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O QUE CULTURA Jos Luiz dos Santos, Editora Brasiliense, coleo primeiros passos, n 10, So Paulo,1991. Site: http://pt.scribd.

.com/doc/6374274/O-Que-e-Cultura-Jose-Luiz-Dos-Santos CULTURA E DIVERSIDADE Cultura uma preocupao contempornea, bem viva nos tempos atuais. uma preocupao em entender os muitos caminhos que conduziram os grupos humanos s suas relaes presentes e suas perspectivas de futuro. O desenvolvimento da humanidade est marcado por contatos e conflitos entre modos diferentes de organizar a vida social, de se apropriar dos recursos naturais e transform-los, de conceber a realidade e express-la. A histria registra com abundncia as transformaes por que passam as culturas, seja movidas por suas foras internas, seja em conseqncia desses contatos e conflitos, mais freqentemente por ambos os motivos. Por isso, ao discutirmos sobre cultura temos sempre em mente a humanidade em toda a sua riqueza e multiplicidade de formas de existncia. So complexas as realidades dos agrupamentos humanos e as caractersticas que os unem e diferenciam, e a cultura as expressa. Assim, cultura diz respeito humanidade como um todo e ao mesmo tempo a cada um dos povos, naes, sociedades e grupos humanos. Quando se considera as culturas particulares que existem ou existiram, logo se constata a sua grande variaes. Saber em que medida as culturas variam e quais as razes da variedade das culturas humanas so questes que provocam muita discusso. Por enquanto quero salientar que sempre fundamental entender os sentidos que uma realidade cultural faz para aqueles que a vivem. De fato, a preocupao em entender isso uma importante conquista contempornea. Cada realidade cultural tem sua lgica interna, a qual devemos procurar conhecer para que faam sentido as suas prticas, costumes, concepes e as transformaes pelas quais estas passam. preciso relacionar a variedade de procedimentos culturais com os contextos em que so produzidos. As variaes nas formas de famlia, por exemplo, ou nas maneiras de habitar, de se vestir ou de distribuir os produtos do trabalho no so gratuitas. Fazem sentido para os agrupamentos humanos que as vivem, so resultado de sua histria, relacionam-se com as condies materiais de sua existncia. Entendido assim, o estudo da cultura contribui no combate a preconceitos, oferecendo uma plataforma firme para o respeito e a dignidade nas relaes humanas. Notem, porm, que o convite a que se considere cada cultura em particular no pode ser dissociado da necessidade de se considerar as relaes entre as culturas. Na verdade, se a compreenso da cultura exige que se pense nos diversos povos, naes, sociedades e grupos humanos, porque eles esto em interao. Se no estivessem no haveria necessidade, nem motivo nem ocasio para que se considerasse variedade nenhuma.

A riqueza de formas das culturas e suas relaes falam bem de perto a cada um de ns, j que convidam a que nos vejamos como seres sociais, nos fazem pensar na natureza dos todos sociais de que fazemos parte, nos fazem indagar das razes da realidade social de que partilhamos e das foras que as mantm e as transformam. Ao trazermos a discusso para to perto de ns, a questo da cultura torna-se tanto mais concreta quanto adquire novos contornos. Saber se h uma realidade cultural comum nossa sociedade torna-se uma questo importante. Do mesmo modo evidencia-se a necessidade de relacionar as manifestaes e dimenses culturais com as diferentes classes e grupos que a constituem. Vejam, pois que a discusso sobre cultura pode nos ajudar a pensar sobre nossa prpria realidade social. De fato, ela uma maneira estratgica de pensar sobre nossa sociedade, e isso se realiza de modos diferentes e s vezes contraditrios. A minha preocupao principal aqui contribuir para esclarecer esse assunto. Espero t-los j convencidos de que o tema importante e que vale a pena estudlo e seguir seus desdobramentos. tambm um tema repleto de equvocos e armadilhas. Convm desde j que situemos um de seus principais focos de confuso: o de por que as culturas variam tanto e de quais os sentidos de tanta variao. A partir de uma origem biolgica comum, os grupos humanos se expandiram progressivamente, ocupando praticamente a totalidade dos continentes do planeta. Nesse processo, o contato entre grupos humanos foi freqente, mas a intensidade desses contatos foi de forma a permitir muito isolamento, e muitas histrias paralelas marcaram o desenvolvimento dos grupos humanos. O aceleramento desses contatos recente, e os grupos isolados vo desaparecendo com a tendncia formao de uma civilizao mundial. O desenvolvimento dos grupos humanos se fez segundo ritmos diversos e modalidades variveis, no obstante a constatao de certas tendncias globais. Isso se aplica, por exemplo, s formas de utilizao e transformao dos recursos naturais disponveis. No s esses recursos so heterogneos ao longo das terras habitveis, como ainda territrios semelhantes foram ocupados de modo diferente por populaes diferentes. Apesar dessa variabilidade so notrias algumas tendncias dominantes. Assim, por exemplo, em vrios lugares e pocas grupos humanos inicialmente nmades e dependentes da caa e da coleta para sua sobrevivncia passaram a se sedentarizar, isto , a viver em aldeias e vilas, acompanhando o desenvolvimento da agricultura e a domesticao de animais. No apenas os recursos naturais devem ser considerados quando se pensa no desenvolvimento dos grupos humanos. Mais importante ainda observar que o destino de cada agrupamento esteve marcado pelas maneiras de organizar e transformar a vida em sociedade e de superar os conflitos de interesse e as tenses geradas na vida social. Assim, por exemplo, a sedentarizao que mencionei antes no uma simples resposta s condies dos recursos naturais. Ela s se tornou vivel porque os grupos humanos envolvidos conseguiram reorganizar sua vida social de modo satisfatrio, criando novas possibilidades de desenvolvimento, e ao fazer isso conseguiram inclusive alterar as condies dos recursos naturais, como a domesticao de animais e plantas o prova. So tambm variadas as formas de organizao social, mas do mesmo modo h aqui tendncias dominantes, como a de formao de poderosas sociedades com instituies

polticas centralizadas. Muito j se discutiu sobre as maneiras de ordenar essas culturas de tanta variao. Para muitas delas, como para a europia ou a chinesa, pode-se traar longas seqncias histricas e localizar etapas mostrando as transformaes nas relaes da sociedade com a natureza e principalmente nas relaes de seus membros entre si. Os esforos para colocar todas as culturas humanas num nico e rgido esquema de etapas no foram, no entanto, bem-sucedidos. Apesar da existncia de tendncias gerais constatveis nas histrias das sociedades, no possvel estabelecer seqncias fixas capazes de detalhar as fases por que passou cada realidade cultural. Cada cultura o resultado de uma histria particular, e isso inclui tambm suas relaes com outras culturas, as quais podem ter caractersticas bem diferentes. Assim, falar, por exemplo, nas etapas humanas da selvageria, barbrie e civilizao pode ajudar a entender o aparecimento da sociedade burguesa na Europa, mas no suficiente para dar conta de culturas que por longo tempo se desenvolveram fora do mbito dessa civilizao. Vamos pensar um pouco mais sobre isso. At aqui estamos falando de cultura como tudo aquilo que caracteriza uma populao humana. Nesse caso, duas so as possibilidades bsicas de relacionarmos diferentes culturas entre si. No primeiro caso, pensa-se em hierarquizar essas culturas segundo algum critrio. Por exemplo, usando-se o critrio de capacidade de produo material pode-se dizer que uma cultura mais avanada do que outra. Ou ento, se compararmos essas culturas de acordo com seu controle de tecnologias especficas, como por exemplo, as tecnologias de metais, poderemos pensar que uma mais desenvolvida do que a outra. Na segunda possibilidade de relacionar diferentes culturas, nega-se que seja vivel fazer qualquer hierarquizao. Argumenta-se aqui que cada cultura tem seus prprios critrios de avaliao e que para tal hierarquizao ser construda necessrio subjugar uma cultura aos critrios de outra. Por exemplo, vamos pensar em duas culturas primitivas, uma nmade praticando a caa e a coleta, outra habitando em vilas e praticando a agricultura. Segundo aquele argumento, j que a domesticao de plantas da qual a agricultura resultado no faz parte da primeira cultura, no haveria como julg-la menos desenvolvida que a segunda com base nesse critrio de comparao.