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E A VIDA CONTINUA... FRANCISCO CNDIDO XAVIER DITADO PELO ESPRITO ANDR LUIZ NDICE E a Vida Continua...

HOMENAGEM 1 - Encontro inesperado 2 - Na porta da intimidade 3 - Ajuste amigo 4 - Renovao 5 - Reencontro 6 - Entendimento fraternal 7 - Informaes de Alzira 8 - Encontro de cultura 9 - Irmo Cludio 10 - Evelina Serpa 11 - Ernesto Fantini 12 - Julgamento e amor 13 - Tarefas novas 14 - Novos rumos 15 - Momentos de anlise 16 - Trabalho renovador 17 - Assuntos do corao 18 - O retorno 19 - Revises da vida 20 - Trama desvendada 21 - Retorno ao passado 22 - Bases de novo porvir 23 - Ernesto em servio 24 - Evelina em ao 25 - Nova diretriz 26 - E a vida contnua...

E A VIDA CONTINUA... Leitor amigo: Nada te escrevemos, aqui, no intuito de apresentar ou recomendar Andr Lus, o amigo que se fez credor de nossa simpatia e reconhecimento pelas pginas consoladoras e construtivas que vem formulando do Mundo Espiritual para o Mundo Fsico. Entretanto, razovel se te diga que neste volume, em matria de vida post-mortem, ele expe notcias diferentes daquelas que ele prprio colheu em Nosso Lar, estncia a que aportou depois da desencarnao. Conquanto as personagens da histria aqui relacionadas - todas elas figuras autnticas, cujos nomes foram naturalmente modificados para no ferir coraes amigos na Terra - tenham tido, como j dissemos, experincias muito diversas daquelas que caracterizam as trilhas do prprio Andr Luiz, em seus primeiros tempos na Espiritualidade, justo considerar que os graus de conhecimento e responsabilidade variam ao infinito. Assim que os planos de vivncia para os habitantes do Alm se personalizam de mltiplos modos, e a vida para cada um se especifica invariavelmente, segundo a condio mental em que se coloque. Compreensvel - que assim seja. Quanto maior a cultura de um Esprito encarnado, mais dolorosos se lhe mostraro os resultados da perda de tempo. Quanto mais rebelde a criatura perante a Verdade, mais aflitivas se lhe revelaro as consequncias da prpria teimosia. Alm disso, temos a observar que a sociedade, para l da morte, carrega consigo os reflexos dos hbitos a que se afeioava no mundo.

Os desencarnados de uma cidade asitica no encontram, de imediato, os costumes e edificaes de uma cidade ocidental e vice-versa. Nenhuma construo digna se efetua sem a cooperao do servio e do tempo, de vez que a precipitao ou a violncia no constam dos Planos Divinos que supervisionam o Universo. Para no nos alongarmos em apontamentos dispensveis, reafirmamos to somente que, ainda aqui, encontraremos, depois da grande renovao, o retrato espiritual de ns mesmos com as situaes que forjamos, a premiar-nos pelo bem que produzam ou a exigir-nos corrigenda pelo mal que estabeleam... Leiamos, assim, o novo livro de Andr Luiz, na certeza de que surpreenderemos em suas pginas muitos pedaos de nossa prpria histria, no tempo e no espao, a solicitar-nos meditao e auto-exame, aprendendo que a vida continua, plena de esperana e trabalho, progresso e realizao, em todos os distritos da Vida Csmico, ajustada s leis de Deus. EMMANUEL Uberaba, 18 de abril de 1968.

HOMENAGEM Reverenciamos o Primeiro Centenrio de A Gnese, de Allan Kardec. ANDR LUZ Uberaba, 18 de abril de 1968.

1 ENCONTRO INESPERADO O vento brincava com as folhas secas das rvores quando Evelina Serpa, a senhora Serpa, decidiu sentar-se no banco que, ali mesmo, parecia convidla ao repouso. Na praa ajardinada, o silncio da tarde morna. Raros turistas na estncia mineira, naquela segunda quinzena de outubro. E, entre esses poucos, ali se achava ela, em companhia da governanta que ficara no hotel. Afastara-se do bulcio caseiro, sentindo fome de solido. Queria pensar. E, por isso, escondia-se sob a tolda verdejante, contemplando as pequenas filas de azleas desabrochadas, que timbravam em anunciar o tempo de primavera. Acomodada, rente espessa ramaria, deu asas s prprias reflexes... O mdico amigo aconselhara-lhe revigoramento e descanso, ante a cirurgia que a esperava. E, sopesando as vantagens e os riscos da operao em perspectiva, deixava que as lembranas da curta existncia lhe perpassassem o crebro. Casara-se, seis anos antes. A princpio, tudo fora excurso em caravela dourada sobre correntes azuis. O esposo e a felicidade. No segundo ano, aps o enlace, veio a gravidez, carinhosa mente esperada; no entanto, com a gravidez, apareceu a doena. Descobrira-se-lhe o corpo deficitrio. Revelaram-se os rins incapazes de qualquer sobrecarga e o corao figurara-se motor ameaando falhar. Ginecologistas ouvidos opinaram

pelo aborto teraputico e, conquanto a imensa mgoa do casal, o filhinho em formao foi arrancado ao claustro materno, maneira de ave tenra, escorraada do ninho. Desde ento, a viagem da vida se lhe transformara em vereda de lgrimas. Caio, o esposo, como que se metamorfoseara num simples amigo corts, sem maior interesse afetivo. Passara facilmente para o domnio de outra mulher, uma jovem solteira, cuja inteligncia e vivacidade podia aquilatar atravs dos bilhetes que o marido esquecia no bolso, portadores de frases ardentes e beijos pintados no papel com os prprios lbios midos de carmim. O retiro e o desencanto que padecia em casa talvez fossem os fatores desencadeantes das crises terrveis de opresso que experimentava, periodicamente, na rea cardaca. Nessas ocasies, sofria nuseas, dores cruciantes de cabea com sensao de frio geral, que se faziam acompanhar por impresses de queimadura nas extremidades e aumento sensvel da presso arterial. No pice da angstia, admitia-se prestes a morrer. Em seguida, as melhoras, para cair, dias depois, na mesma condio crisaca, bastando, para isso, que os contratempos com o esposo se repetissem. Arruinara-se-lhe a resistncia, esvaam-se-lhe as foras. Por mais de dois anos, vagueara de consultrio a consultrio, sondando especialistas. Finalmente, a sentena unnime. To somente uma delicada operao cirrgica viria recuper-la. No ntimo, algo lhe dizia ao campo intuitivo que o problema orgnico era grave, talvez lhe impusesse a morte. Quem poderia saber? indagava-se.

Ouvia os pardais chilreantes, cujas vozes lhe serviam por msica de fundo meditao, e passou, de repente, a calcular quanto ao proveito da prpria existncia, enumerando aspiraes e fracassos. Valeria furtar-se aos perigos da cirurgia, que sabia difcil, para continuar doente, ao lado de um homem que passara a desconsider-la no tlamo domstico? e no seria razovel aceitar o socorro que a cincia mdica lhe oferecia, a fim de recobrar a sade e lutar por vida nova, caso o marido a abandonasse de todo? Contava apenas vinte e seis anos; no seria justo aguardar novos caminhos para a felicidade, nos campos do tempo? Embora sentisse profundas saudades do pai, que desencarnara ao tempo em que ela no passava de frgil criana, havia crescido, na condio de filha nica, sob a dedicao de carinhosa me, que, por sua vez, lhe dera um padrasto atencioso e amigo; ambos, com o marido, lhe constituam a famlia, o lar da retaguarda. Naquela hora, mergulhada nas viraes do entardecer, mentalizava os entes queridos, o esposo, a mezinha e o padrasto distantes... De sbito, lembrou o pai morto e o filhinho morto ao nascer. Era religiosa, catlica praticante e mantinha, com respeito vida alm da morte, az ideias que lhe eram infundidas pela f que abraava. Onde estariam seu pai e seu filho? - perguntava-se. Se viesse a morrer com a molstia de que se achava acometida, conseguiria, acaso, reencontr-los? Onde? No lhe era licito pensar nisso, j que a idia da morte lhe visitava insistentemente a cabea? Atirara-se, avidamente, ao monlogo ntimo, quando algum lhe surgiu frente, um cavalheiro maduro, cujo sorriso bonacho lhe infundiu, para logo, simpatia e curiosidade.

A senhora Serpa? - perguntou ele, em tom respeitoso. E a um aceno confirmativo da interpelada, que no lhe escondia a surpresa, acrescentou: Perdoe-me a ousadia, mas soube que a senhora reside em So Paulo, onde moro tambm, e, atravs de circunstncias muito inesperadas para mim, fui informado, por pessoa amiga, de que temos ambos um problema em comum. Estimo ouvi-lo - disse a jovem senhora, em lhe percebendo o constrangimento. Ante a inflexo de bondade daquela voz, o homem apresentou-se: Nada receie, senhora Serpa. Sou Ernesto Fantini, um criado seu. Encantada em conhec-lo - falou Evelina e, fitando aquela fisionomia enrugada, que a doena abatia, acrescentou -, sente-se e descanse. Estamos numa praa enorme e, ao que parece, somos agora os nicos interes sados no refazimento que ela oferece. Encorajado pela gentileza, acomodou-se Fantini em assento prximo e voltou a expressar-se, avivando o dilogo que a atrao mtua passou a presidir. A dona do hotel, onde nos achamos, fz-se amiga da governanta que lhe acompanha a viagem e vim a saber, por ela, que a senhora enfrentar tambm uma cirurgia de carter difcil... Tambm? Sim, porque estou nas mesmas condies. Tenho a presso arterial destrambelhada, o corpo matroca. H quase trs anos, ouo os especialistas. Ultimamente, as radiografias me acusam. Tenho um tumor na supra-renal. Pressinto seja coisa grave. Compreendo... - reticenciou Evelina, plida -, conheo tudo isso... O senhor no precisa contar-me. De quando em quando, deve atravessar a crise. O

peito a sufocar, o corao descompassado, as dores no estmago e na cabea, as veias a engrossarem no pescoo, as sensaes de gelo e fogo ao mesmo tempo e a ideia da morte perto... Isso mesmo... Em seguida, as melhoras de algum tempo para depois comear tudo de novo, a qualquer aborrecimento. A senhora sabe. Infelizmente. O mdico repetiu algumas vezes para mim o nome da molstia de que sou portador. Gostaria de saber se a senhora j ouviu a mesma informao a seu respeito. Fantini sacou do bolso minscula caderneta e leu, em voz alta, a palavra exata que lhe definia o problema orgnico. A senhora Serpa dissimulou a custo o desagrado que a enunciao daquele termo cientfico lhe causava, mas, dominando-se, confirmou: Sim, meu marido, em nome do nosso mdico, deu-me a saber este mesmo diagnstico, em se referindo ao meu caso. O recm-chegado percebeu o aborrecimento da interlocutora e ensaiou bom-humor: Deixe estar, senhora Serpa, que temos uma doena de nome raro e bonito... O que no impede tenhamos crises freqentes e feias - replicou ela, com graa. Fantini contemplou o cu muito azul da tarde, como quem se propunha elevar a palestra, no rumo de planos mais altos, e Evelina seguiu-lhe a pausa, em silncio comovido, entremostrando igualmente o propsito de alar a conversao, sofrimento acima. sedenta de refletir e filosofar.

