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A ANTROPOFAGIA NA FRICA EQUATORIAL:

ETNO-HISTRIA E A REALIDADE DO(S) DISCURSO(S) SOBRE O REAL

Slvio Marcus de Souza Correa*

Introduo
Os primeiros relatos de viagem sobre a frica negra fizeram aluso suposta antropofagia tanto de grupos autctones quanto alctones. Em meados do sculo XV, o veneziano Cadamosto esteve, por duas vezes, a mercadejar pela costa ocidental africana e comentou que l todos sabem que os cristos so antropfagos e por isso eles compram escravos para com-los.1 Na crnica de Zurara, a violncia das razzias e das capturas dos nativos pelos portugueses ao longo da costa da Guin permite inferir o impacto dos primeiros contatos e os temores dos nativos provocados pelos primeiros resgates.2 Alm das capturas em solo africano, alguns nativos eram por vezes carregados pelos europeus como

Professor da Universidade de Santa Cruz do Sul (UNISC); http://silviomscorrea.siz.com.br; scorrea@unisc.br. O autor agradece os pertinentes comentrios e as sugestes bibliogrficas do parecerista annimo de Afro-sia. Sua leitura acurada permitiu melhorar a verso final do presente artigo. Alvise Cadamosto, Reise nach Westafrika, in G. Pgl e R. Kroboth (orgs.), Heinrich der Seefahrer oder die Suche nach Indien (Darmstadt, Erdmann Verlag, 1989), p. 103. Todas as demais citaes de relatos de viagem, em ingls, francs e alemo, foram traduzidas pelo autor. No foram inseridos os trechos no original em notas de rodap para no carregar o texto e mant-lo dentro dos limites das normas editoriais. Gomes Eanes de Zurara, Die Eroberung von Guinea auf Befehl des Infante Don Henrique, in Pgl e Kroboth (orgs.), Heinrich der Seefahrer oder die Suche nach Indien.

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escravos ao se aproximarem dos navios, o que resultou num comrcio entre europeus e africanos de riscos e de desconfiana mtua.3 Cabe ressaltar que a crena num canibalismo branco se manteve entre certos grupos africanos dos sculos XVIII e XIX.4 No final do sculo XV, Duarte Pacheco Pereira se referiu antropofagia entre os bulons de Serra Leoa, que algias vezes se acontece estes negros comerem outros homens, ainda que isto no usam to comumente como se usa em outras partes desta Etipia [...] estes negros tm os dentes to limados e agudos como de co.5 Um sculo depois, Andr lvares dAlmada comentou sobre o canibalismo entre os manes, embora, antes destes, houvesse uma nao de negros que j comiam carne humana.6 Para o capito crioulo da Ilha de Santiago, o canibalismo se tornou um hbito entre eles com o uso do tempo e se foram fazendo mestres neste mister.7 No tratado de dAlmada, tem-se ainda uma aluso ao mercado de carne humana:
E assim havia aougues de pessoas como de animais; tanto que faltava de comer os traziam e matavam como se fossem vacas ou carneiros. Vendiam os Manes alguns por pouco preo, e quando os vendiam, se os

John Thornton, A frica e os africanos na formao do mundo atlntico, 1400-1800, Rio de Janeiro, Elsevier, 2004, pp. 119-20. Willem Bosman, Nauwkeurige beschryving van de Guinese Goud-, Tand- en Slave-Kust, Utrecht,1704, pp. 147-48; Jean Baptiste Labat, Voyage du Chevalier des Marchais en Guine, isles voisines et Cayenne, fait en 1725, 1726 et 1727, Paris, Chez Saugrain, Quay de Gefvres, la Croix Blanche, 1730, vol. 2, p. 144; apud Adam Jones, Zur Quellenproblematik der Geschichte Westafrikas 1450-1900, Stuttgart, Franz Steiner Verlag, 1990, p. 64. Para o sculo XIX, Paul du Chaillu, Voyages et aventures en Afrique quatoriale, Paris/Libreville, Spia, [1863] 1996, pp. 469, 93; Pierre Savorgnan de Brazza, Au cur de lAfrique. Vers la source des grandes fleuves (1875-1877), Paris, Phbus, 1992, p. 114. Duarte Pacheco Pereira, Esmeraldo de Situ Orbis, Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian, [1508] 1991, p. 624. Neste artigo, foram utilizadas as verses portuguesas dos nomes dos grupos tnicos africanos e, quando necessrio, elas foram pluralizadas (i.e., bulons). Quando no havia uma verso portuguesa do etnnimo, foi empregada a denominao francesa, pois os relatos de viagem e as obras etnogrficas foram, na sua maioria, consultadas no original em francs ou em edies francesas. Por exemplo, utilizamos a verso francesa pahouin para designar um dos grupos tnicos do Gabo, correspondente aos pagwes, em alemo, e aos pamues, em espanhol. Em relao aos fangs, um dos subgrupos dos pahouins, h pequenas variaes ortogrficas como mfang ou fan, que tambm foram desconsideradas. Andr Alvares dAlmada, Tratado breve dos rios de Guin do Cabo Verde (1594), Lisboa, Agncia Geral do Ultramar, 1964, pp. 130-31. Ibid., p. 134.

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nossos refusavam, diziam eles que lhes no dava[m] nada, porque se os no comprassem os comeriam.8

A iconografia de aougues humanos foi comum em relatos quinhentistas como, por exemplo, nas obras Uslegung der Menschen oder Cartha Marina (1525), de Lorenz Fries, Cosmographia universalis (1554), de Sebastian Mnster, e America (1593), de Theodor de Bry. Em seu livro sobre o canibal, Frank Lenstringant salientou que, no sculo XVIII, Cornelius de Pauw refutou essa legenda de aougues humanos, ao tratar da antropofagia na Amrica.9 Por sua vez, o Marqus de Sade se valeu dessa imagem caricatural para, numa de suas obras romanescas, tratar da antropofagia numa frica ficcional, onde to simples se alimentar de um homem como de um boi.10 Ainda sobre a antropofagia praticada pelos manes, o holands Olfert Dapper repetiu, em sua Descrio da frica (1686), as informaes dAlmada sobre a brbara mania de comer gente e que os antigos habitantes de Serra Leoa, os sapes, foram banidos pelos manes que se estabeleceram comendo uns e vendendo outros aos portugueses.11 Mas no foram somente os portugueses que se aproveitaram da invaso dos manes para traficar mais escravos naquela regio. Segundo Alberto Costa e Silva, na terceira viagem do ingls John Hawkins (1567), este se aliou aos manes, em troca do compromisso de que todos os prisioneiros tomados nos combates lhe fossem entregues.12 O canibalismo foi descrito com base em informaes coligidas, em grande parte, pelos viajantes. Desde a poca da renascena, a viso do outro foi influenciada pelas representaes do canibalismo africano e americano.13 Porm, deve-se considerar o interesse editorial pelos

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Ibid., p. 136. Frank Lestringant, Le cannibale. Grandeur et dcadance, Paris, Perrin, 1994, p. 260. Tambm disponvel em portugus: O canibal, Braslia, Editora da UnB, 1997. Marqus de Sade, Aline et Valcour, in idem, uvres, Paris, Gallimard (La Pliade), 1990, p. 592. Olfert Dapper, Description de lAfrique, Paris, Editions et Fondation Dapper, [1686] 1989, p. 159. Alberto da Costa e Silva, A manilha e o libambo, Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 2002, pp. 300-01. Alfredo Margarido, La vision de lautre (africain et indien dAmrique) dans la Renaissance portugaise, in Lhumanisme portugais et lEurope. Actes du XXIe Colloque International dEtudes Humanistes, Paris/Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian, 1984, pp. 505-55.

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relatos. Editores, autores, assistentes literrios e gravuristas visavam atender um mercado vido por exotismo. A forma, o contedo e as ilustraes desses relatos foram condicionados pela situao poltica, diplomtica e religiosa da Europa, onde essas obras foram publicadas em conjunturas diversas. Aventureiros, missionrios, comerciantes e exploradores, entre outros, escreveram sobre suas viagens em terras exticas. Sua publicao foi, em geral, resultado de interesses coadunados pelo mercado editorial. Para o caso do canibalismo americano, Lestringant tratou da copiosa literatura de viagem, notadamente em lngua francesa, que inaugurou uma etnografia avant la lettre. A anlise intertextual dos relatos de viagem sobre o canibalismo na frica e na Amrica permite inferir influncias mltiplas na representao do canibal dos tempos modernos e ainda sua relao com o cinocfalo da Antigidade.14 Como no Novo Mundo, os europeus fizeram da costa africana e de sua hinterlndia um cenrio propcio ao seu imaginrio, povoado por ogros, faunos e outros seres fantsticos. Para a Amrica, os relatos de Cristvo Colombo, Amrico Vespcio e Antnio Pigafetta apontam para uma realidade fantstica, devida, em grande parte, ao ouvirdizer. Com exceo do relato de Hans Staden, as fontes francesas (Jean de Lry, Andr Thevet) e portuguesas (Manoel da Nbrega, Jos de Anchieta, Ferno Cardim, Gabriel Soares de Souza e Pero Magalhes de Gndavo) apresentam muitas informaes que no foram recolhidas de visu, especialmente no que tange antropofagia dos amerndios. No entanto, a anlise intertextual dessa documentao quinhentista permite uma compreenso etno-histrica da antropofagia americana. As interpretaes de Florestan Fernandes e de Frank Lestringant, para citar apenas dois nomes que analisaram essa massa documental, confirmam em grande parte a autenticidade das fontes sobre a antropofagia no Brasil.15 No caso canadense, as fontes documentais, notadamente os relatos de viagem e as relaes de missionrios, tm contribudo para a

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Lestringant, Le cannibale, pp. 48-55. Florestan Fernandes, A funo social da guerra na sociedade tupinamb, So Paulo, Globo, [1952] 2006; Lestringant, Le cannibale.

