Você está na página 1de 6

Os nove trilhes de nomes de Deus

Arthur C. Clarke
:,,
Esta uma petio um tanto incomum disse o doutor Wagner, com o
que esperava ser um comentrio plausvel. Que eu recorde, a primeira vez que
algum pediu um computador para um monastrio tibetano. Eu no gostaria de me
mostrar inquisitivo, mas me custa pensar que em seu. . . hum. . . estabelecimento
haja aplicaes para semelhante mquina. Poderia me explicar o que tentam fazer
com ela?
Com muito prazer respondeu o lama, arrumando a tnica de seda e dei-
xando cuidadosamente a um lado a rgua de clculo que tinha usado para efetuar
a equivalncia entre as moedas. Seu computador Mark V pode efetuar qualquer
operao matemtica rotineira que inclua at dez cifras. Entretanto, para nosso tra-
balho estamos interessados em letras, no em nmeros. Quando tiverem sido mo-
dincados os circuitos de produo, a mquina imprimir palavras, no colunas de
cifras.
No compreendo. . .
um projeto em que estivemos trabalhando durante os ltimos trs sculos;
de fato, desde que se fundou o lamasmo. algo estranho para seu modo de pensar;
assim espero que me escute com mentalidade aberta enquanto o explico.
Naturalmente.
Na realidade, muito singelo. Estamos fazendo uma lista que conter todos
os possveis nomes de Deus.
O que quer dizer?
Temos motivos para acreditar continuou o lama, imperturbvel que
todos esses nomes se podem escrever com no mais de nove letras em um alfabeto
que idealizamos.
E estiveram fazendo isto durante trs sculos?
Sim; supnhamos que nos custaria ao redor de quinze mil anos completar o
trabalho.
Oh! exclamou o doutor Wagner, com expresso um tanto aturdida. Agora
compreendo por que quiseram alugar uma de nossas mquinas. Mas qual exata-
mente a nnalidade deste projeto?
O lama vacilou durante uma frao de segundo e Wagner se perguntou se o
tinha ofendido. Em todo caso, no houve indicao alguma de zanga na resposta.
:
:
Chame-o ritual, se quiser, mas uma parte fundamental de nossas crenas.
Os numerosos nomes do Ser Supremo que existem: Deus, Jehov, Al, etctera, s
so etiquetas feitas pelos homens. Isto encerra um problema nlosnco de certa din-
culdade, que no me proponho discutir, mas em algum lugar entre todas as possveis
combinaes de letras que se podem fazer esto os que se poderiam chamar verda-
deiros nomes de Deus. Mediante uma permutao sistemtica das letras, tentamos
elaborar uma lista com todos esses possveis nomes.
Compreendo. comearam com o AAAAAAA. . . e continuaram at o ZZZZ-
ZZZ. . .
Exatamente, embora ns utilizemos um alfabeto especial prprio. Modin-
cando os tipos eletromagnticos das letras, arruma-se tudo; e isto muito fcil de
fazer. Um problema bastante mais interessante o de desenhar circuitos para eli-
minar combinaes ridculas. Por exemplo, nenhuma letra deve ngurar mais de trs
vezes consecutivas.
Trs? Certamente quer voc dizer dois.
Trs o correto. Temo que me ocuparia muito tempo explicar porque, mesmo
que voc entendesse nossa linguagem.
Estou seguro disso disse Wagner, apressadamente Siga.
Por sorte, ser coisa singela adaptar seu computador a esse trabalho, posto
que, uma vez sendo programado adequadamente, permutar cada letra por turno
e imprimir o resultado. O que nos demoraria quinze mil anos se poder fazer em
cem dias.
O doutor Wagner ouvia os dbeis rudos das ruas de Manhattan, situadas muito
abaixo. Estava em um mundo diferente, um mundo de montanhas naturais, no
construdas pelo homem. Nas remotas alturas de seu longnquo pas, aqueles mon-
ges tinham trabalhado com pacincia, gerao aps gerao, enchendo suas listas
de palavras sem signincado. Havia algum limite s loucuras da humanidade? No
obstante, no devia insinuar sequer seus pensamentos. O cliente sempre tinha ra-
zo. . .