2 NA PORTA DA INTIMIDADE No longe surgiu pequeno carro de passeio. Vinha devagar, muito devagar. Vendo o animal que se aproximava, a passo lento, o cavalheiro disse dama: Compreendo-lhe a necessidade de repouso, mas se aceita uma excurso pelas termas... Agradeo - respondeu - , contudo, no posso. Refazimento agora minha maior teraputica. Efetivamente, nosso caso no comporta sacudidelas. A pequena viatura passou rente ao sossegado retiro. Os dois perceberam a razo da marcha morosa. O veculo fora decerto acidentado e mostrava uma roda partida, avanando dificilmente; enquanto isso, o jovem baleeiro, a p, guiava o animal com extremado carinho, deixando-o quase livre. A senhora Serpa e o improvisado amigo seguiramnos com o olhar, at que desaparecessem na esquina prxima. Em seguida, Fantini fixou um grande sorriso e enunciou muito calmo: Senhora Serpa... Ela, porm, cortou-lhe a frase com outro sorriso franco e corrigiu, jovial: Chame-me Evelina. Creio que, sendo ns irmos numa doena rara, temos direito estima espontnea. Muito bem!... - acentuou o interlocutor e aduziu: doravante, sou tambm apenas Ernesto, para a senhora. Ele deixou cair a mo descorada no encosto do banco enorme e prosseguiu:

Dona Evelina, a senhora j leu algo de espiritualismo? No. Pois quero dizer-lhe que a charrete, ainda agora sob nossa observao, me fez lembrar certos apontamentos que esquadrinhei, nos meus estudos de ontem. O interessante escritor que venho compulsando, numa definio que ele mesmo considera superficial, compreende a criatura humana como um ternrio, semelhante ao carro, ao cavalo e ao condutor, os trs juntos em servio... Como pode ser isso? Interrogou Evelina, sublinhando a palavra de surpresa e gracejando com o olhar. O carro equivale ao corpo fsico, o animal pode ser comparado ao corpo espiritual, modelador e sustentador dos fenmenos que nos garantem a existncia fsica, e o cocheiro simboliza, em suma, o nosso prprio esprito, isto , ns mesmos, no governo mental da vida que nos prpria. O carro avariado, qual o que vimos aqui, recorda um corpo doente, e, quando um veculo assim se faz de todo imprestvel, o condutor abandona-o sucata da natureza e prossegue em servio, montando consequentemente o animal para continuarem ambos, no curso de sua viagem para diante... Isso ocorreria, de maneira natural, na morte ou na desencarnao. O corpo de carne, tornado intil, restitudo terra, enquanto que nosso esprito, envergando o envoltrio de matria sutil, que, alis, lhe condiciona a existncia terrestre, passa a viver em outro plano, no qual a roupa de matria mais densa para nada mais lhe serve... Evelina riu-se, sem perder embora o respeito que devia ao interlocutor, e alegou:

Teoria engenhosa!... O senhor me fala da morte, e que me diz desse trio durante o sono? Muito razoavelmente, no sono fsico, h descanso para os trs elementos, descanso esse que varia de condutor para condutor, ou melhor, de esprito para esprito. Quando dormimos, o veculo pesado ou corpo carnal repousa sempre, mas o comportamento do esprito difere infinitamente. Por exemplo, depois de copioso repasto para o condutor e o cavalo, justo se imobilizem ambos na inrcia, tanto quanto o carro que carregam; entretanto, se o boleeiro se caracteriza por hbitos de estudo e servio, quando o veculo se detm na oficina para reajuste ou reabastecimento, ei-lo que utiliza o animal para excurses educativas ou tarefas nobilitantes. De outras vezes, se o condutor ainda profundamente inbil ou inexperiente, patenteando receio da viagem, sempre que o veculo exija restaurao, ei-lo que se oculta nas imediaes do posto socorrista, esperando que o carro se refaa, a fim de retom-lo, feio de armadura para a prpria defesa. Evelina estampou um gesto de incredulidade e obtemperou: Nada conheo de espiritualismo... profitente de alguma religio particularizada? Sim, sou catlica, sem fanatismo, mas francamente determinada a viver segundo os preceitos de minha f. Pratico as instrues dos sacerdotes, crendo neles. A senhora deve ser louvada por isso. Toda convico pura respeitvel. Invejo-lhe a confiana perfeita. No religioso, o senhor? Quisera ser. Sou um procurador da verdade, livre atirador no campo das ideias... E l espiritualismo por desfastio?

Por desfastio? Oh! no! Leio por necessidade. Dona Evelina, a senhora esqueceu? Estamos na bica de uma cirurgia que nos pode ser fatal... Nossas malas talvez estejam prontas para uma longa excurso!... Da qual ningum volta. Quem pode saber? Entendo - ajuntou a dama, sorrindo -, estuda espiritualismo, maneira do viajante que aspira a conhecer o dinheiro, a lngua, os costumes e as modas do pas estrangeiro que tenciona visitar. Informaes resumidas, cursos rpidos... No nego. Tenho tido mais tempo ao meu dispor e desse tempo fao hoje os investimentos que posso, nos domnios de tudo o que se relacione com as cincias da alma, principalmente com - aquilo que se refira sobrevivncia e comunicao com os Espritos, supostos habitantes de outras esferas. E o senhor j encontrou a prova de semelhante intercmbio? Conseguiu mensagens diretas com algum de seus mortos queridos? Ainda no. Isso, acaso, no lhe desencoraja a busca? De modo algum. Prefiro as minhas crenas tranquilas. A confiana sem dvida, a orao sem tortura mental... Ser uma bno o seu estado ntimo e acato, com todo o meu corao, a sua felicidade religiosa; no entanto, se houver uma outra vida nossa espera e se a indagao aparecer em sua alma? Como pode falar desse modo se ainda no obteve a suspirada demonstrao da sobrevivncia? No me possvel descrer do critrio dos sbios e das pessoas de elevado, carter, que. a tiveram.

Bem - explicou-se Evelina bem-humorada -, o senhor estar com os seus pesquisadores, eu ficarei com os meus santos... No fao qualquer objeo, quanto excelncia dos seus advogados - revidou Fantini no mesmo tom -, mas no consigo furtar-me sede de estudo. Antes da molstia, reconhecia-me seguro da vida. Comandava os acontecimentos, nem sabia, ao menos, da existncia desse ou daquele rgo no meu corpo. Entretanto, um tumor na supra-renal no uma pedra no sapato. Tem qualquer coisa de um fantasma, anunciando contratempos e obrigando-me a pensar, raciocinar, discernir... Tem medo da morte? - chasqueou a moa, com fina verve. No tanto, e a senhora? Bem, eu no desejo morrer. Tenho meus pais, meu esposo, meus amigos. Adoro a vida, mas... Mas?... Se Deus determinar a extino dos meus dias, estarei conformada. Porventura, no tem problemas? Nunca sofreu a influncia dos males que nos atormentam o dia-adia? No diga que me vai examinar a conscincia; j tenho que dar contas de mim mesma aos confessores. E rindo-se, desembaraadamente, reforou: Admito os males que outros nos faam como parcelas do resgate de nossos pecados perante Deus; no entanto, os males que fazemos so golpes que desferimos contra ns mesmos. Supondo assim, procuro preservar-me, isto , reconheo que no devo ferir a ningum. Em razo disso, busco na confisso um contraveneno que, de tempos a

tempos, me imunize, evitando a exploso de minhas prprias tendncias inferiores. Admirvel que uma inteligncia, qual a sua, se acomode com tanto gosto e sinceridade confisso. Certamente preciso saber com que sacerdote me desinibo. No quero comprar o Cu com atitudes calculadas e sim agir em oposio aos defeitos que carrego e, por isso, no seria correto abrir o corao diante de quem no me possa entender e nem ajudar. Compreendo... Retomando o trato intimo, base de respeitosa confiana, a senhora Serpa considerou: Acredite que tambm eu, ante a enfermidade, tenho vivido mais cuidadosa. At mesmo na vspera de minha vinda para c, harmonizei-me com os deveres religiosos. Confessei-me. E das inquietaes que confiei ao meu velho diretor, posso dizer-lhe a maior. No, no!... No me conceda tanto... tartamudeou Fantini, espantado com a devoo carinhosa em que Evelina se exprimia. Oh! porque no? Estamos aqui na ideia de que somos amigos de muito tempo. O senhor me fala de suas preparaes ante as probabilidades da morte e no me deixa tocar nas minhas? Desataram-se ambos em riso claro e, quando a pausa mais longa se intrometeu no dilogo, entreolharam-se, de modo significativo. Um e outro fixaram no rosto inequvoca nota de susto. A mirada recproca lhes fazia observar que haviam caminhado, a passos compridos, para a intimidade profunda. Onde vira antes aquela jovem senhora que a beleza e o raciocnio tanto favoreciam? - pensava Ernesto, atordoado.

Em que lugar teria encontrado alguma vez aquele cavalheiro maduro e inteligente que to bem conjugava simpatia e compreenso? - refletia a senhora Serpa, incapaz de esconder o agradvel assombro que a do minava. O intervalo consumiu segundos inquietantes para os dois, enquanto o crepsculo, em derredor, acumulava cores e sombras, anunciando a noite prxima. 3 AJUSTE AMIGO Fantini percebeu que a interlocutora havia sido sulcada mentalmente pelo olhar que lhe endereara e disps-se a tranquiliz-la: Continuemos, Dona Evelina. Minha presena no lhe far mal. Observe-me, no direi com a sua gentileza, mas sim com o seu discernimento. Sou um velho enfermo que pode ser seu pai e acredite que a vejo como filha... A voz dele esmoreceu, de algum modo, entretanto cobrou nimo e terminou: A filha que estimaria ter, em lugar da que possuo. Evelina adivinhou o sofrimento moral que as palavras dele destilavam e reajustou a posio emotiva, sentenciando: O senhor no se alegraria com uma filha doente qual estou. Mas... voltemos ao meu caso, o caso da confisso. No me conte tristezas... Certo. J no dispomos de muito tempo. E continuou com um sorriso de mofa: Conversando com tanta franqueza, num lugar que talvez seja a antecmara da morte para um de ns dois, desejo dizer-lhe que s um fato me perturba. Tenho as desiluses comuns a qualquer pessoa. Meu

pai morreu, quando eu mal completara dois anos; minha me, ento viva, deu-me um padrasto, algum tempo depois; ainda na infncia, fui internada num colgio de religiosas amigas e, depois disso tudo, casei-me para ter um marido diferente daquele que eu sonhava... No meio do romance, uma tragdia... Um homem, um rapaz digno, aniquilou-se por minha causa, seis meses antes do meu casamento. Precedendo o ato que lhe imps a morte, tentou o suicdio ao ver-se posto margem. Compadeci-me. Busquei reaproximar-me, ao menos para consol-lo, e, quando meu sentimento balanava entre o pobre moo e o homem que desposei, ei-lo que se despede da vida com um tiro no corao... Desde a, qualquer felicidade para mim uma luz misturada de sombra. Embora o imenso amor que consagro a meu marido, nem mesmo a condio de me consegui. Vivo doente, frustrada, abatida... Ora, ora! - aventou Ernesto, diligenciando encontrar uma escapatria otimista - no se julgue culpada. No fosse supostamente pela senhora e o moo agiria de igual modo por outro mvel. O impulso suicida, tanto quanto o impulso criminoso... A voz dele empalideceu de novo, qual se o ntimo recusasse certas reminiscncias que as palavras em curso lhe suscitavam memria; contudo, dando a ideia de quem agia fortemente contra si mesmo, prosseguiu: So incgnitas da alma. Talvez sejam pices de doenas psquicas, demoradamente mantidas no esprito. O suicdio e o crime so de temer em qualquer de ns, porque so atos de delrio, que fundos processos de corroso mental determinam em qualquer um.

O senhor procura apaziguar-me com a sua nobreza de corao - exclamou Evelina, cismativa -, de certo no conheceu, at hoje, um problema assim agudo, a conturbar-lhe a conscincia. Eu? eu? - gaguejou Fantini, desconcertado -, no me faa voltar ao passado, pelo amor de Deus!... J cometi muitos erros, sofri muitos enganos... E, no objetivo de contornar a questo sem escalpella, Ernesto sorriu fora, com a maleabilidade das pessoas maduras, que sabem usar vrias mscaras fisionmicas, para determinados efeitos psicolgicos, e aditou: No conseguiu, porventura, esquecer o moo suicida, com apoio no confessionrio? O seu diretor espiritual no lhe sossegou o corao sensvel e afetuoso? Repito que sempre encontrei na confisso de meus erros menores uma espcie de vacina moral contra erros maiores; entretanto, no caso em apreo, no obtive a paz que desejava. Admito que se no houvesse hesitado, tanto tempo, entre dois homens, teria evitado o desastre. Basta me lembre de Tlio, o infeliz, para que o quadro da morte dele se me reavive na lembrana e, com a lembrana, surja, de imediato, o complexo de culpa... No se agaste. A senhora est muito jovem. Como acontece mo que, a pouco e pouco, se caleja no trabalho do campo, a sensibilidade tambm se enrijece com o sofrimento na vida. Certamente, se escaparmos, com xito, no salto que pretendemos dar para a sade, ainda veremos muitos suicdios, muitas decepes, muitas calamidades... A senhora Serpa refletiu alguns momentos e, dando a impresso de quem se propunha ganhar ensejo para balsamizar feridas ntimas, indagou com inteno:

O senhor, que vem estudando as cincias da alma, acredita piamente que reencontraremos as pessoas que ridas, depois da morte? Fantini estampou um gesto de complacncia e divagou: No sei porque, mas, frente de sua inquirio, veio-me cabea aquele pensamento do velho Shakespeare: Os infelizes no possuem outro medicamento que no seja a esperana. Tenho boas razes para crer que nos reveremos uns aos outros, quando no mais estivermos neste mundo; todavia, compreendo que a precariedade do meu estado orgnico o agente fixador de semelhante convico. A senhora j notou que as ideias e as palavras so filhas das circunstncias? Imagine se nos vssemos hoje em plenitude da fora fsica, robustos e bem apessoados, num encontro social, num baile por exemplo... Qualquer conceito, em torno dos assuntos que nos aproximam agora um do outro, seria imediatamente banido de nossas cogitaes. verdade. A molstia aflitiva nos d direito de entretecer novos recursos e novas interpretaes, ao redor da vida e da morte, e, na esfera das novas concluses que temos frente, admito que a existncia no acaba no tmulo. Estamos intimados a recordar aquela antiga ilao das novelas de amor, o romance termina, mas a vida continua... O envoltrio de carne tombar consumido; todavia, o Esprito seguir adiante, sempre adiante... O senhor costuma pensar em algum que estimaria achar na outra vida? Ele mostrou enigmtico sorriso e zombeteou: Penso em algum que estimaria no achar.