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etno-histria renovar seu quadro interpretativo sobre a antropofagia entre os iroqueses.16 De forma geral, as fontes sobre a antropofagia americana e africana tornaram seus praticantes entes brbaros. Nesse sentido, seus traos fisionmicos foram bestializados e seus costumes, barbarizados. No Brasil do sculo XIX, o artista francs Jean-Baptiste Debret representou pictoricamente os botocudos como uma horda de canibais quase simiescos. Em sua viagem pelo Brasil (1817-1820), os naturalistas Spix e Martius trataram com grupos reputados antropfagos como os miranhas e os mundurucus.17 Se desde Herdoto a antropofagia est relacionada aos povos chamados brbaros, a relao entre ela e o aspecto animalesco dos seus praticantes remonta a Plnio e sua descrio de entes bizarros na frica, como aqueles que vivem como ces e partilham com estes as vsceras das feras.18 Nos sculos XIII e XIV, os relatos sobre a Monglia, de Giovanni Carpini (1245-1247) e de Wilhelm von Rubruck (1253-1255), e o relato sobre a ndia e a China, de Odorico de Pordenone (1314/181330), contm descries semelhantes quelas relativas famosa descrio do mundo, de Marco Plo (1298). Sobre os africanos, realidade e fbula se confundem na literatura de viagem e na cartografia dos sculos XVI e XVII.19 A figura do canibal foi uma constante na produo do conhecimento europeu sobre a frica. Entre outros aspectos bestiais dos comedores de gente que pululam na literatura de viagem, destacam-se os dentes pontiagudos.20 Mais de um sculo depois do Esmeraldo de Situ Orbis, de Duarte Pacheco Pereira, o alemo Andreas Ultzheimer passou pelo Cabo Pal16

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Bruce G. Trigger, Les indiens, la fourrure et les blancs. Franais et amrindiens en Amrique du Nord, Qubec, Boral, 2004; Roland Viaud, Enfants du nant et mangeurs dmes. Guerre, culture et socit en Iroquoisie ancienne, Qubec, Boral, 2000. Otto Zerries, Unter Indianern Brasiliens. Sammlung Spix und Martius 1817-1820, Inssbrck, Pinguin Verlag, 1980. Plnio o Velho, Histoire naturelle, Paris, Gallimard, 1999, p. 70. Marlia dos Santos Lopes, frica. Eine neue Welt in deutschen Schriften des 16. und 17. Jahrhunderts, Sttutgart, Franz Steiner Verlag, 1992, pp. 132-45. E. Frank, Sie fressen Menschen, wie ihr scheussliches Aussehen beweist... Kritische berlegungen zu Zeugen und Quellen der Menschenfresserei, in Hans-Peter Duerr (org.), Authentizitt und Betrug in der Ethnologie (Frankfurt, Suhrkamp, 1987), pp. 199-224.

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mas a bordo de um navio holands e escreveu que os nativos deixam os dentes pontiagudos como os de um co e so eles comedores de gente.21 Para o sculo XVII, Adam Jones apontou ainda trs outros informantes (Nicolas Villault, 1669; Henri Justel, 1674; Jean Barbot, 1688) no que concerne explcita relao entre dentes pontiagudos e suposto canibalismo na Costa do Marfim.22 Apesar da copiosa literatura de viagem que faz aluso ao canibalismo, poucos foram os viajantes que presenciaram o sacrifcio humano e/ou o repasto de carne humana. Para a Costa do Marfim, nenhum viajante foi testemunha ocular do suposto canibalismo e, no sculo XVIII, o tema quase desaparece das pginas dos relatos de viajantes relativos s regies de Serra Leoa, Cabo Palmas at El-Mina.23 Porm, o canibalismo permanece na literatura de viagem sobre a frica equatorial. Se Duarte Pacheco Pereira nada comentou sobre a antropofagia no interior da frica equatorial, pois [...] com os negros desta terra at gora nenhum comrcio temos, nem sabemos dos outros que atrs ficam,24 Andreas Ultzheimer descreveu o risco de vida que correu quando tratou com os canibais no Gabo.25 Mas o suposto canibalismo na frica equatorial teve lugar de destaque nas obras dos exploradores Paul Belloni du Chaillu e de Pierre Savorgnan de Brazza. Assim, pode-se notar certo deslocamento (temporal e espacial) do canibalismo na literatura de viagem. Os relatos dos sculos XVI, XVII e XVIII mencionam hordas de canibais nas regies de Serra Leoa e de Cabo Palmas at El-Mina, enquanto os do sculo XIX se concentram na frica equatorial at Cabo Lopez. Alm do etnocentrismo europeu, que enquadrava os encontros entre autctones e alctones numa relao hierrquica entre brbaros e civilizados, deve-se levar em considerao a concorrncia mercantil entre ibricos, holandeses, ingleses e franceses. Provavelmente, a pro21

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Andreas J. Ultzheimer, Warhaffte Beschreibung ettlicher Reisen in Europa, Africa, Asien und America, 1596-1610, Tbingen/Basel, Horst Erdmann Verlag, 1971, p. 118. Jones, Zur Quellenproblematik, p. 62. Ibid., pp. 64-65. Pereira, Esmeraldo de Situs Orbis, p. 660. Ultzheimer, Warhaffte Beschreibung, pp. 135-37.

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Mapa I: O golfo do Benim, o baixo Nger e o golfo de Biafra


Fonte: Alberto da Costa e Silva. A manilha e o libambo, Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 2002, p. 1061.

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pagao do suposto canibalismo em determinadas regies poderia manter distncia certos concorrentes. O pretenso monoplio portugus do trato da malagueta e do marfim, entre outras mercadorias, poderia motivar a propagao de tais crenas.26 Por outro lado, as rivalidades intertnicas de grupos africanos tambm foram acirradas pela concorrncia europia. Desqualificar seus concorrentes internos poderia ter conseqncias vantajosas, sobretudo em termos comerciais. A partir do sculo XVII, a frica negra suscita nos Pases-Baixos um grande interesse que emerge no bojo das conquistas holandesas no Ultramar. A Companhia das ndias Ocidentais contava com dezenas de postos comerciais na frica negra em meados dos setecentos.27 No Brasil, os costumes antropofgicos no obliteraram as alianas entre grupos tapuias e os batavos. Zacharias Wagner, Joan Nieuhof e Gaspar Barleus reprovaram o canibalismo tapuia, mas o pragmatismo e a tolerncia calvinista prevaleceram durante a presena holandesa no Brasil. Talvez essa experincia brasileira tenha sido til para as relaes e as alianas entre batavos e africanos, sobretudo nas antigas reas portuguesas no litoral africano, onde os holandeses passaram a fazer o trato. Em meados do sculo XVII, a presena holandesa se impe na costa africana e isso pode ter contribudo para o desaparecimento de certas criaturas como sereias, faunos e canibais, embora a Descrio da frica (1686), de Olfert Dapper, ainda esteja repleta delas. Para o caso da antropofagia no interior da frica equatorial, a literatura de viagem e a documentao colonial e missionria aportaram importantes informaes de carter etnogrfico. Porm, uma gama de distores, equvocos e preconceitos pulula nessa massa documental. Os pioneiros da etnologia da frica equatorial, como Gnter Tessmann (1884-1969), lograram filtrar as informaes anteriores e interpretlas cientificamente. Porm, o filtro dessa etnologia tambm estava formatado pelas teorias e pelos mtodos do cientificismo dos finais do sculo XIX, de modo que a literatura de viagem e a etnografia no esto imunes aos valores de seu tempo.
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Jones, Zur Quellenproblematik, p. 67. Adam Jones Olfert Dappert et sa description de lAfrique, in Objets inderdits, Paris, Fondation Dapper, 1989, p. 80.