No h dvida replicou o doutor de que podemos modincar o Mark V
para que imprima listas deste tipo. Mas o problema da instalao e a manuteno j
me preocupa mais. Chegar ao Tibet nos tempos atuais no vai ser fcil.
Nos encarregaremos disso. Os componentes so bastante pequenos para se
transportarem em avio. Este um dos motivos de termos escolhido sua mquina.
Se voc a pode fazer chegar ndia, ns proporcionaremos o transporte dali.
E querem contratar dois de nossos engenheiros?
Sim, para os trs meses que devem durar o projeto.
No duvido de que nossa seo de pessoal lhes proporcionar as pessoas
idneas. O doutor Wagner fez uma anotao na caderneta que tinha sobre a
mesa h outras duas questes. . . antes de que pudesse terminar a frase, o lama
tirou uma pequena folha de papel.
Isto o saldo de minha conta do Banco Asitico.

Obrigado. Parece ser. . . hum. . . adequado. A segunda questo to corri-


queira que vacilo em mencion-la. . . mas surpreendente a frequncia com que o
bvio se passa por cima. Que fonte de energia eltrica tem vocs?
Um gerador diesel que proporciona cinquenta kilowatts a cento e dez volts.
Foi instalado faz uns cinco anos e funciona muito bem. Faz a vida no monastrio
muito mais cmoda, mas na realidade foi instalado para proporcionar energia aos
alto-falantes que emitem as preces.
Certamente admitiu o doutor Wagner. Devia hav-lo imaginado.
A vista do parapeito era vertiginosa, mas com o tempo se acostuma a tudo.
Depois de trs meses, George Hanley no se impressionava pelos dois mil ps de
profundidade do abismo, nem pela viso remota dos campos do vale semelhantes
a quadros de um tabuleiro de xadrez. Estava apoiado contra as pedras polidas pelo
vento e contemplava com displicncia as distintas montanhas, cujos nomes nunca
se preocupou de averiguar.
Aquilo, pensava George, era a coisa mais louca que lhe tinha ocorrido jamais.
O Projeto Shangri-L, como algum o tinha batizado nos longnquos laborat-
rios. Desde fazia j semanas, o Mark V estava produzindo acres de folhas de papel
cobertas de galimatias.
Pacientemente, inexoravelmente, o computador ia dispondo letras em todas
suas possveis combinaes, esgotando cada classe antes de comear com a seguinte.
Quando as folhas saam das mquinas de escrever electromticas, os monges as re-
cortavam cuidadosamente e as pregavam a uns livros enormes. Uma semana mais
e, com a ajuda do cu, teriam terminado. George no sabia que escuros clculos ti-
nham convencido aos monges de que no precisavam preocupar-se com as palavras
de dez, vinte ou cem letras.
Um de seus habituais quebra-cabeas era que se produzisse alguma mudana
de plano e que o grande lama (a quem eles chamavam Sam Jane) anunciasse de
repente que o projeto se estenderia aproximadamente at o ano :oeo da Era Crist.
Eram capazes de uma coisa assim.
George ouviu que a pesada porta de madeira se fechava de repente com o vento,
enquanto Chuck entrava no parapeito e se situava a seu lado. Como de costume,
Chuck ia fumando um dos charutos puros que lhe tinham feito to popular entre
os monges; parece que eles estavam completamente dispostos a adotar todos os
menores e grande parte dos maiores prazeres da vida. Isto era uma coisa a seu
favor: podiam estar loucos, mas no eram tolos. Aquelas frequentes excurses que
realizavam aldeia abaixo, por exemplo. . .
Escuta, George disse Chuck, com urgncia. Soube algo que pode signin-
car um problema.
O que aconteceu? No funciona bem a mquina? Esta era a pior contin-
gncia que George podia imaginar. Era algo que poderia atrasar a volta e no havia
nada mais horrvel. Tal como ele se sentia agora, a simples viso de um anncio de

televiso lhe pareceria man cado do cu. Pelo menos, representaria um vnculo
com sua terra.