No consigo entender o trocadilho. Apesar disso, reconforta-me anotar a certeza com que me fala, acerca do futuro. A senhora no pode e nem deve perder a confiana no porvir. Lembre-se de que , sobretudo, crist, discpula de um Mestre que ressurgiu da campa, ao terceiro dia, depois da morte. A senhora Serpa no sorriu, O olhar divagou, alm, nas nuvens rseas que refletiam o Sol j distante, reconhecendo-se talvez sacudida nas foras profundas de sua f por aquela inesperada observao. Findo o longo intervalo, voltou a fitar o interlocutor e preparou a despedida: Bem, senhor Fantini, se houver outra vida, alm desta, e se for a vontade de Deus que venhamos a sofrer, em breve, a grande mudana, creio que nos veremos de novo e seremos l bons amigos... Como no? Se conseguir adivinhar o fim de meu corpo, conservarei firme o pensamento positivo do nosso reencontro. Tambm eu. Quando volta a So Paulo? Amanh pela manh. Tem ocasio marcada para o trabalho operatrio? Meu marido decidir isso com o mdico; no entanto, creio que, na semana vindoura, enfrentarei o problema. E o senhor? No estou certo. Questo de mais alguns poucos dias. No desejo retardar a interveno. Posso, acaso, saber o nome do seu hospital? Evelina meditou, meditou... E concluiu: Senhor Fantini, somos ambos portadores da mesma doena, insidiosa e rara. No ser isso o bastante para aproximar-nos um do outro? Esperemos o futuro sem aflio. Se escaparmos do

atoleiro, estou convencida de que Deus nos favorecer com um novo encontro aqui na Terra mesmo... Se a morte vier, a nossa amizade, em outro mundo, ficar tambm subordinada aos desgnios da Providncia. Ernesto achou graa e ambos regressaram ao hotel, passo a passo, em comovido silncio. 4 RENOVAO Evelina somente voltou a pensar na presena confortadora de Ernesto, o amigo desconhecido, quando Dr. Caio Serpa, o esposo, a deixou naquele espaoso apartamento de hospital, na vspera da cirurgia, no qual se via, agora, ruminando estranhas reflexes. Era por demais jovem e estava quase que absolutamente convencida, quanto prpria recuperao, para demorar-se em quaisquer vaticnios menos felizes. Entretanto, ali, a ss, aguardando a enfermeira, as alegaes de Fantini lhe perpassavam o crebro, escaldando-lhe a imaginao. Sim, meditava torturada, arrostaria grande risco. Talvez no regressasse convivncia dos seus... Se morresse, para onde iria? Quando menina, acreditava, de boa f, na existncia dos lugares predeterminados de felicidade ou sofrimento, sobre os quais a antiga teologia catlica regulava a posio dos homens, para l da morte. Agora, porm, com a cincia explorando as vastides csmicas, era bastante inteligente para perceber o tato com que o amadurecido confessor lhe falava das indispensveis renovaes que se impunham esfera religiosa. Aprendera com ele, generoso e culto amigo, a conservar, inaltervel, a confiana em Deus, no

divino apostolado de Jesus Cristo e no ministrio inefvel dos santos; contudo, decidira colocar parte, no rumo da necessria reviso, todas as afirmativas da autoridade humana sobre as coisas e causas da Providncia Divina. A idia da morte assomou-lhe cabea com mais fora, mas repeliua. Queria a sade, a euforia orgnica. Ansiava restaurar-se, viver. Deteve-se, de sbito, a esquadrinhar os problemas domsticos. Evidentemente, atravessava escabrosa fase nas relaes conjugais; no entanto, tinha motivos para contar com feliz reajuste. Admitia-se em plena florao dos ideais feminis. Carecia, to-s, de reequilbrio fsico. Recuperando-se, diligenciaria remover a outra. Transfiguraria a rea afetiva e de tal modo se propunha aformose-la que o esposo, decerto, lhe tornaria ao carinho, sem que fosse constrangida a usar azedume ou discusso. Alm disso, reconhecia-se til. Devia querer a vida, disput-la a todo preo, sentir-se prestante, no apenas para os familiares, mas tambm para as criaturas menos felizes. Poderia, sem dvida, diminuir a penria onde a penria existisse... A lembrana, com respeito aos necessitados, sensibilizou-a... Quantos respirariam, ali mesmo, perto dela, isolados, uns dos outros, pelas fronteiras de alvenaria? Como no pensara nisso antes? Gastara a existncia na condio de satlite de trs pessoas, o marido, a genitora, o padrasto... Porque no reaver as prprias foras, renovar-se, viver? Sim, recusaria todo pensamento, acerca dos fenmenos da morte, e concentrar-se-ia, com todo o vigor de que se sentia capaz, no propsito de retomar-se organicamente. Lera muitos psiclogos e conhecera com eles a importncia dos impulsos mentais. Aspirava a sarar.

Repetiria isso, tantas vezes quantas fosse possvel, com todos os seus potenciais de fora emotiva, escolhendo as palavras carregadas de energia que lhe pudessem definir com mais segurana os estados de alma. Ah! - disse, pensando, de si para si - nesse sentido, oraria tambm!... Formulada essa idia, esbarrou, de chofre, com a imagem de Jesus Crucificado, a pender de parede prxima, e arrancou-se para ela. Contemplou o rosto sublime que o artista modelara com sentimento profundo e, cruzando as mos sobre o peito, falou mais com a voz do corao do que com os lbios: Senhor, compadece-te de mim!... Nisso, porm, ao fitar aquela cabea coroada de espinhos e aqueles braos pregados ao lenho do sacrifcio, pareceu-lhe que o Cristo estimava surgir na memria das criaturas naquela figura de dor para lembrar-lhes a fatalidade da morte. Fundo abalo moral convulsionou-lhe os nervos, no mais sabia se lhe era lcito optar entre viver ou morrer e, escondendo o rosto entre as mos, ajoelhou-se, humilde, frente da escultura delicada, junto da qual pranteou copiosamente. Algum despertou-a, de manso: Chorando porque, senhora? Diligente enfermeira vinha requisit-la ao servio pr-operatrio. Evelina ergueu-se, enxugou as lgrimas, sorriu. Desculpe-me. Sou eu que a incomodo, senhora Serpa - rogou a jovem -, perdoe-me se lhe perturbo as oraes; no entanto, urge aprestar-se. Alm disso, o esposo aguarda ocasio para entrar. A doente obedeceu, ausentando-se do quarto, por algum tempo, e retornando, logo aps.

O marido esperava-a, folheando jornais do dia. Ento - bisbilhotou ele, fingindo-se bem-humorado -, agora, o salo de beleza, amanh, o retorno sade. A voz do Dr. Serpa evidenciava energia e brandura simultneas. Advogado jovem, mas experimentado em relaes pblicas, exibia maneiras estudadas, conquanto simpticas. Autntico representante do tope social, no se lhe notava o menor desalinho. Justo, porm, dizer que o moo causdico se trancava no imo do ser, esforando-se por manter oculta a feio enigmtica da prpria alma. No estava ali, na estampa fsica, tal qual se mostrava por dentro. No era to-somente um homem natural, simplesmente um homem natural, em cujo carter o verniz acadmico no conseguia extinguir, de todo, os resduos da animalidade, compreensveis em todas as criaturas da Terra, ainda puramente naturais e humanas. Alm disso, aos nossos olhos espirituais, patenteava sombrias inquietaes. Depois das primeiras palavras, quentes de ternura, abeirou-se da esposa e osculou-lhe os cabelos. Ela no dissimulou a prpria alegria e conversaram em suave transbordamento afetivo. Evelina reafirmou com os lbios a certeza da recuperao prxima, enquanto ele dava noticias. Os sogros, em seu stio no sul, esperavam boas novas da operao e lhes viriam ao encontro, oportunamente. Com certeza, no chegariam, de imediato, evitando alarme. Queriam dar filha querida a convico de que se achavam tranquilos, quanto ao tratamento em curso. E Caio desdobrava outros informes. Ouvira amigos mdicos. Realizara interessantes estudos em torno da interveno na supra-renal. Quanto ao caso dela, Evelina, o cirurgio estava

otimista. Que lhes faltava agora, seno o xito, com a bno de Deus? Regozijou-se a enferma, ao registrar-lhe a expresso bno de Deus. Algo de novo estaria surgindo naquele estimado ateu de trinta anos? - monologava no ntimo. Caio se lhe afigurava, ali, mais atencioso, diferente. Simples de corao, no percebia que ele disfarava. Serpa emitia comunicaes imaginrias. O mdico da famlia, tanto quanto o cirurgio, nada garantiam alm de uma operao exploratria, com reduzidas esperanas de xito, O prprio cardiologista, devidamente consultado, quase que desaconselhava o tentame, e s no o fazia porque a moa avanava, a passos largos, para a morte. De que valeria obstar uma providncia que talvez a salvasse? O marido conhecia as preocupaes em pauta; contudo, fantasiava argumentos confortativos, mentia piedosamente, comentando os exames, complementados de avisos francos, sobre a gravidade da situao. O advogado pernoitou no prprio hospital, na condio de acompanhante da enferma. Auxiliou a servial da noite, na administrao de tranquilizantes precursores da anestesia. Dispensou doente carinhos e cuidados, qual se ela fosse uma criana e ele o pai zeloso. No dia imediato, porm, finda a cirurgia, foi convidado a entendimento com o mdico operador e, plido, colheu a sentena. Evelina, segundo os recursos da cincia humana, dispunha to-somente de alguns dias mais. Que ele, o marido, tomasse as medidas que julgasse convenientes, a fim de que no lhe faltasse o conforto possvel. O mdico resumiu todas as suas impresses numa s frase:

Ela parece uma rosa totalmente carcomida por agentes malignos. Caio, embora o quisesse, nada mais ouviu das doutas observaes expendidas sobre neoplasmas, focos secundrios, metstases e tumores que reincidiam depois da ablao. Sentia-se petrificado. Lgrimas compridas penaram-lhe a face. Concludo o testemunho de solidariedade e ternura humanas com que foi amparado pelo cirurgio amigo, correu para junto da companheira prostrada. E durante dias e noites de pacincia e ansiedade, foilhe o irmo e o pai, o tutor e o amigo. Satisfazendo-lhe os apelos, os sogros vieram consolar a filha nos dias ltimos. Dona Brgida, a genitora, e o Sr. Amncio Terra, o padrasto, proprietrios de stio prspero, no sul paulista, compareceram desolados, buscando, no entanto, selecionar palavras de otimismo e sustando o choro. Embalada na rede do devotamento familiar, Evelina, aparentemente melhorada, voltou ao mundo domstico, recolhendo mimos que, desde muito tempo, no recebia, concomitantemente com as crises peridicas de sufocao que a deixavam inerme. Apesar da posio melindrosa, acreditava nas opinies lisonjeiras dos familiares e dos amigos. Aquilo passaria. Ningum se forra s sequelas de uma operao, qual a que sofrera. Que ela confiasse, orasse com f. Aps duas semanas de calmaria e repiquetes, surgiram seis dias de contnuo bem-estar. No obstante extremamente magra e abatida, transferiu-se do leito para a espreguiadeira, alimentava-se quase que normalmente, conversava tranquila, obtinha o conforto da religio atravs da cortesia de um sacerdote abnegado e, noite, pedia

ao padrasto alguns minutos de leitura alegre e amena. Ao entardecer do quinto dia de esperana, formulou uma solicitao inesperada. No poderia Serpa lev-la ao passeio predileto dos tempos de noivado? Morumbi noite? - indagou a mezinha, intrigada. Evelina justificou-se. Queria ver a cidade faiscante de luzes ao longe, os olhos tinham saudade do cu estrelado. Caio telefonou ao mdico e o mdico acedeu. Mais algum tempo, aflito por satisfaz-la, o marido arrancou o carro garagem, para, logo aps, tomla de encontro ao peito, qual se carregasse leve menina. Acomodou-a ao lado dele, prescindiu da companhia dos sogros, e partiram. A enferma seguia, encantada. Reviu as ruas repletas e, depois, a paisagem do Morumbi e arredores, no que ela possua de mais natureza. Ao v-la falar, entusiasmada, o esposo enterneceuse. Como que a reencontrava na moldura de noiva querida, da noiva a quem amara desvairadamente, anos antes. Experimentou remorsos, recordando a infidelidade conjugal em que se mantinha. Quis suplicar-lhe perdo, confessar-se, mas reconheceu que aquele no era o mo mento adequado. Freou o carro, contemplou-a. Evelina parecia sutilizar-se, os olhos brilhavam aos toques do luar, movia-se a cabea como que nimbada de luz... Caio tomou-a nos braos robustos, com a ansiedade de quem se propunha apoderar-se de um tesouro e defend-lo... Num transporte irresistvel de carinho, beijou-a e beijou-a, at que lhe sentiu o rosto frio molhado de lgrimas ardentes... Evelina chorava de ventura.

