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Sir Donald Neil MacCormick (1941-2009), em Institutions of Law, apresenta a verso nal de sua Teoria Institucional do Direito.

O presente livro a terceira obra de uma quadrilogia editada pela Oxford University Press, sob a rubrica Law, State and Practical Reason, e pode ser lido como um resultado da destacada biogra a do professor MacCormick, tanto no meio acadmico (como Professor Rgio de Direito Pblico e Direito das Naes na Faculdade de Direito da Universidade de Edimburgo e como um dos maiores lsofos contemporneos do Direito) quanto em sua experincia poltica como representante escocs no Parlamento Europeu. Trata-se de um texto introdutrio que estabelece, em linhas gerais, um projeto a ser realizado com maior profundidade por algum que esteja na posio de pensar o Direito a partir de um ponto de vista mais abstrato, sem descuidar do complexo aspecto sociolgico de como os diversos sistemas jurdicos se manifestam nas realidades sociais de suas respectivas comunidades (locais, nacionais e/ou internacionais). O professor MacCormick, j na Introduo do livro, prope uma denio para o conceito de Direito, a saber: o Direito uma ordem normativa institucional. uma denio, ressalta-se, explanatria, e no ostensiva, isto , uma de nio til na medida em que serve como um ponto de partida adequado para saber o que o Direito . Assim, dizer que o Direito uma ordem normativa institucional apenas dizer que, para saber o que o Direito , necessrio (mas no su ciente) explicar o que uma ordem normativa e o que signi ca dizer que uma ordem normativa uma ordem normativa institucional. Em linhas gerais, o Direito, entendido como ordem normativa institucional, deve estar relacionado aos costumes humanos e a decises autoritativas. Neste sentido, portanto, o Direito deve ser entendido como um fenmeno posto, positivo. MacCormick abre o Prefcio de sua obra a rmando que a sua Teoria Institucional uma verso do pspositivismo. A leitura do Direito como uma ordem normativa institucional uma atualizao (e no necessariamente uma superao) das correntes positivistas mais tradicionais que tiveram seu auge nas obras de Hans Kelsen (Reine Rechtslehre, 1960) e de Herbert Hart (The Concept of Law, 1961), in uncias explcitas no desenvolvimento intelectual de Neil MacCormick. Ressalta-se que esta leitura uma atualizao, porque o aparato terico fornecido em Institutions of Law pretende ser mais adequado para elucidar as diversas relaes (complexas) que existem no mundo contemporneo entre os conceitos jurdicos e as instituies jurdicas, ou, em outras palavras, almeja um modo mais compreensivo de explicar a funo mediadora que as instituies jurdicas exercem no processo de concretizao do Direito enquanto fenmeno social. Na presente obra, encontram-se explicaes sobre o modo como o Direito est relacionado ao Estado e sociedade civil, estabelecendo condies de paz social e de uma economia funcional. Tudo isso colocado a partir de um ponto de vista sistmico, sob marcada inuncia de recentes contribuies em Sociologia do Direito da chamada teoria dos sistemas. Na sequncia, apresentada uma tentativa de rebater objees que questionam a possibilidade de se ter um conhecimento jurdico (ou um conhecimento do (acerca do) Direito), e, assim, uma tentativa de defender o carter genuinamente cient co dos estudos jurdicos. Um dos pontos centrais da obra reside na tese insistente de MacCormick, que defende que toda e qualquer tentativa de elaborar uma cincia do Direito no deve (nem pode) prescindir de ser uma atividade orientada a determinados valores, e, com isso, apresenta uma sria objeo s pretenses avalorativas de alguns dos estudos mais duros em sede de Jurisprudncia Analtica (Analytical Jurisprudence). tambm sob esse quadro terico que o autor se posiciona frente ao tema altamente controverso das relaes entre o Direito e a Moral. Para ele, Direito e Moral devem ser tomados como conceitualmente distintos (mas no como mutuamente independentes), sem que isso implique a posio de que no h limites morais ao Direito assumido como uma ordem normativa institucional (a injustia extrema, para o autor, no Direito). Tal distino se d, sobretudo, pelo fato de o Direito possuir um carter positivo(posto) que deve ser contrastado com a autonomia, que tpica e que fornece a base da Moral (e, assim, dos juzos morais).