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O AMIGO E AS COISAS QUE NUNCA MUDAM

Gordon Hayhoe, "The Friend And The Things That Never Change"; palestra a cristos em La Mirada, CA, 29/12/85.

"O Seu falar muitssimo suave; sim, Ele totalmente desejvel. Tal o meu Amado, e tal o meu Amigo, filhas de Jerusalm." (Ct 5:16) "Tu, Senhor, no princpio fundaste a Terra, e os cus so obra das Tuas mos: eles perecero, mas Tu permanecers; e todos eles, como roupa, envelhecero, e como um manto os enrolars, e como um vestido se mudaro, mas Tu s o mesmo, e os Teus anos no acabaro." (Hb 1:10-12) "Porque Eu, o Senhor, no mudo; por isso vs, filhos de Jac, no sereis consumidos." (Ml 3:6) "Jesus Cristo o mesmo ontem, e hoje, e eternamente." (Hb 13:8) Vivemos em um mundo cheio de mudanas. Por todo lado vemos mudanas. Mas porventura no algo bendito sabermos que existe Um que no muda? Em conexo com o versculo que lemos em Cantares, penso que a qualidade que mais valorizamos em um amigo a quem temos aprendido a amar, a quem admiramos e de quem temos um grande conceito, o fato de ele no mudar. Se muda, ficamos desapontados, pois gostvamos dele como ele era. Mas alguma coisa acontece e ele muda seu modo de ser. medida que o tempo passa ns tambm mudamos nosso modo de ser e nossa condio fsica tambm. Vivemos em um mundo em mutao. Mas acaso no algo imensamente bendito o fato de termos Algum que no muda? Gostaria de falar um pouco sobre este assunto, pois creio que isto nos servir de sustento em um mundo como este. Com freqncia ficarmos frustrados e despontados medida que vamos assistindo a constante mudana que ocorre neste mundo. As pessoas dificilmente sabem como agir, pois existe incerteza no emprego, incerteza nos amigos, e tudo o mais parece estar cheio de incertezas. Os bancos vo falncia, o clima se altera; parece at que somos constantemente lembrados de que tudo muda. Mas acaso no algo muito precioso o fato de podermos estar aqui ocupados com um Amigo que "totalmente desejvel"? No existe nada nEle que gostaramos de ver diferente, pois to perfeito em tudo - perfeito em amor, perfeito em graa, perfeito em fidelidade. Isso era representado nas ofertas, do Antigo Testamento que traziam a flor de farinha. Quando pensamos em amigos, pensamos geralmente em alguma pessoa que ocupe um lugar de proeminncia por possuir alguma virtude. Por esta razo dizemos que tal pessoa generosa, ou que se interessa pelo prximo, ou que muito bondosa. Assinalamos alguma caracterstica em que ela se destaca das outras. Mas temos um Amigo que se sobressai

em tudo! Ele Se sobressai em amor e em graa; e se voc precisar de alguma correo (e s vezes precisamos), Ele sabe exatamente o que necessitamos, e aplica a correo, desejando que saibamos que a Sua mo que est ali. Portanto, quando vemos este mundo mudando com tanta freqncia, quo precioso lermos no Salmo 102:27, "Mas Tu s o mesmo, e os Teus anos nunca tero fim". No importa se somos crianas, jovens ou adultos; todos ns podemos ter este mesmo Amigo. Ele entende nossa infncia. At mesmo na Jerusalm milenar nos dito que as ruas da cidade estaro cheias de meninos e meninas que nelas brincaro (Zc 8:5). Nos dito tambm que "quando eu era menino, falava como menino, sentia como menino, discorria como menino" (1 Co 13:11). Nem sempre compreendemos as crianas, ou o que se passa em suas mentes. Mas no lindo que o Senhor compreenda at mesmo uma criana? Ele nos diz que naquele tempo, to feliz para esta Terra, quando o Senhor Jesus ocupar o Seu lugar de direito no dia milenar, as crianas vo poder brincar nas ruas, e no haver acidentes. Tudo estar sob o maravilhoso cuidado do Senhor. medida que crescemos, e nos tornamos jovens, temos novos anseios e desejamos certas coisas. No maravilhoso sabermos que este o tipo de Amigo que temos Algum que nos compreende? Ele viu nosso corpo antes mesmo que entrssemos em cena como pessoas vivas. No Salmo 139:16 diz: "Os Teus olhos viram o meu corpo ainda informe, e no Teu livro todas estas cousas foram escritas; as quais iam sendo dia a dia formadas, quando nem ainda uma delas havia". Voc no tem nenhum outro Amigo como este, que conhece a sua estrutura fsica e emocional, e que compreende voc perfeitamente. E como belo - e como toca o corao - aquele versculo que diz, "Tal o meu Amado, e tal o meu Amigo"? Ele no Algum que possa mudar, como costumam fazer os nossos amigos. "Porque Eu, o Senhor, no mudo; por isso vs, filhos de Jac, no sois consumidos" (Ml 3:6). Estamos mudando continuamente. Quando temos um amigo que muda - um amigo que antes estava sempre conosco e ento muda e j no mais to chegado - e que talvez nos faa algo desagradvel, achamos isso algo difcil de suportar. Mas este Amigo, apesar de todas as nossas mudanas, nos ama do mesmo jeito. Vrias vezes j foi dito que as provas do amor do Senhor por ns, que aparecem nas Escrituras, sempre foram dadas nos momentos em que menos espervamos encontr-las. No livro de Deuteronmio, aps quarenta anos no deserto, murmurando, reclamando e mostrando o que havia em seus coraes, quando Israel chegou ao fim daquela jornada, nos dito que "na verdade ama os povos; todos os Seus santos esto na Tua mo" (Dt 33:3) Aqueles quarenta anos de murmrio e reclamaes do povo no mudaram este Amigo. Ele os amava e eles estavam em Sua mo. E quando abrimos em Jeremias descobrimos que o povo se afastou tanto que Deus iria fazer com que fossem levados para o cativeiro. Pelo que dizem as Escrituras, parecia no haver remdio para o estado em que se encontravam; e ento o profeta Jeremias, com lgrimas nos olhos, os avisa que teriam que ir para o cativeiro. Mas ser que isso fez mudar o Amigo que Israel tinha; o Amigo que ns temos? No. Em Jeremias 31:3 diz: "Com amor eterno te amei, tambm com amvel benignidade te atra". Mais tarde um pequeno remanescente foi levado de volta do cativeiro, e lemos no livro de Malaquias como estavam as coisas ento. Eles diziam que era intil servir a Deus;