Ao sentir-se liberta daqueles braos que adorava, deitou a cabea ligeiramente para fora e deteve-se na viso do firmamento que se lhe figurava agora um campo gigantesco, ostentando flores de fogo e prata... Buscou a destra do companheiro, apertou-a demoradamente e indagou: Caio, voc acredita que nos encontraremos, depois da morte? Ele desconversou, ligou o motor, exortou-a a trocar de assunto, proibiu-a, em tom afetuoso, de reportarse ao que nomeou como sendo coisas tristes, e regressaram. Caminho afora, a enferma lembrou-se do entendimento fcil com Ernesto Fantini, o improvisado amigo do balnerio. Inexplicavelmente para ela mesma, tinha saudades daquela presena que lhe fora suave e grata. Sentia sede de permuta espiritual. Aspirava a falar nos segredos da vida eterna e ouvir algum, no mesmo tema e no mesmo diapaso. Naquele instante, porm, o esposo se lhe destacava na imaginao por estranho violino que no se lhe adaptava agora s fibras do arco. As emoes sublimes lhe esmoreciam no peito, mngua de crescimento e repercusso. Preferiu, desse modo, escutar o marido, abeno-lo, aprovlo. Mais um dia sereno e, em seguida, Evelina amanheceu em crise. De angstia em angstia, com anestsicos de permeio, a jovem senhora Serpa atingiu a derradeira noite no mundo. Ante a mgoa profunda do esposo e dos pais, que tudo fizeram para ret-la, Evelina, fatigada, cerrou os olhos do corpo fsico, na suprema libertao, justa mente quando as estrelas desmaiavam na antemanh, sobre-rondando alvorada nova.

5 REENCONTRO Evelina despertou num quarto espaoso, com duas janelas deixando ver o cu. Emergia de um sono profundo, pensou. Diligenciou recordar-se, assentando contas da prpria situao. Como teria entrado na amnsia de que estava tornando agora tona da conscincia? Desemperrou a custo os mecanismos da memria e passou a lembrar-se, vagarosamente... A princpio, indescritvel pesadelo lhe conturbara o repouso comeante. Sofrera, decerto, uma sncope inexplicvel. Percebera-se movendo num mundo extico de imagens que a faziam regredir na estrada das prprias reminiscncias. Recapitulara, no sabia como, todas as fases de sua curta vida. Voltara no tempo. Reconstitura todos os dias j vividos, a ponto de rever o pai chegando morto ao lar, quando contava somente dois anos de idade. Nesse filme que as energias ocultas da prpria mente haviam exibido para ela, nos quadros mais ntimos do ser, ouvira, de novo, os gritos maternos e enxergava, frente, os vizinhos espantados, sem compreender a tragdia que se lhe abatia sobre a casa... Depois, registrara a impresso de tremendo choque. Algo como que se lhe desabotoara no crebro e virase flutuar sobre o prprio corpo adormecido... Logo aps, o sono invencvel. De nada mais se apercebera. Quantas horas gastara no torpor imprevisto? Estaria regressando a si, vencido o colapso, por efeito de algum tratamento de exceo? Porque no via, ali, junto do leito, algum familiar que lhe propiciasse as necessrias explicaes?

Tentou sentar-se e o conseguiu, sem a menor dificuldade. Inspecionou o ambiente, concluindo que o pouso se lhe trocara. Inferiu das primeiras observaes que, tombada em desmaio, fora reconduzida ao hospital e ocupava, agora, larga dependncia, que o verdeclaro tornava repousante. Em mesa prxima, viu rosas que lhe chamavam a ateno para o perfume. Cortinas tnues bailavam, de manso, aos ritmos do vento, que penetrava as venezianas diferentes, talhadas em substncia semelhante ao cristal revestido de essncia esmeraldina. Em tudo, simplicidade e previso, conforto e leveza. Evelina bocejou, distendeu os braos e no se surpreendeu com qualquer dor. Recuperara-se enfim, refletiu alegre. Conhecia a presena da sade e a testemunhava em si mesma. Nenhum sofrimento, nenhum estorvo. Se algo experimentava de menos agradvel, era precisamente um sinal de robustez orgnica: sentia fome. Onde o marido? Onde os pais? Desejava gritar de felicidade, comunicando-lhes que sarara. Aspirava a dizer-lhes que os sacrifcios efetuados por ela no haviam sido inteis. No ntimo, agradecia a Deus a ddiva do prprio restabelecimento e ansiava estender a jubilosa gratido aos seres queridos. No mais lograva sopitar o corao embriagado de regozijo e, por isso, buscou a campainha, rente a ela. Apertou o boto de chamada e uma senhora de semblante doce e atraente apareceu, saudando-a com palavras de irradiante carinho. Evelina aceitou com naturalidade a cooperao da desconhecida.

Enfermeira - falou para a recm-chegada -, posso rogar-lhe o favor de chamar meu marido? Tenho instrues para, antes de tudo, informar o mdico sobre suas melhoras. A senhora Serpa concordou, afirmando, no entanto, que sentia necessidade de reencontrar os familiares, de maneira a repartir com eles o prprio jbilo. Compreendo... - redarguiu a servial, com inflexo de ternura. Tenho sede de entender-me com algum - aditou a convalescente, animada -, como se chama a senhora? Chame-me Irm Isa. Decerto, a senhora me conhece. Sou Evelina Serpa e devo ter aqui minha ficha... Sim. Irm Isa, que me sucedeu? Estou bem, mas num estado estranho que no sei definir... A senhora passou por longa cirurgia, precisa descansar, refazer-se... Para Evelina, em verdade, nada havia de surpreendente naquelas palavras articuladas em tom significativo. Sabia-se operada. Passara pela dolorosa ablao de um tumor. Estivera em casa, melhorara tanto que obtivera um passeio com o marido pelas estradas do Morumbi. Apesar de tudo, reconhecia-se novamente hospitalizada, sem poder ajuizar dos motivos. Enquanto alinhava indagaes mudas, no viu que a atendente pressionava um ponto cinza, em determinado recanto, comunicando-se com o mdico de planto. Em dois minutos, um homem de branco entrou, calmo. Cumprimentou a doente, examinou-a, sorriu satisfeito.

Doutor... - comeou dizendo, ansiosa por justificar-se. E pediu informes. Desejava saber como e quando conseguiria rever o esposo e os pais. No seria justo dar aos seus a notcia do xito com que o hospital a brindava? O facultativo ouviu-a, paciente, e rogou-lhe conformidade. Retornaria aos parentes, mas precisava reajustar-se. Gesticulando carinhosamente, qual se sossegasse uma filha, aclarou: A senhora est melhor, muito melhor; entretanto, ainda sob rigorosa assistncia de ordem mental. Em se ligando a quaisquer agentes suscetveis de induzila a recordaes muito ativas da molstia que sofreu, provvel que todos os sintomas reapaream. Pense nisso. No lhe convm, por agora, recolocar-se entre os seus. E com um olhar ainda mais compreensivo, ajuntou: Coopere... Evelina ouviu a observao, de olhos lacrimosos, mas resignou-se. Afinal, concluiu intimamente, devia ser reconhecida aos que lhe haviam granjeado a bno da nova situao. No lhe cabia interferir em providncias, cujo significado era incapaz de apreender. Adivinhando que o mdico se dispunha a sair, solicitou com humildade se lhe seria permitido ler e, se essa concesso lhe fosse feita, rogaria que a casa lhe emprestasse algum volume em que pudesse colher ensinamentos de Cristo. Sensibilizado, o mdico lembrou o Novo Testamento e, a breves instantes, a atendente trouxe o livro mencionado. Restituda solido, Evelina comeou a ler o Sermo da Montanha; todavia, a advertncia clnica se lhe intrometia na imaginao, insistentemente. Se

estava restaurada, qual se via, porque simples lembranas lhe imporiam retorno aos padecimentos de que se acusava liberta? Porqu? Percebia-se na posse de inenarrvel euforia. Deliciosa sensao de leveza lhe mantinha a disposio para a alegria, como nunca sentira em toda a existncia. Tais recursos de equilbrio orgnico seriam assim to fceis de perder? Retirou a ateno do livro e engolfou-se em novas cogitaes... E se reconstitusse em esprito a presena de Caio e dos pais, com veemncia? e se concentrasse os prprios pensamentos nas dores que havia deixado retaguarda? Infelizmente para ela, confiou-se a semelhantes exerccios e, decorridos alguns minutos, a crise revelou-se, agigantando-se-lhe no corpo em momentos rpidos. Regelavam-se-lhe as extremidades, enquanto que mantinha a ideia de que um braseiro a requeimava por dentro, com a dispnia afrontando-lhe o peito. Desencadeados os sintomas, quis reagir, contrapor conceitos de sade aos de doena; entretanto, era tarde. O sofrimento ganhou-lhe as foras e passou a contorcer-se no suplcio de que se admitira definitivamente distanciada... Atnita, premiu a campainha e a prestimosa atendente se desdobrou na tarefa assistencial. O mdico reapareceu e administrou sedativos. Ambos, nem ele nem a enfermeira, lhe enderearam o mnimo reproche, mas a doente lhes leu no olhar a convico de que tudo haviam compreendido. Em silncio, davam-lhe a saber que no lhe ignoravam a teimosia e que, com toda a certeza, no se acomodando aos avisos recebidos, quisera

experimentar por si mesma o que vinha a ser um tipo de mentalizao inconveniente. Conquanto a bondade de que dava mostras, o mdico agiu com energia. Forneceu instrues severas companheira de servio, depois da injeo calmante que ele prprio aplicou senhora Serpa, em determinada regio da cabea, e recomendou medidas especiais para que ela dormisse. Aconselhvel obrig-la a repousar mais tempo, controlada por anestsicos. A doente no podia e nem devia entregar-se a ideias fixas, sob pena de voltar a sofrer sem necessidade. Evelina registrou as observaes dele, em franca modorra. Depois, abismou-se em pesado sono, do qual despertou muitas horas aps, consciente de que lhe competia cuidar-se, evitando novo pnico. Mostrou o desejo de alimentar-se e foi imediatamente atendida com caldo quente e reconfortante, que lhe calhou gostosamente ao paladar, feio de nctar. Refez-se, vigilante. Reconhecia-se sob uma espcie de assistncia cuja eficcia e poder no lhe cabia agora subestimar. Finda uma semana em descanso absoluto, com entretenimentos de leitura escolhida pelas autoridades que a cercavam, passou a caminhar no recinto do quarto. Ao retomar a verticalidade, assinalava em si mesma inequvocas diferenas. Os ps se lhe patenteavam leves, qual se o corpo houvesse diminudo de peso, intensivamente, e, sobretudo, no crebro, as idias lhe nasciam em torrente, vigorosas e belas, quase a se lhe materializarem diante dos olhos. Numa tarde em que se via mais amplamente estimulada a reaver os movimentos normais, abeirou-se da janela que dava para um ptio enorme

e, do alto do terceiro andar que a hospedava, contemplou dezenas de pessoas que conversavam alegremente, muitas delas sentadas em torno de irisada fonte que se erigia em centro de florido e extenso jardim. Aquela sociedade serena atraiu-a. Tinha sede de convivncia, atreita que se achava a austeras disciplinas. A vista disso, consultou a enfermeira se lhe era concedido descer, travar conhecimento com algum. Afinal, sugeriu com otimismo, uma casa de sade no deixa de assemelhar-se a um navio, em cujo bojo as criaturas se interessam umas pelas outras, estendendo-se as mos. A servial achou graa e escorou-a nos braos, para a descida. Poderia, sim, divertir-se ali. O ambiente lhe faria bem, ao mesmo tempo que lhe seria lcito granjear uma que outra amizade. Deixada a ss, fitou ansiosamente os rostos que a rodeavam. Figurou-se-lhe estar no seio de vasta famlia de pessoas afins pelo corao, mas quase todas desconhecidas entre si, qual acontece num balnerio. Todos os circunstantes acusavam-se na posio de convalescentes, adivinhando-se-lhes, sem dificuldade, os vestgios das enfermidades de que haviam conseguido evadir-se. Evelina interrogava-se, quanto ao melhor processo de estabelecer contacto com algum, quando viu um homem, no longe, que a fitava, evidentemente assombrado. Oh! no era aquele cavalheiro, exatamente Ernesto Fantini, o improvisado amigo das termas? O corao bateu-lhe agitado e estendeu, na direo dele, os dois braos, dando-lhe a certeza de que o aguardava, de alma aberta.