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O real e o discurso da antropofagia


O antroplogo francs Georges Guille-Escuret se valeu do tema da antropofagia para tecer uma crtica contundente ao relativismo ps-moderno no que tange epistemologia do testemunho.28 A antropofagia obriga a etno-histria a tratar a relao entre o real e o discurso como um problema epistemolgico, terico e metodolgico. Em outras palavras, como discernir a res facta da res ficta? Segundo o postulado de Luiz Costa Lima, a aporia toma sua afirmao inicial como indemonstrvel. Assim, a historiografia tem por aporia a verdade que aconteceu.29 No caso da antropofagia, entre o evento e o registro, entre o real e o discurso, o historiador procura discernir fragmentos de verdade dos seus vestgios. Cabe lembrar que, em relao aos informantes, o historiador e o etnlogo se encontram em posies distintas.30 Traduzir a alteridade implica um tratamento das fontes, dos registros e dos discursos produzidos por terceiros. Mas a assertiva kantiana da imaginao como serva do entendimento, no valeu como orientao normativa aos relatos dos viajantes sobre a antropofagia no interior da frica equatorial. Ao historiador, sua tarefa em contar res gestae, eliminando res fictae ou res fabulosae, implica um procedimento metdico em busca de uma verdade sempre parcial, em fragmentos, e tolhida pela imaginao ou preconceito dos informantes (viajantes exploradores, naturalistas, funcionrios da administrao colonial, missionrios e tambm nativos). Como a autopsia impedida ao historiador, a opo analtica e interpretativa, adotada por Franois Hartog, em trabalhar com as injunes narrativas (contraintes narratives) parece garantir a continuidade da investigao em outro nvel epistemolgico, porm com conseqncias importantes para a escrita da histria enquanto heterologia.31

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Georges Guille-Escuret, pistmologie du tmoignage. Le cannibalisme ni vu ni connu, LHomme. Revue Franaise dAnthropologie, n o 153 (2000), pp. 183-205; http:// lhomme.revues.org/document12.html, acessado em 14/01/2007. Luiz Costa Lima, Histria. Fico. Literatura, So Paulo, Companhia das Letras, 2006, p. 21. Franois Hartog, O espelho de Herdoto. Ensaio sobre a representao do outro, Belo Horizonte, Editora da UFMG, 1999, p. 51. Hartog, O espelho de Herdoto, p. 50; Costa Lima, Histria, pp. 62-70.

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Como resumiu Costa Lima, as conseqncias das injunes narrativas so: a) modificar o carter do que se escreve sobre a matria que lhe serve de suporte; b) converter um acontecimento posterior em condio de inteligibilidade de um anterior; c) tratar a literatura e a fico no como discursos irreais, mas como efeitos do real, podendo conter fragmentos de uma verdade ocorrida.32 Em relao antropofagia, as injunes narrativas permitem ao historiador uma heterologia, diferente daquela cristalizada nos relatos de viagem. Escusado lembrar que o historiador se situa numa posio diferente em relao aos seus informantes. Nesse sentido, o antropfago para os viajantes e etngrafos do final do sculo XIX o outro presente que, para o historiador, se tornou o outro passado. Em posio oposta aos exploradores do sculo XIX, alguns etngrafos, antroplogos e historiadores dos meados do sculo XX nutriram uma generosidade emotiva em relao ao outro presente ou passado. Tal empatia permitiu escrever a histria da alteridade como uma homologia do outro. No caso da antropofagia, o real foi evacuado em proveito do simblico. Assim como a etnografia e a antropologia, a histria preferiu tratar da realidade do(s) discurso(s) sobre o real, escrevendo sobre o real ausente. Afinal, o historiador no tem diante de si o outro (o antropfago), mas apenas seus vestgios. Para o caso da antropofagia no interior da frica equatorial do sculo XIX, uma das principais fontes da etno-histria a literatura de viagem. Entre outros, Pierre B. du Chaillu e Pierre S. de Brazza apresentam relatos com informaes obtidas pelo testemunho direto. Apesar de muitos dados coligidos por terceiros, os supracitados autores creditam veracidade aos seus relatos pela autopsia, pelo registro de visu da antropogafia, principalmente entre os fangs.33 Etnlogos no tardaram em reunir esforos para descolar o real desses relatos e reduzi-los a meros discursos tributrios da imaginao fantasiosa de viajantes.34 A crtica de Gnter Tessmann ao relato de
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Costa Lima, Histria, p. 63. Chaillu, Voyages; Brazza, Au cur de lAfrique. Percy G. Adams, Travelers and Travel Liars 1660-1800, Los Angeles, University of California Press, 1962.

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Chaillu e sua influncia sob vrios outros viajantes um exemplo desse tour de force que tenta opor literatura e cincia, fico e verdade. No entanto, a prpria etnografia de Tessmann acusa uma descrio objetiva crivada por sua subjetividade, enquanto observador e informante.35 Distinta da fico, que no tem compromisso com uma verdade objetiva, a literatura de viagem e a etnografia pretendem informar sobre a realidade extica. Em relatos de viajantes alemes, como Hans Staden, Ulrich Schmidel e Andreas Ultzheimer, a expresso verdadeira histria (Wahrhafftige Geschichte) ou verdadeira descrio (Wahrhafftige Beschreibung) foi uma constante no gnero. O adjetivo anteposto demonstra uma pretensa distino desses relatos com as histrias e as descries fabulosas (res fabulosae). Escusado dizer que os viajantes eram propensos quilo que Malinowski chamou de hrodotage, ou seja, aquela curiosidade pelas excentricidades de grupos humanos. Claude Lvi-Strauss tambm fez crtica semelhante em Tristes tropiques. No entanto, Costa Lima se questiona sobre essa mesma obra do antroplogo francs pelo fato de ela ter qualidade literria, mesmo no sendo ficcional.36 Louvando-se em Jacques Derrida, Lestringant tambm critica a atitude de Lvi-Strauss face aos nambikwaras, aquela generosidade emotiva do observador que sugere uma comunho emocional que suprime a contradio e a diferena.37 Para os historiadores, no a questo antropolgica da diferena entre o observador (eu/ns) e o observado (ele/eles) que se apresenta, j que o observado no contemporneo do historiador, mas sim a questo de como escrever a histria do outro. Evidentemente que se pode relativizar a contemporaneidade entre Lvi-Strauss e os nambikwaras do Brasil ou entre Gnter Tessmann e os pahouins do Gabo. A opo
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Gnter Tessmann, Die Pangwe: Vlkerkundliche monographie eine West-Africanischen Negerstammes, Berlin, Ernst Wasmuth, 1913. A edio original, publicada em alemo, composta de dois volumes, totalizando mais de 700 pginas, com centenas de fotos. Mapas, desenhos e pranchas fazem parte desta obra monumental. Para o presente artigo, foi utilizada a edio em francs. Trata-se de verso resumida, em extratos, publicada sob os auspcios da Fundao Dapper: Gnter Tessmann, Les pahouins: monographie ethnologique dune tribu dAfrique de lOuest, in Phillippe Laburthe-Tolra e Christiane Falgayrettes-Leveau (orgs.), Fang (Paris, Muse Dapper, [1913] 1991), pp. 165313. Costa Lima, Histria, p. 382. Lestringant, Les cannibales, p. 297.

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pelas injunes narrativas pode dar conta dessa relao diacrnica e sincrnica do(s) discurso(s) com o real. A propsito, as correlaes entre o real e o discurso suscitam algumas consideraes sobre literatura (de viagem) e histria (etnolgica), fico e realidade. Michel de Certeau tratou do embate dos termos fico e cincia na historiografia ocidental. Os historiadores luta(ra)m contra as fabulaes genealgicas, os mitos e as legendas da memria coletiva ou as corrupes das informaes atravs de sua circulao oral. Ao tratar a fico como erro, a historiografia forjou um territrio prprio, onde os historiadores mais se esfora(ra)m para detectar o falso do que para construir o verdadeiro, como se eles produzissem a verdade ao apontar onde e o que est errado.38 Embora literatura no seja sinnimo de fico, nem histria sinnimo de verdade, cabe aqui uma nota sobre a relao entre fico e realidade para o estudo da antropofagia no interior da frica equatorial. Ao tratar o ficcional sob o signo do falso, a historiografia se credita um vnculo com o real. Assim, ela supe que aquilo que no falso deve ser real. O ficcional se torna o irreal enquanto o discurso tcnico, capaz de designar o erro, representaria o real. Desse modo, a fico aparece como antinomia da historiografia, pois a escrita da histria se coloca ao lado do real.39 No entanto, Michel de Certeau demonstrou que a historiografia um misto de cincia e fico.40 Ao contrrio do cnone cientfico que postulava, outrora, a autonomia do discurso em relao ao lugar do seu produtor, a escrita da histria tem mostrado que a realidade do discurso plasma o real. As narrativas histricas sobre o real fabricam tambm o real.41

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Michel de Certeau, Histoire et psychanalyse. Entre ficcion et science, Paris, Gallimard, 2002, pp. 53-54. Ibid., pp. 56-57. Sobre os polmicos binmios (literatura/histria, fico/realidade) e suas implicaes para a escrita da histria nas ltimas dcadas do sculo XX, alm de Hayden White e de Dominick La Capra, outros historiadores de lngua inglesa (Lynn Hunt, Lloyd Kramer, Lawrence Stone, Peter Burke) contriburam de forma indelvel para o aprofundamento terico do assunto. Em lngua francesa, Roger Chartier e Paul Ricouer deram importante contribuio reflexo sobre a escrita e a teoria da histria. Como essa copiosa literatura, notadamente dos representantes da Nova Histria Cultural, bem conhecida dos historiadores brasileiros, houve a arbitrria dispensa de retom-la aqui. Certeau, Histoire et psychanalyse, p. 63.