ofereciam a Ele o animal coxo e o cego - ou seja, no davam a Ele o que havia de melhor; ofereciam o resto, algo que jamais dariam ao governador. No queriam fazer aquilo que agradava a Deus. No eram obedientes a Ele. Mas como que Ele comea a mensagem dirigida a eles; quando fala de suas faltas e defeitos? Oh, oua a maneira como comea o livro de Malaquias: "Peso da palavra do Senhor contra Israel, pelo ministrio de Malaquias. Eu vos amei, diz o Senhor" (Ml 1:1). Passamos ento ao Novo Testamento e lemos de Marta, e do modo como o Senhor teve que falar com Ela; ela estava achando defeito em Maria por esta estar assentada aos ps do Senhor. Poderamos achar que o Senhor tivesse um pouco mais de afeio por Maria por ela ser mais devotada, e por se assentar aos Seus ps. Mas quando nos fala da afeio do Senhor por elas, nos dito que "Jesus amava a Marta, e a sua irm, e a Lzaro" (Jo 11:5). Sim, o nome de Marta aparece primeiro; aquela que provavelmente teria menos razo para ocupar tal lugar. Lemos tambm aquelas cartas que foram escritas s sete igrejas em Apocalipse 2 e 3. Ele entristeceu-Se por haverem deixado o primeiro amor. E temos que abaixar nossa cabea, reconhecendo que isto tambm verdade a nosso respeito, no mesmo? Perdemos aquela afeio inicial pelo Senhor Jesus. Mas na ltima carta, a que endereada aos laodicenses, diz: "Eu repreendo e castigo a todos quantos amo: s pois zeloso, e arrepende-te" (Ap 3:19). por isso que to precioso sabermos que "Eu, o Senhor, no mudo; por isso vs, filhos de Jac, no sois consumidos" (Ml 3:6). Acho que muitos de ns, principalmente quando envelhecemos e olhamos para trs, podemos dizer, com toda a certeza, que se o amor do Senhor dependesse da maneira como agimos como crentes, s poderamos contar com uma poro bem pequena desse amor. Mas quo precioso sabermos que, "Tal o meu Amado, e tal o meu Amigo", Aquele que nunca muda. "Eu, o Senhor, no mudo; por isso vs, filhos de Jac, no sois consumidos" (Ml 3:6). Lemos tambm em Hebreus 13, onde o Senhor lhes fala de seus guias que lhes falaram a Palavra de Deus, que Ele acrescenta: "a f dos quais imitai" (Hb 13:7). Meu pai costumava dizer, "Lembre-se, ali no diz para imitarmos as suas falhas". Vemos falhas em ns mesmos, e talvez uns nos outros. E s vezes seguimos algum que fez algo de errado. Mas nos dito: "A f dos quais imitai". E ento passa a falar que h uma Pessoa a Quem podemos seguir em tudo; h Algum que nunca falha. Portanto, aps nos dizer que deveramos imitar a f daqueles que procuraram nos instruir nas coisas de Deus, Ele nos indica outra vez este imutvel Amigo, "Jesus Cristo o mesmo ontem, e hoje, e eternamente" (Hb 13:8). Quanto encorajamento traz ao nosso corao pensarmos nisto. Creio que muito importante no somente conhecer esta Pessoa bendita, mas entender que Ele colocou em Sua Palavra tudo aquilo que necessitamos para nosso caminho. Estamos vivendo em um mundo de constantes mudanas. Creio que se olhssemos para trs, h cinquenta anos, veramos que naquela poca nenhum de ns poderia ter chegado aqui da mesma maneira como chegamos hoje: alguns vieram de avio, outros de automvel. Este um mundo em mutao. Mas lembremo-nos de que os valores morais e espirituais no mudam. Isto , Deus tem certos padres que Ele estabeleceu em Sua preciosa Palavra; e conhecermos o imutvel Amigo que temos, sabermos que o conselho que Ele nos d no tem que ser atualizado, algo que nos concede paz. Qualquer um que