Fantini, pois era ele mesmo, ergueu-se da poltrona em que se guardava e avanou para ela, a passos rpidos. Evelina!... Dona Evelina!... Estarei realmente vendo a senhora? Eu mesma! - respondeu a moa, chorando de alegria. O recm-chegado no foi estranho emotividade daquele minuto inesquecvel. Lgrimas lhe rolaram no rosto simptico e sisudo, lgrimas que ele buscava enxugar, embaraado, procurando sorrir. H quantos dias aqui? Positivamente, no sei - adiantou notando fome de conversao.

6 ENTENDIMENTO FRATERNAL

H quantos dias aqui? Positivamente, no sei - adiantou Ernesto, denotando fome de conversao. E completou: Tenho matutado bastante naquele nosso entendimento de Poos de Caldas, acalentando sempre a esperana de rev-la... Gentileza de sua parte. Evelina confidenciou a perplexidade em que vivia. Despertara naquela instituio de sade que desconhecia de todo, obviamente transferida de casa por imposio da famlia, porquanto o nico fato de que se recordava com clareza era justamente o desmaio em que descambara no tope de uma crise das piores que havia atravessado.

E salientou, sorrindo, que tivera a impresso de morrer... Quanto tempo desacordada? Ignorava. Retomara-se apenas quando viera a si do sono profundo e sem sonhos, ali mesmo, no quarto do terceiro andar. Desde ento, andava intrigada com o mistrio que a administrao fazia, em torno dela prpria, de vez que no obtivera permisso para telefonar ao marido. Fantini escutava, atencioso, sem articular palavra. Em derredor, algumas pessoas se mantinham sentadas ou caminhavam com naturalidade, lendo ou palestrando, aqui e ali. Rosas, miostis, jasmins, cravinas, begnias e outras flores, sob rvores recordando amendoeiras, fcus e magnlias, embalsamavam o ar, extremamente difano, com perfume delicioso. Alongados os comentrios que anotava, curioso, Fantini mostrou estranho brilho no olhar e concordou com Evelina. Declarou achar-se em brasas. Revelou que tambm sofrera esquisita fuga de si mesmo, com a diferena de que isso lhe ocorrera, logo aps a cirurgia, quando voltava para o leito, segundo acreditava. E registrara aquele mesmo fenmeno de retrospeco, a que se reportava a senhora Serpa em seus apontamentos confidenciais, no qual se vira repentinamente devolvido ao pretrito, desde os primeiros momentos de espanto at os dias primeiros da infncia... Depois, dormira pesadamente. Incapaz de explicar-se, quanto ao tempo exato em que se demorara obtuso, inconsciente, tomara acordo de si prprio naquele nosocmio, dez dias antes.

Conservava, igualmente, a mesma estupefao, perante as normas de servio ali regulamentadas, porque no conseguira o mnimo contacto com a esposa ou a filha, das quais se despedira na cela hospitalar, horas antes do trabalho operatrio a que se submetera. Achava-se, por isso, inquieto. Ela, Evelina, experimentara o enigmtico desmaio, no crculo domstico, ao p dos entes queridos. Ele, porm, deixara a famlia em meio de agoniada expectativa, sem que lhe fosse facultado qualquer recurso de comunicao com os parentes. Reconhecia que o estabelecimento de sade a que se abrigava agora no era o mesmo onde se internara para o tratamento. Chegava a duvidar de que estivesse realmente em So Paulo. O firmamento parecia-lhe um tanto diverso noite e a piscina de que se servira continha gua tenussima, embora fosse compreensvel tivesse aquela casa filtros e engenhos especiais para a medicao da gua comum. E Ernesto acabou o relatrio, indagando: A senhora j foi s termas? Ainda no. Verificar minha surpresa quando for at l. E admite que irei? - retorquiu Evelina com o ar brejeiro de quem se via um tanto mais consolada. Perfeitamente. J ouvi dizer que a hidroterapia aqui obrigatria. Fantini sorriu significativamente e enunciou, carregando cada palavra de recndita inquietao: Sabe da hiptese mais razovel? Desconfio de que nos achamos, com autorizao de nossos familiares, numa organizao psiquitrica. Nada sei de medicina; no entanto, estou supondo que os problemas da supra renal nos transtornaram a

cabea. Teremos talvez enlouquecido, entrando pelas raias da absoluta alienao mental e, com certeza, a segregao ter sido a providncia aconselhvel... Porque pensa assim? - volveu a senhora Serpa, muito plida. Dona Evelina... No me chame dona... Insisto em que somos amigos e agora mais irmos... Seja aquiesceu Fantini. E continuou: Evelina, voc ver os aparelhos engraados com que nos aplicam raios cabea, antes do banho medi cinal. E creia que todos os doentes acusam melhoras gradativas. Desde anteontem, quando fui imerso pela primeira vez, sinto-me mais lcido e mais leve, sempre mais leve... Acaso no se v em boa posio mental, desde que despertou? No tanto. Aflito por notcias dos meus, voltei a sentir agudas crises. Bastava lembrar a mulher e a filha, concomitantemente com a interveno cirrgica, e via-me, quase que de imediato, sob asfixia terrvel, a desfalecer de sofrimento. Evelina rememorou a prpria experincia, mas silenciou. Sentia-se cada vez mais inquieta. Atravs do cuidado com que as autoridades me respondem s interpelaes - estendeu-se Fantini -, entendo que se esforam por manter-nos em harmonia e tranquilidade. Admito que teremos passado por algum trauma psquico e que nos achamos presentemente na reconquista do prprio equilbrio, o que vamos obtendo, muito a pouco e pouco. Segundo creio, fomos colocados sob teraputica puramente mental. Ainda ontem, renovei a reclamao de sempre, solicitando comunicao

com meu pessoal e sabe o que a enfermeira de planto me respondeu, perfeitamente senhora de si? Irmo Fantini, esteja tranquilo. Seus familiares esto informados de sua ausncia. Mas no querem conversar comigo? nem me chamam ao telefone? indaguei. E a assistente respondeu: Sua senhora e sua filha sabem que no podem aguardar to cedo a sua presena em casa. Porque eu recalcitrasse, exigindo providncias, a moa declarou: por enquanto isso tudo o que lhe posso dizer. Que deduz de suas prprias observaes? Concluo, salvo melhor juzo, que estivemos, claramente sem o sabermos, na condio de alienados mentais - sugeriu Fantini, quase novamente bem-humorado -, e decerto emergimos, agora, com muito vagar das trevas psquicas para o estado normal de conscincia. Os mdicos e enfermeiros que nos rodeiam esto plenamente justificados, quanto ao propsito deles guardar-nos contra quaisquer tipos de preocupao com a vida exterior. O menor vinco de aflio na tela mental de nossas impresses do momento, assim penso, nos traria talvez grande prejuzo s emoes e idias, qual ocorre pequena distoro que desfigura a simetria das ondas eltricas. possvel. Expressiva pausa caiu entre os dois. Aps fundo mergulho no mundo de si mesmo, Ernesto rompeu o intervalo: Evelina, quando voc entrou na crise terrvel de que me fala, ter-se- confessado antes? que lhe teria dito o sacerdote? recebeu dele quaisquer conselhos? A interlocutora assustou-se, perante a angstia com que semelhantes inquiries eram moduladas e contra-indagou:

Oh! porqu? Porqu, meu amigo? Confessei-me antes do desmaio, sempre que pude... mas, porque procura saber? para chasquear? Fantini, porm, no brincava. Os olhos dele entremostravam indisfarvel mal-estar. No se amofine. Pergunto por perguntar devaneou ele, tamborilando os dedos da mo esquerda sobre o trip que se erguia frente -; numa conjuntura perigosa, qual a que atravessamos, toda a assistncia pouca... Lembrei-me de que voc tem uma religio e de que ainda sou um homem sem f... Ernesto ainda no rematara de todo a ltima frase, quando uma jovem, num grupo de trs que caminhavam a curta distncia, se rojou ao cho, como quem fora subitamente acometida por violento acesso de histeria, gritando em meio de manifesta agonia mental: No!... No posso mais!... quero minha casa, quero os meus!... Minha me ..... onde est minha me? Abram as portas!... Bandoleiros! Quem bastante corajoso aqui para derrubar comigo estes muros? A polcia!... Chamem a polcia!... Tratava-se, inquestionavelmente, de um caso de loucura, mas havia tanto sofrimento naquela voz que os circunstantes mais prximos se levantaram, espantadios. Uma senhora, irradiando pacincia e bondade, exibindo na blusa as insgnias de enfermeira da casa, surgiu de chofre, abriu caminho no grupo de curiosos que comeava a adensar-se e inclinou-se, abraando, maternalmente, a menina revoltada. Sem o mnimo impulso repreenso, soergueu-a, notificando com inexcedvel brandura:

Filha, quem lhe disse que no voltar a sua casa? Que no rever sua me? Nossas portas jazem abertas... Venha comigo!... Ah! irm - suspirou a jovem repentinamente asserenada por aquelas mos fortes e boas que a enlaavam -, perdoe-me!... Perdoe-me! No tenho razo de queixa, mas estou com saudades de minha me, sinto falta de casa! H quanto tempo estou aqui, sem qualquer dos meus? Sei que sou doente, recebendo o benefcio da cura, mas porque no tenho notcias?... A assistente ouviu calma e apenas prometeu: Voc as ter... Passando-lhe, em seguida, o brao carinhoso acima dos ombros, concluiu: Por agora, vamos ao repouso!... A menina, como quem surpreendera na benfeitora alguma recordao do calor materno de que sentia exacerbada carncia, encostou a loura cabea ao peito que lhe era ofertado e retirou-se, soluando... Evelina e Ernesto, que haviam acorrido para o auxlio possvel, contemplaram o quadro, entre aflitos e magoados. Em ambos, a sede de esclarecimento. Que ilao recolher da splica chorosa da doentinha atribulada pela ausncia do ninho domstico? que hospital era aquele? um pronto-socorro para alienados mentais? Um nosocmio destinado recuperao de desmemoriados? Num impulso de curiosidade que no mais pde sopitar, abeirou-se Evelina de uma senhora simptica que acompanhara a cena, denotando aguda ateno, e cujos cabelos grisalhos lhe recordavam a cabeleira materna, o assuntou com discrio: Desculpe-me, senhora. No nos conhecemos, mas a aflio em comum nos torna familiares uns aos

outros. A senhora pode dar alguma informao, acerca da pobre menina perturbada? Eu? Eu? - redarguiu a interpelada. E advertiu: Minha filha, eu aqui, prticamente, no sei da vida de ningum. Mas escute, por favor. Sabe onde estamos? Em que instituto? A matrona achegou-se mais para perto de Evelina que, a seu turno, recuou para junto de Fantini, e cochichou: A senhora no sabe? Ante o assombro indisfarvel da senhora Serpa, dirigiu o olhar penetrante para Ernesto e aduziu: E o senhor? Nada sabemos - comunicou Fantini, corts. Pois algum j me disse que estamos todos mortos, que j no somos habitantes da Terra... Fantini sacou o leno do bolso para enxugar o suor que passou a escorrer-lhe abundantemente da testa, enquanto Evelina cambaleou, prestes a desfalecer. A desconhecida estendeu os braos companheira e recomendou, preocupada: Minha filha, contenha-se. Temos aqui dura disciplina. Se mostrar qualquer sinal de fraqueza ou rebeldia, no sei quando voltar a este ptio... Repousemos - interveio Ernesto. E dando o brao a Evelina, ao passo que a dama prestimosa ajudava a escor-la, rumaram os trs para largo assento prximo, sob grande fcus, onde passaram a descansar. 7 INFORMAES DE ALZIRA Conversemos - convidou a nova amiga.

