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O que h de errado com Darwin?

por Rafael Kenski A teoria da evoluo sempre foi combatida pelos religiosos e permaneceu inclume [livre de perigo] por quase dois sculos. As teorias que o naturalista ingls Charles Darwin formulou no sculo XIX nunca foram to amplamente difundidas. O termo darwinista pode ser encontrado em cincias to distantes quanto medicina, a psicologia, a sociologia e a economia. A teoria de Darwin da seleo natural usada para explicar questes to diversas quanto origem do universo, a competio entre as empresas de internet ou o tempero das culinrias de cada regio. Apesar do sucesso em diversas reas, suas idias tm gerado muita controvrsia no prprio campo para o qual elas foram formuladas, o da evoluo. Os ataques mais agressivos ao darwinismo vm de grupos religiosos radicais. Em pases como a Turquia, grupos islmicos ameaam de morte alguns bilogos evolucionistas e propem leis para banir das escolas o conceito de seleo natural. Fundamentalismo? Algo parecido acontece nos Estados Unidos. Em 1999, o Conselho de Educao do Kansas retirou as idias de Darwin do currculo escolar obrigatrio e permitiu que os professores dessem outras explicaes para a origem da vida. A deciso, revogada em fevereiro deste ano [2001], foi uma vitria temporria dos adeptos do criacionismo, que acreditam na interferncia direta de Deus na origem e na evoluo da vida na Terra. Uma das teorias cientficas que corroboram o criacionismo conhecida por planejamento inteligente e foi formulada pelo telogo William Paley em 1802. Ela considera que existem alguns padres to perfeitos na natureza como o olho ou as reaes qumicas dentro das clulas

que s poderiam ser obra de um ser inteligente. O acaso ou uma lei natural que no leve em conta uma inteno superior no poderiam explic-la. O criacionismo forte apenas em algumas regies dos Estados Unidos, onde a Bblia interpretada de maneira literal, e tem mais relao com a histria social americana do que com os debates da teoria da evoluo, afirma o paleontlogo Stephen Jay Gould, da Universidade de Harvard, Estados Unidos. O aspecto curioso dos ataques religiosos a Darwin que eles acontecem na mesma poca em que os catlicos fazem as pazes com os bilogos: em novembro de 1996, o papa Joo Paulo II afirmou que novas evidncias levam ao reconhecimento de que a teoria de Darwin mais do que uma hiptese. Dentro do campo cientfico, no entanto, o que no faltam so novas evidncias tanto para confirmar Darwin quanto para desanc-lo. Todas as explicaes cientficas para a evoluo hoje consideram o darwinismo, afirma o bilogo Joo Morgante, da Universidade de So Paulo. Ou seja, de um lado, a seleo natural foi constatada em diversas espcies. E muitas pesquisas aprofundam ainda mais as idias de Darwin. De outro lado, um nmero tambm grande de pesquisas questionam vrios aspectos da sua teoria. A seleo natural, da forma como vista hoje, estabelece que todos os seres vivos produzem descendentes que so parecidos com eles, mas que no lhes so idnticos. Durante a reproduo, o cruzamento de genes ou mutaes aleatrias fazem com que o filho adquira novos traos. Na luta pela sobrevivncia, algumas dessas caractersticas fazem com que uns tenham mais descendentes que outros. Ao longo de milhares de anos, esses traos tendem a se espalhar pela populao e eliminam outros menos favorveis, que no

auxiliam na disputa pelos recursos disponveis. Quando o grupo tiver acumulado um nmero to grande de mudanas a ponto de no conseguir mais se reproduzir com outros da mesma espcie, ele dar origem a uma nova linhagem. Dessa forma, pequenas mudanas em indivduos levariam, de forma lenta e gradual, criao de uma nova espcie. Um estudo divulgado em janeiro [2001] constatou esse modelo de evoluo em populaes do pssaro asitico felosa troquilide. medida que essa espcie se espalha ao redor do planalto tibetano, alguns de seus traos mudam, como a msica que os machos cantam para atrair as fmeas. Na Sibria, no norte do continente, duas variaes dessa espcie desenvolveram cantos to distintos que as fmeas de uma no reconhecem os machos da outra. A descoberta significa que esses dois grupos, apesar de serem muito semelhantes, no podem se reproduzir entre si, o que indica que se separaram em duas espcies. Darwin acreditava que a evoluo ocorria sem grandes saltos. Ns observamos essa evoluo gradual na felosa troquilide, diz o autor do estudo, o eclogo Darren Irwin, da Universidade de Lund, Sucia. Esse modelo de evoluo proposto por Darwin, no entanto, enfrentou um problema j em sua poca: ao coletar fsseis, nunca se observou a lenta modificao dos traos prevista pela teoria. No registro conservado em pedra, muitas espcies pr-histricas apareciam como que de repente. Para Darwin, esse pretenso erro acontecia porque poucas espcies deixavam fsseis e, naquela poca, um nmero muito pequeno havia sido encontrado pelos cientistas. No entanto, mais de cem anos depois, os paleontlogos ainda no constatam o gradualismo em suas descobertas. Para alguns cientistas, o problema pode estar na prpria teoria.

Em 1972, Stephen Jay Gould e o paleontlogo Niles Eldredge, do Museu Americano de Histria Natural, em Nova York, Estados Unidos, propuseram a hiptese do equilbrio pontuado para resolver esse problema. Para eles, a evoluo acontece em saltos relativamente rpidos, de cerca de 10 000 anos. Uma vez desenvolvidas, as espcies tendem a se manter constantes por at milhes de anos. Esses saltos acontecem quando populaes pequenas desenvolvem rapidamente novas caractersticas para se adaptar a um determinado ambiente. ponto pacfico que um grupo reduzido de indivduos tende a evoluir em menor tempo, uma vez que qualquer nova caracterstica facilmente espalhada para todos. Quando o grupo se modifica, ele pode migrar ou cruzar com outras populaes e transmitir rapidamente os novos traos para o resto da espcie. Os rastros que um modelo desses deixa no registro fssil do a idia de que a evoluo tirou frias durante milnios e trabalhou freneticamente por pouco tempo. A novidade dessa teoria em relao ao darwinismo ortodoxo que, em vez da evoluo lenta e gradual que age a princpio sobre indivduos, h uma evoluo rpida que causada por grupos inteiros. Pesquisas recentes mostram que, em alguns casos, as espcies podem evoluir ainda mais rpido do que Gould e Eldredge imaginaram. Um estudo divulgado em outubro do ano passado apresentou evidncias de que uma espcie de salmo chegou quase ao isolamento reprodutivo em cerca de 60 anos. Durante a dcada de 1930, esse peixe foi introduzido em um hbitat no noroeste dos Estados Unidos composto de um rio e uma praia fluvial. Alguns animais se especializaram em viver na correnteza e desenvolveram caractersticas distintas daqueles que habitavam as guas calmas da praia. Hoje em dia, os peixes de uma populao dificilmente se

reproduzem com os da outra e, caso isso ocorra, os descendentes tm poucas chances de sobreviver. Ainda no se pode dizer que so duas espcies diferentes, mas esse caso um modelo de como surgem novas linhagens, afirma Andrew Hendry, da Universidade de Massachusetts, Estados Unidos, o autor do estudo. Conseguimos mostrar que essa espcie se modifica de forma muito rpida e, pela primeira vez, constatou-se que essa modificao leva de fato ao isolamento reprodutivo. Desde que foram formuladas, as idias de Gould e Eldredge dividiram os evolucionistas. At hoje, os darwinistas mais ortodoxos as consideram apenas um detalhe na teoria da evoluo. Por outro lado, alguns cientistas acreditam que o modelo do equilbrio pontuado explica a maioria dos processos evolutivos. Existe, no entanto, um meio-termo. O gradualismo e o equilbrio pontuado so casos extremos. A evoluo acontece normalmente no meio do caminho entre os dois, diz Joo Morgante. A polmica, porm, no se limita velocidade com que a evoluo acontece. Os pesquisadores tambm discutem at que ponto a seleo natural, gradual ou em saltos, tem de fato condies de explicar o surgimento de novas espcies. Para muitos pesquisadores, diversos outros fatores tendem a interferir na evoluo. Muitas das caractersticas dos seres vivos podem surgir como conseqncias de outras modificaes. Algumas vezes, eles so apenas frutos do acaso. Alm disso, teorias indicam que alguns sistemas podem se auto-organizar sem sofrer interferncia da seleo natural. Um mtodo muito utilizado para explicar a origem das