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No caso da antropofagia, a literatura de viagem prdiga em exemplos de canibalismo como um elemento radical do exotismo. A reportagem do canibalismo se faz nos confins da cristandade, nas regies onde reina a barbrie ou a selvageria. Porm, houve casos excepcionais de canibalismo entre os europeus, como relataram Ulrich Schmidel, durante a penria em Buenos Aires (1536), e Jean de Lry, durante o cerco de Sancerre (1573).42 Os discursos sobre a antropofagia devem, no entanto, ser diferenciados. Alm dos relatos de viajantes sobre o canibalismo entre europeus, ocorrido em casos excepcionais de fome assoladora, tm-se a descoberta da antropofagia ritual dos amerndios. Para Thevet e Lry, a antropofagia no Brasil era uma questo de vingana. Para ambos, os tupinambs comiam para se vingar e no para se alimentar.43 Uma terceira variante do discurso sobre a antropofagia a que prevaleceu sobre a imagem construda pelos europeus em relao aos canibais africanos, ou seja, de antinomia radical civilizao crist ocidental. A quarta variante provm da imaginao africana que suscitou a construo de um discurso do canibalismo branco. Esta crena perdurou durante a vigncia do escravismo colonial.44 Um ltimo discurso sobre o canibalismo africano foi aquele endgeno, produzido por grupos nativos costeiros a fim de controlarem sua posio intermediria nas trocas comerciais e culturais entre os povos do mar e da floresta. No caso da antropofagia da frica equatorial, a realidade intercultural dos discursos sobre o real obriga o historiador a recorrer a todos os registros sobre o evento. Mesmo que a aporia da verdade que houve seja apenas concernente historiografia, a literatura de viagem pode auxiliar e muito essa rdua tarefa de escrever a histria da alteridade.
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Georg Bremer, Unter Kannibalen. Die unerhrten Abenteur der deutschen Konquistadoren Hans Staden und Ulrich Schmiede, Zurique, Schweizer Verlag, 1996, p. 105; Lestringant, Le cannibale, pp. 134-42. Jean de Lry, Histoire dun voyage fait en la terre du Bresil, autrement dite Amerique, La Rochelle, Pour Antoine Chuppin, 1578; Andr Thevet, La cosmographie universelle, Paris, Chez Pierre lHuillier, 1575, 2 vols. John Thornton, Cannibals, Witches and Slave Traders in the Atlantic World, William and Mary Quarterly, vol. 60, no 2 (2003), pp. 273-94.

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A antropofagia no interior da frica equatorial atravs da literatura de viagem


A literatura de viagem do sculo XIX prdiga em informaes sobre o canibalismo. Entre os seus autores, os naturalistas se destacam. Ao pesquisar a flora, a fauna ou a geografia, estes no se furtaram em fazer anotaes etnogrficas durante suas expedies. Malgrado o etnocentrismo que prevalece nas informaes recolhidas pelos viajantes, escusado dizer que elas se constituem em uma importante fonte para a etnohistria. Mas ela atualiza, igualmente, alguns esteretipos j presentes nos primeiros relatos sobre a frica negra desde meados do sculo XV. Para a frica equatorial, o relato de viagem de Paul B. du Chaillu uma fonte privilegiada para o conhecimento do passado gabons.45 Primeiro branco a descrever de visu os costumes dos fangs, seu relato refora uma imagem caricata do canibal africano que se construiu ao longo de sculos. Como no Esmeraldo de Situ Orbis, de Duarte Pacheco Pereira, o relato de viagem de Chaillu faz aluso aos dentes pontiagudos dos canibais africanos. Ao visitar uma aldeia fang, percebeu o explorador que, na boca de Ndiayai, seus dentes, limados em ponta, eram enegrecidos, e quando o velho canibal nos deixava ver o interior desta boca sombria, diramos um tmulo que se abria.46 Atualizando a referncia crena de certos grupos africanos num canibalismo branco j presente no relato do veneziano Cadamosto sobre a frica negra 47 Chaillu relata que em toda a hinterlndia onde o trfico conhecido, acredita-se que os homens brancos do ultramar so grandes canibais que importam os negros para moquear.48 Ao chegar numa outra aldeia, Chaillu se surpreendeu ao saber do pavor dos escravos devido sua presena.

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Bonaventure Mv-Ondo, Paul du Chaillu: un explorateur entre ses fantasmes, lidologie coloniale et la ralit africaine, in Paul du Chaillu, Voyages et aventures en Afrique quatoriale, Paris/Libreville, Spia, [1863] 1996, p. 5. Chaillu, Voyages, p. 150. Slvio Marcus de Souza Correa, A imagem do negro no relato de viagem de Alvise Cadamosto (1455-1456), Politia: Histria e Sociedade, vol. 2, no 1 (2002) pp. 99-129. Chaillu, Voyages, p. 46.

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Eles se imaginavam, os pobres diabos, que eu vinha os procurar para conduzi-los costa, onde eles seriam engordados, depois transportados s terras dos brancos e, enfim, comidos por eles. Eles acreditavam que eu mesmo, esperando, me proporia a provar um pouco de sua carne, pois esse o uso que, segundo eles, os brancos fazem de seus escravos.49

Noutra passagem de seu relato, o explorador recebe um escravo para o seu jantar. Sua recusa gerou certo estarrecimento e o seguinte comentrio por parte de seu anfitrio: Ns sempre ouvimos que vocs, brancos, comem homens. Por que, ento, vocs vm de to longe para procurar aqui nossos homens, nossas mulheres e nossas crianas? Vocs os engordam em vossas terras para com-los?50 As passagens supracitadas acusam a ironia do viajante ao tratar a legenda do canibalismo branco entre os africanos. Porm, a forte impresso que lhe causou a viso de crnios e de ossadas em uma aldeia fang pode ser comparada sua visita ao cemitrio do barraco de Cabo Lopez. Para Chaillu, aqueles crnios e ossadas na aldeia eram evidncias certas do canibalismo de seus habitantes.51 Ento, por que os crnios e as ossadas prximas ao local onde os escravos eram deportados no poderiam ser vestgios do canibalismo branco?
Penetrando no matagal, eu vi vrias pilhas de ossos. Era um lugar onde, outrora, quando Cabo Lopez era um dos grandes mercados de escravos da costa ocidental e que os barraces eram mais numerosos que hoje, jogavam estes miserveis corpos mortos uns sobre os outros at que os ossos, se desmontando, se amontoavam em altas pilhas, como monumentos de um trfico detestvel.52

Apesar da mesma evidncia, o canibalismo s foi deduzido para o caso da aldeia. No cemitrio do barraco, o canibalismo branco nem foi cogitado, porque o viajante j conhecia a razo daquele amontoado de ossos. Como Chaillu desconhecia as funes simblicas dos crnios e das ossadas de antepassados e de inimigos, a deduo no poderia ser

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Ibid., p. 469. Ibid., p. 493. Ibid., pp. 150-51. Ibid., p. 87.

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outra: estava ele numa aldeia de canibais! Escusado lembrar que, antes de visitar a aldeia, o viajante j tinha os fangs por canibais. Outra caricatura literria do canibalismo, tanto africano quanto americano, tambm tem lugar no relato de Chaillu. Trata-se do aougue humano, cujas gravuras de relatos quinhentistas, j referidas anteriormente, eram, provavelmente, de conhecimento de Chaillu. Em sua visita a uma aldeia fang, o explorador encontra uma mulher, que lhe cruza o caminho, trazendo uma coxa humana como uma de nossas domsticas trazem do mercado um pernil ou costeleta.53 Outro esteretipo, especialmente presente nos relatos de viagem sobre a antropofagia americana, tambm se encontra no relato de Chaillu. Trata-se da feira das mulheres, cujo gosto pela carne humana parecia aumentar com a idade. A rainha, que acompanhava seu esposo, era bem decididamente a mais feia mulher que eu vi na vida, velha, alis.54 No relato de Chaillu, os supostos vestgios de canibalismo dos fangs significavam uma srie de evidncias para as teorias evolucionistas em voga. Chaillu acreditou ter encontrado o missing link na cadeia evolutiva entre o macaco e o homem. Escusado dizer que o explorador americano e o capito ingls Richard F. Burton comungavam do mesmo interesse pelos gorilas e pelos fangs e, por conseguinte, pelo enigmtico elo perdido na evoluo da espcie humana. Ao tratar dos exageros dos viajantes, Adam Jones apontou para certas falsificaes das observaes de Chaillu sobre os gorilas.55 Os limites de seu olhar cientfico valem tambm para suas observaes sobre os fangs. Com seus pigmeus, canibais e gorilas, o interior da frica equatorial representava um fantstico universo ao cientificismo europeu do sculo XIX. Ao lado da f da ao missionria, a cincia dos exploradores viria a justificar a colonizao. Em suma, para a viso eurocntrica dos colonizadores, a natureza e as gentes da hinterlndia africana deveriam ser domesticadas e seguir o modelo europeu de civilizao.56
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Ibid., p. 150. Ibid., pp. 150-51. Jones, Zur Quellenproblemati, p. 78. Reimer Gronemeyer (org.), Der faule Neger. Vom weissen Kreuzzug gegen den schwarzen Mssiggang, Hamburgo, Rowohlt, 1991.