Receosa, ante os servios de vigilncia, manifestava a inteno de despistar. Dispunha-se a todo custo demonstrar naturalidade, temendo que algum pudesse haver assinalado o choque da companheira. Fantini compreendeu e esmerou-se a coadjuv-la. Pretendendo ignorar a lividez com que a senhora Serpa os ouvia, fez as apresentaes com aparente serenidade. Sou Alzira Campos - identificou-se a matrona, recm-chegada ao grupo -, e moro em So Paulo. Deu o endereo, reportou-se famlia, caracterizou o bairro em que residia e adiantou: Desde que ca em casa, trouxeram-me desacordada para este hospital e, pelas contas que fao, h quase dois meses espero alta. Estabeleceu-se o dilogo entre ela e Ernesto, enquanto Evelina se resserenava, lentamente. A senhora j se sente restabelecida? Completamente. J travou relaes com alguma autoridade que lhe possa orientar com indicaes precisas, quanto ao futuro? Sim. A irm Letcia, que me assistiu, de incio, nos banhos medicinais, avisou-me anteontem que no est longe o dia em que me ser possvel decidir, relativamente a permanecer aqui ou no... Que ter ela desejado dizer com esse permanecer aqui ou no? Realmente, sabendo-se quanto anseio voltar a casa, muito me encabulei ao receber-lhe esse apontamento. Nada mais indagou? Sim. Roguei mais claras instrues, pedi minudncias. Ela, contudo, apenas me disse, gentil: - Voc compreender melhor, mais tarde.

Dona Alzira - sussurrou Ernesto, com firmeza - a senhora no acredita que estamos numa organizao de sade mental, num asilo de loucos? A matrona relanceou o olhar em derredor, feio de doente amedrontada com a vigilncia de guardas severos, e opinou: Se vamos examinar assuntos graves, no nos convm isolar a companheira. Nossa amiga Evelina pode acelerar o prprio refazimento. Peamos para ela um tnico adequado. Conjugando ao palavra, premiu diminuto boto que se incrustava mesa e surgiu um rapaz de servio, diligenciando saber em que lhes poderia ser til. Alzira encomendou refresco para trs. Qual o sabor? Ma. Num timo, o portador trazia trs taas com rseo lquido aromatizado em safirina bandeja. Este, a meu ver, o melhor refrigerante que encontrei aqui, at agora, porque tem pretenses a sedativo - avisou a dama quando se viram, de novo, a ss. Evelina sorveu um gole, vidamente, com a impresso de haver bebido um nctar, mais vaporoso que lquido. O inesperado reconstituinte revigorava-lhe as foras, ao mesmo tempo em que lhe reacomodava os pensamentos. Estou melhor - notificou de sbito -, graas a Deus!... Alzira sorriu e confirmou a disposio de palestrar, dando aos amigos todos os esclarecimentos que se lhe fizessem possveis. Fantini segredou:

Voltando ao assunto, no considera a senhora que nos achamos sob assistncia especializada, do ponto de vista da mente? A princpio - aclarou Alzira -, tambm pensei assim. Notem que nos sentimos aqui de pensamento mais leve e cabea sempre mais clara por dentro. As ideias fluem com tanta ligeireza e espontaneidade que parecem tomar corpo, junto de ns. Concordo em que nos encontramos num tipo de vida espiritual diferente, muito diferente daquela em que vivamos, at a nossa vinda para c. Apesar disso, porm, no creio estejamos ns num manicmio. Certamente j sabem que estamos rodeados por vida citadina muito intensa. Residncias, escolas, instituies, templos, indstrias, veculos, entretenimentos pblicos... Qu?... - disseram Evelina e Ernesto a um s tempo. como lhes digo. Isto aqui uma cidade relativamente grande. Nada menos de cem mil habitantes e, ao que dizem, com administrao das melhores. A senhora j conseguiu alguma experincia l fora? J se afastou alguma vez destes muros? interrogou Ernesto, a desfazer-se em curiosidade. Sim, na semana finda, obtive permisso para visitar uma famlia que no conhecia, acompanhando duas amigas. At agora, essa foi a nica vez em que me ausentei do hospital. E posso afirmar que a excurso foi realmente deliciosa, conquanto o pasmo de que me vi tomada, ao fim do passeio... Que viu e a quem viu? - sondou Ernesto. No se aflijam. Vocs conhecero tudo a seu tempo. A cidade linda. Uma espcie de vale de edifcios, como que talhados em jade, cristal e lpislazli. Arquitetura original, praas encantadoras recamadas de jardins. Creiam vocs que caminhei,

fascinada, de rua em rua. O irmo Nicomedes, pois assim se chama o dono da casa, acolheu-nos com muita gentileza. Apresentou-me a filha Corina, uma bela jovem, com quem para logo simpatizei. Intima de uma das amigas que eu seguia e com a qual entraria em combinao sobre assuntos de servio, salientou a alegria festiva do lar, falando-nos de esperados jbilos domsticos. Mostrou-nos os lustres novos, as telas e os vasos soberbos... Tudo seguia num crescendo de doces surpresas para mim, quando surgiu a bomba... Achvamo-nos no terrao, admirando um canteiro de jasmins suspensos, quando ouvimos o Sonho de Amor, de Liszt, tocado ao piano. Corina informou-nos de que o pai dedilhava o instrumento com grande mestria. Enterneci-me de tal modo que manifestei o desejo de ouvi-lo, mais de perto. A nossa anfitri conduziu-nos, de imediato, sala de msica. E foi um deslumbramento. O irmo Nicomedes, absorto, revelava-se num mundo de alegrias profundas, que se lhe irradiavam da vida interior, em forma, de melodias, das notveis melodias que se sucediam umas s outras. Em dado momento, apontei: ele parece mergulhado num longo xtase, toca como quem Ora, ao que a filha respondeu: estamos efetivamente muito felizes; minha me, ao que sabemos, dever chegar nesta semana. Ela est de viagem ? perguntei. Com a maior naturalidade, a moa esclareceu: minha me vir da Terra. Quando ouvi isso, experimentei horrvel choque, como se acabasse de receber uma punhalada no peito. Faltou-me o ar, entrei, desprevenida, numa terrvel crise de angstia... simples idia de que nos situvamos em lugar fora do mundo que sempre conheci, me fazia voltar s dores anginosas que, desde muito tempo, no registrava. Corina me entendeu sem palavras e

trouxe um calmante. Meu estado de perturbao, ao que observei, se comunicou a todo o ambiente, porque o dono da casa inter rompeu-se, de improviso, quando executava um belo noturno... Viame prestes a desmaiar, O pequeno grupo congregou atenes junto de mim e fui levada para o ar livre. Sentaram-me numa poltrona de pedra, semelhante ao mrmore. Tateei com fora o respaldar da curiosa cadeira e, ao verificar a dureza do material sob minhas mos, comecei a tranquilizar-me... Em seguida, olhei para o cu e vi a lua cheia, fulgindo com tanta beleza que me asserenei de todo. Percebi a sem-razo do meu susto. E refleti, de mim para comigo: porque no existir uma cidade, uma vila, um lugarejo qualquer de nome Terra? O quadro que me cercava era positivamente um recanto do mundo... Indiscutivelmente, a esposa de Nicomedes estaria sendo esperada de alguma aldeia annima... Ruminava minhas concluses, quando o chefe do lar indagou, compadecido: h quanto tempo nossa irm Alzira est conosco ? Pouco mais de dois meses, participou uma de minhas guardis. Nada mais se comentou a meu respeito. A visita foi encerrada. De retorno ao hospital, as irms a quem seguira, por sinal duas excelentes enfermeiras, no fizeram a mnima referncia ao meu sobressalto... No tem trocado idias com mais ningum? objetou Fantini, interessado. Apenas durante os banhos, ouo uma que outra companheira. Em cada uma, encontro a dvida, pairando... A maioria supe que nos vemos defrontados por outra vida... Nenhuma delas tem certeza absoluta? - inter-veio a senhora Serpa.

Unicamente a senhora Tamburini se mostra plenamente convencida de que no mais nos situamos no domiclio terrestre. Contou-me que vem frequentando um gabinete de estudos magnticos, aqui mesmo em nossa organizao hospitalar, e sujeitou-se a testes que lhe deram a confirmao de que no est de posse do corpo fsico. Escutei-a com ateno e ela acabou convidando-me para algumas experincias, mas agradeci a gentileza, sem aceitla. Essas histrias de clarividncias e reencarnaes no se afinam com a minha f catlica. Ah! a senhora catlica? - interrompeu-a Evelina. Oh! sim... E j que respiramos no clima de grande cidade, no temos aqui sacerdotes? Sim, temos. J se entendeu com algum deles? Estou convidada para visitar uma igreja e farei isso, logo obtenha permisso. Devo, porm, dizer-lhe que, segundo informaes de boa fonte, os padres so muito diferentes nestas paragens... Em que sentido? Dizem que so sacerdotes mdicos, professores, cientistas e operrios e no se restringem aos servios da f. Prestam socorro espiritual, eficiente e positivo, em nome de Jesus. Fantini observou que o ptio esvaziava. Todos os doentes se recolhiam. Alzira, a nova amiga, apalavrou novo encontro para depois, enquanto cumprimentava s despedidas. Logo aps, Ernesto e Evelina regressaram aos aposentos, na expectativa de se reverem no dia seguinte. 8 ENCONTRO DE CULTURA

Ernesto Fantini e a senhora Serpa usufruam horas e horas de confortadora intimidade no ptio, mantendo interessantes conversaes. Mais de quinze dias haviam transcorrido sobre o primeiro reencontro. Evelina, tanto quanto o amigo, j se familiarizara com os banhos teraputicos e ambos j haviam entrado em contacto com a senhora Tamburini, que Alzira indicava como sendo a pessoa mais culta de suas relaes. Essa prestimosa criatura lhes hipotecara a promessa de conduzi-los, to logo possvel, ao Instituto de Cincias do Esprito, que funcionava ali mesmo, num dos recantos do grande jardim. Sem qualquer dvida, para os dois, as consideraes da senhora Tamburini eram, at ento, as mais esclarecedoras que tinham ouvido. No tte--tte quase dirio, solicitava-lhes maior reflexo em torno da matria, a escalonar-se em diversos graus de condensao, e mais amplo exame das percepes da mente, a se alterarem, conforme os princpios de relatividade; noutros lances dos repetidos entendimentos, rogava-lhes estudar neles prprios a extrema leveza de que se viam possudos, a agilidade do corpo sutil que envergavam agora e a maneira singular em que exprimiam o pensamento, como se as ideias se lhes esguichassem do crebro, em forma de imagens, acima das suas possibilidades habituais de contenso. Que se detivessem tambm a perquirir naquele novo clima de vida as ocorrncias telepticas, a se erigirem, ali, em fenmeno corriqueiro, apesar de no prescindirem da linguagem articulada. Bastava maior grau de afinidade, entre as pessoas, para que se entendessem harmoniosamente, em derredor dos assuntos mais complexos, com o mnimo de palavras.

Acolhiam satisfeitos as judiciosas apreciaes da senhora Tamburini, que aceitava plenamente a convico de serem criaturas desencarnadas em algum departamento do Mundo Espiritual; entretanto, no obstante o respeito que lhes mereciam, no logravam admiti-las por verdade inconteste. Evelina, sentada no cho relvoso, ao p de Fantini que se acomodava num pequeno escabelo, iniciou o dilogo, avaliando, cismarenta: De fato, a cada dia me sinto mais leve, sempre mais leve. E, com isso, vou perdendo o controle de mim mesma. Noto que os meus sentimentos sobem do corao para o crebro, maneira das guas de um manancial profundo ao jorro da fonte... Na cabea, observo que as emoes se transfiguram em pensamentos que me escorrem imediatamente para os lbios em forma de palavras, a partirem de mim, quais as correntes lquidas que se estendem, para alm do nascedouro, terra avante... Bem lembrado. Voc definiu com preciso meu prprio estado de esprito. Mas, escute Ernesto - advertiu a moa, tocando a base de rvore robusta , que v aqui? Um tronco. E ali, no canteiro mais prximo? Cravos. Seria este o Mundo Espiritual se a matria e a natureza esto presentes em tudo, segundo as conhecemos? Concordo em que para ns dois, que no possumos estudos claros, com referncia s nossas atuais condies, tudo isto aqui absurdo, alucinante, mas... Mas?... Sim, nada podemos afianar, de afogadilho.