caractersticas dos seres vivos

o adaptacionismo. Ele parte do

princpio darwinista de que as modificaes entre uma gerao e outra

so aleatrias e em contato com o ambiente que algumas se tornam dominantes e outras so eliminadas. Assim, possvel traar o caminho pelo qual as espcies evoluram analisando a forma como cada novo trao facilitou a adaptao ao ambiente. Algumas das demonstraes mais interessantes desses processos so dadas em casos de evoluo convergente, em que animais com um parentesco distante desenvolvem traos semelhantes para se adaptar ao meio em que vivem. Por exemplo, os morcegos, que so mamferos, desenvolveram asas como as aves, o que indica que voar uma boa soluo para superar dificuldades evolutivas e se adaptar ao ambiente em que vivem. Muitos bilogos, no entanto, acreditam que o adaptacionismo tambm tem seus limites. Algumas caractersticas dos seres vivos podem surgir por simples acaso. o que mostra a pesquisa realizada por Richard Lenski, da Michigan State University, com a Escherichia coli, uma bactria encontrada em enorme quantidade no intestino dos animais. Em 1988, ele separou 12 culturas idnticas dessa espcie e as cultivou por mais de 11 anos, o que representou cerca de 24 000 geraes (em termos humanos, esse nmero equivaleria a cerca de 500 000 anos). Durante todo esse tempo, enfrentaram um ambiente com baixa quantidade de glicose, uma substncia da qual se alimentam. A princpio, as populaes evoluram de forma semelhante e todas aumentaram quase duas vezes o tamanho do seu corpo. No entanto, aps os primeiros milhares de geraes observou-se que o material gentico dos grupos no era mais igual. As diferenas se comprovaram quando algumas bactrias foram transferidas para um ambiente diferente, em que o alimento era outro tipo de acar, a maltose: algumas populaes conseguiram se desenvolver normalmente, enquanto outras apresentaram dificuldades. Ou seja, as bactrias, que eram idnticas e sofreram as mesmas

presses, evoluram de forma diferente, o que mostra a importncia que o acaso pode ter na evoluo. Para Stephen Jay Gould uma evidncia importante que contesta o adaptacionismo a descoberta de que algumas espcies que se diferenciaram h mais de 500 milhes de anos conservam at hoje algumas partes do material gentico primevo. Um exemplo so os genes hometicos, que indicam o desenho geral do organismo, como os lugares em que a cabea e os membros se posicionam. Pesquisas feitas nos ltimos anos mostram que animais to diferentes quanto uma mosca de fruta e o ser humano mantiveram at hoje a mesma seqncia desse tipo de genes. Para o adaptacionismo radical, a seleo natural monitoraria as espcies de forma to eficiente que esses genes no poderiam se manter constantes por tanto tempo, diz Gould. A seleo, nessa linha de raciocnio, talvez seja mais importante para restringir a evoluo a determinadas opes, e menos para gerar novas caractersticas. possvel tambm que a evoluo combine a seleo natural com outras leis da natureza. o que indicam novos estudos das cincias da complexidade. Essa linha de pesquisa parte do princpio de que alguns sistemas possuem tendncias que no podem ser explicadas pelas caractersticas de suas partes. Por exemplo, no possvel prever a direo de uma avalanche se conhecermos apenas as caractersticas dos flocos de neve, assim como no se pode partir apenas da psicologia de cada torcedor para entender o comportamento de uma torcida de futebol. o sistema como um todo, em sua complexidade, que deve ser analisado. Para o americano Stuart Kauffman, esse princpio pode explicar a origem da vida. O mundo, antes dos seres vivos, era basicamente um amontoado de molculas de diferentes tipos. Cada uma delas

possua a capacidade de acelerar quimicamente a formao de outras partculas. Em um certo momento, o conjunto adquiriu uma quantidade razovel dessas molculas, que comearam a interagir e acelerar o desenvolvimento do conjunto todo. Formou-se assim um sistema estvel e auto-suficiente, semelhante a um ser vivo. A idia de que substncias mortas se organizem de uma hora para outra para criar a vida pode parecer estranha, mas foi observada por Kauffman em simulaes por computador. Portanto, aquelas formas primitivas de vida, criadas quimicamente, estariam depois sujeitas seleo natural, mas no foram criadas por ela. Os processos evolutivos combinam a organizao espontnea, a seleo natural e os acidentes histricos, afirma Kauffman em seu livro At Home In The Universe (Em casa no universo, ainda indito no Brasil). A discusso pega fogo quando chega a hora de explicar a evoluo humana. Ser que o nosso crebro e, em conseqncia, o nosso comportamento pode ser explicado pela seleo natural? Os adeptos da psicologia evolutiva acreditam que sim: algumas das nossas atitudes surgiram da necessidade de nos adaptarmos ao longo da evoluo. Essa teoria parte do princpio de que o comportamento humano pode ser separado em mdulos mentais, responsveis por diferentes funes. Alguns so quase bvios, como a habilidade de reconhecer objetos visualmente ou de calcular distncias. Outros so mais difceis de imaginar, como o mdulo para detectar trapaas e o que relaciona a simetria facial beleza. Segundo pesquisas nesse campo, ns consideramos pessoas simtricas mais atraentes porque, h alguns milnios, a beleza estava relacionada com a sade. Assimetrias poderiam ser um sinal de infeces ou contuses e entraram em nossa programao biolgica como traos a serem evitados.

Muitos desses mdulos no fazem mais sentido hoje, apesar de terem sido essenciais em nossa evoluo. A compulso por doces era til quando a comida era escassa e era preciso ter reservas de energia no organismo. E no mais uma caracterstica desejada, afirma Denis Werner, antroplogo da Universidade Federal de Santa Catarina e autor de dois livros sobre psicologia evolutiva. Para ele, essas teorias podem descobrir a origem das caractersticas do comportamento humano. As relaes entre a seleo natural e o nosso crebro so to interessantes quanto controversas. Para muitos cientistas, o crebro um rgo complexo demais para ser dividido em mdulos e possvel que a maior parte do nosso comportamento seja formada por conseqncias secundrias de outras modificaes. A capacidade de ler e escrever seria uma dessas caractersticas. A seleo natural fez com que o ser humano ganhasse inteligncia porque ela era importante nas savanas africanas, mas no para que o homem redigisse textos. Posteriormente, a escrita tornou-se importante, mas no faz sentido buscar uma justificativa evolutiva para ela. Assim como a leitura, muitas outras atitudes humanas, como pintar quadros ou pular de bungee-jump, no possuiriam nenhuma explicao adaptativa. A polmica em torno da evoluo est longe de acabar. Para os cientistas, isso no uma m notcia: discusses so sempre muito teis para estimular o conhecimento e forar um maior rigor nas pesquisas. Apesar de tanto quebra-pau, o que no d para negar o gnio de Darwin. Depois de tantos ataques e emendas, sua teoria se manteve firme nos calcanhares por mais um sculo. Resta saber por quanto tempo mais.

As

caractersticas

do

pssaro

felosa

troquilide

mudam

gradualmente medida que ele se espalha pela sia. No norte do continente, duas variaes da espcie no conseguem se reproduzir e podem ser consideradas membros de espcies diferentes. A forma como essas espcies se diferenciaram reproduz o modelo de evoluo gradual previsto por Darwin Olhos de coruja so estruturas to complexas que, para alguns bilogos, s podem ter sido planejadas por um ser inteligente. Mas, para a maioria dos cientistas, a pista para a evoluo da viso est em rgos pticos ultra-simples, como os da estrela-do-mar. Golfinhos e pingins possuem um formato bastante parecido, apesar de pertencerem a classes diferentes. Esse fenmeno, chamado de evoluo convergente, indica que essa estrutura importante para se adaptar a alguns fatores do ambiente. A rea encontrada no meio da espiral das conchas utilizada por algumas espcies de lesma para armazenar ovos. Essa finalidade, no entanto, no explica o surgimento desse espao. Ele apenas um subproduto da evoluo. Salmes introduzidos em um rio nos Estados Unidos h 60 anos esto prestes a se dividir em duas espcies. A descoberta mostra que a evoluo nem sempre ocorre de maneira lenta, como Darwin previa. . Ttulo: O que h de errado com Darwin? Autora: Rafael Kenski. Site de origem: Revista Superinteressante. Ms de Publicao: Edio de Agosto de 2001 Disponvel em: < http://super.abril.com.br/cultura/ha-errado-

darwin-442303.shtml > Data de Acesso: 24/9/2012.

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