No, no nada disso. Chuck se instalou no parapeito, o que no era
habitual nele, porque normalmente lhe dava medo o abismo. Acabo de descobrir
qual o motivo de tudo isto.
O que quer dizer? Eu pensava que sabamos.
Certo, sabamos o que os monges esto tentando fazer. Mas no sabamos por
qu. a coisa mais louca. . .
Isso j o tenho ouvido grunhiu George.
. . . mas o velho me acaba de falar com clareza. Sabe que acode cada tarde
para ver como vo saindo as folhas. Pois bem, esta vez parecia bastante excitado ou,
pelo menos, mais do que est acostumado a estar normalmente. Quando lhe disse
que estvamos no ltimo ciclo, me perguntou, no seu ingls to nno, se eu tinha
pensado alguma vez no que tentavam fazer. Eu disse que eu gostaria de sab-lo. . . e
ento me explicou.
Segue; vou captando.
O caso que eles acreditam que, quando tiverem feito a lista de todos os
nomes, e admitem que h uns nove trilhes, Deus ter alcanado seu objetivo. A
raa humana ter acabado aquilo para o qual foi criada e no haver sentido algum
em continuar. Certamente, a ideia mesma algo assim como uma blasfmia.
Ento que esperam que faamos? Suicidar-nos?
No h nenhuma necessidade disto. Quando a lista estiver completa, Deus
entra em ao e simplesmente acaba com todas as coisas!
Oh, j compreendo! Quando terminarmos nosso trabalho, ter lugar o nm do
mundo.
Chuck deixou escapar uma risadinha nervosa.
Isto exatamente o que disse ao Sam. E sabe o que ocorreu? Olhou-me de
um modo muito estranho, como se eu tivesse falado alguma estupidez na classe, e
disse: No se trata de nada to corriqueiro como isso.
George esteve pensando durante uns momentos.
Isto o que eu chamo uma viso ampla do assunto disse depois. Mas
o que supe que deveramos fazer a respeito? No vejo que isso signinque a mais
mnima diferena para ns. Ao nm e ao cabo, j sabamos que estavam loucos.
Sim. . . mas no te d conta do que se pode passar? Quando a lista estiver
acabada e o plano nnal no der certo, ou no ocorra o que eles esperam, seja o que
for, podem nos culpar do fracasso. nossa mquina a que estiveram usando. Esta
situao eu no gosto nem um pouco.
Compreendo disse George, lentamente. Faz sentido. Mas esse tipo de
coisas ocorreu outras vezes. Quando eu era um menino, l em Louisiana, tnhamos
um pregador louco que uma vez disse que o nm do mundo chegaria no domingo
seguinte. Centenas de pessoas acreditaram e algumas at venderam suas casas. En-
,
tretanto, quando nada aconteceu, no ncaram furiosas, como se poderia esperar.
Simplesmente decidiram que o pregador tinha cometido um engano em seus clcu-
los e seguiram acreditando. Parece-me que alguns deles acreditam ainda.
Bom, mas isto no Louisiana, se por acaso ainda no se deu conta. Ns no
somos mais que dois e monges os h a centenas aqui. Eu lhes tenho afeto e senti-
rei pena pelo velho Sam quando vir seu grande fracasso, mas, de todos os modos,
gostaria de estar em outro lugar.
Isto desejo eu h semanas. Mas no podemos fazer nada at que o contrato
tenha terminado e cheguem os transportes areos para nos levar. Claro que disse
Chuck, pensativamente sempre poderamos recorrer a uma ligeira sabotagem.
Como? Isso pioraria as coisas!
Creio que no. Veja: funcionando as vinte e quatro horas do dia, tal como est
fazendo, a mquina terminar seu trabalho dentro de quatro dias a partir de hoje. O
transporte chegar dentro de uma semana. Pois bem, tudo o que precisamos fazer
encontrar algo que tenha de ser reparado quando nzermos uma reviso, algo que
interrompa o trabalho durante um par de dias. Ns damos um jeito, certamente,
mas no muito s pressas. Se calcularmos bem o tempo, estaremos no aeroporto
quando o ltimo nome for impresso. Ento, j no nos podero agarrar.