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Figura 1: Grande recepo entre os canibais

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Fonte: Paul du Chaillu, Voyages et aventures en Afrique quatoriale, Paris/Libreville, Spia, 1996.

Do relato de Chaillu sobre os fangs cabe ainda ressaltar que o explorador conhecia j o Gabo, onde seu pai tinha uma feitoria. Desde 1842, os franceses tinham um forte na costa, onde foi fundada, anos mais tarde, Libreville, uma verso francesa de Freetown. No entanto, o perodo ps-napolenico assistiu a um recrudescimento do trfico at 1860.57 Missionrios catlicos e evanglicos tambm j atuavam naquelas paragens. Assim que uma srie de informaes anteriores sobre a regio e seus habitantes (entre eles, os temveis gorilas e canibais) formou um background para a expedio de Chaillu, como ele mesmo afirmou no incio do seu relato.58 Nota importante no relato foi sobre a reao dos nativos praieiros ao saberem de sua inteno em adentrar o pas. Estes advertiram sobre os horrores e os perigos de uma viagem, como ser comido pelos canibais, afogado nas correntes, devorado pelos leopardos e crocodilos, esmagado pelos elefantes, submergido pelos hipoptamos, ou jogado de um penhasco e despedaado por um gorila.59 Chaillu esclarece que tal intimidao advinha do receio das tribos costeiras de um eventual comrcio direto entre os europeus e os grupos da hinterlndia. O comrcio inter-regional passava por vrias mos at chegar s feitorias do litoral e as comisses para cada intermedirio no atendiam os interesses europeus, pois encareciam os produtos.60 Mas os nativos valorizavam sua comisso apelando para os perigos desse comrcio, como as correntezas, as feras selvagens, as tribos inimigas e, evidentemente, os canibais. Chaillu reconhece que eles so comerciantes ardilosos e no h um capito ou comerciante, novato nesta costa, que possa escapar de sua astcia nos negcios que faz com eles.61 A expedio de Chaillu representava, portanto, uma ameaa ao rico monoplio dos mercadores do litoral. Pode-se inferir que muitas informaes sobre o interior do pas, inclusive sobre o canibalismo de suas gentes, eram elaboradas pelos grupos do litoral. Os nativos sabiam
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Henri Wesseling, Le partage de lAfrique, Paris, ditions Denol, 1996, pp. 142-43. Chaillu, Voyages, p. 3. Ibid., p. 4. Ibid., pp. 11-12. Ibid., p. 15.

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que, para manter o domnio comercial e sua vantagem de mediadores entre os grupos do interior e os europeus, precisavam tambm controlar o mercado das trocas simblicas. No relato de Pierre Savorgnan de Brazza, que viajou pela frica equatorial (1875-1877), tm-se, igualmente, importantes informaes sobre o controle do comrcio regional. Grupos tnicos mantinham suas reas de influncia comercial fazendo apelo aos fetiches para vigi-las e mesmo punir os intrusos.62 Brazza tambm tinha conscincia dos impedimentos coercitivos impostos, s vezes, aos brancos que insistiam em passar uma fronteira sem autorizao local e das hostilidades que haviam posto fim expedio do Marqus de Compigne e do naturalista Marche, em 1873. Segundo o mesmo informante, o gelogo Lenz tambm teve de interromper sua viagem sob a mira dos fuzis.63 Dos adoumas, ele e seus carregadores ouviram ainda estrias aterrorizantes de povos das florestas e cujo objetivo era convenc-los a no continuar viagem.64 Assim como Chaillu, o jovem Brazza tinha plena conscincia dos conflitos tnicos e dos exageros dos grupos mpongw e okanda e das intenes destes em desqualificar os pahouins. No relato de Brazza h, inclusive, uma referncia ao que escreveu o general Faidherbe, em 1853:
O senhor capito Baudin, comandante da estao naval das costas ocidentais da frica teve j a inteno, no ano passado, de visitar os Pahouins. Ele foi impedido pelos habitantes do litoral, que lhe suscitaram mil obstculos exagerando os perigos de uma tal viagem [...]. Senhor Baudin, visitou uma aldeia pahouin, a de Acuengo, no Como, e foi perfeitamente acolhido por este povo que os Mpongws se esforam em manter em desconfiana contra ns, e a quem, por exemplo, eles fizeram acreditar que ns comemos os negros que compram os negreiros, e que nosso vinho do sangue de negro que sofreu transformao.65

Brazza acrescenta passagem supracitada que

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Brazza, Ao cur de lAfrique, p. 137. Ibid., p. 127. Ibid., p. 138. Faidherbe, Illustration, 26/11/1853, apud Brazza, Ao cur de lAfrique, pp. 119-20.

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[...] durante vinte e trs anos, os tratantes e as populaes vizinhas da costa seguiram a linha de conduta que sinalou to bem o general Faidherbe. Guiados por seus interesses de intermedirios comerciais, eles representavam os pahouins como selvagens, intratveis, ferozes, saqueadores, canibais, bons simplesmente para ser destrudos pelo ferro e fogo.66

Segundo Chaillu, o contingente demogrfico dos mpongws estaria diminuindo.67 Alm da grande miscigenao, a presso migratria dos pahouins ameaava a reproduo social dos primeiros, para quem o contato direto dos povos vindos do alm-mar com os da floresta representava o fim de sua vantajosa posio comercial. Fazer acreditar os povos da floresta que os brancos comiam seus escravos e convencer os europeus de que os negros da hinterlndia eram canibais constituam estratgias para manter uma eqidistncia entre eles e a situao comercial favorvel dos mpongws. Apesar dos exageros, das rivalidades e dos conflitos, acirrados pela concorrncia ecolgica e comercial, pela proibio do trfico negreiro e pelo projeto colonial e missionrio que ameaavam os interesses mercantis de certos grupos tnicos, Chaillu e Brazza reproduziram esteretipos em relao ao canibalismo, selvageria e ao primitivismo de certos grupos tnicos da frica equatorial. Para Brazza, o gosto destes [pahouins] pela carne humana foi um pouco exagerada. Informa o explorador que eles comem os mortos, com freqncia tambm os feridos e os prisioneiros, para se vingarem do inimigo, pagarem tributo ao seu fetiche e se apoderarem da coragem de suas vtimas.68 Ao contrrio da antropofagia americana, cuja dimenso simblica foi fartamente tratada pela literatura de viagem, a antropofagia ritual dos fangs foi pouco abordada nos relatos de viagem. Viajantes exploradores, como Chaillu e Brazza, no lograram traduzir a alteridade africana. A propsito, o primeiro chegou a agradecer a Deus no ter nascido africano e o segundo declarou que, aos olhos do europeu, todos os negros, aparentemente, se assemelham: face lembrando a cara de um macaco.69 Somente no incio do sculo XX, a lngua, os costumes, a religio e a
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Brazza, Ao cur de lAfrique, p. 120. Chaillu, Voyages, p. 20. Brazza, Ao cur de lAfrique, p. 131. Chaillu, Voyages, p. 148; Brazza, Ao cur de lAfrique, p. 35.

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arte dos pahouins receberam um tratamento etnogrfico com R. Avelot, V. Largeau, R. H. Trilles e G. Tessmann.70

A antropofagia no interior da frica equatorial atravs da etnografia


A imagem do grupo fang que prevaleceu at o incio do sculo XX foi a dos terrveis canibais descrita por Chaillu. Sob a influncia do seu relato, o Marqus de Compigne afirmou em seu livro que os pahouins comem no apenas seus inimigos presos ou mortos em combate, mas ainda os seus mortos, que tombaram na guerra ou atingidos por doena, pouco importa.71 Para os franceses do forte s margens do rio Gabo desde 1842, as informaes sobre os canibais da hinterlndia lhes chegavam atravs dos nativos da costa. Associado ao perigo canibal havia o da invaso fang, pois sua migrao se espraiava rumo ao litoral.72 Em 1875, considerou o Marqus de Compigne inexorvel essa invaso. Em tom alarmista, escreveu que dentro de 15 anos, o Gabo lhes pertencer por inteiro. Acrescida do canibalismo, a imagem de invasores brbaros fornecia elementos para uma viso negativa dos fangs, cuja organizao alde dispersa e cuja descentralizao poltica representavam empecilhos colonizao europia na frica equatorial. O impacto da migrao fang foi, portanto, redimensionado pelos interesses europeus, notadamente franceses, na frica equatorial. Para Florence Bernault, o mito fang justificou tambm a conquista francesa. Os franceses chegaram como salvadores para proteger as populaes costeiras e as livrar do assdio das hordas fangs.73 Como
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R. Avelot, La musique chez les Pahouins, les Ba-Kalai, les Eshira, les Ivea et les Ba-Vili, Anthropologie, vol. 16 (1905), pp. 287-93; V. Largeau, Encyclopdie pahouine, Paris, E. Leroux, 1901; R. H. Trilles, Proverbes, lgendes et contes Fang, Bulletin de la Socit Nechteloise de Gographie, vol. 16 (1905); G. Tessmann, Religionsformen der Pangwe, Zeitschrift fr Ethnologie, no 41 (1909), pp. 755-61. Marqus de Compigne, LAfrique quatoriale (2 vols.), Paris, Plon, 1875, p. 155. Chaillu, Voyages, p. 166. Florence Bernault, Dvoreurs de la nation: les migrations fang au Gabon, in C. CoqueryVidrovitch e Issiaka Mande (orgs.), Etre tranger et migrant en Afrique au XXe sicle (Paris, LHarmattan, 2003), p. 186.

