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A histria de Sigurd
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Recontada por Andrew Lang
Quando criana, Tolkien se encantava com os variados livros coloridos de contos de fadas de Andrew Lang. Agradava-lhe, especialmente, O livro de contos de fadas vermelho, pois ele continha a verso de Lang de uma das maiores histrias de drago da literatura do norte, a de Fafnir a partir do antigo nrdico Vlsunga Saga. Em 1965, Tolkien disse a um entrevistador: Drages sempre me atraram como um elemento mitolgico. Eles parecem ser capazes de abranger juntamente a malcia humana e a bestialidade to extraordinariamente bem, e tambm uma espcie de sabedoria maliciosa e astcia criaturas aterrorizantes! A histria de Sigurd, como contada por Andrew Lang, apareceu primeiramente em O livro de contos de fadas vermelho (1890).

[Essa uma histria muito antiga: os dinamarqueses, que costumavam lutar com os ingleses nos tempos do rei Alfred, conheciam essa histria. Eles entalharam nas rochas figuras de algumas das coisas que acontecem no conto, e esses entalhes ainda podem ser vistos. Porque ela to velha e to bela, a histria contada aqui novamente, mas tem um final trgico na verdade, ela toda trgica, e tudo sobre lutar e matar, como poderia ser esperado dos dinamarqueses.]

Era uma vez um Rei no Norte, que tinha vencido muitas guerras, mas agora estava velho. Apesar disso, ele tomou uma nova esposa. Ento, outro Prncipe, que queria ter casado com ela, veio contra o Rei com um grande exrcito. O velho rei saiu e lutou bravamente, mas, por fim, sua espada quebrou-se, e ele estava ferido e seus homens fugiram. Porm, durante a noite, quando a batalha estava terminada, sua jovem esposa saiu e procurou por ele entre os mortos, e, por fim, encontrou-o, e perguntou se ele podia ser curado. Mas ele disse: No. Sua sorte tinha-se ido, sua espada estava quebrada, e ele devia morrer. E ele disse a ela que ela teria um filho, e que esse filho seria um grande guerreiro, e iria ving-lo contra o outro Rei, seu inimigo. E ele pediu a ela para guardar os pedaos da espada quebrada, para fazer uma nova espada para seu filho, e que aquela espada deveria ser chamada Gram. Ento, ele morreu. E sua esposa chamou sua criada e disse: Vamos trocar nossas roupas, e voc dever ser chamada pelo meu nome, e eu pelo seu, para que o inimigo no nos encontre. Assim foi feito, e elas se esconderam numa floresta, mas l alguns estranhos as encontraram e levaram-nas em um barco para a Dinamarca. E quando elas foram trazidas diante do Rei, ele pensou que a criada parecia-se com uma Rainha, e a Rainha com uma criada. Ento, ele perguntou

2 Rainha: Como voc sabe, na escurido da noite, se as horas esto se aproximando da manh? E ela disse: Eu sei porque quando eu era mais nova, eu costumava ter que levantar e acender o fogo, e eu ainda acordo mesma hora. Uma estranha Rainha para acender o fogo pensou o Rei. Ento ele perguntou Rainha, que estava vestida como uma criada: Como voc sabe, na escurido da noite, se as horas esto se aproximando do amanhecer? Meu pai me deu um anel de ouro disse ela e sempre, antes do amanhecer, ele fica mais frio em meu prprio dedo. Uma casa rica onde criadas usam ouro disse o Rei. Na verdade, voc no uma criada, mas a filha de um Rei. Assim ele tratou-a com nobreza, e quando chegou o tempo, ela teve um filho chamado Sigurd, um menino bonito e muito forte. Ele teve um tutor para estar com ele, e uma vez o tutor pediu a ele que fosse ao Rei e lhe pedisse um cavalo. Escolha um cavalo para voc disse o Rei. E Sigurd foi floresta, e l ele encontrou um velho homem com uma barba branca, e disse: Venha! Ajude-me a escolher um cavalo. Ento o velho homem disse: Conduza todos os cavalos para o rio, e escolha aquele que conseguir atravessar nadando. Assim, Sigurd os conduziu, e apenas um nadou atravs do rio. Sigurd escolheu-o: seu nome era Grani, e ele vinha da linhagem de Sleipnir, e era o melhor cavalo do mundo. Pois Sleipnir era o cavalo de Odim, o Deus do Norte, e era rpido como o vento. Mas um dia ou dois depois, seu tutor disse a Sigurd: H um grande tesouro de ouro escondido no longe daqui, e voc pode ganh-lo. Mas Sigurd respondeu: Eu tenho ouvido histrias desse tesouro, e eu sei que o drago Fafnir o guarda, e ele to grande e perverso, que nenhum homem ousa chegar perto dele. Ele no maior que outros drages disse o tutor e se voc fosse to corajoso quanto seu pai, voc no iria tem-lo. Eu no sou um covarde disse Sigurd ; porque voc quer que eu lute com esse drago? Ento seu tutor, cujo nome era Regin, contou-lhe que todo aquele grande tesouro escondido

