul, o rejeitado por Deus. No entanto, fica evidente que Jnatas bem sabia do reino vindouro de seu amado Davi; tanto quanto sabia da rejeio da casa de Saul; e, ainda assim falhou quando deveria ter sado dela e tomado o seu lugar, o lugar da f, com o rei que viria, o escolhido de Deus.

Voc sabe, querido leitor, como terminar a presente era? Voc sabe que "quando disserem: H paz e segurana; ento lhes sobrevir repentina destruio"? (1 Ts 5:3); que " tempo que comece o julgamento pela casa de Deus"? (1 Pd 4:17); - que, assim como a casa apstata de Saul foi eliminada, o mesmo acontecer com a cristandade apstata que ser vomitada da Sua boca? (Ap 3:16). Acaso voc no est vendo que h muitas coisas ao seu redor que refletem um esprito assim? Que dia este de trombetas soando! Ouam os hebreus o que estamos fazendo! (1 Sm 13:3). Nunca antes houve uma poca de tantos feitos humanos e de tantas trombetas alardeando esses feitos. "Como dizes: Rico sou, e estou enriquecido, e de nada tenho falta; e no sabes que s um desgraado, e miservel, e pobre, e cego, e nu." (Ap 3:17). Esta a descrio, dada pelo prprio Senhor, do ltimo estado da grande e condenada casa professa (Ap 3:1520). Saul certamente era grande neste mundo, se comparado com o desterrado Davi, mas quo desventurado e miservel foi o seu fim!

REUNIDOS A JESUS
Mas, querido leitor, acaso voc no sabe que esse Jesus, rejeitado no mundo, encontraSe neste exato momento destra da Majestade nas alturas, e que Ele cedo vir, e com um clamor reunir os Seus santos para encontr-Lo nos ares (1 Ts 4); e que depois disso Ele voltar em juzo sobre aqueles que no obedeceram ao evangelho (2 Ts 1); e que ento o glorioso reino desse, agora rejeitado, Jesus certamente ter o seu lugar? Voc concorda que todas essas coisas certamente acontecero? E ser que voc sabe que Deus est, pelo Seu Esprito, reunindo uns poucos dos redimidos do Senhor a esse Jesus, agora rejeitado, como foram reunidos a Davi aqueles quatrocentos homens na caverna de Adulo? verdade, aqueles quatrocentos formavam um grupo bem desprezvel, mas era a Davi que estavam reunidos. Ah, se Jnatas tivesse sido um deles, voc acha que seu corpo teria sido pregado no muro de Bete-S? Est mais do que na hora de colocar esta questo diante de voc: Onde que voc est? Ser que est construindo com madeira, feno e palha na grande casa de Saul - essa cristandade vistosa de mera profisso exterior - essa que professa ser a Igreja de Deus, mas que, na realidade, tornou-se a igreja do mundo? Ou ser que voc j tomou o seu lugar fora do arraial com esse Jesus, agora rejeitado, mas que voltar? Ah, penso estar ouvindo voc dizer: "Oh, esses cristos separados; so pessoas to horrveis!" Jnatas deve ter dito o mesmo daqueles quatrocentos homens que estavam com Davi. Mas o que dizer de Jesus? Ser que Ele no digno de que voc deixe tudo para identificar-se s com Ele? Voc encontrar alguns outros, poucos, mas que por graa encontram-se nesse mesmo bendito lugar; apesar de o mundo religioso tentar fazer deles uma seita, e at, como nos dias de Paulo, uma seita da qual em todo lugar se fale mal. Estou sendo franco; falo sem rodeios. H uma grande casa de profisso exterior, como era a casa de Saul; e h uma separao dela, em identificao com Jesus em Sua rejeio, como os quatrocentos que estavam com Davi; e se voc um cristo, certamente voc est, ou em um lugar, ou no outro. provvel que voc diga: " neste grande sistema que ganho o meu po". Bem, se assim for, admito que trata-se de um assunto bem srio. Mas o mesmo acontecia com Jnatas, e voc pde ver o fim dele - os muros de Bete-S.

"Mas", outro poder dizer, "ser que voc no consegue ver a influncia que posso ter, permanecendo onde estou? Veja que bela congregao! Que oportunidades de falar de Jesus! Voc acha que eu conseguiria ter as mesmas oportunidades, ou algo parecido, se tomasse meu lugar fora, ao nome de Jesus? E pense s na oposio que encontraria daqueles com quem me relaciono! Por que deixar todo o esplendor e conforto de tudo o que admirado no mundo, e onde pode-se, ao mesmo tempo, verdadeiramente confessar o nome de Jesus?" Ah, meu amigo, Jnatas pode muito bem ter dito o mesmo, mas por que foi que ele perdeu o prmio de seu amor e servio a Davi? E por que foi ele acabar vergonhosamente pregado nos muros de Bete-S? Acaso no foi por ele ter agido nos mesmos princpios sobre os quais muitos agem ainda hoje? Ele uniu-se quilo que era exterior, aquilo que Deus havia rejeitado, e falhou ao no tomar o seu lugar junto com os pobres e desprezados seguidores do ungido de Deus. Voc sabe muito bem, querido leitor, que Deus no Se associa a esse comrcio, mundanismo e pecado que tolerado na igreja professa. Se voc tem um grande apreo por Jesus, se voc deseja fazer o que quer que Ele deseje de voc, ento certamente Sua voz poder ser ouvida nestas preciosas passagens que falam dEle. Oh, no triste ficar perdendo o seu tempo com aquilo, e para aquilo, que ser destrudo na vinda do Senhor? Tem comunho e encontros ocasionais com Davi e, ento, l vai voc de volta para a casa de Saul. Ah, isso de nada adiantar! Voc pode ter as quatro caractersticas que Jnatas teve, de uma verdadeira converso a Cristo, e ainda assim perder seu galardo. 1. Como Jnatas, voc pode ter ficado cheio de amor para Jesus, reconhecendo-O como o Cordeiro de Deus que levou de uma vez para sempre os seus pecados (1 Sm 18:1); 2. Voc pode ter se despojado para Jesus (1 Sm 18:4); 3. Voc pode ter feito plena confisso do nome de Jesus, deleitando-se muito nEle (1 Sm 19:1-5); 4. Voc pode ter desejado fazer o que quer que Jesus desejasse (1 Sm 20:4). Mas ser que, como Rebeca que deixou tudo para ir ao encontro de seu Isaque, voc est disposto a deixar tudo e tomar o seu lugar de devota identificao com Jesus? C. Stanley