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Roberto Guena de Oliveira

Passaremos agora a estudar como a demanda se fundamenta no comportamento dos consumidores. A teoria que trabalharemos aqui de um modo introdutrio pode ter algumas aplicaes importantes quando bem utilizada. Entre essas aplicaes podemos citar: a) ela serve de guia para a elaborao e interpretao de pesquisas de mercado, principalmente as relacionadas com o lanamento de um novo produto cuja demanda potencial ainda desconhecida; b) ela fornece mtodos para comparar a eficcia de diferentes polticas de incentivo ao consumidor; e c) ela fornece alguns elementos necessrios avaliao da eficincia dos sistemas econmicos. No presente captulo, abordaremos a teoria do consumidor seguindo uma ordem histrica. Comearemos estudando essa teoria tal como ela apareceu nos trabalhos dos primeiros economistas que trataram dela e, posteriormente, na forma como ela aparece na moderna teoria econmica. Essa forma de apresentao da teoria tem uma finalidade puramente didtica. Em outras palavras, a antiga teoria do consumidor ser apresentada apenas a medida que ela possa ser til ao entendimento da, moderna teoria do consumidor, e no visando uma fidelidade estrita ao pensamento dos primeiros economistas que lidaram com a questo.

,1.1 Utilidade total e utilidade marginal

Por que as pessoas demandam mercadorias? A resposta parece bvia: as pessoas demandam mercadorias porque seu consumo lhes traz algum tipo de prazer ou satisfao. Essa uma condio necessria para que uma mercadoria seja demandada pelos consumidores. No h demanda para mercadorias indesejveis como injeo no olho ou doce de fgado com mel. Imaginemos agora que o prazer ou a satisfao percebidos pelo consumidor ao adquirir uma mercadoria possam ser medidos, e chamemos essa medida de "utilidade". Mesmo que no saibamos nada acerca da medida exata da utilidade, podemos, empregando um pouco de bom senso, predizer que ela deve ter um comportamento caracterstico.
9.

Apenas para que possamos observar de forma mais concreta qual deve ser esse comportamento, suponhamos que a mercadoria em questo seja chocolate em barra. Se passarmos a dar uma barra de chocolate por semana a uma criana que at ento no consumia nada de chocolate, essa barra de chocolate provavelmente trar uma satisfao muito grande a essa criana, gerando assim uma utilidade relativamente alta. Se, depois disso, passarmos a dar duas barras de chocolate por semana, essas sero bem recebidas pela criana, mas provavelmente no com o mesmo entusiasmo com que foi recebida a primeira barra. Uma terceira barra ser recebida com entusiasmo ainda menor. Se formos aumentando o

A TEORIA DO CONSUMIDOR

nmero de barras de chocolate, chegaremos ao ponto em que uma barra adicional de chocolate representar para a nossa criana um benefcio to pequeno que para ela ser quase indiferente receber ou no essa barra adicional. Isso porque ao consumir o chocolate praticamente at a saciedade, este deixa de ser para ela um produto escasso. Com isso, queremos dizer que a utilidade total derivada do consumo de chocolate cresce medida que aumentamos o nmero de barras por semana. Todavia, o valor acrescentado utilidade total pela ltima barra de chocolate consumida to menor quanto maior for o total consumido de barras de chocolate.
FIGURA 5.1 Variao da utilidade total de acordo com o consumo.

Utilidade total 250 frcira duas unidades

Utilidade acrescentada pala viam unidade Utilidade anterior

A Figura 5.1 ilustra essa ideia. No eixo horizontal da figura, medimos a quantidade ccnsumida de chocolate. A altura de cada coluna indica a utilidade total do consumo de chocolate. A altura do trecho mais escuro da coluna indica quanto foi acrescentado utilidade total pela ltima barra consumida. Observe que, medida que aumenta a quantdade consumida, ou seja, medida que vamos para as colunas mais direita, o trecho da cclura mais escura cada vez menor, o que indica que a ltima unidade consumida acrescenta cada vez menos utilidade total. A utilidade que a ltima unidade consumida (no nosso exemplo, a ltima barra de chocolate) acrescenta utilidade total chamada utilidade marginal. Assim, na Figura E l a urliclae marginal representada pela rea mais escura em cada coluna. Podemos definir o termo utilidade marginal de uma maneira mais geral da seguinte forma: Autfldade marginal do consumo de determinada mercadoria o acrscimo utilidade "tal ieccrrente do consumo de uma unidade adicional dessa mercadoria. ! Tc n ;ss c exemplo, a utilidade marginal do chocolate diminui medida que aumenta c seu ccnsumc Comportamento semelhante deve ser esperado para a utilidade marginal de crualrue: cura mercadoria. Em outras palavras, medida que o consumo de uma mercadoria por parte de uma pessoa aumenta, o prazer decorrente de uma unidade adicional. is~c e a UTilidade marginal dessa mercadoria diminui. Assim, podemos enunciar a seguinte lei, que descreve o comportamento da utilidade marginal com relao quantidade consumida de mercadoria:
Utilidade marginal: a utilidade que a ltima unidade consumida acrescenta utilidade total. '

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FIGURA 5.2 Variao da utilidade marginal conforme a quantidade consumida.

Utilidade rias ires primeiras barras

A rea mais escura representa a utilidade do consumo de trs barras de chocolate.

Lei da utilidade marginal decrescente: medida que aumenta o consumo de determinada mercadoria, a utilidade marginal dessa mercadoria diminui. *\ Voltando agora ao nosso exemplo, fcil notar que a utilidade total do consumo de uma barra de chocolate igual utilidade marginal da primeira barra; que a utilidade total do consumo de duas barras de chocolate igual soma da utilidade marginal da primeira barra mais a utilidade marginal da segunda; que a utilidade total do consumo de trs barras de chocolate igual soma das utilidades marginais das trs primeiras barras consumidas, e assim por diante. De maneira geral, podemos descrever a relao entre a utilidade marginal e a utilidade total pela expresso:
j=i na qual U(n) a utilidade total do consumo de n unidades e UMg() a utilidade marginal da i-sima unidade consumida. Essa expresso matemtica quer dizer simplesmente que a utilidade total do consumo de n unidades igual soma das utilidades marginais da primeira at a n-sima mercadoria.