Voc est influenciado pelas ideias da Tamburini? No tanto. Fao minhas prprias ilaes. Oua Ernesto. Se estamos mortos para os entes que amamos, porque no nos vieram ainda buscar os seres queridos de nossas famlias, aqueles que nos prece deram na vida nova? Nossos avs por exemplo, e os amigos ntimos que todos vimos morrer?... E quem disse a voc que eles j no tero vindo? Como justificar esta alegao? Recorde, Evelina, as lies elementares de casa. Um televisor capta imagens que no vemos e no-las transmite com absoluta lealdade. Um rdio-mirim assinala mensagens que no escutamos e no-las entrega com a maior clareza. muito provvel estejamos sendo vistos e ouvidos, sem que tenhamos, at agora, despertado a faculdade precisa de escutar e enxergar neste plano. Ernesto, e as oraes? Se somos Espritos libertos do chamado corpo carnal, algum no mundo ter-se- lembrado de ns em prece... Sua senhora, sua filha, meus pais, meu esposo... No conhecemos o mecanismo das relaes espirituais, nem temos qualquer estudo de cincias da alma. Quem afirmar que no estaremos ambos sendo sustentados pela fora das oraes daqueles que amamos ou daqueles outros... que ainda nos amem... Que quer dizer? Que contas j nos foram apresentadas neste hospital? A que e a quem devemos os cuidados e gentilezas que nos so dispensados, diriamente? No compramos as nossas roupas novas e nem as utilidades que usufrumos... Voc, tanto quanto eu, j endereamos a alguma enfermeira aquela conhecida pergunta: quem paga?

J indaguei... Qual foi a resposta? Aqueles que vos amam. Quem so esses, no seu modo de ver? Em meu caso, meu esposo e meus pais... Tenho minhas dvidas. De incio, supus estivssemos em recuperao num instituto de sade mental; entretanto, cada dia que passa nos surpreende em nvel mais alto de conscincia, no que diz respeito aos nossos raciocnios. Se nos demorssemos num hospcio, depois de algum colapso nervoso, a nossa restaurao no se faria assim to rpida... Quebrou-se, porm, o fio da interessante conversao. A senhora Tamburini abordou-os, pressa, a fim de avisar que o encontro de cultura espiritual estava marcado para a noite que se avizinhava e urgia se aprestassem. Munidos do necessrio consentimento, ei-los que se dirigem para a organizao, s sete da noite, junto da amiga, que os recomenda estima do mentor em servio, o Irmo Cludio. Acolhidos com simpatia no recinto, onde se instalavam vinte e trs pessoas, notaram a presena de enorme globo que, decerto, se prestaria como ponto de partida para valioso aprendizado. O orientador principiou a reunio, notificando que a turma estaria em aula dialogada e que no era, ali, seno um companheiro dos demais, com erros, hipteses, aproximaes e acertos, em tudo aquilo que viesse a dizer. Qual o tema, professor? - sindicou senhora distinta. Da existncia na Terra.

Em seguida ao esclarecimento, o diretor do grupo teceu preciosos comentrios, em torno das funes do orbe terrestre na economia csmica, e prosseguiu: Reflitamos, meus amigos. Quem de ns, na atualidade de nossos conhecimentos incompletos, conseguir deitar sabedoria, no campo da inteligncia, to-s pelo testemunho das impresses pessoais? No ignoramos que a Terra um gigantesco engenho no Espao, transportando consigo quase trs bilhes de pessoas fsicas, conduzindo-as pelas vias do Universo, sem que saibamos, ainda, ao certo, em que base de fora se dependura, informando-nos nicamente de que semelhante colosso realiza, ao redor do Sol, uma rbita elptica com a velocidade mdia de 108.000 quilmetros por hora; enquanto certas regies do Planeta se encontram aprumadas perante o znite, em outras, as criaturas se acham de cabea para baixo, diante do nadir, sem que ningum d por isso; at ontem, qualquer pessoa asseverava que a matria densa de uma paisagem se constitua de elementos slidos em repouso; hoje, porm, qualquer jovem estudante sabe que essas impresses so imaginrias, de vez que a matria, em toda parte, se dissolve num misto de eltrons, prtons, nutrons e duterons, encerrando-se em energia e luz; qualquer homem reside num corpo do qual se faz inquilino, respira e atende aos impositivos da nutrio, sem maior esforo de sua parte. De que maneira dogmatizar afirmativas sobre causas, processos, acrisolamento e finalidade de nossa existncia terrestre pelos acanhados recursos dos sentidos comuns? Estabelecendo-se comprida pausa, aventou um cavalheiro:

Professor, com estas dedues, o senhor quer dizer... Que a vida na Terra deve ser interpretada como um trabalho especial para o esprito. Cada qual nasce para determinada tarefa, com possibilidades de evolver para outras, sempre mais importantes, e que, por isso mesmo, no ser possvel arrebatar s criaturas os princpios religiosos de que dispem, sem prejuzos calamitosos para elas prprias. A cincia avanar, desvendando segredos do Universo, resolvendo problemas e suscitando desafios novos a sua capacidade de investigao; no entanto, a f sustentar o homem nas realizaes e provas que chamado a atravessar. O Esprito renasce no mundo fsico, tantas vezes quantas se faam necessrias para utilizar-se, aperfeioar-se, lucificar-se; e, medida que se aprimora, vai percebendo que a existncia carnal um ofcio ou misso a desempenhar, de que dar ele a conta certa ao trmino da empreitada. O explicador revelava tamanha altura cultural, atravs da exposio em andamento, que raros apartes se fizeram ouvir. Sem desviar, por isso, a espinha dorsal da preleo que pretendia, indubitavelmente, preparar os ouvintes para a aceitao pacfica do novo estado espiritual a que se haviam transferido, comentou: Se as leis do Senhor se manifestam claras e magnnimas, em todos os departamentos da experincia fsica, estaramos, acaso, desprezados por Deus, quando ultrapassamos as fronteiras da morte? Referimo-nos, aterrados, ao aniquilamento das vidas humanas, quando as guerras varrem a face do Planeta; entretanto, que concluir acerca dessas mesmas vidas humanas, a se extinguirem, metodicamente, nas pocas de paz? Conservar-se-ia

o Senhor indiferente aos nossos destinos, em algum lugar do Universo? Ele, que inspira a graduao do alimento para a criana e para o adulto, relegaria ao abandono a criatura desencarnada, quando a criatura vestida de agentes fsicos vive e age numa esfera de ao, na qual os fatores de previso e proteo oferecem, todos os dias, os mais belos espetculos de grandeza? Ningum, ali, penetrava, a fundo, o carter sibilino daquelas alegaes. Os circunstantes, pelo menos em maioria, no se apercebiam de que estavam sendo adestrados, delicadamente, a fim de admitirem a realidade espiritual, sem barulho. Surgindo mais ampla quota de silncio, em virtude de achar-se o professor interessado em averiguar posies geogrficas, no globo vista, Evelina cobrou nimo e perguntou: Irmo Cludio, todas as pessoas registraro sensaes iguais entre si, depois da morte? No. Cada qual de ns um mundo por si e, em razo disso, cada individualidade, aps largar o carro fsico, encontrar emoes, lugares, pessoas, afinidades e oportunidades, conforme desempenhou o ofcio, ou melhor, os deveres que lhe competiam durante a existncia, na Terra. Ningum pode conhecer o que no estuda, nem reter qualidades que no adquiriu. Cludio entreteceu, ainda, apontamentos ricos de beleza e de lgica e, ao trmino da brilhante tertlia, Ernesto e Evelina estavam reconfortados e felizes, ao modo de viajantes, sedentos de valores da alma, depois de se abeberarem numa fonte de luz. 9 IRMO CLUDIO

Finda a aula e, recomendados pela senhora Tamburini, que no pudera acompanhar a reunio, Fantini e a senhora Serpa se demoraram em companhia do Irmo Cludio, que os recebeu carinhosamente na intimidade. No residia ali, explicou. O Instituto desdobrava servios em todo o prdio, ocupando-lhe as dependncias. Ainda assim, que os amigos se sentissem convidados para alguns dedos de prosa, em casa, onde, junto da esposa, teria prazer em receb-los. J que a senhora Tamburini o indicara, como sendo um explicador capaz de prestar-lhes informes, em torno de problemas que reputavam importantes, punha-se-lhes disposio para atender no que lhe fosse possvel, conquanto se reconhecesse inabilitado a satisfazer como desejaria. Tudo isso era dito, cortesmente, em recinto enluarado, no jardim da instituio, onde pequenos grupos de estudantes se espalhavam, aqui e alm. Ladeando mesa fixa, conversava o trio, animadamente. To grande e to manifesta a familiaridade em pauta, que nada faria supor estivesse integrando um quadro que no fosse essencialmente terrestre. Em razo disso, no obstante a fisionomia cismativa de Ernesto, exprimindo incerteza e ansiedade, via-se Evelina senhora de si, absolutamente convencida de que se achava num recanto autntico do mundo que sempre lhe fora habitual. Compreendo que se proponham a saber algo da nova residncia - exps Irmo Cludio, imperturbvel -, porquanto a irm Celusa Tamburini notificou que esto ambos despertos no hospital, de alguns dias para c. Sim, bem isso - confirmou Ernesto -, e somos gratos pela ateno que nos dispensa.

Professor - interveio a senhora Serpa, confiante -, so tantos os comentrios absurdos que j ouvimos, em nossos poucos dias de contacto com o novo meio, que, de minha parte, estimaria estar informada se dispomos da liberdade de perguntar ao senhor tudo, tudo o que nos causa espcie. Oh! claramente. Indaguem tudo, embora no me veja capaz de a tudo responder. Convocado a exprimir-se pelo olhar percuciente do amigo, volveu Ernesto palavra: Evelina, quanto me ocorre, tem o esprito dominado por uma questo capital. Isso lhe parecer, talvez, uma criancice de doentes mentais, que, s vezes, temos ambos a impresso de ser, mas temos escutado, em circunstncias diversas, a afirmativa de que somos mortos em recuperao num ambiente que no mais pertence aos homens de carne e osso... A princpio, rimo-nos francamente, categorizando isso conta de grossa tolice; entretanto, as opinies se avolumam. A prpria senhora Tamburini est certa de que j cruzamos as fronteiras da morte, como quem vara uma noite de sono... Que nos diz a isso, professor? Irmo Cludio esboou significativa expresso facial, em que a admirao se misturava piedade e obtemperou, sem cerimnia: Estaro vocs em condies de acreditar em minha palavra, se lhes ratificar a notcia de que respiramos em plena Esfera Espiritual? Mas, professor... - clamou Evelina, lvida. Entendo - certificou ele, sorrindo -, a senhora, muito mais que o nosso irmo Ernesto, ope firme recusa mental verdade, vista de suas convices religiosas, louvveis mas provisrias, convices que jazem solidamente estruturadas em seu esprito... Apesar de tudo, porm, tenho a obrigao de

assegurar-lhes que no mais pisamos a Terra que nos era comum e sim um departamento da Vida Espiritual. E ela: Meu Deus, como pode ser isso? Irm Evelina, trabalhe com a prpria mente. Se no abordssemos a Crosta Planetria pelo regao materno, com o perodo da infncia, logo aps, constrangendo-nos a longos servios de readaptao, no seria a mesma coisa? Mas, a Terra... eu conheo. Puro engano. Classificamos a paisagem terrestre e os pertences que lhe dizem respeito, submetidos aos conceitos de quantos estiveram nela antes de ns, ocorrendo anlogas circunstncias no ambiente a que nos acolhemos agora, e onde contamos com gelogos e gegrafos emritos... Na realidade, porm, tanto l quanto aqui, conhecemos, na essncia, muito pouco acerca do meio em que vivemos. Em suma, analisamos e reanalisamos coisas e princpios que j encontramos feitos... Entretanto, no mundo, como entendemos o mundo, guardamos a certeza de permanecer sobre bases de matria slida... Irm Evelina, quem lhe disse que no moramos l, na arena terrestre, detidos igualmente num certo grau da escala de impresso do nosso Esprito eterno? Qualquer aprendiz de cincia elementar, no Planeta, no desconhece que a chamada matria densa no seno a energia radiante condensada. Em ltima anlise, chegaremos a saber que a matria luz coagulada, substncia divina, que nos sugere a onipresena de Deus. O senhor quer afirmar mesmo que no estamos agora domiciliados no plano fsico? - voltou Fantini a manifestar-se.