trabalhe no mundo de negcios hoje em dia sabe muito bem com que frequncia o planejamento e o modo de se fazer as coisas esto sendo alterados. Constantemente so publicados relatrios de novas mudanas. Mas acaso no maravilhoso podermos pegar um Livro como a Bblia e sabermos que, embora a ltima parte dela tenha sido escrita h dois mil anos, continua perfeitamente atual? Ela nos fornece exatamente aquilo de que necessitamos para viver neste ano, e tambm no prximo, se o Senhor nos deixar aqui um pouco mais. No precisa ser atualizada. Est adequada para ns. Digo queles que so jovens, e queles que so mais velhos, o quo importante seguirmos guiados por este bendito Livro. Este maravilhoso Amigo que temos, este imutvel Amigo, assinalou um caminho para ns neste mundo; e quando ns o trilhamos, conforme nos diz Provrbios 3:17, "so caminhos de delcias, e todas as suas veredas, paz". Portanto quero encoraj-los, e quero encorajar tambm o meu prprio corao, a sermos como aquele pequeno remanescente do qual lemos no ltimo captulo de Isaas, identificados como aqueles que tremem da Palavra de Deus (Is 66:2). Eles tinham medo. Quando viajamos, nem sempre estamos acostumados com o lugar por onde passamos, e ficamos observando cuidadosamente os sinais. Temos medo de perder algum sinal, e quando erramos, nem sempre fcil encontrar o caminho de volta. s vezes voc no v a placa de sinalizao e acaba viajando por quilmetros fora do caminho, simplesmente por no estar atento. Aqueles sinais foram colocados ali para o nosso bem. E Deus escreveu a Sua Palavra para o nosso bem. "O Seu divino poder nos deu tudo o que diz respeito vida e piedade" (2 Pd 1:3). No temos que buscar a sabedoria deste mundo nas coisas morais e espirituais. Talvez precisemos de sua instruo nas coisas relacionadas com os meios de transporte, o modo como funcionam os negcios, etc. Mas, moralmente falando, j temos padres divinos, e creio que cada um de ns entender isto. Dirijo-me a vocs, queridos jovens que se encontram aqui hoje: As pessoas esto dizendo a vocs que seus pais esto fora de moda; que eles tm idias muito restritivas, etc. Mas peo que busquem a Palavra de Deus e sigam por este bendito Livro na formao do caminho para a vida de vocs. Vocs iro descobrir que verdadeiramente h bno em se andar naquele caminho que Deus traou em Sua Palavra. E no h nada de importante, em nosso caminho aqui, para o que Ele no tenha deixado uma direo para ns. "Eu sei, Senhor, que no do homem o seu caminho nem do homem que caminha o dirigir os seus passos" (Jr 10:23). Vamos agora abrir juntos em Judas, versculos 1 ao 3: "Judas, servo de Jesus Cristo, e irmo de Tiago, aos chamados, queridos em Deus Pai, e conservados por Jesus Cristo: Misericrdia, e paz, e caridade vos sejam multiplicadas. Amados, procurando eu escrevervos com toda a diligncia acerca da salvao comum, tive por necessidade escrever-vos, e exortar-vos a batalhar pela f que uma vez foi dada aos santos". Podemos ver que aqui Deus est colocando diante de ns "a f que uma vez foi dada aos santos". Charles Stanley escreveu um livro intitulado "The First Years of Christianity, and What is the Church". ("Os Primeiros Anos do Cristianismo, e O Que A Igreja"). Quando ele quis apresentar-nos, como servo do Senhor, o que Deus nos havia mostrado em Sua Palavra com respeito ao que realmente o Cristianismo, e o que a Igreja, ele voltou quilo que Deus havia estabelecido no princpio. Aqui encontramos Judas em uma poca de runas e apostasia, e ele no diz: "Precisamos adotar algumas idias novas, pois as coisas esto