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j foi dito anteriormente, os aliados locais dos europeus tambm foram responsveis pela construo da imagem canibal de grupos do interior. Poucos foram aqueles que tentaram relativizar essa imagem de canibais e de invasores brbaros. Em 1878, o doutor Lenz publicou um livro em que dedica um captulo aos fangs, povo de antropfagos, no qual reconheceu que eles comem carne humana em ocasies solenes, tal como uma vitria.74 Lenz abordou a antropofagia diferentemente do tratamento sensacionalista dado por Chaillu, mas suas informaes no acrescentam muito por se ter dado a generalizaes.75 No ltimo quartel do sculo XIX, a expanso da administrao colonial alem e francesa, respectivamente no norte e no sul do Gabo, e a atividade missionria acabam por aumentar o conhecimento daquelas regies e de suas gentes, mas os equvocos e os conflitos tambm foram muitos. Sobre os pahouins do Gabo meridional, uma pesquisa mais sistemtica foi realizada pelo missionrio Henri Trilles. Um importante trabalho seu, em termos etnogrficos, foi Provrbios, legendas e contos fang, publicado no Bulletin de la Socit neuchteloise de gographie, em 1905.76 O primeiro trabalho etnogrfico sobre a antropofagia dos fangs pode ser considerado o modesto artigo do capito ingls Richard F. Burton, cuja superficialidade ele prprio reconheceu devido curta estada entre as tribos canibais do Gabo.77 Em 1899, Albert L. Bennet publicou um artigo no Journal of the Anthropological Institute, de Londres.78 Em 1901, tem-se a monumental Encyclopdie pahouine, de V. Largeau, na qual foram integrados uma gramtica e um dicionrio pahouin. Algumas informaes distorcidas ou equivocadas se encontram em sua compilao sobre os costumes e a cultura deste grupo. Em
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Oskar Lenz, Skizzen aus Westafrikas, Berlim, A. Hofmann, 1878, p. 88. Tessmann, Les pahouins, p. 170. Trilles, Proverbes, lgendes et contes Fang. Richard F. Burton, A Day among the Fans, Transactions of the Ethnological Society of London, vol. 3, (1865), pp. 36-47. Richard F. Burton (1821-1890) no obteve notoriedade como africanista e sim como orientalista. Sua traduo para o ingls, em 16 volumes, das Mil e uma noites, foi publicada originalmente em 1885-1888, cinqenta anos depois de sua viagem a Meca. Albert L. Bennet, Ethnographical Notes on the Fang, The Journal of the Anthropological Institute of Great Britain and Ireland, vol. 29, nos 1/2 (1899), pp. 66-98.

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Figura 2: Jovem fang dOveng


Fonte: Gnter Tessmann, Les pahouins: monographie ethnologique dune tribu dAfrique de lOuest, in Phillippe Laburthe-Tolra e Christiane Falgayrettes-Leveau (orgs.), Fang (Paris, Muse Dapper, [1913] 1992), p. 168.

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1905, foi publicado um estudo minucioso sobre a histria das migraes no Gabo, de R. Avelot.79 Este seria o stato dellarte sobre os pahouins quando o etnlogo alemo, Gnter Tessmann, empreendeu uma pesquisa sob os auspcios de R. Karutz, diretor do museu de etnologia de Lbeck. Dessa expedio resultou a sua monografia etnogrfica Die Pagwe.80 Apesar da inegvel importncia dessa obra, recentes estudos em antropologia e etnohistria tm apontado para alguns equvocos cometidos por Tessmann. A trajetria do jovem Tessmann tem algumas semelhanas com a de Chaillu. Ambos estiveram no Gabo antes de empreitar suas expedies cientficas e que iriam projetar seus nomes no meio acadmico. Suas experincias anteriores foram importantes para o conhecimento da lngua, dos costumes, da geografia, da hidrografia e da distribuio espacial dos grupos tnicos na frica equatorial. A postura que ambos assumiram frente aos nativos foi explicitamente de uma pretensa superioridade do colonizador diante do colonizado. Ambos se valeram tambm de exibies pirotcnicas desde os seus primeiros contatos com os nativos, a fim de demonstrarem uma pretensa superioridade.81 A exibio de outros conhecimentos tcnicos e cientficos tambm tinha a mesma finalidade. O exerccio abusivo de poder de ambos, especialmente no caso de Tessmann, faz lembrar a perverso na frica imaginria de Sade. As formas de coleta de milhares de exemplares da fauna africana, por Chaillu, e de objetos etnogrficos, por Tessmann, so, hoje, totalmente condenadas, respectivamente, pelos pesquisadores do campo da biologia e da etnologia. Muitas informaes e servios tambm foram obtidos atravs de intimidaes e, no caso de Tessmann, houve mesmo coero sobre certas aldeias e confisco de material de interesse etnogrfico para a sua coleo.82
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R. Avelot, Recherche sur lhistoire des migrations dans les bassins de lOlgoou et la rgion littorale adjacente, Bulletin de Gographie Historique et Descriptive, vol. 20, no 3 (1905), p. 357-412. Tessmann, Die Pangwe. Ver nota 35. Brazza tambm usou dos mesmos recursos para atingir os mesmos fins: Brazza, Ao cur de lAfrique, pp. 68-69. Philippe Laburthe-Tolra, Des fragments du ciel aux cultes du mal. Considrations props de Die Pangwe de G. Tessmann, in Laburthe-Tolra e Falgayrettes-Leveau (orgs.), Fang, p. 28.

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Ao estudar os pahouins, Tessmann estava interessado em fundar uma etnografia de um grupo da frica equatorial quase desconhecido no meio acadmico europeu. Para isso, era preciso desfazer a imagem caricata que a literatura de viagem havia divulgado.83 O alvo principal de suas crticas era o relato de Chaillu. Para Tessmann, o primeiro branco que realmente os viu foi Paul B. du Chaillu, porm as anotaes do viajante e aventureiro de reputao duvidosa no tinham valor etnogrfico.84 certo que as informaes de Chaillu sobre a antropofagia so limitadas, inclusive pelo tom sensacionalista que lhes conferiu o autor. Mas a crtica de Tessmann est longe de ser objetiva. possvel que a precedncia de Chaillu entre os fangs e a notoriedade advinda com a sua expedio frica equatorial tivessem incomodado a vaidade do etnlogo alemo. Com base na sua biografia, pode-se dizer que a etnologia, para Tessmann, foi um ersatz enquanto Chaillu no tinha pretenses exclusivas nesse domnio, j que suas atividades de naturalista foram gratificadas pelas instituies que lhe concederam estipndios sua expedio. J o etnlogo alemo obteve um relativo reconhecimento acadmico quando jovem, mas sua monografia Die Pagwe no lhe conferiu o ttulo de doutor, que lhe foi concedido apenas na dcada de 1930. As hostilidades aos homossexuais e aos judeus obrigaram Tessmann a deixar a Alemanha nazista em 1936. Imigrou para o Brasil, onde realizou seu sonho de naturalista na dcada de 1940. Depois de trabalhar no Museu do Paran, conseguiu atuar como botnico no Instituto de Biologia e Pesquisas Tecnolgicas, em Curitiba. Para Philippe LaburtheTolra, aos 67 anos, ele prova da alegria profunda de realizar, finalmente, a vocao de pesquisador em cincias naturais que lhe havia instigado desde a infncia.85
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O livro de C. R. Lagae, Les Azand ou Niam-Niam. Lorganisation zand, croyances religieuses et magiques, coutumes familiales (Bruxelas, Vromant, 1926), critica a mesma imagem canibal atribuda aos azandes. Ainda sobre o canibalismo dos azandes do sculo XIX, h o clssico artigo de Edward Evans-Pritchard Zande Cannibalism, The Journal of the Royal Anthropological Institute of Great Britain and Ireland, vol. 90, no 2 (1960), pp. 238-58, no qual os relatos de viagem foram submetidos a um rigor analtico. Tessmann, Les pahouins, p. 169. Laburthe-Tolra Des fragments, p. 32.