3 de ouro vermelho tinha, uma vez, pertencido ao seu prprio pai. E seu pai tinha trs filhos o primeiro era Fafnir, o Drago; o seguinte era Otter, que podia se transformar em uma lontra quando quisesse; e o prximo era ele mesmo, Regin, e ele era um grande ferreiro e fazedor de espadas. Porm, havia um ano chamado Andvari, que vivia em um lago sob uma queda d'gua, e l ele tinha escondido uma grande reserva de ouro. E, um dia, Otter estava pescando l, e ele matou um salmo e o comeu, e estava dormindo, como uma lontra, sobre uma pedra. Ento chegou algum e jogou uma pedra na lontra e a matou, e esfolou a pele e a levou para a casa do pai de Otter. Ento ele soube que seu filho estava morto, e para punir a pessoa que o tinha matado, ele disse que deveria ter a pele de Otter cheia de ouro e toda recoberta com ouro vermelho, ou as coisas iriam piorar para ele. Ento a pessoa que tinha matado Otter, saiu e pegou o Ano, que possua o tesouro e tomou-o dele. Somente um anel foi deixado, que o Ano usava, e at mesmo esse anel foi tomado dele. Ento o pobre Ano ficou muito nervoso, e ele rogou que o outro no traria nada alm de m sorte para todos os homens que pudessem possu-lo, para sempre. Ento a pele de lontra foi enchida com outro e coberta com ouro, tudo exceto um pelo, e este foi coberto com o ltimo anel do pobre Ano. Mas isso no trouxe boa sorte para ningum. Primeiro Fafnir, o drago, matou seu prprio pai, e ento se foi e se enfiou sobre o ouro, e no deixou que seu irmo tivesse nada, e nenhum homem ousava chegar perto. Quando Sigurd ouviu a histria, disse a Regin: Faa-me uma espada, que eu possa matar esse Drago. Assim, Regin fez uma espada, e Sigurd experimentou-a com um golpe em um pedao de ferro, e a espada quebrou. Ele fez outra espada, e Sigurd quebrou-a tambm. Ento Sigurd foi at sua me e pediu pelos pedaos quebrados da lmina de seu pai, e deu-os a Regin. E ele martelou e forjou-os em uma nova espada, to afiada que parecia que fogo queimava ao logo de suas bordas. Sigurd experimentou essa espada sobre o pedao de ferro, e ela no quebrou, mas dividiu o ferro em dois. Ento ele jogou uma mecha de l no rio, e enquanto ela flutuava rio abaixo contra a espada, ela foi cortada em duas partes. Assim, Sigurd disse que a espada servia. Mas antes que ele fosse contra o Drago, ele conduziu um exrcito para lutar contra os homens que tinham matado seu pai, e ele matou seu Rei, e tomou todas as suas riquezas, e voltou para casa.

4 Quando ele estava em casa h poucos dias, ele cavalgou com Regin, numa manh, para a charneca onde o Drago costumava se deitar. Ento ele viu a trilha que o Drago fazia quando ele ia at a borda para beber, e a trilha era como se um grande rio tivesse passado por ali e deixado um vale profundo. Ento, Sigurd desceu para dentro do lugar profundo e cavou muitas covas nele, e deitou-se escondido em uma delas com sua espada em punho. L ele esperou, e passado pouco tempo a terra comeou a tremer com o peso do Drago, enquanto ele se rastejava para a gua. E uma nuvem de veneno fluia a sua frente, enquanto ele bufava e rosnava, de modo que seria a morte ficar diante dele. Mas Sigurd esperou at que metade dele tivesse rastejado sobre a cova, e ento ele empurrou a espada Gram em cheio corao. Ento o drago se chicoteou com sua cauda at que pedras quebraram e rvores se espatifaram sobre ele. Ento ele falou, enquanto morria, e disse: Qualquer que sejas tu que mataste-me, esse ouro dever ser tua runa, e a runa de todos os que o possurem. Sigurd disse: Eu no tocarei em nada disso se ao perd-lo eu no pudesse nunca morrer. Mas todos os homens morrem, e nenhum homem corajoso deixa que a morte o assuste para alm de seu desejo. Morre tu, Fafnir. E ento, Fafnir morreu. E depois disso, Sigurd foi chamado de A Runa de Fafnir, e matador de drages. Ento, Sigurd cavalgou de volta e encontrou Regin, e Regin pediu para assar o corao de Fafnir e deixar prov-lo. Assim, Sigurd colocou o corao de Fafnir em uma estaca, e assou-o. Mas acontece que quando ele tocou o corao com seus dedos, ele o queimou. Ento ele colocou os dedos na boca e, assim, provou o corao de Fafnir. Ento, imediatamente, ele entendeu a linguagem dos pssaros, e ele ouviu os pica-paus dizerem: Sigurd assando o corao de Fafnir para outro, quando ele deveria saborear ele prprio e apreender toda a sabedoria. O prximo pssaro disse:

5 L est Regin, pronto para trair Sigurd, que confia nele. O terceiro pssaro disse: Deixe-o cortar fora a cabea de Regin, e manter todo o ouro para si mesmo. O quarto pssaro disse: Deixem-no fazer isso, e ento cavalgar para Hindfell, para o lugar onde Brynhild dorme. Quando Sigurd ouviu tudo isso, e como Regin estava tramando tra-lo, ele cortou fora a cabea de Regin com um nico golpe de sua espada Gram. Ento todos os pssaros irromperam cantando: Conhecemos uma bela, a donzela adormecida; Oh, Sigurd no tenha medo Sigurd, tu a vencers A Fortuna garantida. Alto, sobre Hindfell Flameja o fogo vermelho, l que mora a donzela, que bem dever am-lo. Ache-a para a conquista. L ela deve dormir at tu vir despert-la Levanta-te e v j Segura ir bem jurar Seu voto no vai quebrar. Ento Sigurd lembrou-se de uma histria que dizia que em algum lugar, muito distante, havia uma bela dama encantada. Ela estava sob um feitio, de modo que ela deveria dormir para sempre em um castelo rodeado por chamas flamejantes; l ela deveria dormir para sempre at que viesse um cavaleiro que cavalgaria atravs do fogo e a acordaria. Para l ele decidiu ir, mas primeiro desceu direto horrvel trilha de Fafnir. E Fafnir tinha vivido em uma caverna com portas