mudando, e tem havido uma poro de ajustes e pessoas que esto deixando de fazer isso ou aquilo". Em lugar disso, ele diz que era necessrio que ele escrevesse e os exortasse a batalhar "pela f que uma vez foi dada aos santos". Creio que isso muito importante para ns em todos os assuntos com que temos que tratar, particularmente aqueles que dizem respeito assemblia.* Precisamos buscar a Palavra de Deus. A assemblia no age baseada na tradio. Isso acabou acontecendo com Israel, e as tradies dos fariseus tornaram-se to importantes que s vezes a Palavra de Deus era deixada de lado a fim de eles poderem agir segundo suas prprias tradies. O apstolo Judas apresenta-lhes aqui a grande importncia da "f que uma vez foi dada aos santos". Por isso precisamos ler vez aps outra as epstolas que foram escritas, as quais nos do instrues divinas acerca da Pessoa e obra de Cristo, pois este o fundamento de tudo. Quo importante que estejamos bem instrudos acerca da Pessoa e Obra do Senhor Jesus Cristo. A assemblia a coluna e firmeza da verdade. Assim, nestes dias em que coisas pequenas comeam a se introduzir sorrateiramente, devemos batalhar sinceramente pela f que uma vez foi dada aos santos. Existe um amplo segmento da cristandade em nossos dias que est ensinando que nosso bendito e santo Senhor poderia pecar; eles dizem que Ele no pecou, mas que poderia ter pecado! E espantoso vermos que algumas das figuras consideradas mais importantes na cristandade esto ensinando isso. [*O autor usa aqui o termo "assemblia" no seu sentido bblico, ou seja, referindo-se igreja, como um todo, ou na sua expresso local onde dois ou trs estejam reunidos ao nome do Senhor Jesus. Em hiptese nenhuma a referncia feita a alguma denominao religiosa conhecida com "Assemblia", pois o sistema denominacional algo estranho s Escrituras.] Oh, irmos, moldemos os padres daquilo que cremos a partir da Palavra de Deus, e no por aquilo que normalmente aceito ao nosso redor hoje em dia. Pois neste precioso Livro que temos a f que uma vez, no duas vezes, no renovada ou atualizada, mas que uma vez foi dada aos santos. A bendita verdade da vinda do Senhor e todas as coisas preciosas que nos foram ensinadas no Novo Testamento. Como deveramos nos reunir? Ser que deveramos colocar em prtica nossas idias, ou ser que temos instrues na Palavra de Deus de modo que possamos saber que estamos nos reunindo em conformidade com o Seu pensamento? Pode haver por a muitos bons cristos que realmente amam o Senhor Jesus e que desejam agrad-Lo. Temos que deix-los com o Senhor. Mas a responsabilidade, tanto sua quanto minha, tanto individual quanto coletiva como assemblia, que sigamos em conformidade com a preciosa Palavra. Aprendamos bem isto; fiquemos bem familiarizados com a Palavra de Deus; a fim de nos reunirmos ao precioso nome do Senhor Jesus somente; a fim de nos reunirmos como membros do corpo de Cristo. Numa poca como aquela, de runa e abandono, o apstolo estava bastante preocupado para que houvesse esse tipo de exerccio. E digo a cada um de ns, queles que j so um pouco mais velhos: s vezes, ns que envelhecemos, nos esquecemos de que h uma nova gerao vindo atrs. Eles vem coisas que esto sendo feitas e no sabem o por qu. Lembro-me de uma jovem em uma assemblia, reunida ao nome do Senhor Jesus,

que acabou saindo e foi partir o po em algum outro lugar. Um irmo, ao comentar o fato, disse: "Ela sabia muito bem o que estava fazendo". Porm eu disse ao irmo: "Talvez ela soubesse que os irmos desaprovariam, mas no estou to certo de que ela soubesse o por qu". Devemos saber o por qu para ns mesmos. Precisamos da f que uma vez foi dada aos santos. Precisamos saber o que estar reunido de acordo com a Palavra de Deus. Se aprendemos a bendita e preciosa verdade do um s corpo de Cristo e de nos reunirmos como membros desse corpo, quo precioso aos nossos coraes. Vemos no Antigo Testamento que eles s construram o muro ao redor de Jerusalm depois de construdo o Templo. Primeiro foi o Templo, e ento eles construram o muro. O que iria significar a separao se no tivessem o Templo? Mas o Templo veio primeiro, aquele lugar que falava da glria do Senhor e de Sua presena entre o Seu povo; o muro de separao veio depois. Estas coisas so muito importantes! H algo mais que est se introduzindo sorrateiramente em nossos dias, ou seja, o ensino acerca do livre arbtrio. Muitas pessoas no entendem que ao ensinar tal coisa esto, na verdade, supondo que exista algo de bom no homem. Pois se o homem pudesse, por seu livre arbtrio, aceitar a Cristo, ento deveria haver algo de bom nele para fazer a boa escolha. verdade que o homem responsvel e a Bblia diz que cada um dar conta de si mesmo a Deus. Mas se eu e voc fssemos deixados para fazer nossa prpria vontade, jamais teramos escolhido a Cristo. Deus teve que efetuar uma obra em ns. John Nelson Darby deu, certa vez, um exemplo simples para ilustrar isto: Suponha que eu coloque diante de uma pessoa uma ma e uma laranja. A pessoa detesta mas, e adora laranjas. Eu digo a ela: "Voc pode escolher o que quiser". Dou a ela a liberdade de escolha. Como poderia ela escolher a ma? Ela odeia mas. O que que poderia lev-la a escolher a ma? Eu teria que mudar algo dentro dessa pessoa para faz-la escolher a ma. E isso o que Deus faz. "Ningum pode vir a Mim, se o Pai que Me enviou o no trouxer: e Eu o ressuscitarei no ltimo dia" (Jo 6:44). Precisamos entender a completa runa do homem; no h nada de bom no homem. Como dizem as Escrituras, "em mim, isto , na minha carne, no habita bem algum" (Rm 7:18). assim que o homem segue em seu obstinado caminho at que Deus intervenha. Foi preciso que Deus efetuasse, no Calvrio, uma obra por causa dos meus pecados, e foi preciso que Deus efetuasse uma obra em mim, caso contrrio eu nunca teria aceitado o Senhor Jesus Cristo como meu Salvador. Isto no anula, de forma alguma, a responsabilidade. O ser humano to responsvel diante de Deus quanto um assaltante que, ao roubar sua casa, responsvel pelo que faz. Se voc oferece a ele o perdo e ele recusa, isto no significa que por isso ele deixa de ser responsvel. Assim Deus Se oferece para perdoar o homem; mas o desejo do homem to mau que ele recusa o perdo. Todavia o homem continua responsvel e ter que prestar contas a Deus como uma pessoa responsvel. Mas tanto eu como voc j aprendemos algo da graa de Deus, que nos escolheu e nos salvou! Assim, em todas estas coisas necessitamos ficar atentos e lembrar que se trata da f que uma vez foi dada aos santos. Conservemos este precioso depsito de verdade que nos foi entregue! Vamos abrir agora em Mateus 19:3-6: "Ento chegaram ao p dEle os fariseus, tentandoO, e dizendo-Lhe: lcito ao homem repudiar sua mulher por qualquer motivo? Ele, porm, respondendo, disse-Lhes: No tendes lido que Aquele que os fez no princpio macho e

fmea os fez, e disse: Portanto deixar o homem pai e me, e se unir a sua mulher, e sero dois numa s carne? Assim no so mais dois, mas uma s carne. Portanto o que Deus ajuntou no o separe o homem". E o versculo 9: "Eu vos digo, porm, que qualquer que repudiar sua mulher, no sendo por causa de prostituio, e casar com outra, comete adultrio; e o que casar com a repudiada tambm comete adultrio". Creio que estas coisas esto escritas na Palavra de Deus como uma mensagem para ns da importncia do matrimnio, e da solenidade da unio matrimonial. Nestes dias, quando o matrimnio tratado com tanta leviandade, existe talvez uma tendncia para que at mesmo os cristos sejam afetados pela atitude leviana que o mundo tem para com o matrimnio. Precisamos voltar ao que Deus falou. O que fez o Senhor Jesus? Ele disse, Se voc quer saber a vontade de Deus sobre este assunto voc tem que voltar ao princpio, pois o Senhor no muda. Creio que precisamos receber estas coisas hoje. Sabemos que s vezes o relacionamento no to feliz quanto deveria ser. s vezes tenso. E, certamente, todo esforo deveria ser feito para promover o amor. Costuma-se dizer que para um matrimnio ser feliz o marido precisa ser cem por cento para sua esposa, a esposa cem por cento para o marido e ambos juntos cem por cento para o Senhor. Creio que por isso que est escrito que "o cordo de trs dobras no se quebra to depressa" (Ec 4:12). Foi isto o que Deus planejou e ordenou. Mas na poca em que vivemos as pessoas vem o matrimnio muito levianamente e dizem que tais idias so antiquadas; dizem que hoje em dia muito mais fcil simplesmente se divorciar e casar novamente. Isto algo muito solene. Quando pensamos que o relacionamento matrimonial uma figura de Cristo e da Igreja; que a mulher em sua posio representa a Igreja, e que o marido em sua posio representa Cristo, o Noivo da Igreja, isto traz tona a real responsabilidade. E este o padro que nos apresentado nas Escrituras. "Vs, maridos, amai vossas mulheres como tambm Cristo amou a Igreja, e a Si mesmo Se entregou por ela" (Ef 5:25). Temos assim o que Deus colocou. Mas quando voc conversa com as pessoas, descobre que elas tm todos os tipos de opinies, e que estas mudam. Escutei at mesmo um cristo dizer certa vez: "Ora, eu no poderia continuar vivendo com tal pessoa se ela no me amasse". Ao invs de reconhecer que h um modo de se superar o problema, at mesmo onde exista falta de amor, tal era a atitude dessa pessoa. Mas no est em conformidade com as Escrituras. As Escrituras dizem que foi assumida uma responsabilidade, e trata-se de uma solene responsabilidade diante de Deus. Estou mencionando isto porque creio que todas estas coisas so o meio onde o inimigo age para tentar e destruir o padro divino - o padro que Deus estabeleceu em Sua preciosa Palavra. Sigamos em conformidade com o que Deus colocou em Sua Palavra e haver bno em fazermos assim. Quando pensamos na espcie de Igreja que Cristo amou; quo maravilhosa Sua graa para conosco! Ser que ns sempre O amamos como deveramos? Sempre correspondemos aos Seus direitos sobre ns como deveramos? E ainda assim, acaso Ele parou de nos amar? No! Ele sempre o mesmo. Por isso diz, "No te deixes vencer do mal, mas vence o mal com o bem" (Rm 12:21). Portanto isto coloca diante de ns a responsabilidade do matrimnio. Agora vamos abrir em 1 Corntios 11:3-5: "Mas quero que saibais que Cristo a cabea de

todo o varo, e o varo a cabea da mulher; e Deus a cabea de Cristo. Todo o homem que ora ou profetiza, tendo a cabea coberta, desonra a sua prpria cabea. Mas toda a mulher que ora ou profetiza com a cabea descoberta, desonra a sua prpria cabea, porque como se estivesse rapada". Esta outra coisa que vemos estar mudando na sociedade. H uma completa inverso na idia do lugar que Deus quis que o homem ocupasse, e que Ele desejou que a mulher ocupasse. J foi dito que se eu, como homem, decido que vou ser cabea, tenho tanto direito a isso quanto minha mulher. Mas se Deus me coloca em uma tal posio, ento eu tenho a responsabilidade. E a est a diferena. As pessoas deixam a Bblia de lado e perguntam: Que direito tem o homem a mais do que a mulher para ocupar tal lugar? Todavia no foi o homem quem escolheu ocupar esse lugar; foi Deus Quem ordenou assim. Por isso digo aos homens: Trata-se de uma tremenda responsabilidade ocupar o lugar que Deus deu ao homem; assumir aquela liderana em amor, bondade e compreenso. No quer dizer que ele no deva aceitar qualquer conselho vindo de sua esposa. Numa certa ocasio o Senhor disse a Abrao: "Em tudo o que Sara te diz, ouve a sua voz" (Gn 21:12). s vezes muito importante que escutemos o conselho da companheira que Deus nos deu; pois a companheira no inferior. Mas Deus sabia que o homem nunca conseguiria ocupar o lugar de liderana sozinho, portanto fez-lhe uma auxiliadora. No uma que fosse inferior; mas uma que poderia compartilhar com ele em tudo e ajud-lo a ocupar o lugar que Deus dera a ele. Quo belo isto. Qualquer homem que j tenha experimentado isso em seu lar est apto a dizer: Sempre que dependo da ajuda que minha esposa me d, sinto a responsabilidade da liderana em piedade. Vemos que Deus planejou para que fosse assim. Do mesmo modo, se a mulher no estiver ocupando seu lugar no lar, o homem no poder faz-lo. Ela pode sair e talvez encontrar um lugar no mundo dos negcios, mas o homem incapaz de ocupar o lugar que ela deixou vago. por esta razo que Isaas 3:12 diz: "Os opressores do Meu povo so crianas, e mulheres esto testa do seu governo. Ah! Povo meu! Os que te guiam te enganam, e destroem o caminho das tuas veredas". Uma vez que a ordem de Deus seja deixada de lado, o lar desmorona e as crianas crescem para ser exatamente o que diz: "opressores"; pois elas no tm, no lar, a liderana apropriada que Deus planejou que os pais proporcionassem. Assim vemos a maneira como o homem procura mudar as coisas que Deus estabeleceu; mas tanto eu como voc devemos voltar aos primeiros princpios que Deus estabeleceu. Permita-me dizer, em amor, aos meninos e meninas: Escutem o que Deus disse e assumam a responsabilidade que Deus deu a vocs como homens, e a responsabilidade que Ele deu esposa como auxiliadora. Quo belo quando isto levado adiante segundo a ordem dada por Deus; que felicidade haver. Deus no formou Eva a partir da cabea de Ado, ou de seus ps, mas do seu lado; para ser de apoio e auxlio a ele. Que ordem feliz esta que Deus estabeleceu! Estou dizendo estas coisas porque neste mundo que muda a cada dia no percebemos o quanto, do que o mundo faz e diz, que nos afeta a ponto de nos fazer descuidados em seguir as instrues da Palavra de Deus na assemblia. No nos preocupamos em reconhecer o quo srio o divrcio e o quanto Deus diz que o detesta (Ml 2:16). E enquanto assistimos ao desmoronamento dessa ordem que Deus planejou - toda a felicidade e gozo que Deus planejou quando o marido e a esposa esto em seu

relacionamento correto e feliz - o quanto tudo isso corrompido. Oh, irmos, temos o Livro de Deus; temos Aquele que no muda! Vamos abrir em Efsios 6:1-3. "Vs, filhos, sede obedientes a vossos pais no Senhor, porque isto justo. Honra a teu pai e a tua me, que o primeiro mandamento com promessa; para que te v bem, e vivas muito tempo sobre a Terra." Aqui, quando Deus fala de se honrar o pai e a me, Ele diz que " o primeiro mandamento com promessa". Em outras palavras, Ele volta ao princpio para demonstrar que estabeleceu algo associado com este parentesco. Talvez voc j tenha notado que no livro de Provrbios os sete primeiros captulos giram todos em torno do pai e da me instruindo sua famlia. Leia aqueles captulos para seu proveito e ver que cada um deles comea com "Filho meu", ou "guarda o mandamento de teu pai". Este o grande plano que Deus tinha para a instruo dos filhos no lar. E vemos tambm que os filhos deveriam honrar o pai e a me. Sendo um pouco mais velho do que alguns que esto aqui, posso dizer que nunca vi a bno de Deus sobre filhos que no honram seu pai e sua me. Creio que quando voc encontra filhos que honram seu pai e sua me, tais filhos entram na posse dessa bno especial de que Deus fala. Quero dizer a vocs, queridos jovens, que fui um pai muito imperfeito. Talvez outros pais venham a dizer o mesmo, que nem sempre foram os pais que deveriam ter sido; todavia, creio que Deus ainda assim quer que vocs os honrem. Talvez chegue o dia (se o Senhor no voltar antes) quando vocs tambm sero pais ou mes imperfeitos. Mas importante que reconheamos que Deus estabeleceu uma ordem. Portanto quero apenas dizer a todos vocs, crianas e jovens, que nunca falem mal de seus pais. Eles podem no ser perfeitos; eles podem cometer erros; mas vocs devem honr-los sempre. "Honra a teu pai e a tua me" (x 20:12). Ainda que vocs no estejam mais sob a autoridade deles, aps vocs terem se casado, ainda assim devem honr-los. Eles ainda permanecem no lugar que Deus os colocou. Em outras palavras, Deus estabeleceu algo neste mundo, algo que no deve mudar medida que o tempo muda. Quando os homens alteram todas essas coisas, eles acabam arruinando aquilo que Deus planejou para o homem. Romanos 1:25: "Pois mudaram a verdade de Deus em mentira, e honraram e serviram mais a criatura do que o Criador, que bendito eternamente. Amm". No precisamos ler todos os versculos deste captulo, pois estou certo de que muitos de ns que leram estes versculos entendem que se trata de uma figura do que se estabeleceu no paganismo quando abandonaram a revelao que Deus havia dado ao homem, e mudaram todas as coisas. Ali diz que "mudaram a verdade de Deus em mentira". A Bblia nos mostra que o homem um ser trino: esprito, alma e corpo. J foi dito que deveramos sempre tomar as decises em nossas vidas nesta ordem. O esprito, que a parte que temos em ns que inteligente e consciente de Deus; a alma, que a lugar dos apetites e desejos; e o corpo que a parte fsica. Sempre que voc tiver que tomar qualquer deciso, como acerca do tipo de trabalho que deve assumir, coloque-se sempre diante do Senhor e consulte a Ele. Ento faa o que tem que fazer de modo consciente, como quem v o futuro, pois pode acontecer de voc

envolver-se em algo que no lhe faa feliz, ou em um lugar onde voc seria incapaz de honrar plenamente o Senhor. Reflita sobre a questo e coloque-se diante do Senhor; ore sobre isso, e busque a Sua Palavra. Voc no ir querer colocar-se em algum jugo desigual ou se envolver com algo que desonre o Senhor. Portanto primeiro vem o esprito. Depois a alma. Voc diz: "Ora, mas eu gosto disso!" O Senhor Jesus diria: "Deleito-me em fazer a Tua vontade, Deus meu" (Sl 40:8). Voc descobrir que, se estiver no caminho que da vontade do Senhor, ir gostar dele, pois o Senhor no ir coloc-lo em algo em que no possa se deleitar, se estiver no caminho da Sua vontade. Ento, por ltimo, vem a parte fsica. Os homens invertem a ordem; eles geralmente dizem, corpo, alma e esprito. Tudo em seu pensamento planejado na direo exatamente oposta ao caminho que Deus queria que fosse. No primeiro captulo de Romanos vemos que Deus abandonou o homem. Ele o abandonou no que dizia respeito ao seu esprito, e, como resultado, o ser humano adorou os dolos; Ele o abandonou quanto sua alma, e todos os horrveis desejos se revelaram nas mais variadas formas de concupiscncias; e ento seus corpos sofreram porque seus corpos ficaram entregues; todo o seu ser foi abandonado porque "mudaram a verdade de Deus em mentira, e honraram e serviram mais a criatura do que o Criador" (Rm 1:25). o que est ocorrendo hoje. Portanto, quando estivermos tomando decises, seja no que diz respeito ao lugar onde voc vai morar, ou ao companheiro ou companheira que deve escolher, ou ao tipo de profisso que deve exercer; sempre pergunte, antes de qualquer outra coisa: Ser que posso honrar o Senhor nisso? Ser que posso conceder a Ele o Seu devido lugar? Estarei me envolvendo em algo que no esteja em conformidade com a Sua Palavra? Ento, se achar que Ele dirige voc nisso, sua alma poder dizer: Gosto disso porque creio que onde o Senhor me quer; creio que a Sua vontade para mim. Ento o seu corpo ir levar voc at l. Mas o homem no quis saber do plano de Deus. Ele mudou a verdade de Deus em uma mentira, e adorou e serviu a criatura mais do que o Criador. o que est se manifestando hoje em dia, conhecido como "humanismo", para substituir a sabedoria e direo da Palavra de Deus. Agora, ao terminar, vamos abrir em alguns versculos: "E dos filhos de Issacar, destros na cincia dos tempos, para saberem o que Israel devia fazer, duzentos de seus chefes, e todos os seus irmos seguiam a sua palavra." (1 Cr 12:32). "Porque, na verdade, tendo Davi no seu tempo servido conforme a vontade de Deus, dormiu, e foi posto junto de seus pais e viu a corrupo." (At 13:36). "Nunca digas: Por que foram os dias passados melhores do que estes? Porque nunca com sabedoria isto perguntarias." (Ec 7:10). "Ora o Senhor Esprito; e onde est o Esprito do Senhor a h liberdade. Mas todos ns, com cara descoberta refletindo como um espelho a glria do Senhor, somos transformados de glria em glria na mesma imagem, como pelo Esprito do Senhor." (2 Co 3:17-18).

Talvez encontremos aqui a atitude que deveramos ter em uma poca como a nossa. O versculo em Eclesiastes nos diz para no perguntarmos por qu os dias passados eram melhores. Podemos perder um bom tempo dizendo "Gostaria que as coisas fossem como eram h cinco anos atrs, ou dez..." Em lugar disso podemos dizer: "O Senhor vai me dar graa, se busc-Lo, para encontrar o caminho que agrade a Ele e para viver para agradLo neste ano e no prximo". Devemos insistir nisto, irmos; temos que viver nesta gerao. E o Senhor capaz de dar-nos graa para servirmos neste tempo "conforme a vontade de Deus". Creio que isso extremamente necessrio para ns. No podemos mudar as condies deste mundo; e podemos no ser capazes de mudar muitas outras coisas que gostaramos de ver diferentes. Talvez nosso emprego esteja sendo uma provao; talvez a situao no lar no esteja muito fcil; talvez a escola onde voc estude seja muito difcil; e talvez possam existir provaes na assemblia. Mas quero assegurar-lhe de que este maravilhoso Amigo de Quem falamos no princpio suficiente para voc. "Tal o meu Amado, e tal o meu Amigo". Ele pode encher sua vida de paz e gozo em meio a um mundo cheio de inquietao e incerteza, e que muda constantemente. Ele tem um modo de voc viver e servir em seu tempo. Gosto desta palavra "servir"; "Porque nenhum de ns vive para si, e nenhum morre para si" (Rm 14:7). Se voc procurar viver para satisfazer o Senhor Jesus, voc vai servir no seu tempo; pois outros vo perceber e ver em voc uma pessoa que encontrou vitria em uma poca quando tudo parece estar se despedaando. Havia uma caracterstica muito interessante naqueles homens de Issacar: Se tivssemos tempo para ler o captulo todo, veramos que ele fala de homens de diferentes tribos que vieram fazer Davi rei. Em cada uma das tribos, exceto uma, mencionado um certo nmero de pessoas que vieram. (Espero que estejamos dando ao verdadeiro Davi, o Senhor Jesus, a supremacia em nossa vida.) algo bem interessante de se ver que apenas de uma das doze tribos no mencionado quantos eram: da tribo de Issacar. E naquela tribo havia homens que tinham entendimento (duzentos ao todo), para saber o que Israel devia fazer; "e todos os seus irmos seguiam a sua palavra." Permitam-me que transmita uma palavra queles dentre ns que esto ficando mais velhos. Que o Senhor nos ajude a termos entendimento acerca dos tempos em que vivemos. Creio que os jovens iro nos escutar se sentirem que ns entendemos. H duas coisas que o corao humano deseja ardentemente: compreenso e amor. Se voc fala a algum e, aps alguns minutos, percebe que no entende o que voc est dizendo, voc se sente frustrado e, talvez, no diga mais nada. Mas se voc sente que aquela pessoa ama voc e que entende a sua situao, ento, talvez, voc a escute; talvez ela possa lhe ajudar. Que o Senhor possa dar queles dentre ns que esto ficando mais velhos mais dessa compreenso e desse amor! Creio que assim poderemos ser um auxlio. J foi dito vrias vezes, nestas reunies, que nossos queridos jovens esto em uma gerao e em uma situao da qual alguns de ns, que somos mais velhos, pouco sabemos a respeito. Mas deveramos ter compreenso e amor. Aqui, na tribo de Issacar, lemos que esses cabeas do povo tinham este tipo de compreenso, e que "todos os seus irmos seguiam a sua palavra." Eles no estavam olhando para trs e dizendo, "Oh, j no mais como quando eu era jovem..." Eles no estavam indagando o por qu de os dias passados terem sido melhores. Eles estavam procurando encorajar aqueles que viviam no mesmo tempo em que eles estavam vivendo, quando as coisas estavam em um estado de confuso e dificuldade em Israel.

E qual o remdio definitivo para ns? Irmos, termos nossos olhos postos no Senhor Jesus. No podemos alterar a situao; mas acaso no bela a passagem em 2 Corntios, que diz: "Mas todos ns, com cara descoberta, refletindo como um espelho a glria do Senhor, somos transformados de glria em glria na mesma imagem, como pelo Esprito do Senhor"? O Senhor no muda. O mundo tem mudado; mas por termos, s vezes, alguma parte do mundo se esfregando em ns, precisamos ser transformados mais Sua imagem. Ele Aquele que no muda. E como podemos ser transformados assim? Oh, pela ocupao com o Senhor Jesus, esse maravilhoso Salvador, esse maravilhoso Amigo. "Tal o meu Amado, e tal o meu Amigo!" Se voc O conhece como seu Salvador, Ele pode fazer por voc o que tem feito por outros. Em um mundo onde existe tanta mudana temos a Palavra de Deus que auxilia, que instrui, aquelas coisas firmes que Deus estabeleceu, de modo a podermos seguir em paz, tendo a divina direo que provm da mesma Pessoa cujo nome "Maravilhoso, Conselheiro, Deus forte, Pai da eternidade, Prncipe da paz" (Is 9:6). Possamos nos voltar para Ele e ter nossos olhos fixos nEle. O resultado ser uma transformao em ns que nos far um pouco mais como Aquele que no muda.

Gordon Hayhoe, "The Friend And The Things That Never Change"; palestra a cristos em La Mirada, CA, 29/12/85.

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