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A antropofagia nazista no suscitou em Tessmann uma reviso de sua antropologia. Durante as trs dcadas em que viveu no Brasil, ele pde inteirar-se tambm sobre a etno-histria dos amerndios, desde os viajantes alemes, como Ulrich Schmiedel e Hans Staden, at os trabalhos de Alfred Mtraux e Claude Lvi-Strauss, entre outros. A tese de doutorado de Florestan Fernandes, publicada em 1952, poderia ter instigado Tessmann a fazer comparaes entre a antropofagia americana e a africana e tambm a revisar sua viso sobre a funo da guerra entre os fangs. Porm, nesse mesmo ano, ele se isola numa casa, adquirida numa ilha no litoral brasileiro. Ao que parece, Tessmann no acompanhou a evoluo das cincias sociais sobre a antropofagia de grupos tnicos americanos e africanos. Sua monografia de 1913 contm, no entanto, dados e consideraes etnogrficas que permitem refutar ou corrigir algumas informaes de Chaillu e Brazza sobre a antropofagia no interior da frica equatorial. Ao tratar do culto aos antepassados, Tessmann informa que os pahouins guardavam os crnios de seus antepassados mais prximos. Aps algumas semanas ou meses do enterro dos cadveres, faziam a exumao e a limpeza dos crnios. Em certos rituais, os crnios eram exibidos publicamente. Costumava-se fazer libaes e oferendas diante dos relicrios.86 Para o etnlogo alemo, a feitiaria tinha um lugar importante na cosmoviso dos pahouins, determinando no apenas a sua viso de mundo como tambm a sua ao no mundo. Os feiticeiros desempenhavam importante papel no (des)equilbrio das foras do bem e do mal. Os feiticeiros no temem os mortos. Eles desterram os cadveres, cozinham a carne e a dividem.87 Para Tessmann, a feitiaria pertencia cosmoviso dos povos da natureza (Naturvlker). A inexorvel civilizao extinguiria essas prticas de feitiaria e, por conseguinte, de antropofagia. Novos estudos demonstram, todavia, que a feitiaria continua um recurso e uma prtica de poder recorrente nas sociedades modernas africanas.88

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Tessmann, Les pahouins, pp. 284-85. Ibid., p. 245. Peter Geschiere, Sorcellerie et politique en Afrique noire, Paris, Karthala, 1996; Florence Bernault, Dmocraties ambigus en Afrique centrale, Congo, Gabon: 1940-1965, Paris, Karthala, 1996; Joseph Tonda, Le souverain moderne. Le corps du pouvoir en Afrique centrale, Paris, Karthala, 2005.

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Na frica equatorial, a antropofagia no estava apenas ligada ao exerccio de determinadas prticas de feitiaria, mas tambm guerra. Escusado lembrar que o contexto beligerante foi acirrado no ltimo quartel do sculo XIX, quando a administrao colonial e a ao missionria acabaram por gerar uma disfuno social da guerra entre os fangs e, por conseguinte, da antropofagia. Como a guerra provocava um desarranjo do mundo mgico, a antropofagia tinha uma funo reguladora. Tessmann fornece as seguintes informaes:
Os prisioneiros so geralmente mortos e frequentemente comidos. Somente as crianas so criadas como escravas na aldeia. As mulheres capturadas na guerra so, na maioria das vezes, integradas e esposadas, mas acontece tambm de ser eliminadas para igualar o nmero de vtimas dos dois lados e estabelecer assim uma paz possvel.89

Pode-se inferir que a antropofagia parte de um ritual religioso, cuja finalidade seria eliminar ou anular foras nocivas ao grupo. A eliminao de prisioneiros parece estar ligada proteo do grupo que, assim, paga tributo ou rende homenagem aos seus mortos. A assimilao de crianas e mulheres ao grupo pode indicar uma estratgia de reproduo biolgica do grupo atravs da guerra de captura. Tessmann no atentou com profundidade para a funo social da guerra. Sua relao com a religio foi, por ele, pouco explorada. Embora tenha sido um dos primeiros a tratar com profundidade a religio dos pahouins, inclusive apontando para a motivao religiosa de sua migrao, Tessmann no logrou uma compreenso ecolgica da relao entre migrao, guerra e antropofagia como tm mostrado trabalhos de etno-histria.90 Ao salientar a mestiagem biolgica e cultural entre os pahouins, Tessmann atentou para a incorporao de escravos ao grupo. Brazza tambm se referiu a um tipo de escravismo domstico. Pode-se inferir que a tese de Viaud, de que a guerra de captura levava os iroqueses a terem prisioneiros, dos quais seriam alguns sacrificados e comidos e outros adotados, pode auxiliar o entendimento da escravido domstica
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Tessmann, Les pahouins, p. 305. William Bale, The Ecology of Ancient Tupi Warfare, in R. Brian Ferguson (org.), Warfare, Culture and Environment (Orlando, Academic Press, 1984), pp. 241-65.

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entre os fangs. Cabe salientar ainda que o destino dos prisioneiros adotados entre os iroqueses se enquadraria numa estratgia de recomposio demogrfica do grupo.91 Em sentido lato, a escravido domstica seria igualmente de uma incorporao, uma fagocitose social do outro. A etnografia do perodo 1890-1920 se difere em vrios aspectos dos relatos de viajantes, como os dos exploradores Chaillu e Brazza. Porm, o pblico leitor era sempre o mesmo, o civilizado. Dispensam-se aqui maiores consideraes sobre a institucionalizao dos saberes. De modo geral, todo discurso que narra o que se passa ou o que se passou institui o real. O discurso vem representar a realidade passada. A autoridade do discurso se funda sobre o real que ela supe declarar. Para o leigo, a historiografia no faz outra coisa que apresentar e interpretar fatos.92 Ao tratar da antropofagia no interior da frica equatorial, a literatura de viagem e a histria etnogrfica operaram uma oposio entre dois tipos de sociedades que remete ao contraste j exposto por LviStrauss em Tristes tropiques. suposta antropofagia dos africanos, contrape-se a anthropomie (do grego mein, vomitar) dos europeus. Tal como fizeram Montaigne e Lry, Lvi-Strauss comparou a sua sociedade com as dos indgenas brasileiros. Assim, o antroplogo francs ops dois tipos de sociedades: as que praticam a antropofagia, ou seja, que absorvem certos indivduos detentores de foras temveis, com o fito de neutraliz-las ou coloc-las em proveito do grupo; e as que adotam a anthropomie, isto , adotam uma soluo inversa antropofagia, ao colocarem para fora do seu corpo social os seres temerosos, deixandoos temporria ou definitivamente isolados. Segundo Lvi-Strauss, para a maioria das sociedades chamadas primitivas, o costume do confinamento em priso temporria ou perptua inspiraria um profundo horror. Isso nos marcaria, a seus olhos, da mesma barbaria que ns estaramos tentados a lhes imputar em razo de seus costumes simtricos.93 Cabe lembrar que, com a expanso martima portu91

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Roland Viaud, Enfants du nant et mangeurs dmes. Guerre, culture et socit en Iroquoisie ancienne. Qubec, Boral, 2000. Michel de Certeau, Histoire et psychanalyse, pp. 57-58. Claude Lvi-Strauss, Tristes tropiques, Paris, Plon, 1955, p. 418.

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guesa, a velha prtica de deixar degredados nos coutos, que data da reconquista da pennsula ibrica, foi aplicada e incrementada nas terras do almmar. Prisioneiros, prostitutas e rfos foram usados em prol de uma colonizao dirigida pela coroa do imprio portugus.94 As colnias ultramarinas eram locais de despojo humano da metrpole. Curiosamente, esses mesmos europeus que vomitavam pelas praias os seus indesejveis, compravam nativos para, mais tarde, devor-los atravs do trabalho escravo.

Consideraes finais
A antropofagia tem sido um tema constante na antropologia e na etnohistria. Inclusive, h um interesse renovado nas ltimas dcadas e de que resulta uma literatura especializada, rica em novos aportes tericos e interpretativos sobre o tema.95 Assim como a antropofagia, a migrao de grupos tnicos no interior da frica equatorial do sculo XIX foi tratada pela literatura de viagem e pela etnografia. Sobre a migrao fang, a anlise sociolgica de Georges Balandier inaugurou uma nova fase dos estudos sobre as dinmicas sociais e espaciais na frica equatorial que levaria a uma nova interpretao das migraes do sculo XIX.96 Fatores internos que desencadearam a migrao dos fangs, por exemplo, como ecological push, agricultura itinerante e conflitos intra-tnicos, se encontravam presentes na literatura de viagem.97 J o sentido mtico ou religioso das migraes dos pahouins foi apontado pela etnografia de Avelot, Largeau, Trilles e Tessmann. Mas a imbricao da migrao e da antro94

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Timothy J. Coates, Degredados e rfs: Colonizao dirigida pela coroa no imprio portugus. 1550-1755, Lisboa, Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, 1998. Paula Brown e Donald Tuzin (orgs.), The Ethnography of Cannibalism (Washington, Society for Psychological Anthropology, 1983); Isabelle Combs, La tragdie cannibale chez les anciens Tupi-Guarani, Paris, PUF, 1992; Francis Barker, Peter Hulme e Margaret Iversen (orgs.), Cannibalism and the Colonial World (Cambridge, Cambridge University Press, 1998); Georges GuilleEscuret, Le corps du dlit et lexotisme artificiel: propos de lanthropophagie guerrire en fort centrafricaine, in Maurice Godelier e Michel Panoff (orgs.), Le corps humain: supplici, possd, cannibalis (Amsterdam, ditions des Archives contemporaines, 1998), pp. 109-35; Alfred Adler, Roi sorcier, mre sorcire. Parent, politique et sorcellerie en Afrique noire, Paris, d. du Flin, 2006. Christopher Chamberlin, The Migration of the Fang into Central Gabon during the Nineteenth Century: A New Interpretation, The International Journal of African Historical Studies, vol. 11, no 3 (1978), pp. 429-56. Mary Kingsley, Travels in West Africa, Londres, MacMillan, 1897.