Essa relao tambm pode ser vista na Figura 5.2. O eixo horizontal dessa figura indica o nmero de unidades (barras de chocolate) consumidas. No eixo vertical, mede-se a utilidade marginal do consumo. Note que as colunas mais direita so menores que as colunas mais esquerda. Isso indica que a utilidade marginal diminui medida que aumenta o nmero de barras de chocolate consumidas. Se quisermos saber qual ser a utilidade total do consumo de trs barras de chocolate por semana, por exemplo, basta que somemos o valor das trs primeiras barras da Figura 5.2. Uma vez que as colunas dessa figura so retngulos com base igual a l, essa soma igual rea dessas trs primeiras colunas marcadas com a cor mais escura. At aqui, no nosso exemplo, o consumo semanal de chocolate por parte de uma criana varia de barra em barra de chocolate. Todavia, poderamos ser mais precisos. Em vez de aumentar o consumo da criana de barra em barra de chocolate, poderamos aument-lo, digamos, de quarto de barra em quarto de barra, ou ainda de grama em gra-

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:e l^ar.d; fazemos isso, ou seja, quando tornamos a variao no consumo de dboccicTe ^aia vez menor, as colunas das Figuras 5.1 e 5.2 ficam cada vez mais estreite, 5~ : : - rebermos variao no consumo de chocolate suficientemente pequena, as coraccs tomar-se-o to estreitas que poderemos substituir os grficos de ; Figuras 5.1 e 5.2 por grficos de linha como os das Figuras 5.3 e 5.4.
FIGURA 5.3 Relao entre utilidade total e o consumo de uma mercadoria.

Consumo de chocolate (g)

Quando representamos a relao entre a utilidade marginal e o consumo de chocolate em um grfico de barras, a utilidade total do consumo de trs barras de chocolate era dada pela rea das primeiras trs barras do grfico. Agora que passamos a representar a utilidade marginal em funo da quantidade consumida em um grfico de linha, a utilidade total do consumo de uma quantidade g0 ser dada pela rea sob a curva de utilidade marginal at a quantidade g0, conforme podemos ver na Figura 5.4.
FIGURA 5.4 Utilidade marginal e o consumo de chocolate.

Utilidade total do consumo da quantidade qa

Consumo de chocolate (g)

A rea sob a curva de utilidade marginal indica a utilidade total do consumo.

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5.1.2 A curva de demanda individual e o equilbrio do consumidor

At agora falamos de utilidade total e utilidade marginal sem nos preocuparmos em definir uma medida para essas grandezas. Para achar uma medida, podemos pensar que a pessoa valoriza mais aquilo que lhe traz mais utilidade, ou, em outras palavras, ela est disposta a pagar mais por algo que tenha utilidade maior para ela. Assim, podemos definir nossa medida de utilidade do consumo de qualquer mercadoria como sendo o mximo que a pessoa est disposta a pagar por esse consumo. Para compreender melhor esse ponto, retomemos o exemplo da criana que consome chocolate. A Figura 5.2 descreve, conforme j vimos, como a utilidade marginal varia segundo o consumo de chocolate. Em outras palavras, esse grfico descreve quanto acrescentado utilidade total pela ltima barra de chocolate consumida pela criana. Pois bem, nesse grfico podemos ver que a utilidade acrescentada pela primeira barra de chocolate maior que a utilidade acrescentada pela segunda barra, que, por sua vez, maior que 9 a utilidade acrescentada pela terceira, e assim por diante. Isso reflete apenas a lei da utilidade marginal decrescente que acabamos de ver. Agora, se a primeira barra de chocolate acrescenta mais utilidade que todas as outras barras consideradas individualmente, ento, a criana est disposta a pagar um preo maior por essa barra, digamos, R$ 4,00. Como a segunda barra de chocolate a que acrescenta, depois da primeira barra, a maior utilidade utilidade total, ento, o preo mximo que a criana est disposta a pagar pela segunda barra deve ser menor que o preo mximo que est disposta a pagar pela primeira, e maior que o preo mximo que est disposta a pagar pela terceira, suponhamos que esse preo seja R$ 3,00. Do mesmo modo, o preo mximo que a criana est disposta a pagar pela terceira barra menor que o preo mximo que est disposta a pagar pela segunda barra e maior que o preo mximo que est disposta a pagar pela quarta barra, e assim por diante. Vamos chamar o preo mximo que o consumidor est disposto a pagar por uma unidade adicional da mercadoria de preo marginal de reserva. Como o preo marginal de reserva tanto" maior quanto maior for a utilidade acrescentada por uma unidade adicional da mercadoria, ou seja, quanto maior for a utilidade marginal, podemos dizer que o preo marginal de reserva uma medida da utilidade marginal. Preo marginal 4 de reserva 3,5c ,

Preo marginal de reserva: o preo mximo que o consumidor est disposto a pagar por uma unidade adicional da mercadoria.

FIGURA 5.5 Preo marginal de reserva e quantidade consumida.

Excedente da consumidor

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Barras de chocolate

As barras mais direita do grfico so menores em decorrncia da lei da utilidade marginal decrescente. Se o preo efetivo da barra de chocolate for igual a R$ 1,50, a criana consumir trs barras, e o excedente do consumidor ser dado pela rea em cinza-escuro.

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A Figura 5.5 ilustra o comportamento do preo marginal de reserva conforme varia a quantidade de barras de chocolate consumidas. O fato de o preo marginal de reserva ser decrescente decorre da lei da utilidade marginal decrescente. Imaginemos agora que a barra de chocolate seja vendida pelo preo de R$ 1,50. Chamemos esse valor de preo efetivo ou de preo de mercado. A nossa criana com certeza comprar a primeira barra, pois o preo mximo que est disposta a pagar por essa barra (R$ 4,00) superior ao seu preo efetivo. Por uma segunda e por uma terceira barra, a criana pagaria at R$ 3,00 e R$ 2,00, respectivamente. Por isso, ela compraria tambm essas duas barras. Por uma quarta barra, entretanto, nossa criana s estaria disposta a pagar R$ 1,00. Como esse preo inferior ao preo efetivo da barra de chocolate (R$ 1,50), a criana no comprar uma quarta barra. Assim, ela comprar apenas trs barras de chocolate se o preo for igual a R$ 1,50. Generalizando, ela comprar todas as barras de chocolate que tiverem seu preo marginal de reserva superior ou igual ao preo efetivo da barra de chocolate. Podemos agora, novamente, supor que a quantidade consumida de chocolate ou de qualquer outra mercadoria possa sofrer variaes muito pequenas, de modo que o preo marginal de reserva seja representado em grfico de linha como o da Figura 5.6.
Preo marginal de reserva

FIGURA 5.6 Preo marginal de reserva e quantidade consumida.

Excedente do consumidor

Quantidade consumida

Se o preo for PQ, a quantidade consumida ser t70. ou seja. a quantidade que iguala o preo existente ao preo marginal de reserva. A curva representada no grfico . portanto, a curva de demanda do consumidor.

Nesse caso, a quantidade adquirida pelo consumidor ser aquela que iguala o preo marginal de reserva ao preo efetivamente praticado no mercado. Por exemplo, se o preo for P0, a quantidade consumida ser g0, pois o preo marginal de reserva, isto , o preo mximo que o consumidor est disposto a pagar pela ltima unidade consumida maior que P0 para todas as unidades consumidas antes de o consumidor atingir o consumo g0. Assim, a curva representada na Figura 5.6 nada mais do que acurva de demanda do consumidor. Se o preo marginal de reserva for superior ao preo praticado no mercado, isso indicar que o consumidor poder comprar unidades adicionais da mercadoria por um preo menor do que o mximo que ele estaria disposto a pagar por elas. Portanto, um preo marginal de reserva superior ao preo de mercado serve de estmulo para que o consumidor aumente a quantidade comprada da mercadoria. Por isso, sempre que o consumidor estiver adquirindo uma quantidade inferior a g0, ele estar sendo estimulado a

Curva de demanda do consumidor: curva que relaciona preo e quantidade adquirida pelo consumidor.

nra

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Equilbrio do consumidor: ocorre quando a quantidade consumida aquela em que o preo marginal de reserva igual ao preo efetivo de mercado. Excedente do consumidor: diferena mtre o que o consumidor est disposto apagar e o que ele efetivamente paga por uma mercadoria.

aumentar o seu consumo, pois para qualquer consumo inferior a qa, conforme podemos observar na Figura 5.6, o preo marginal de reserva superior ao preo de mercado, PQ. Por outro lado, se o preo marginal de reserva for inferior ao preo de mercado, ento, isso indicar que o consumidor est pagando por algumas unidades consumidas mais do que o mximo que ele estaria disposto a pagar por elas, e, portanto, que o consumidor est sendo estimulado a reduzir o consumo da mercadoria. Assim, se o consumidor estiver comprando uma quantidade superior a g0, ele dever reduzir o seu consumo, pois, para quantidades superiores a g0, o preo marginal de reserva ser inferior ao preo de mercado P0, conforme podemos observar novamente na Figura 5.6. Quando o preo marginal de reserva for exatamente igual ao preo de mercado, ento, o consumidor no ter incentivo nem para aumentar nem para diminuir seu consumo, pois ele j estar comprando todas as unidades pelas quais estaria disposto a pagar um preo maior ou igual ao preo praticado no mercado e no estar comprando nenhuma unidade com preo superior quele que ele estaria disposto a pagar. Assim, na Figura 5.6, consumindo uma quantidade g0, o consumidor no tenderia a aumentar nem a diminuir o seu consumo. Por isso dizemos que, nesse ponto, o consumidor atingiu o seu equilbrio. Nossa concluso pode ser expressa em linhas gerais da seguinte maneira: O equilbrio do consumidor ser atingido quando a quantidade consumida for aquela para a qual o preo marginal de reserva ser igual ao preo efetivo de mercado.
5.1.3 O excedente do consumidor

Retornemos agora Figura 5.5. J vimos que se o preo de mercado da barra de chocolate fosse igual a R$ 1,50, a nossa criana consumiria apenas trs barras de chocolate por semana. Pela primeira barra estaria disposta a pagar R$ 4,00. Mas ela s paga R$ 1,50. A diferena entre esses dois valores representa o ganho ou a vantagem que essa criana leva ao consumir a primeira barra de chocolate. Chamamos esse ganho de excedente do consumidor decorrente do consumo da primeira barra de chocolate. O excedente do consumidor a diferena entre o que o consumidor est disposto a pagar e o que ele efetivamente paga por uma mercadoria. Na Tabela 5.1 abaixo, calculamos o excedente do consumidor decorrente do consumo da segunda e da terceira barra de chocolate, assim como a soma dos excedentes decorrentes de cada barra consumida.

TABELA 5.1
Clculo do excedente do consumidor.

1,50;

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Nessa tabela percebemos que o consumo da primeira barra gera um excedente do consumidor de R$ 2,50, que o consumo da segunda barra gera um excedente de R$ 1,50 e que o consumo da terceira barra gera um excedente de R$ 0,50, e o excedente do consumidor total, isto , a soma dos excedentes gerados individualmente por barra igual a R$ 4,50. Esse valor mede o benefcio ou a vantagem lquida que a criana obtm ao consumir as trs barras de chocolate pelo preo de R$ l ,50 a barra.

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Os resultados que acabamos de obter tambm podem ser representados graficamente. Na Figura 5.5, a rea da parte da coluna acima da linha de preo (cinza-escuro) representa o excedente do consumidor gerado por barra de chocolate consumida. A medida da rea cinza do grfico representa o excedente total do consumidor. Quando estivermos supondo que a quantidade consumida pode sofrer variaes muito pequenas, isto , quando estivermos representando a relao entre quantidade e preo marginal de reserva em um grfico de linha (Figura 5.6), o excedente do consumidor ser dado pela rea do grfico abaixo da curva de demanda e acima da linha de preo, isto , no caso da Figura 5.6, pela rea cinza.

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A ideia inerente teoria da utilidade de que podemos de alguma maneira medir o nvel de satisfao ou prazer decorrente do consumo de uma mercadoria pode parecer para muitos bastante irreal. No pretendemos aqui entrar em uma discusso filosfica sobre o realismo ou irrealismo da teoria da utilidade. Todavia, podemos nos perguntar se possvel uma teoria do consumidor que, sem lanar mo de tal ideia, consiga explicar a relao de demanda? A resposta a essa pergunta afirmativa. Ao tentar explicar decises de consumo envolvendo a compra de diversas mercadorias, os economistas acabaram desenvolvendo um instrumental que tornou a noo de utilidade suprflua. Chamaremos aqui, na ausncia de melhor nome, essa nova teoria de teoria da escolha. Antes de comearmos, vale a pena chamar a ateno para uma simplificao que fizemos ao tratar da teoria da utilidade. Quando utilizamos o exemplo de uma criana que conscrne chocolate, negligenciamos o fato de que o prazer que essa criana obtm ao consumi-lo no depende apenas da quantidade consumida. Por exemplo, se a nossa criana no tem acesso ao consumo de nenhum outro tipo de doce que no seja o chocolate, ento, nesse caso, o consumo de uma barra de chocolate vai trazer-lhe uma utilidade adicional muito maior do que traria caso ela j consumisse diversos tipos de doces. Podemos dizer que a nossa anlise adotou uma hiptese coeterisparbus, pois estudamos como varia a utilidade do consumo de chocolate desde que o consumo de todos os outros bens permaneam constantes. Para compreender a teoria da escolha, precisaremos abandonar a hiptese coeteris paribus. Isso porque essa teoria pretende explicar como o consumidor decide quanto vai consumir de cada uma das diversas mercadorias. Todavia, para que uma apresentao grfica da teoria seja possvel, lanaremos mo de uma hiptese simplificadora: vamos supor que existam apenas duas mercadorias alimentao e vesturio.
5.2.1 Cestas de mercadorias

Teoria da utilidade: possibilita medir o nvel de satisfao ou prazer decorrente do consumo de uma mercadoria.

Um conceito fundamental para a exposio da teoria da escolha o conceito de cesta de mercadorias. Uma cesta de mercadorias nada mais do que um conjunto de uma ou mais mercadorias associado s quantidades consumidas de cada uma dessas mercadorias. A Tabela 5.2 mostra alguns exemplos de cesta de mercadorias. Assim, por exemplo, a cesta de mercadorias I composta de 10 unidades de alimentao e de 15 unidades de vesturio, a cesta II composta de 5 unidades de alimentao e 25 unidades de vesturio, e assim por diante.

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TABELA 5.2

Cesta de Unidades de Unidades de mercadorias alimentao vesturio

As cestas de mercadorias descritas na Tabela 5.2 tambm podem ser representadas como na Figura 5.7. O eixo horizontal representa o consumo de alimento e o eixo vertical representa o consumo de vesturio. Cada ponto no grfico corresponde a urna cesta de mercadorias da Tabela 5.2.
5.2.2 Curvas de indiferena

Exemplos de cestas de mercadorias. FIGURA 5.7

Vamos agora tentar descrever como um consumidor deveria classificar as diferentes opes de consumo, representadas por diferentes cestas de mercadorias, segundo suas preferncias. Para tal, notemos, em primeiro lugar, que bastante razovel supor que, seja qual for a forma pela qual o consumidor escolhe entre diferentes cestas de mercadorias ou de consumo, trs condies devem ser verdadeiras. A primeira delas diz que, sempre que tomarmos quaisquer duas cestas de consumo possveis, o consumidor dir se prefere a primeira cesta segunda, se prefere a segunda cesta primeira ou se essas duas cestas lhe so indiferentes. A segunda condio estabelece que, se o consumidor preferir uma cesta A a uma cesta B, e se ele preferir essa cesta B a outra cesta C, ento, esse consumidor preferir a cesta A cesta C. Essa condio um tanto quanto bvia confere aspecto de racionalidade lgica s preferncias do consumidor.

Por fim, a terceira condio estabelece que, sendo todas as mercadorias desejveis, o consumidor preferir sempre comprar quantidade maior de cada uma dessas mercadorias. Assim, o consumidor preferir, por exemplo, entre as cestas de consumo V e VI da Tabela 5.2 e da Figura 5.7, a cesta de mercadorias VI, pois esta, embora Representao grfica de diversas cestas de consumo. contenha o mesmo nmero de unidades de alimentao, possui mais unidades de vesturio que a cesta V. Dadas essas premissas, podemos agora tratar de um instrumento de representao das preferncias do consumidor que nos ser extremamente til: a curva de indiferena. Em termos tcnicos, uma curva de indiferena o lugar geomtrico dos pontos que representam cestas de consumo indiferentes entre si. Embora essa definio tcnica possa parecer um tanto difcil, compreender o que realmente significa uma curva de indiferena bem mais fcil. Para isso, suponhamos, por exemplo, que Maria consuma mensalmente uma cesta de mercadorias composta de quatro unidades de alimentao e trs unidades de vesturio. Se pedirmos a Maria para nos dizer quais outras opes de consumo seriam to desejveis quanto essa cesta de mercadorias inicial, ou, em outras palavras, quais cestas de consumo seriam indiferentes cesta de mercadorias inicial, ela poderia nos responder de, pelo menos, trs maneiras alternativas. Primeiro, ela poderia nos fornecer uma tabela com as cestas de consumo indiferentes (ou, se preferirmos, igualmente desejveis) cesta de mercadorias composta por duas unidades de vesturio e cinco unidades de alimentao. Suponha, portanto, que ela nos tenha fornecido a Tabela 5.3:

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TABELA $3 Se perruntarmos agora a Maria se so apenas essas as cestas ie ::rtsurr_r rue so indiferentes cesta de mercadorias original, Cesta de : Unidades de Unidades de ela rtcs :esr;r.de: que certamente no. Existem, diria Maria, infinimercadorias alimentao vesturio:'* tas curas restas, que, sendo infinitas, no poderiam ser representadas e~ ucr.a tabela. Desse modo, Maria, que uma excelente mateziat: :a nos oferece mais duas opes: ela pode nos dizer quais so tecas as cestas de consumo indiferentes s cestas A, B, C, D e E da Tabela 5.3 por meio de uma equao matemtica ou por um grfico. ?..ar_a nos diria tambm que a equao matemtica a resposta ~ais elegante e rigorosa que um simples grfico. Entretanto, como ns no temos conhecimentos de Matemtica to profundos quanto S: Cestas de consumo indiferentes entre os de Maria, resolvemos nos contentar com a resposta fornecida pela si ou igualmente desejveis segundo Figura 5.8, pois ser suficientemente boa para os nossos propsitos. Maria. A curva representada nesse grfico descreve um conjunto de cestas de consumo que so igualmente desejveis para Maria. Por esse motivo, essa curva conhecida como curva de indiferena.

Uma curva de indiferena nada mais do que a representao grfica de um conjunto de cestas de consumo indiferentes para o consumidor, ou seja, cestas que trazem a mesma satisfao. Observe que, descrevendo as cestas que lhe so indiferentes por meio de uma curva de indiferena, Maria pode nos informar de todas as cestas contidas na Tabela 5.3 e de mais uma infinidade de cestas intermedirias, por exemplo, a cesta Z. Assim, ficamos sabendo que tambm o consumo de 10 unidades de vesturio e de 1,2 unidade de alimentao correspondente cesta Z indiferente ao consumo das cestas A. B. C, D e E. A apresentao de um conjunto de cestas que sejam indiferentes ou igualmente desejveis para Maria tambm nos permite verificar com facilidade como Maria compararia as cestas de mercadoria que no pertencessem a essa curva de indiferena com as cestas de mercadorias que pertencem a ela. Com efeito, todas as cestas de mercadorias localizadas acima e direita da curva de indiferena da Figura 5.8, como a cesta de mercadorias X, so preferveis s cestas de mercadorias sobre a curva de indiferena. Para ver isso, note que a cesta X est situada acima e direita da cesta B, que pertence curva de FIGURA 5.3 indiferena da Figura 5.8. Isso significa que a cesta X contm mais unidades de alimentos e mais unidades de vesturio que a cesta B. Desse modo, podemos afirmar que a cesta X preferida cesta B. Como a cesta B indiferente a todas as outras cestas sobre a curva de indiferena representada no grfico e como a cesta X preferida cesta B, ento, a cesta X preferida a todas as outras cestas sobre essa curva de indiferena. Da mesma maneira, podemos ver que as cestas de mercadorias representadas esquerda e abaixo da curva de indiferena da Figura 5.8 so consideradas piores que as cestas de mercadorias sobre essa curva de indiferena. Por exemplo, a cesta Y contm menos unidades de alimentos e de vesturio que a cesta C. Assim, Maria prefere a cesta C' cesta Y. Do mesmo modo, ela preferir qualquer uma das cestas de mercadorias sobre Exemplo de uma curva de indiferena. a curva de indiferena da Figura 5.8 cesta Y.

Su^nc todre Csfeste - ESMAt

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A Figura 5.9 ilustra esse resultado. A rea cinza do grfico representa o conjunto de cestas de mercadorias que so melhores que as cestas de mercadorias sobre a curva de indiferena. A rea branca representa as cestas de mercadorias que so consideradas piores que aquelas sobre a curva de indiferena.
FIGURA 5.9 As cestas de mercadorias acima e direita da curva de indiferena (rea cinza) so mais desejadas e as abaixo e esquerda da curva de indiferena so menos desejadas que aquelas sobre a curva de indiferena.

Mapa de indiferena: conjunto de todas as curvas de indiferena do consumidor.

Evidentemente, poderamos pedir para Maria que nos desse o conjunto de cestas de mercadorias que so indiferentes cesta X e o conjunto de cestas de mercadorias que so indiferentes cesta Y. Assim, Maria nos forneceria mais duas curvas de indiferena, que poderamos colocar no mesmo grfico com a antiga curva de indiferena, obtendo o resultado da Figura 5.9. O conjunto de todas as curvas de indiferena do consumidor chamado de mapa de indiferena. Evidentemente, como so infinitas as curvas de indiferena, no podemos representar graficamente um mapa de indiferena com preciso. Assim, para representar um mapa de indiferena, escolheremos sempre apenas algumas de suas curvas de indiferena. A nossa representao grfica de um mapa de indiferena ser algo semelhante Figura 5.10.

FIGURA 5.10 Conjunto de curvas de indiferena representando um mapa de indiferena.

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5.2.3 Propriedades das curvas de indiferena Passemos agora a estudar quais devem ser as principais propriedades das curvas de indiferena. A primeira pode ser enunciada da seguinte maneira: curvas de indiferena mais ista^es da origem representam cestas de mercadorias mais desejadas e curvas de indiferena mais prximas da origem representam cestas de mercadorias menos desejadas. Assim, por exemplo, a curva de indiferena da Figura 5.10 que passa sobre a cesta de mercadoria X representa as cestas preferidas quelas representadas pela curva de indiferena que passa sobre a cesta B. Isso era de esperar, pois, conforme vimos, a cesta de mercadorias X preferida a todas as outras sobre a curva de indiferena que passa pela cesta de mercadorias B. De modo semelhante, podemos concluir que a curva de indiferena que passa sobre a cesta de mercadorias Y representa cestas de consumo no preferidas s representadas pela curva de indiferena que passa sobre a cesta de mercadorias B. A segunda propriedade importante a seguinte: uma curva de indiferena tem sempre inclinao negativa, ou seja, ela se inclina para baixo e direita. Para ver que o contrrio no pode acontecer, imagine por um momento que fosse possvel a existncia de curva de indiferena positivamente inclinada, isto , uma curva de indiferena que se inclinasse para cima e direita, como na Figura 5.11.
FIGURA 5.11 Curva de indiferena hipottica com inclinao positiva impossvel, pois a cesta de mercadorias B prefervel cesta A se as duas mercadorias forem desejveis.

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Tomemos duas cestas de mercadorias A e B quaisquer sobre essa suposta curva de indiferena. A cesta B contm mais unidades de alimentao e mais unidades de vesturio que a cesta A. Ento, se as duas mercadorias (alimentao e vesturio) so desejveis, a cesta de mercadorias B preferida cesta de mercadorias A e, portanto, as duas no podem estar sobre a mesma curva de indiferena. Assim, impossvel a existncia de uma curva de indiferena positivamente inoinada se as mercadorias forem todas desejveis, conforme estamos supondo. Devemos ainda salientar uma ltima propriedade das curvas de indiferena. Duas curvas de indiferena no se cruzam jamais. Para mostrar essa propriedade, basta ver que, caso duas curvas de indiferena se cruzassem, chegaramos a um resultado absurdo.

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Suponhamos, assim, que duas curvas de indiferena se cruzem como no caso da Figura 5.12. Tomemos trs cestas de mercadorias: a cesta A no ponto de cruzamento entre as duas curvas de indiferena, a cesta B sobre a curva IQ e a cesta C sobre a curva Ir A cesta C est na mesma curva de indiferena que a cesta A. Assim, a cesta C indiferente cesta A. Por outro lado, a cesta A tambm est na mesma curva de indiferena (I0) que a cesta B. Ento, a cesta A indiferente cesta B. Como a cesta C indiferente cesta A, que indiferente cesta B, a cesta C deve ser indiferente cesta B. Mas a cesta C est acima e direita da cesta B, isto , possui mais unidades de alimentao e de vesturio que a cesta J5 e, por esse motivo, preferida cesta B. Ento, se as curvas de indiferena 0 e ^ se cruzam, a cesta C deve ser ao mesmo tempo preferida e indiferente cesta B. Como isso no possvel, tambm no pode ser possvel que duas curvas de indiferena se cruzem.
FIGURA 5.12 Duas curvas de indiferena no podem cruzarse, pois, caso isso ocorra, a cesta de mercadorias C seria ao mesmo tempo preferida e indiferente cesta de mercadorias A.

5.2.4 Taxa marginal de substituio

Voltemos agora Tabela 5.3. Comparemos as cestas de consumo A e B. A cesta B possui uma unidade de alimentao a mais e seis unidades de vesturio a menos que a cesta A. Segundo Maria, essas cestas de consumo lhe so indiferentes. Ento, quando Maria estiver consumindo a cesta A, uma troca de seis unidades de vesturio por uma unidade de alimentao no lhe trar nenhum benefcio e nenhuma perda, pois, com essa troca, ela passaria a consumir a cesta B, que indiferente cesta A. Trocar mais do que seis unidades de vesturio por uma unidade de alimentao seria desvantajoso para Maria. Trocar menos de seis unidades de vesturio por uma unidade de alimentao seria vantajoso. Assim, conclumos que a quantidade mxima de vesturio de que Maria, ao consumir a cesta A, estaria disposta a abrir mo em troca de uma unidade adicional de alimento de seis unidades. Chamamos essa quantidade mxima de taxa marginal de substituio de vesturio por alimento. A taxa marginal de substituio de vesturio por alimento pode ter duas interpretaes: ela representa o mximo de vesturio de que o consumidor est disposto a abrir mo em troca de uma unidade adicional de alimento, e ela representa de quanto devemos reduzir o consumo de vesturio se o consumo de alimentao aumentado de uma unidade e se desejamos manter o consumi-

A TEORIA DO CONSUMIDOR

dor sobre a mesma curva de indiferena. Uma definio mais geral da taxa marginal de r.;::r:^:a: i::;a c seguinte: A taxa marginal de substituio de uma mercadoria I por uma mercadoria n a recura; r.= :r_anudade da mercadoria I necessria para repor o consumidor na mesma rirva ie ir.iierena quando h um aumento de uma unidade no consumo da mercadoria 1 lia ir. : ca o mximo que o consumidor estaria disposto a ceder da mercadoria I em ~: r za ir.ercadoria II. A Tabela 5.4 indica a taxa marginal de substituiTABELA 5.4 o (TMS) calculada com base na Tabela 5.3. Cesta de Unidades de Unidades de Chama a ateno o fato de que a taxa marginal de consumo alimentao vesturio substituio de vesturio por alimento cada vez menor medida que nos deslocamos para as linhas inferiores da tabela. Ao passar da cesta de mercadorias A para a cesta de mercadorias B, Maria estava disposta a trocar seis unidades de vesturio por uma unidade adicional de alimentao. Porm ao passar da cesta de mercaD\ dorias D para a cesta de mercadorias E, ela s estava disposta a abrir mo de 0,6 unidade de vesturio em troca de uma unidade adicional de alimentos. Graficamen- Taxa marginal de substituio (TMS) de vesturio por te, isso az com que a curva de indiferena seja conve- alimento calculada a partir dos dados da Tabela 5.3. x, isto , que ela seja mais inclinada (menos deitada) esquerda e menos inclinada (mais deitada) direita. Perguntamos a Maria o porqu desse comportamento e ela nos respondeu da seguinte maneira: "Quando eu consumo a cesta A, tenho uma grande quantidade de vesturio e uma pequena quantidade de alimento. Assim, minha carncia de vesturio relativamente pequena, enquanto a minha carncia de alimento relativamente grande. Isso az com que eu tenda a valorizar mais a alimentao e a valorizar menos o vesturio. Desse modo, estou disposta a trocar uma quantidade relativamente grande do que me faz pouca falta (o vesturio) por uma quantidade relativamente pequena do que me faz muita falta (a alimentao). Todavia, medida que eu passo a consumir as cestas de consumo indicadas pelas linhas mais baixas da Tabela 5.4, a quantidade consumida de alimentao aumenta e a quantidade consumida de vesturio diminui. Isso faz com que, pouco a pouco, eu sinta menos falta de alimentao e mais falta de vesturio. medida que isso acontece eu fico disposta a trocar quantidades cada vez menores de vesturio por uma unidade adicional de alimentao". Alm de bastante convincente, a explicao de Maria parece ser adequada para a maioria dos casos, quer dizer, para outros pares de mercadorias que no vesturio e ali~5r.:a::3. e para outros consumidores. Assim, vamos supor daqui para a frente que as rjrva.3 i e indiferena sejam convexas.

55 A linha de restrio oramentaria

.':=.: assirr. como Maria, tambm tem as suas curvas de indiferena e, se pudesse e;::ll-.e: livreente quanto comprar de cada mercadoria, escolheria consumir uma quan::iaie :r_rir_::a ie cada uma. Infelizmente, isso no possvel nem para Joo nem para Var.a r.e rara nenhum de ns. Isso porque as mercadorias tm seus preos e Joo tem _~ a :e~ ~a Imitai s Zssa renda limitada impossibilita Joo de consumir as quantidades rue ele ~ese-=n= de raa mercadoria.

MICROECONOMIA

Vamos estudar um pouco mais detalhadamente as restries que a renda de Joo impe ao seu consumo. Se qa a quantidade de alimentao consumida por Joo, g a quantidade de vesturio e Pa eP^so, respectivamente, os preos de uma unidade de alimentao e de uma unidade de vesturio, ento, o gasto total de Joo em consumo ser igual a

Pa + Pv qv. q
Ora, Joo no pode gastar mais do que ganha. Esse fato pode ser representado pela seguinte expresso matemtica:

Pa + Pv^-v *ZR, q q
em que R a renda de Joo. Por exemplo, suponhamos que a renda mensal (R) de Joo seja de R$ 500,00. Suponhamos tambm que o preo de uma unidade de alimentao (Pa) seja igual a R$ 5,00 e que o preo de uma unidade de vesturio (Pv) seja igual a R$ 10,00. Se Joo gastasse toda R 500 =100 unidades de alia sua renda comprando alimentos, ele compraria B mentao. Se, por outro lado, ele despendesse toda a sua renda na aquisio de vesturio, ele poderia comprar: R 500 ,, . , . , . . , - = - = 50 unidades de vesturio. Pv 10 Se ele decidisse comprar 20 unidades de alimentao, gastaria com essa aquisio: 5 20 = 100, de modo que lhe restariam 400 para comprar vesturio, o que daria um mximo de: 400 = 40 unidades. 10 A Tabela 5.5 mostra outras combinaes possveis entre o consumo de alimento e o consumo de vesturio. Se Joo escolher qualquer uma dessas combinaes, ele gastar toda a sua renda para adquiri-la.
TABELA 5.5
Cestas de consumo que esgotam uma renda de R$ 500,00, supondo-se que a unidade de alimentao vale R$ 5,00 e que a unidade de vesturio custe R$10,00.

Cesta de consumo

Unidades de Unidades de alimentao vesturio

r r

As cestas de mercadorias dessa tabela esto representadas na Figura 5.13. Elas aparecem como pontos particulares da reta cuja equao Pa qa + Pv qv = R. Essa reta chamada linha de restrio oramentaria e representa o limite de consumo de Joc Ele pode comprar todas as cestas de mercadorias que esto sobre a linha de restrio oramentaria e todas as cestas que esto abaixo e esquerda dessa linha (na rea cinza). Se Joo quiser, pode consumir, por exemplo, a cesta A ou a cesta X. Mas ele no pode

A TEORIA DO CONSUMIDOR

consumir a cesta y composta por 80 unidades de alimentao e 40 unidades de vesturio, p::; e.a lhe restaria 5 80 + 10 40 = 800 reais, ou seja, mais do que a sua renda.
FIGURA 5.13

I l ' ';
. -:. - -

i H / r,.v. M m IH

Linha de restrio oramentaria.

Observamos tambm que a linha de restrio oramentaria cruza o eixo horizontal , que indica o consumo Pa de alimento que se obtm quando toda a renda destinada compra de alimentao. De maneira semelhante, o consumo de vesturio, quando a linha de restrio oramentaria que indica quanto ser possvel consuPv mir de vesturio se toda a renda for gasta com a sua aquisio. 5.2.6 Deslocamento da linha de restrio oramentaria A posio da linha de restrio oramentaria depende de dois fatores, ou seja, os preos das mercadorias e a renda do consumidor. Vejamos o que acontece se um desses fatores varia. Comecemos supondo que haja uma reduo no preo da alimentao de R$ 5,00 para, digamos, R$ 4,17. Nesse caso, se Joo destinar toda a sua renda aquisio de alimentao, ele podeR 500 r comprar: 120 unidades de alimentao. Esse valor indica a interseo Pa 4,17 ~a jLr_-.a ae restrio oramentaria com o eixo horizontal. Como antes da reduo no preo da alimentao esse valor era igual a 100, a interseo da linha de restrio oramentaria com o eixo horizontal deve-se deslocar para a direita, conforme a Figura 5.14(a). cruza o eixo vertical, dado pela expresso: quando o consumo de alimentao dado pela expresso:

FIGURA 5.14

20

40

60

80 ; 100

20

4&

60

80

100

Alimentao

MICROECONOMIA

Vesturio
80
50 40 30-

2010-

..0 : v;2fr

4S!

60

80 100 Alimentao ;

0-;';: 20'"i/48';'"'.
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>v;.l . l "ASraeitapai - : , ",''::.:;.

20

40

60

80

100

Deslocamento da linha de restrio oramentaria em decorrncia de (a) uma reduo no preo da alimentao, (b) um aumento no preo da alimentao, (c) uma reduo no preo do vesturio, (d) um aumento no preo do vesturio, (e) uma elevao da renda e (f) uma diminuio da renda.

Uma elevao no preo da alimentao provocar um efeito inverso, ou seja, levar a um deslocamento da interseo da linha de restrio oramentaria com o eixo horizontal para a esquerda, conforme ilustra a Figura 5.14(b). Esse grfico foi construdo na hiptese de que o preo da alimentao subiu de R$ 5,00 para R$ .6,25. De modo semelhante, podemos ver que uma reduo no preo do vesturio de, suponhamos, R$ 10,00 para R$ 8,33 provocar um aumento, na quantidade de vesturio que se pode adquirir com a renda de R$ 500,00, de 50 para 60 unidades, .o que representado graficamente por um deslocamento para cima da interseo da linha de restrio oramentaria com o eixo vertical, conforme ilustra a Figura 5.14(c). Uma elevao no preo do vesturio provocar, por sua vez, um deslocamento para baixo da interseo da linha de restrio oramentaria. A Figura 5.14(d) indica esse deslocamento no caso de uma variao no preo do vesturio de R$ 10,00 para R$ 12,50. Nesse caso, a quantidade de vesturio que se obtm ao despender toda a renda nessa mercadoria de:

R 500 = 40 unidades. Pv 12,50 Resta agora ver como variaes na renda deslocam a linha de restrio oramentaria. Suponhamos, de incio, uma elevao na renda de Joo de, por exemplo, R$ 500,00 para R$ 600,00. Quando isso ocorre, aumenta a quantidade que Joo poderia consumir de alimentao caso gastasse toda a sua renda com esse produto e aumenta tambm a quantidade que ele poderia consumir de vesturio caso dedicasse toda a sua renda sua compra. Por exemplo, se a renda de Joo crescesse de R$ 500,00 para R$ 600,00, essa nova renda possi600 bilitar-lhe-ia comprar = 120 unidades de alimentao ou, se quisesse comprar
Y

apenas vesturio,

600 10

= 60 unidades. Graficamente, isso implicaria um deslocamento

A TEORIA DO CONSUMIDOR .

para cima da interseo da linha de restrio oramentaria com o eixo vertical e um deslocaer.tc para a direita da linha de restrio oramentaria com o eixo horizontal. Alm disso, a linha de restrio oramentaria se desloca paralelamente linha de restrio oramentaria inicial paia cima e para a direita, conforme podemos notar na Figura 5.14(e). Urna reduo na renda de Joo faria com que sua linha de restrio oramentaria se deslocasse paralelamente para baixo e para a esquerda. A Figura 5.14(f) ilustra esse deslocamento para o caso de uma reduo na renda de R$ 500,00 para R$ 400,00. O leitor deve notar que tanto uma elevao na renda quanto uma reduo no preo de qualquer uma das mercadorias leva a um crescimento do conjunto de cestas de mercadorias acessveis ao consumidor, conjunto esse que representado graficamente pela rea abaixo e esquerda da linha de restrio oramentaria. Assim, por exemplo, a reduo no preo do vesturio representada na Figura 5.14(c) tornou acessvel a cesta de mercadorias L. Do mesmo modo, a elevao na renda do grfico (e) tornou acessvel a cesta de mercadorias M. De outro lado, uma elevao no preo assim como uma reduo na renda reduzem o conjunto de cestas de mercadorias acessveis. Por exemplo, a elevao do preo do vesturio representada na Figura 5.14(d) fez com que a cesta de mercadorias N se tornasse inacessvel. Tambm a reduo na renda na Figura 5.14 (f) tornou impossvel a compra da cesta de mercadorias O.
5.2.7 O equilbrio do consumidor

Vejamos agora como um consumidor deve escolher entre "as diversas cestas de mercadorias que sua restrio oramentaria lhe permite consumir. A Figura 5.15 mostra a linha de restrio oramentaria de Joo, juntamente com o seu mapa de indiferena.

FIGURA 5.15

Unha de restrio oramentaria e mapa de indiferena sobrepostos. O consumidor escolhe a cesta correspondente ao ponto E.

~= TMStrc curvas de indiferena apresentadas no grfico, Joo certamente preferiria es--'^.e: \^r.a resta de mercadorias sobre a curva de indiferena I3, por exemplo, a :e.=ta c rrerraccnas C. Todavia, sua restrio oramentaria no permite que nenhuma ret-;a c ~e::ac:r_as sobre essa curva de indiferena seja acessvel (lembre-se de que as cestas de mercadorias acessveis encontram-se ou na rea cinza ou sobre a linha de restrio oramentaria). Como Joo ter de escolher apenas entre as cestas de mercadorias que

?3 MICROECONOMIA

sua renda permite comprar, ele procurar a cesta de mercadorias acessvel que pertena curva de indiferena mais alta possvel. Podemos ver na Figura 5.15 que ele pode escolher uma cesta de mercadorias sobre a curva de indiferena J0, por exemplo, a cesta A, ou sobre a curva Iv digamos, a cesta B ou uma outra cesta de mercadorias qualquer sobre alguma curva de indiferena que passe pelo conjunto de cestas que podem ser compradas por Joo, isto , que passe pela rea cinza ou pela linha de restrio oramentaria. A curva de indiferena mais elevada que ainda tem uma cesta de mercadorias acessvel aquela que tangencia (toca em um nico ponto, sem cruzar) a linha de restrio oramentaria. No caso da Figura 5.15, a linha de restrio oramentaria tangenciada pela curva de indiferena Iz no ponto E. Esse ponto corresponde cesta de mercadorias preferida por Joo entre todas as que ele pode comprar, pois qualquer outra cesta de mercadorias que lhe seja acessvel pertencer curva de indiferena menos elevada e, por isso mesmo, pior. Assim Joo deve escolher, entre as cestas de mercadorias que ele pode comprar, a cesta E. A escolha do ponto E caracteriza aquilo que chamamos equilbrio do consumidor. Esse equilbrio caracterizado pelo fato de Joo ter escolhido a melhor cesta de mercadorias que ele poderia comprar, no tendo, por isso, nenhum motivo para refazer a sua escolha. O equilbrio do consumidor obtido na cesta de mercadorias correspondente ao ponto de tangencia entre a linha de restrio oramentaria e a curva de indiferena mais elevada que toca essa linha.
5,2.8 Derivando a curva de demanda

Evidentemente, sempre que houver um deslocamento da linha de restrio oramentaria, um novo equilbrio ser atingido, pois a nova linha de restrio oramentaria ser tangenciada por outra curva de indiferena em um ponto diferente do antigo equilbrio. A Figura 5.16 ilustra uma mudana no equilbrio do consumidor decorrente de um aumento na renda.
FIGURA 5.16
Com o aumento da renda, o equilbrio se desloca de EO para Er

Com um aumento na renda do consumidor, a linha de restrio oramentaria se desloca da linha contnua para a linha tracejada. O equilbrio que antes era atingido na cesta de mercadorias EQ passa agora para a cesta de mercadorias E^, a quantidade consumida de alimentao passa de qA para g^ e a quantidade consumida de vesturio passa de q para gj.

A TEORIA DO CONSUMIDOR

V~= variao no preo de mercadoria, medida r_e ie-slira a linha de restrio oramentaria, tambm 1-rva reteno de um novo equilbrio. A Figura 5.17 L.-.irrs z exemplo. Com reduo no preo da alimentara: a Lnha de restrio oramentaria se desloca da lizha rheia para a linha tracejada, fazendo com que o equijfbrio passe da cesta de mercadorias E0 para a cesta de mercadorias Er Se determinarmos assim a quantidade a ser consumida de mercadoria para cada um de seus possveis preos, podemos, ento, derivar a curva de demanda do consumidor. Isso feito nas Figuras 5.18. O grfico superior combina curvas de indiferena e diferentes linhas de restrio oramentaria.

FIGURA 5.17

Deslocamento da linha de restrio oramentaria e obteno de novo equilbrio em decorrncia da reduo do preo da alimentao. FIGURA 5.18 Derivao da curva de demanda a partir do mapa de indiferena.

-'

.''

-'.- "-"-.

Superior ifedm

Dl MICROECONOMIA

A linha de restrio oramentaria mais esquerda foi obtida supondo-se que o preo da unidade de alimentao era P^. A linha de restrio oramentaria do meio foi obtida para um preo PA por unidade de alimento menor que PA. A rinha de restrio oramentaria mais direita foi obtida supondo-se o preo da unidade de alimentao igual a PJ[, sendo esse preo ainda menor que Pj. Para cada uma dessas linhas de restrio oramentaria, obtemos um ponto de equilbrio. Quando o preo da unidade de alimentao PA, obtemos o equilbrio E0. Quando ele P^ obtemos o equilbrio E^ e, para o preo da unidade de alimentao igual a Pj, obtemos o equilbrio Ez. s cestas de mercadorias EQ, Et e E2 correspondem, respectivamente, as quantidades consumidas g, q\ e qA. Assim, quando o preo de uma unidade de alimentao P, a quantidade de alimentao que o consumidor dever comprar qA, quando esse preo passa para P^, a quantidade consumida de alimentao passa para qlA, e quando ele PA, a quantidade comprada de alimentao qA. Esse resultado apresentado na Figura 5.18 (inferior). O eixo horizontal desse grfico indica a quantidade consumida de alimentao e o eixo vertical indica o preo de uma unidade de alimentao. Assim, o ponto H0 indica apenas que, custando a alimentao P, a quantidade consumida da mesma ser g. Do mesmo modo, os pontos Ht e H2 indicam que, se o preo da alimentao for PA ou PA, a quantidade adquirida da mesma ser, respectivamente, qA ou qA. Se repetirmos o mesmo exerccio para todos os nveis possveis de preo para a alimentao, obteremos a curva d. Essa curva descreve a relao entre preo e quantidade que o consumidor planeja adquirir, ou seja, ela a curva de demanda do consumidor.
5.2.9 Da demanda individual demanda de mercado

As curvas de demanda que derivamos at aqui, seja por meio da teoria da utilidade, seja pelos mapas de curva de indiferena, descrevem como a quantidade demandada por um nico consumidor de uma mercadoria varia em funo do seu preo. Entretanto, a demanda importante para a determinao dos preos nos mercados a demanda do conjunto de todos os consumidores. Falta, portanto, ver como essa demanda de mercado se relaciona com as demandas individuais de cada consumidor. Para estabelecer essa relao, basta observar que a quantidade demandada de uma mercadoria por parte do conjunto dos consumidores nada mais do que a soma das quantidades demandadas dessa mercadoria por consumidor individual. Como a demanda de mercado nos d a relao entre preo e quantidade demandada por todos os consumidores, podemos obter essa demanda relacionando para cada preo a soma das quantidades demandadas por consumidor individual a esse preo. Essas quantidades so obtidas com base nas curvas de demanda individuais de cada consumidor. A Figura 5.19 nos d uma ideia de como isso feito. O grfico mais esquerda dessa figura nos d a curva de demanda de Maria. O grfico no meio da figura nos d a curva de demanda de Joo, e o grfico a direita corresponde curva de demanda conjunta de Maria e Joo. Obtivemos essa ltima curva da seguinte maneira: para cada preo, vimos qual seria a quantidade demandada por Joo e a quantidade demandada por Maria a esse preo. A seguir, somamos as duas quantidades demandadas e marcamos um ponto no grfico da direita que correspondia ao preo e a essa soma. Por exemplo, quando o preo igual a R$ 20,00, Maria demanda 10 unidades da mercadoria e Joo no demanda nenhuma unidade. Assim, a quantidade demandada conjunta de

A TORIA DO CONSUMIDOR

Maria e Joo de 10 + O = 10 unidades. J ao preo de R$ 10,00, a quantidade demandada por Maria de 15 unidades e a quantidade demandada por Joo de 10 unidades. Por isso, a quantidade demandada por Maria e Joo de 10 + 15 = 25 unidades, conforme podemos ver no grfico da direita. Se somssemos da mesma maneira as curvas de demanda de todos os consumidores individuais, obteramos a curva de demanda do mercado.
RGURA5.19

A demanda conjunta de Maria e Joo obtida pela soma das quantidades demandadas de Maria e de Joo para cada preo.

Q U E S T O ES

(B Defina utilidade total e utilidade marginal. -Aif Enuncie a lei da utilidade marginal decrescente. Relacione essa lei com a inclinao negativa da curva de demanda. Os primeiros economistas tiveram grandes dificuldades em relacionar o preo de uma mercadoria com sua utilidade. O motivo dessa dificuldade pode ser facilmente entendido por uma observao de Adam Smith, um brilhante economista escocs do sculo XVIII. Nada mais til, dizia Smith, do que a gua. Entretanto, poucas coisas tm preo menor do que ela. J o diamante de pouca ou nenhuma utilidade. Todavia seu preo extremamente elevado. Assim, aparentemente, utilidade e preo no possuem nenhuma relao entre si. Essa aparente disparidade entre utilidade e preo ficou conhecida como o paradoxo do valor. Voc seria capaz de resolver esse paradoxo, restabelecendo uma ligao entre utilidade e preo? A curva de oferta de determinado mercado dada pela expresso QS = 100 + 10P, 3, a quantidade ofertada e P o preo da mercadoria. A curva de demanda desse mesmo mercado dada pela expresso QD - 500 - 10P. Calcule o preo e a quantidade de equilbrio e o excedente do consumidor. ^B Jlio gosta muito de aulas de Matemtica e muito pouco de aulas de Histria. Gabrieia, por sua vez, adora as aulas de Histria e aprecia pouco as aulas de Matemtica. Cclcrar.ic r.o eixo horizontal o nmero de horas de aulas de Matemtica e no eixo verticai o r.rr.er: de horas de aulas de Histria, quem ter curvas de indiferena menos inclinadas, Jlio ou Gabrieia? ; 6. Ac .:r.go deste captulo, fizemos a pressuposio de q_ue as curvas de indiferena tm inclinao negativa em toda a sua extenso e so convexas. Podemos todavia pensar na existncia de curvas de indiferena mal "comportadas". Construa curvas de