6 de ferro, uma caverna cavada profundamente terra abaixo, e cheia de braceletes de ouro, e coroas, e anis; e l, tambm, Sigurd encontrou o Elmo do Terror, um elmo dourado, e qualquer que o usasse ficava invisvel. Tudo isso ele amontoou nas costas de seu bom cavalo Grani, e ento cavalgou para o sul, rumo a Hindfell. Era noite e, no topo da colina, Sigurd viu um fogo vermelho ardendo em direo ao cu, e, dentro das chamas, um castelo, e uma bandeira na torre mais alta. Ento ele colocou o cavalo Grani junto ao fogo, e ele saltou suavemente atravs das chamas, como se fosse atravs de uma urze. Assim, Sigurd entrou pela porta do castelo, e l ele viu algum dormindo, vestida toda em armadura. Ento ele retirou o elmo da cabea da dama adormecida e contemplou, ela era a mais bela das damas. E ela acordou e disse: Ah! Sigurd, filho de Sigmund, que quebrou a maldio e veio aqui para enfim me acordar? Essa maldio caiu sobre ela quando o espinho da rvore do sono entrou em sua mo h muito tempo como uma punio porque ela tinha desagradado Odim, o Deus. H muito tempo, tambm, ela tinha feito o voto de nunca se casar com um homem que conheceu o medo, e no ousasse cavalgar atravs da cerca de chamas ardentes. Pois ela era uma donzela guerreira, e ia armada para a batalha como um homem. Mas agora, ela e Sigurd se amavam, e prometeram ser verdadeiros um com o outro, e ele deu a ela um anel, e esse era o ltimo anel tomado do ano Andvari. Ento, Sigurd cavalgou para longe e chegou a casa de um Rei, que tinha uma bela filha. Seu nome era Gudrun, e sua me era uma bruxa. Ora Gudrun se apaixonou por Sigurd, mas ele estava sempre falando de Brynhild, de como ela era bonita e quo querida. Ento, um dia, a bruxa, me de Gudrun, colocou drogas de esquecimento e papoula em um copo mgico, e pediu a Sigurd que bebesse sua sade, e ele bebeu, e instantaneamente esqueceu a pobre Brynhild e amou Gudrun, e eles foram casados com grande jbilo. Ora a bruxa, me de Gudrun, queria que seu filho Gunnar se casasse com Brynhild, e ela pediu-lhe que sasse com Sigurd e fosse cortej-la. Assim sendo, eles cavalgaram para a casa do pai dela, pois Brynhild tinha desaparecido da mente de Sigurd por causa do vinho da bruxa, mas ela se lembrava dele e ainda o amava. Ento o pai de Brynhild disse a Gunnar que ela no se casaria com ningum a no ser com aquele que pudesse cavalgar pelas chamas em frente de sua torre encantada, e para l ele cavalgou, e Gunnar colocou seu cavalo junto s chamas, mas ele no enfrentaria isso. Ento Gunnar tentou Grani, o cavalo de Sigurd, mas ele no se moveu com Gunnar em suas costas. Ento Gunnar se lembrou de um feitio que sua me lhe havia ensinado, e por essa mgica ele fez

7 Sigurd se parecer exatamente como ele mesmo, e ele se parecia exatamente como Gunnar. Ento, Sigurd, na forma de Gunnar e em sua armadura, montou em Grani e Grani saltou a cerca de fogo, e Sigurd entrou e encontrou Brynhild, mas ele no se lembrava ainda, por causa da poo do esquecimento no copo de vinho da bruxa. Agora Brynhild no tinha sada alm de prometer que ela seria sua esposa, a esposa de Gunnar como ela supunha, pois Sigurd estava na forma de Gunnar, e ela tinha jurado casar com qualquer um que cavalgasse pelas chamas. E ele deu a ela um anel, e ela deu-lhe de volta o anel que ele tinha dado a ela antes, em sua prpria forma de Sigurd, e esse era o ltimo anel do pobre ano Andvari. Ento ele saiu novamente, e ele e Gunnar trocaram as formas, e cada um era si mesmo novamente, e eles voltaram para a casa da Rainha Bruxa, e Sigurd deu o anel do ano para sua esposa, Gudrun. E Brynhild foi ao seu pai e disse que um Rei tinha vindo, chamado Gunnar, e cavalgado atravs do fogo e ela deveria se casar com ele: Porm, eu acho, ela disse que nenhum homem poderia ter realizado esse feito exceto Sigurd, a Runa de Fafnir, que era meu verdadeiro amor. Mas ele me esqueceu, e minha promessa, eu devo manter. Assim, Gunnar e Brynhild foram casados, embora no fosse Gunnar, mas Sigurd na forma de Gunnar, que cavalgou pelo fogo. E quando o casamento tinha acabado e todos os festejos, ento a mgica do vinho da bruxa saiu do crebro de Sigurd, e ele se lembrou de tudo. Ele lembrou como ele libertou Brynhild do encantamento, e como ela era seu prprio verdadeiro amor, e como ele tinha esquecido e tinha se casado com outra mulher, e ganhado Brynhild para ser a esposa de um outro homem. Mas ele era forte e no disse uma palavra disso para os outros para faz-los infelizes. Todavia, ele no poderia manter afastado a maldio que deveria cair sobre todos que possussem o tesouro do ano Andvari, e seu anel de ouro fatal. E a maldio logo recaiu sobre eles. Pois um dia, quando Brynhild e Gudrun se banhavam, Brunhild avanou longe no rio, e disse que tinha feito isso para mostrar que era superior a Gudrun. Pois seu marido, ela disse, tinha cavalgado atravs das chamas, quando nenhum outro ousou enfrentar isso. Ento, Gudrun ficou muito brava e disse que era Sigurd, no Gunnar, que tinha cavalgado pelas chamas, e tinha recebido de Brynhild aquele anel fatal, o anel do ano Andvari. Ento Brynhild viu o anel que Sigurd tinha dado para Gudrun, e ela soube disso e soube de tudo, e tornou-se plida como uma mulher morta, e foi para casa. Toda aquela noite ela no falou.

8 No dia seguinte, ela disse a Gunnar, seu marido, que ele era um covarde e um mentiroso, pois ele nunca tinha cavalgado pelas chamas, mas tinha mandado Sigurd para fazer isso por ele, e fingido que ele tinha feito aquilo ele mesmo. E ela disse que ele nunca mais a veria alegre naqueles sales, nunca beberia vinho, nunca jogaria xadrez, nunca bordaria com fios de ouro, nunca diria palavras de gentileza. Ento, ela fez todos os seus bordados em pedaos e chorou alto, de modo que todos na casa a ouviam. Pois seu corao estava quebrado, e seu orgulho foi quebrado na mesma hora. Ela tinha perdido seu verdadeiro amor, Sigurd, o assassino de Fafnir, e tinha se casado com um homem que era um mentiroso. Ento, Sigurd veio e tentou confort-la, mas ela no ouviria, e disse que desejava uma espada fincada rpida em seu corao. No h muito o que esperar, ele disse at que a amarga espada se finque rpido em meu corao, e tu no vivers muito tempo, quando eu estiver morto. Mas, querida Brynhild, viva e seja confortada, e ame Gunnar, teu marido, e eu darei a ti todo o ouro, o tesouro do drago Fafnir. Brynhild disse: tarde demais. Ento, Sigurd ficou to entristecido e seu corao to inchado em seu peito que ele estourou os anis de ao de sua camisa de malha. Sigurd saiu e Brynhild decidiu mat-lo. Ela misturou veneno de serpente e carne de lobo, e ofereceu-os em um prato ao irmo mais novo de seu marido, e quando ele tinha acabado de comer, ele estava louco, e ele foi ao quarto de Sigurd enquanto ele dormia e cravou-o cama com uma espada. Mas Sigurd acordou, e pegou a espada Gram em sua mo, e atirou-a no homem, enquanto ele fugia, e a espada o cortou em dois. Assim morreu Sigurd, Runa de Fafnir, quem nem dez homens poderiam ter matado em uma luta justa. Ento, Gudrun acordou e viu-o morto, e ela gemeu alto, e Brynhild ouviu-a e riu; mas o gentil cavalo Grani deitou-se e morreu do prprio pesar. E ento Brynhild caiu em choro at que seu corao quebrou-se. Assim, eles vestiram Sigurd em toda sua armadura dourada, e construram uma grande pilha de madeira a bordo de seu barco, e noite deitaram nele o corpo de Sigurd e o corpo de Brynhild, e o bom cavalo, Grani, e atearam fogo, e lanaram o barco. E o vento levou-o em chamas pelo mar, flamejando trevas adentro. Assim, Sigurd e Brynhild queimaram juntos, e a maldio do ano Andvari foi completada. Traduo: Andr Luiz Rodriguez Modesto Pereira. Fonte: LANG, Andrew, The Story of Sigurd. In: ANDERSON, Douglas A. Tales Before Tolkien:

9 The Roots of Modern Fantasy. New York: Ballantine Books, 2005.