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pofagia com a religio em sociedades nmades e guerreiras foi quase que normalizada pela etnografia. Mesmo os ltimos estudos sobre a antropofagia no aprofundam certas idiossincrasias.98 Numa perspectiva de etno-histria, pode-se inferir que a imagem de canibais, imputada aos fangs, foi um elemento constitutivo de uma exodefinio, principalmente por parte dos grupos costeiros. Assim, a imagem de canibais, primitivos e selvagens de certos grupos tnicos da frica equatorial no foi um produto indito do discurso evolucionista europeu da segunda metade do sculo XIX. Um discurso de matriz africana concorreu para a estigmatizao dos pahouins, especialmente os fangs. H, portanto, uma necessidade de se revisarem alguns conceitos-chave dos estudos ps-coloniais, pois o canibalismo no pode ser visto apenas como uma inveno da retrica europia, como uma parte importante na justificao moral da expanso imperial.99 Entrementes, a expanso imperial concorreu para alterar as relaes intertnicas na frica equatorial do sculo XIX, pois o mercado costeiro afro-europeu no apenas atraa novos grupos, como tambm se infiltrava na hinterlndia, fazendo com que os grupos sedentrios e nmades acirrassem a disputa ecolgica. Escusado dizer que a presso da migrao pahouin sobre os demais grupos da frica equatorial tem, em parte, relao com a presena europia na costa. Contudo, no se pode reduzir a dinmica migratria pahouin a uma varivel dependente do colonialismo. Apesar do tom alarmista de alguns relatos de viagem, a migrao pahouin no ocorreu apenas de modo massivo e violento. Tanto a literatura de viagem quanto a etnografia mostram que ela ocorreu tambm em fluxo constante e pacfico.100 Atravs das injunes narrativas, especialmente dos relatos de viagem, podem-se correlacionar as informaes sobre a migrao interna e a antropofagia no interior da frica equatorial.

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William Arens, Rethinking Anthropophagy, in Barker et al., (orgs.), Cannibalism, pp. 3962. Bill Aschcroft, Gareth Griffiths e Helen Tiffin, Post-Colonial Studies. The Key Concepts, Londres/Nova Iorque, Routledge, 2000, p. 30. Brazza, Ao cur de lAfrique, p. 106; Tessmann, Les pahouins, p. 182.

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Na frica equatorial dos meados do sculo XIX, a migrao e sua presso demogrfica acabaram atribulando o comrcio naquela regio. O acesso clandestino s armas de fogo tornou os pahouins o grupo guerreiro mais poderoso em termos blicos. Tessmann avaliou o seu potencial: eles poderiam constituir uma fora capaz de pr fim colonizao europia ou ao menos atrapalhar o seu desenvolvimento a longo termo.101 Aliada ao seu contingente populacional, a adaptao dos fangs aos velhos fuzis mudou a constelao de foras entre os grupos tnicos na frica equatorial. Tessmann contava 3 ou 4 fuzis por pessoa entre os ntumus e os fangs, embora muitos fora de uso. Em 1906, a administrao colonial alem proibiu a importao de plvora, medida seguida pelas administraes francesa e espanhola a partir de 1909.102 Desde o final do sculo XIX e apesar do poder de fogo dos fangs, os novos rifles e as primeiras metralhadoras colocavam em inigualvel vantagem blica os europeus.103 Brazza declarou que fazia eles constatar a superioridade de nossas armas, a rapidez de nosso tiro.104 Cada vez mais ofensivas, a presena francesa ao sul e a alem ao norte alteraram as relaes intertnicas no interior da frica equatorial. No incio do sculo XX, a migrao interna no cessou e sua dinmica j no podia mais ser dissociada do colonialismo.105 Apesar do aumento do controle sobre os territrios e suas populaes pela administrao colonial, a migrao continuou e as rebelies aumentaram contra as concessionrias de explorao colonial. J as evidncias das guerras de captura e da antropofagia desaparecem paulatinamente do cenrio colonial. Se, aos olhos da administrao colonial, os fangs no eram mais canibais, outros esteretipos perduraram at a dcada de 1940 e foram mesmo vistos como empecilhos ao desenvolvimento regional.106

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Tessmann, Les pahouins, p. 181. Ibid., p. 303. G. N. Uzoigwe, Partage europen et conqute de lAfrique: aperu general, in A. Adu Boahen (org.), Histoire gnral de lAfrique. VII. LAfrique sous domination coloniale (1880-1935) (Paris, Prsence Africaine/Edicef/Unesco, 1989), p. 55. Brazza, Ao cur de lAfrique, p. 112. Georges Balandier, Sociologie actuelle de lAfrique noire, Paris, Quadrige/Presses Universitaires de France, [1955] 1982. Ibid., p. 186.

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Um estudo comparativo entre a antropofagia americana e a africana no foi o intuito deste trabalho. No entanto, a heterologia feita atravs da etno-histria americana pode contribuir para uma reviso da antropofagia no interior da frica equatorial. Os estudos sobre a antropofagia entre os tapuias, no Brasil, e iroqueses, na Amrica do Norte, tm demonstrado que o contato com os europeus e seus descendentes, poca do escravismo colonial, levou a mudanas no modo de se fazer a guerra de captura entre os nativos.107 Sem querer generalizar a partir de casos americanos, cabe indagar se a funo social da guerra foi alterada com o incremento dos contatos com os europeus na frica equatorial. Provavelmente, os cativos de guerra, que eram antes devorados ou adotados, passaram a ter tambm outro destino: escravos para a troca. Assim, a guerra acabou sendo conduzida por novas motivaes. O aumento de prisioneiros tambm pode ter alterado a estrutura social e a diviso social do trabalho. Com as mudanas sociais e tecnolgicas advindas com o aumento do contato com os brancos e suas mercadorias (como fuzis), os guerreiros podem ter concentrado maior poder de deciso. Seus fetiches e feiticeiros podem ter passado, ento, a uma posio menos decisiva nos rumos da guerra e no controle da prpria sociedade. No primeiro quartel do sculo XX, sob domnio colonial, a transio de uma economia guerreira para uma economia monetria entre os fangs pode auxiliar a entender por que os temveis canibais sumiram da documentao. Essas so apenas algumas hipteses que podem guiar novas pesquisas.

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Pedro Puntoni, A guerra dos brbaros. Povos indgenas e a colonizao do serto do nordeste do Brasil, 1650-1720, So Paulo, Editora Hucitec, 2002; Roland Viaud, Enfants du nant et mangeurs dmes. Guerre, culture et socit en Iroquoisie ancienne, Qubec, Boral, 2000. Ainda sobre alteridade e antropofagia: Klaas Woortmann, O Selvagem e a Histria. Herdoto e a questo do Outro, Revista de Antropologia, vol. 43, no 1 (2000); tambm disponvel em http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-77012000000100002; Gananath Obeyesekere, Cannibal Talk: the Man-Eating Myth and Human Sacrifice in the South Seas, Berkeley/Los Angeles, University of California Press, 2005.

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Resumo O artigo trata da antropofagia no interior da frica equatorial atravs da literatura de viagem e da etnografia. Com base em diversos relatos de viajantes, desde os primeiros contatos entre europeus e africanos at os estudos do etnlogo alemo Gnter Tessmann (1884-1969), o trabalho aponta para a construo do primitivo, do selvagem, do canibal na frica equatorial. Trata-se de uma produo simblica no apenas pelo discurso de europeus, mas tambm pelo de africanos, pois grupos tnicos, como os okandas e os mpongws, contriburam para a exodefinio negativa de seus vizinhos pahouins, especialmente os fangs. Ao tratar da antropofagia enquanto um topos, tem-se o propsito de aproximar a res ficta da res facta, a literatura de viagem da histria etnogrfica. Tal aproximao suscita revisar alguns referenciais tericometodolgicos etno-histria. Palavras-chave: Antropofagia frica Equatorial Literatura de Viagem Etno-histria Anthropophagy in Equatorial Africa. Ethnohistory and Reality of Discourse(s) on the Real Abstract In this article, travelogues and ethnographies of equatorial Africa form a point of departure for reflections on the construction of the primitive, the wild, and the cannibal, in Gabon and neighboring areas. Travel narratives from various periods are discussed, from the first contacts between Europeans and Africans to the studies of German ethnologist Gnter Tessmann (1884-1969). The paper also addresses discourse on anthropophagy by African ethnic groups, especially the Okanda and the Mpongw, showing that they contributed to negative external definitions of their neighbors, the Pahouin and the Fang, especially the latter. Because the subject of anthropophagy is treated here as a topos, it implies reflecting over res ficta as well as res facta travelogues as well as ethnographic history. This approach provides important insights into some major theoretical and methodological works of ethnohistory. Keywords: Anthropophagy Equatorial Africa Travel Narratives Ethnohistory

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