Chame-se a este mundo em que existimos, neste momento, outra vida, outro lado, regio extrafsica ou esfera do Esprito, estamos num centro de atividade to material quanto aquele em que se movimentam os homens, nossos irmos ainda encarnados, condicionados ao tipo de impresses que ainda lhes governam, quase que de todo, os recursos sensoriais. O mundo terrestre aquilo que o pensamento do homem faz dele. Aqui, a mesma coisa. A matria se resume a energia. C e l, o que se v a projeo temporria de nossas criaes mentais... Ento, morrer?... qual a novidade em torno disso? Qual o maior interesse em nos reconhecermos redivivos? As incgnitas da vida exterior, com os desafios delas resultantes, so as mesmas; entretanto, se a criatura aspira efetivamente a realizar uma tomada de contas encontra neste novo mundo surpresas, muito fascinantes, no estudo e redescoberta de si mesma. Somos, cada um de ns, um astro de inteligncia a perquirir e a aperfeioar por ns prprios. Ernesto sustentou o interrogatrio Todos os mortos estaro em todos os lugares da Terra, em condies idnticas s nossas? Impossvel. Revejamos, superficialmente, a Humanidade encarnada em si e perceberemos algo do assunto. Contamos na Terra, de onde somos egressos, milhes de pessoas sensatas e espiritualmente desequilibradas, sadias e enfermas, instrudas e ignorantes, relativamente sublimadas e outras tantas ainda excessivamente animalizadas, confiantes e descrentes, amadurecidas na evoluo ou iniciantes nela. Impraticvel categoriz-las, depois da morte, segundo um critrio exclusivo. Cada qual

estar em seu grupo e cada grupo em sua comunidade ou faixa de afinidades. Nada fcil padronizar as situaes dos Espritos desencarnados. Basta recordar que 150.000 pessoas, aproximadamente, por dia, saem da circulao do ambiente fsico, na mdia flutuante de 100 por minuto, largando afetos, realizaes, compromissos, problemas... Ora, todos so filhos de Deus e recebem de Deus atenes e providncias, anlogas do ponto de vista do amor com que somos envolvidos na Criao, embora diversas nos modos mltiplos em que se exprimem. Razovel reconhecer que por muito se enfeitem, externamente, com as honras que lhes so prestadas pelos entes queridos, quando se despedem do mundo, os homens, quaisquer que sejam, chegam aqui como so... Porque hajam desencarnado, o louco no adquire o juzo, de um dia para outro, e nem o ignorante obtm a sabedoria por osmose. Depois da morte, somos o que fizemos de ns, na realidade interna, e colocamo-nos em lugar compatvel com as possibilidades de recuperao ou com as oportunidades de servio que venhamos a demonstrar. Estamos diante de trabalho imenso... - anotou Fantini, espantado. Sim, no mundo dos homens, uma criatura no se modifica, de improviso, por haver atravessado o oceano, de um continente para outro... Acontece o mesmo, nos domnios do esprito. H tempos - sublinhou Ernesto - li mensagens de entidades desencarnadas, merecedoras de crdito, relacionando os sofrimentos e conflitos que experimentaram em regies inferiores, individualidades, alis, que me pareceram senhorear largo patrimnio de recursos intelectuais.

Nada de admirar. Por imposio de nossas necessidades, ns mesmos estamos residindo em zona dessas, na vizinhana das criaturas encarnadas. Refiro-me s regies tenebrosas ou infelizes, relativamente s quais ouvi tantas dissertaes e onde se desarvoram tantos irmos nossos... Fantini, precisamos certificar-nos - clareou o mentor - de que esses lugares no so infelizes, de vez que infortunados so os irmos que os povoam... Os jardins e pomares que enriqueam um manicmio deixaro de ser jardins e pomares porque existam enfermos a desfrutar-lhes as emanaes nutrientes? Pois , meu caro, as reas do espao, s vezes enormes, ocupadas por legies de criaturas padecentes ou desequilibradas, esto circunscritas e policiadas, por maiores que sejam, funcionando maneira dos stios terrestres, utilizados por grandes instituies para a recuperao dos enfermos da mente. Voc no ignora que existem doentes da alma, consumindo larga faixa da existncia nos hospcios acolhedores da Terra. Isso acontece aqui tambm. Ladeando o nosso vilarejo, temos vasto territrio, empregado no asilo a irmos desajustados, aos milhares, mantidos e vigiados por muitas organizaes de beneficncia, que trabalham no socorro fraternal. Evelina, que no acreditava no que ouvia, objurgou, insatisfeita: Mas... se nos achamos num plano espiritual, que dizer das construes slidas, vinculadas arquitetura terrestre, com que somos defrontados? Nenhum espanto, quando ponderarmos que os edifcios no mundo dos homens nascem do pensamento que os esculpe e da matria que obedece aos projetos elaborados. Aqui verificamos o mesmo processo, diferindo apenas as condies da

matria, que se evidencia mais intensivamente malevel influncia da idia dominante. Reflitamos no progresso da indstria de pls ticos, na atualidade do plano fsico de onde viemos e perceberemos, com mais segurana, as possibilidades imensas para as edificaes delicadas e complexas em nosso domiclio de agora. Naturalmente, tambm aqui estamos subordinados ainda s tcnicas, s vocaes, s competncias pessoais e s criaes estilsticas, no crculo das conquistas espirituais de cada um. O arquiteto que planeia uma casa e o obreiro que lhe cumpre as ordens, no serviro, de imediato, em lugar do diretor da manufatura de tecidos e do operrio que lhe atende as determinaes. Ainda aqui, o escritor no faz a obra do msico, em ao de improviso. Somos criaturas em evoluo, sem havermos atingido ainda a posio dos gnios polimorfos, apesar de esses gnios existirem igualmente aqui. A senhora Serpa no conseguia ocultar a incredulidade. Tudo parece inverossmil - asseverou. Nada se nos afigura mais inverossmil que a verdade - objetou Irmo Cludio -; no entanto, porque prefiramos, por muito tempo, a iluso em lugar dela, a realidade no deixa de ser o que . O professor discorreu, ainda, por dilatados minutos, referentemente vida e s condies da estncia em que se demoravam, mas, por fim, Evelina se viu entontecida, fatigada, provisoriamente inabilitada a mais amplas ilaes, e, moa de f profunda, valeuse de um intervalo na conversao, procurando saber: Irmo Cludio, no posso duvidar de suas afirmaes, embora me custe a crer que estamos na posio de pessoas desencarnadas, conforme as suas

expresses. Esteja certo de que no desejo perder, de modo algum, a sua orientao; contudo, gostaria de tomar contacto com um sacerdote, um padre catlico, por exemplo... Ficaria feliz se pudesse entregar-me prtica da confisso, permutar idias livremente com um diretor da f que me formou o carter, sem qualquer constrangimento da vida social... O amigo bondoso sorriu compreensivo e esclareceu: A Igreja aqui est positivamente renovada, posto que possamos encontrar representantes de todas as religies terrestres, aferrados a dogmas, concepes estreitas, preconceitos e tiranias diversas do fanatismo, nas reas vizinhas em que se congregam milhares e milhares de inteligncias rebeldes e perturbadas. Aqui, prpria-mente, os sacerdotes no a ouviriam em confisso de natureza religiosa. Envila-iam a um dos nossos institutos de psiquiatria protetora, em que a irm pode e deve ter a sua ficha para receber a assistncia necessria... Para tratamento? - aparteou Fantini. Tratamento e auxlio. Uma carteira de identificao para servios de amparo e anlise, numa casa de superviso espiritual das que me refiro, valioso documento para que no estejamos aqui, nos primeiros tempos de adaptao, num lugar intermedirio entre planos inferiores e superiores, sem a assistncia justa. indispensvel nos poupemos, tanto quanto possvel, a dissabores desnecessrios. Oh! - exclamou Ernesto, entusiasmado -, esse tipo de confisso me interessa... Se estamos mortos... O seu se - obtemperou o mentor bem-humorado demonstra que voc e Evelina me consideram um contador de histrias inverdicas... Vocs ambos esto desencarnados com razes pregadas no cho

da Terra; todavia, isto natural. Aguardemos o tempo. Em meio de puras vibraes de confiana e simpatia, a senhora Serpa e o amigo solicitaram o apoio do mentor, a fim de que pudessem realizar contactos com alguma das instituies psiquitricas da cidade, ficando estabelecido que atenderiam a isso, to logo a administrao do hospital o consentisse. 10 EVELINA SERPA Devidamente credenciados, Evelina e Ernesto, aps ligeiro trajeto pelas ruas da cidade que se lhes figurou encantadora, alcanaram o Instituto de Proteo Espiritual. Acolhidos carinhosamente pelo Instrutor Ribas, dedicado clnica psiquitrica, no departamento assistencial que lhe dizia respeito, sentiam-se to vontade, do ponto de vista do habitual, como se estivessem visitando moderno consultrio terrestre. Em tudo, simplicidade, conforto, segurana. Atendentes vista. Fichrios. Aparelhos diversos para registro do pensamento. Depois das apresentaes, o instrutor mdico entrou no assunto: Estamos informados de que se ficharo aqui em nosso gabinete e podemos comear por nossa irm. Ato contnuo, acenou para um funcionrio a quem nomeou por Irmo Telmo, e, obedecido pelo auxiliar, designou Ernesto a ele, anunciando: Ficaro juntos, enquanto ouo a irm Evelina... E para Fantini, bem impressionado: Nada tema. Toda conversao em nosso Instituto est subordinada ao encorajamento e sade. Nada de pensamentos negativos. To logo termine o

entendimento inicial com a nossa amiga, teremos nosso encontro. Revestia-se aquele quadro ntimo de tamanha espontaneidade, que os dois recm-chegados no conseguiram atinar com a verdadeira situao. Estariam no Mundo Espiritual ou na Terra mesmo, na Terra que lhes era familiar, em algum stio desconhecido, onde se lhes falava do esprito libertado com alguma finalidade teraputica? pensavam os dois. E chegavam quase a admitir que talvez tivessem estado loucos, achando-se agora em recuperao. Acalentando semelhantes dvidas, Evelina acompanhou, docilmente, o mdico, e, chegados a uma sala, mobiliada com distino e singeleza, assentou-se na poltrona que ele lhe indicou, explicando, atencioso: Esteja tranquila. Nosso Instituto se consagra proteo e ao tratamento de seus tutelados. Primeiro, a cobertura socorrista, depois, o reajustamento, se necessrio. Em razo disso, teremos to-s um entendimento fraternal. Nada de cerimnias. Conversaremos simplesmente e todos os seus informes sero gravados para estudos posteriores. A bem dizer, funciono aqui quase que apenas na condio de introdutor dos clientes, de vez que os nossos analisados possuem vasta coleo de amigos na retaguarda, amigos que lhes examinaro as palavras e reaes, de modo a saber em que sentido e at que ponto lhes prestaro o auxlio de que se mostrem carecedores. Diante de Evelina admirada, a um gesto do mentor grande espelho se fez visvel, junto poltrona, dando a idia de que a pea fora ligada ao sistema eltrico, por disposies especiais.

Nossa palestra ser filmada. Simples recurso para que os seus contactos com a nossa casa sejam seguidos com segurana, no captulo da assistncia de que no prescindir em seus primeiros tempos de vida espiritual. Tranquilize-se, compreendendo, porm, que todas as suas perguntas e respostas se revestem da maior importncia para seu beneficio. Por suas indagaes, a autoridade do Instituto identificar a sua posio no conhecimento e, por suas respostas, saber o montante de suas necessidades. Conversemos. Perante aquele olhar, brando e enrgico ao mesmo tempo, reconheceu-se Evelina qual criana de letras primrias, ante examinador experiente, e, concluindo que no lhe seria licito recusar a prova, perguntou com respeitosa coragem: Instrutor Ribas, conquanto o senhor tenha feito referncias a meus primeiros tempos de vida espiritual, verdade que somos Espritos desencarnados, pessoas que no mais habitam a Terra? Perfeitamente, embora a irm no consiga ainda certificar-se disso. