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O espelho (Conto de Papis Avulsos), de Machado de Assis Verso para impresso O conto O Espelho, de Machado de Assis, foi publicado

originalmente na Gazeta de Notcias em 1882 e reunido em livro com o ttulo de Papis Avulsos do mesmo ano. Esta obra, segundo alguns crticos de Machado, uma espcie de divisor de guas e marca o pice de seu amadurecimento literrio e, portanto, considerada um de seus melhores livros de contos. Machado de Assis esboa em O Espelho uma nova teoria da alma humana, subttulo que d para o conto; alis, um estudo sobre o esprito contraditrio do homem, simbolizado pelo espelho. Tem como tema a alma humana, metaforizada no espelho. Carregado de simbolismo e significados que vo da filosofia mitologia, o espelho um antigo tema ligado alma e, neste conto, representa a alma exterior de Jacobina, personagem principal da narrao. O conto trata, pois, da dualidade da alma, da alma externa e da alma interna, do homem como um ser controvertido, dividido entre o consciente e o inconsciente. Neste conto, o autor ironiza a sociedade da poca em uma das mais arraigadas crenas do povo cristo, que a existncia de uma nica alma portadora de expresso nica e inabalvel at ento. Ao escrev-lo, Machado de Assis lana a idia de que o indivduo est sujeito a duas "almas". Segundo ele, o ser possui uma alma interna, a qual "olha de dentro para fora" transmitindo seus anseios particulares e valorizando sua conscincia individual. Alm disso, h uma alma externa, que "olha de fora para dentro", composta de valores alheios ao indivduo que so, porm, indispensveis para a concepo do mesmo. Machado exemplifica: "a alma exterior daquele judeu (Shylock) eram seus ducados; perd-los equivalia a morrer". O conto em questo tem incio e fim com o foco narrativo em terceira pessoa; neste intervalo ocorre o discurso do personagem principal, Jacobina, que narra um caso de sua vida aos cavalheiros presentes na casa do morro de Santa Tereza. A narrativa de Jacobina linear, interrompida uma vez ou outra por pequenas perguntas dos outros cavalheiros que o ouviam atentamente, mas significativamente interrompida uma nica vez pelo narrador em terceira pessoa que denuncia: Santa Curiosidade! tu no s s a alma da civilizao, s tambm o pomo da concrdia(p. 347). Na trajetria de sua narrativa, o personagem percorre o caminho da tradio bblica, mitolgica, literria e filosfica para melhor expor os acontecimentos, afinal, como ele mesmo diz, os fatos so tudo. Trata-se da histria de Jacobina, rapaz pobre que se torna alferes aos 25 anos, nomeao

que gerava status e despertava inveja em muitas pessoas, Houve choro e ranger de dentes. Era um rapaz pobre; seu fardamento foi dado por amigos e depois disso passou a ser visto como o cargo que ocupava na guarda nacional, o alferes eliminou o homem. Sua tia Marcolina convidou-o a passar uns dias em seu stio e cercando-o de mimos por todos os lados, mandou colocar um grande espelho, relquia da casa, em seu quarto, obra rica e magnfica. Tudo corria bem, at que sua tia Marcolina recebe notcias da doena de sua filha e viaja para v-la, deixando-o sozinho com os escravos. Jacobina sentiu uma grande tristeza, coisa semelhante ao efeito de quatro paredes de um crcere, e os escravos o trataram muito bem, era nh alferes, de minuto a minuto. Mas no dia seguinte Jacobina estava s, os escravos haviam fugido, e com eles todos os paparicos, no havendo ningum mais no stio, nenhum ente humano para reconhecer nele o alferes. Jacobina perdera ento sua motivao para a vida, nunca os dias foram mais compridos. Tinha medo de olhar-se no espelho, era um impulso inconsciente, um receio de achar-me um e dois. No era mais possvel ver sua imagem refletida no grande espelho. Sua imagem era agora difusa, e sua figura era completa apenas nos sonhos, o sono, eliminando a necessidade de uma alma exterior, deixava atuar a alma interior. At que ele tem a idia de colocar a farda e olhar-se diante do espelho. Assim fardava-se uma vez ao dia e colocava-se diante do espelho, retomando sua identidade, j no era mais um autmato, era um ente animado. Revela-se no incio da narrativa um tom de incerteza e volubilidade das coisas, que permeia toda a estrutura do texto. O conto comea com quatro ou cinco cavalheiros" que debatem acerca da natureza da alma, sobre metafsica enfim. Por que quatro ou cinco? Porque o quinto personagem, Jacobina, mantm-se quieto durante a conversa e somente se prope a contar um caso de sua vida se os outros lhe ouvirem calados. Quatro ou cinco cavalheiros debatiam, uma noite, vrias questes de alta transcendncia, sem que a disparidade dos votos trouxesse a menor alterao aos espritos (p. 345). Na caracterizao do ambiente, assim como da narrativa, cria-se uma atmosfera difusa na descrio da casa do morro de Santa Tereza, cuja luz fundia-se misteriosamente com o luar que vinha de fora. Tambm, quando o narrador se refere a quatro ou cinco cavalheiros, ou lhes atribui a idade de quarenta ou cinqenta anos, desencadeia-se no texto uma duplicidade, um turvamento de imagens. Entre a cidade, com as suas agitaes e aventuras, e o cu, em que as estrelas pestanejavam atravs de uma atmosfera lmpida e sossegada, estavam os nossos quatro ou cinco investigadores de cousas metafsicas (v. 2, p. 345). Com esta frase, Entre a cidade..., e o cu..., o narrador machadiano faz uma aluso, a qual nos remete, embora com o uso de outras palavras, clebre frase de Shakespeare, H mais mistrios entre o cu e a terra do que sonha a nossa v filosofia.

A seguir, Jacobina descarta a possibilidade de conjeturar sobre coisas metafsicas e assim se dispe a contar aos cavalheiros um caso concreto de sua vida e inicia seu relato: "Mas, se querem ouvir-me calados, posso contar-lhes um caso de minha vida em que ressalta a mais clara demonstrao acerca da matria de que se trata. Em primeiro lugar, no h uma s alma, h duas... - Duas? - Nada menos de duas almas. Cada criatura humana traz duas almas consigo: uma que olha de dentro para fora, outra que olha de fora para dentro(...)." (p. 346). E assim, Jacobina define a alma metafisicamente falando, como uma laranja. Utilizando-se da citao literria para melhor expor seus argumentos, e melhor esclarecer sobre a alma exterior das pessoas, o narrador machadiano cita Shylock, personagem da pea O Mercador de Veneza de Shakespeare. A alma exterior daquele judeu eram os seus ducados: perd-los equivalia a morrer. Nunca mais verei o meu ouro, diz ele a Tubal; um punhal que me enterras no corao. Vejam bem esta frase; a perda dos ducados, alma exterior, era a morte para ele (p. 346). Com maestria, Machado traz da pea de Shakespeare a cena que mostra a verdadeira alma de Shylock, um judeu que no auge de sua avareza prefere a filha morta a perder suas pedras e ducados. Por meio dessa citao, Jacobina consegue transpor para o conto a alma exterior do judeu ao citar o momento em que ele recebe de Tubal notcias de que sua filha Jssica teria gasto, em apenas uma noite em Gnova, oitenta ducados do dinheiro que lhe havia roubado. "O ofcio da segunda alma transmitir a vida, como a primeira; as duas completam o homem, que , metafisicamente falando, uma laranja. Quem perde uma das metades, perde naturalmente metade da existncia; e casos h, no raros, em que a perda da alma exterior implica a da existncia inteira" (p. 346). Continuando a expor sobre a alma e a capacidade de transformao de sua natureza, Jacobina deixa claro que no se refere a certas almas absorventes. Assim cita a ptria de Cames como sua absorvente alma exterior e o poder como alma externa e nica de Csar, imperador romano, e de Cromwell, estadista ingls. "Agora, preciso saber que a alma exterior no sempre a mesma... - No? - No, senhor; muda de natureza e de estado. No aludo a certas almas absorventes, como a ptria, com a qual disse o Cames que morria, e o poder, que foi a alma exterior de Csar e de Cromwell. So almas enrgicas e exclusivas; mas h outras embora enrgicas, de natureza mudvel". (p. 346). Essas referncias levam, primeiramente, histria de Cames e seu poema pico Os Lusadas, obra que exalta o povo portugus e dedicada a D.Sebastio, rei de Portugal na poca de sua publicao.

Voltando aos estadistas, Jacobina cita Csar e Cromwell, ditadores que viveram e tudo fizeram pelo poder, e embora tendo recusado o ttulo de rei, ambos morreram soberanos em seu prprio despotismo. Se pensar na alma externa como uma motivao para a vida, ou seja, os objetos de desejos de uma pessoa, essa alma ser de natureza mudvel. "Pela minha parte, conheo uma senhora, - na verdade, gentilssima, - que muda de alma exterior cinco, seis vezes por ano. - Essa senhora parenta do diabo, e tem o mesmo nome: chama-se Legio..." (p. 347). Jacobina alude Bblia quando chama de Legio a senhora que troca de alma exterior por vrias vezes no ano. Citaes bblicas so freqentemente encontradas em sua obra. Nesse trecho, Jacobina refere-se passagem bblica O endemoninhado geraseno (Mc 45), na qual Jesus se depara com um homem possudo que morava no cemitrio e apresentava fenmenos misteriosos. O narrador fala a seguir da Santa curiosidade e a denomina como alma da civilizao e tambm como o pomo da concrdia: "Os quatro companheiros, ansiosos de ouvir o caso prometido, esqueceram a controvrsia. Santa curiosidade! Tu no s s a alma da civilizao, s tambm o pomo da concrdia, fruta divina, de outro sabor que no aquele pomo da mitologia" (p. 347). O narrador, depois de ter lanado o pomo da concrdia, continua ento a narrao: Tinha vinte e cinco anos, era pobre, e acabava de ser nomeado alferes da guarda nacional (p. 347). Na vila, note-se bem, houve alguns despeitados; choro e ranger de dentes, como na Escritura; e o motivo no foi outro seno que o posto tinha muitos candidatos e que estes perderam (p.347). Mais uma vez o narrador recorre Escritura, e, desta vez, para comparar as atitudes das pessoas em relao ao seu posto de alferes. Em ambos os casos, a ironia do personagem-narrador estaria fundamentada no descompasso entre o universo sagrado e solene da Bblia, deslocando esse universo para um fato secular, a sua nomeao de alferes; soam ridculas aos olhos do leitor a pretenso e a aspirao de grandeza da personagem Jacobina, que traz para o plano pessoal, do cotidiano, um tema que concerne ao plano religioso como um forte argumento em seu discurso. No trecho a seguir, aliado a outros elementos que compem a caracterizao do objeto, o espelho serve tambm para dar nfase ao aspecto social do personagem e seu posto de alferes.

"Se lhes disser que o entusiasmo da tia Marcolina chegou ao ponto de mandar pr no meu quarto um grande espelho, obra rica e magnfica, que destoava do resto da casa, cuja moblia era modesta e simples... Era um espelho que lhe dera a madrinha, e que esta herdara da me, que o comprara a uma das fidalgas vindas em 1808 com a corte de D. Joo VI. No sei o que havia nisso de verdade; era a tradio" (p. 347). A palavra espelho, alm de dar nome ao conto e ser munida de importantes significados para o entendimento do texto, encerra aqui um outro sentido. O grande espelho, obra rica e magnfica, denota a vaidade do homem, que mistura a tradio do objeto com o prazer de ser visto por si prprio e pelos outros. E o fato de o espelho ter pertencido a nobres vindos com a corte de D. Joo VI deixa ainda mais ntida a inteno do autor em colocar a importncia da tradio, da imagem na sociedade, a importncia de ser visto pelo outro. Em O Espelho, Machado trata da alma humana e tambm igualmente, da alma nacional do Brasil, que corre tambm o perigo de no existir quando se contempla ao espelho. O que ocorre neste trecho, na descrio do espelho, uma analogia poltica nacional da poca: "O espelho estava naturalmente muito velho, mas via-se-lhe ainda o ouro, comido em parte pelo tempo, uns delfins esculpidos nos ngulos superiores da moldura, uns enfeites de madreprola e outros caprichos do artista. Tudo velho, mas bom" (...) (p. 347). Pode-se notar que Machado traa um paralelo entre a alma de Jacobina e a alma nacional brasileira, duas imagens que se projetam ou se dissolvem na moldura velha, mas tradicional. Enquanto Jacobina precisava de sua farda de alferes para compor sua imagem, a alma do povo brasileiro talvez precisasse da tradio monrquica para sua representao no espelho da sociedade, como a velha moldura coberta de madreprolas, mas corroda pelo tempo. H implicitamente nesta caracterizao do espelho uma crtica oligarquia brasileira, to presente na Monarquia quanto seria na iminente Repblica. Era a tradio oligrquica, o poder centralizador como moldura de nossa sociedade, moldura velha mas boa, difcil de quebrar, era a tradio. E assim, neste conto, coexistem os focos de duas correntes da interpretao literria sobre Machado de Assis, o carter universalizante de um lado e de outro o histrico-social. Jacobina recorre agora filosofia para continuar sua narrativa, e introduz em seu discurso uma anedota filosfica: Os fatos explicaro melhor os sentimentos; os fatos so tudo. A melhor definio do amor no vale um beijo de moa namorada; e, se bem me lembro, um filsofo antigo demonstrou o movimento andando. (p. 348). Quando o personagem diz que um filsofo antigo demonstrou o movimento andando, ele est se referindo famosa anedota do filsofo Digenes, que, andando de um lado para outro, disse: o ser imvel. A prxima citao surge com o famoso estribilho do poeta americano Longfellow:

-Never, for ever! - For ever, never! para representar o pndulo do relgio da tia Marcolina, que feria-lhe a alma interior. Com esses versos, o narrador alude no somente ao poeta americano, mas tambm epgrafe utilizada por este, que cita Bridaine, Leternit est une pendule..., no incio do poema The old clock on the stairs (Bradley, 1970, p. 1509). Jacobina utiliza-se dos versos de Longfellow para expressar o seu desespero diante do tempo, tempo que mediante seu sofrimento lhe parecia, portanto, uma eternidade. "Quando, muitos anos depois, li uma poesia americana, creio que de Longfellow, e topei com este famoso estribilho: Never, for ever! - For ever, never! confesso-lhes que tive um calafrio: recordei-me daqueles dias medonhos. Era justamente assim que fazia o relgio da tia Marcolina: - Never, for ever! - For ever , never! No eram golpes de pndula, era um dilogo do abismo, um cochicho do nada" (p. 349). Para o personagem-narrador, no basta apenas explicar ou narrar o fato de o relgio parecer marcar a eternidade e a estabilidade do tempo. Naquele momento, o relgio revelava para Jacobina total angstia mediante a solido, e, com ela, a impossibilidade de ser o alferes, perdendo sua alma exterior. "Acho que posso explicar assim esse fenmeno: - o sono, eliminando a necessidade de uma alma exterior, deixava atuar a alma interior. Nos sonhos, fardava-me, orgulhosamente, no meio da famlia e dos amigos, que me elogiavam o garbo, que me chamavam alferes" (p. 350). No trecho acima, fica claro que Machado conhecia a importncia do que Freud definiria como inconsciente e a relao disso com os sonhos. No momento de maior tenso do conto, no qual o personagem Jacobina se sente perdido no tempo e espao, pela eternidade do tic-tac do relgio, o narrador utiliza-se da citao de O Barba-Azul, de Charles Perrault. No conto francs, a esposa de Barba-Azul no consegue conter sua curiosidade e entra no nico aposento em que o marido a proibe de entrar quando sai em viagem. tambm na histria francesa, o momento de maior tenso para a personagem, que se v perdida com o regresso do marido que descobre que ela entrou no aposento proibido. Sem chances de continuar viva, ela espera ansiosamente pela chegada dos irmos, para que a salvem da morte, e chama incessantemente pela irm Souer Anne, soeur Anne, ne vois-tu rien venir?" (p. 350). E tal qual como a lenda francesa, na espera angustiante de Jacobina, ele no via nenhum sinal de regresso. E enquanto a moa da lenda francesa via o sol que cintilava e o capim que verdejava (Perrault, 1994, p. 97), Jacobina quando muito via negrejar a tinta e alvejar o papel (p. 350). Nessa citao, o tempo a vertente que se divide em dois caminhos: o tempo de Jacobina, que custa a passar e marcado pela eternidade do tic-tac do relgio, e o tempo da mulher de Barba-Azul, que possui apenas um quarto de hora e nem mais um segundo para se salvar da morte. Portanto, o tempo o principal perigo que os dois personagens enfrentam.

O desespero de Jacobina diante de sua imagem difusa no espelho espera de algum, e da hora que demorava uma eternidade a passar, contrape-se ao desespero da esposa de Barba-Azul; para ela restava apenas um quarto de hora, nem um segundo a mais, para que seus irmos chegassem e a salvassem das mos de seu marido. Portanto, sentidos diferentes que nos levam a idias semelhantes. A passagem rpida do tempo para a esposa de Barba-Azul acarreta na sensao da iminente morte, e no caso de Jacobina a passagem lenta do tempo contribui para a dissoluo do seu eu. Fonte: Revista ARGUMENTO (Revista das Faculdades de Educao, Cincias e Letras e Psicologia Padre Anchieta Jundia - SP,: Sociedade Padre Anchieta de Ensino) - Ano VI n 12 - Dezembro/2004