Eu no gosto da idia disse George. Seria a primeira vez que abandonaria
um trabalho. Alm disso, provocaria suspeitas. No; vamos ncar e aceitar o que
venha.
Sigo sem gostar disso disse, sete dias mais tarde, enquanto os pequenos
mas resistentes cavalinhos de montanha os levavam para baixo, serpenteando pela
estrada. E no pense que fujo porque tenho medo. O que passa que sinto pena
por esses infelizes e no quero estar junto a eles quando se derem conta de quo
tolos foram. Pergunto-me como o vai tomar Sam.
curioso replicou Chuck mas quando lhe disse adeus tive a sensao
de que sabia que ns partamos de seu lado e que no lhe importava, porque sabia
tambm que a mquina funcionava bem e que o trabalho ncaria muito em breve
acabado. Depois disso. . . claro que, para ele, j no h nenhum depois. . .
George se voltou na cadeira e olhou para trs, atalho acima. Era o ltimo stio
de onde se podia contemplar com clareza o monastrio. A silhueta dos achaparrados
e angulares edifcios se recortava contra o cu crepuscular: aqui e l se viam luzes
que resplandeciam como as ponteiras do anco de um transatlntico. Luzes eltri-
cas, certamente, compartilhando o mesmo circuito que o Mark V. Quanto tempo
seguiriam compartilhando?, perguntou-se George. Destroariam os monges o com-
putador, levados pelo furor e pelo desespero? Ou se limitariam a ncar tranquilos e
comeariam de novo todos os seus clculos?
Sabia exatamente o que estava passando no alto da montanha naquele mesmo
momento. O grande lama e seus ajudantes estariam sentados, vestidos com suas t-
nicas de seda e inspecionando as folhas de papel, enquanto os monges principiantes
as tiravam das mquinas de escrever e as pregavam aos grandes volumes. Ningum
e
diria uma palavra. O nico rudo seria o incessante golpear das letras sobre o papel,
porque o Mark V era por si completamente silencioso, enquanto efetuava seus mi-
lhares de clculos por segundo. Trs meses assim, pensou George, eram j de subir
pelas paredes.
Ali est! gritou Chuck, assinalando abaixo para o vale. No belo!?
Certamente era, pensou George. O velho e amolgado ic estava no nnal da
pista, como uma mida cruz de prata. Dentro de duas horas os levaria para a li-
berdade e a sensatez. Era algo assim como saborear um licor de qualidade. George
deixou que o pensamento lhe enchesse a mente, enquanto o cavalinho avanava
pacientemente.
A rpida noite das alturas do Himalaia quase se lhes jogava em cima. Feliz-
mente, o caminho era muito bom, como a maioria dos da regio, e eles foram equi-
pados com lanternas. No havia o menor perigo, s certo desconforto causado pelo
frio intenso. O cu estava perfeitamente iluminado pelas estrelas familiares e amis-
tosas. Pelo menos, pensou George, no haveria risco de que o piloto no pudesse
decolar por causa das condies do tempo. Esta tinha sido sua ultima preocupao.
Comeou a cantar, mas em pouco parou. O vasto cenrio das montanhas, bri-
lhando por toda parte como fantasmas brancos e encapuzados, no animava a esta
expanso. De repente, George consultou seu relgio.
Estaremos ali dentro de uma hora disse, voltando-se para Chuck. Depois,
pensando em outra coisa, acrescentou: Pergunto-me se o computador ter termi-
nado seu trabalho. Estava calculado para esta hora.
Chuck no respondeu; assim George se voltou completamente para ele. Pde
ver a cara do Chuck; era um oval branco voltado para o cu.
Olhe sussurrou Chuck.
George elevou a vista para o espao.
Sempre h uma ltima vez para tudo. Viram. . . sem nenhuma comoo. . . que
as estrelas se apagavam.