1. O espelho,de Machado de Assis Manoel Neves 2. SNTESE o espelhoEste conto pode ser lido como uma sntese da anlise humana de caracteres, pois atravs deJacobina, Machado prope uma teoria da alma, ou melhor das almas humanas: a alma interior ea alma exterior. Ao conquistar um ttulo militar e uma farda que represente esse ttulo , oprotagonista comea a perceber progressivamente que o portador de uma alma exterior. 3. O ENREDO o espelhoquatro pessoas conversam sobre a alma humana; Jacobina, que estivera calado at ento, diz queo homem no tem uma, mas duas almas; pede a palavra e fala que se no for interrompido podeexpor sua teoria acerca das almas: a que olha de dentro para fora e a que olha de fora para dentro: A que olha para fora parece lembrar a filosofia racionalista, em que a mente, com sua capacidade inata de compreender e organizar o mundo, d origem ao conhecimento. A alma que olha de fora para dentro lembra a filosofia emprica, que v a mente como uma tbula rasa em que a informao do mundo registrada pelos sentidos. a alma interior representa o que se verdadeiramente o trao personalstico; a alma exterior o modo como os outros percebem o eu a aparncia pblica, mscara social; Jacobina tinha, por ocasio dos eventos narrados, 25 anos; era pobre; chamavam-no Joozinho qdo nomeado alferes da guarda nacional; seus amigos do-lhe a farda completa; Tia Marcolina convida o seu alferes p/ passar um tempo na fazenda celebrado at pelos escravos; eis senoquando Marcolina precisa atender a uma filha que estava em trabalho de parto, longe da fazenda; na mesma noite, os escravos fogem; fica sozinho em casa e, ante a falta de reconhecimento por sua posio de alferes, entra em depresso; com o tempo, o alferes [exterior] elimina o homem: 4. O ENREDO o espelhoAconteceu ento que a alma exterior, que era dantes o sol, o ar, o campo, os olhos das moas,mudou de natureza, e passou a ser a cortesia e os rapaps da casa, tudo o que me falava doposto, nada do que falava do homem. A nica parte do cidado que ficou comigo foi aquela queentendia com exerccio da patente; a outra dispersou-se no passado.sozinho em casa s/ reconhecimento originrio do mundo exterior , Jacobina quase enlouquececerto dia, entretanto, passa em frente a um espelho antigo que havia em casa primeiro, sem ouniforme de alferes [o espelho mostra um vulto vago e impreciso]; depois, com a farda; para seuespanto, dessa vez, sua imagem aparece reproduzida integralmente e muito garbosa; terminada a narrao, Jacobina [presente da enunciao] retira-se, deixando a todos embasbacados. 5. O ESPELHO aspectos tcnicos o conto alegrico 01. a histria apenas um pretexto para se debater um assunto relevante; 02. trata-se de uma metfora uma representao alegrica da sociedade: O alienista Teoria do medalho Na arcaO segredo do bonzo O anel de Polcrates A serenssima repblica O espelho Uma visita de Alcebades 6. O ESPELHO aspectos temticos temasanlise psicolgica conflito aparncia x essncia

7. O ESPELHO aspectos tcnicos anlise psicolgicaA experincia radical vivida em O espelho s permite a fixao segura da mscara, da fardavitoriosa, do papel que absorve perfeitamente o homem. A outra face, a que partira e seesfumara diante do vidro, permanece uma interrogao. o corpo opaco do medo, da vaidade,do cime, da inveja, numa palavra, o enigma do desejo que recusa mostrar-se nu ao olhar dooutro. O narrador faz, discreta mas firmemente, as vezes desse olhar. Quem entrev o que sepassa por trs da mscara da terceira pessoa j foi primeira pessoa que se olhou ao espelho.importncia do papel social e da aparncia pblica na formao da conscincia e na percepo do eu [-se o que o outro percebe] 8. O ESPELHO aspectos tcnicos o conflito aparncia x essnciaA alma exterior uma personalidade fictcia sobreposta verdadeira, por influncia do hbito,da imitao, das convenes sociais, e que aparece claramente noutro conto, Teoria domedalho, mas sob uma forma consciente, como instrumento de luta para a conquista doprestgio em sociedade. [...] A farda representa, para ele, uma sublimao de si mesmo. [...] Ora,Jacobina somos ns. Botamos a farda e representamos a pardia do nosso eu autntico nona vida social apenas, na vida profunda do esprito, que anda quase sempre fardado. a farda smbolo e matria de status e ter status existir no mundo em estado slido [o olhar do outro o nosso primeiro espelho].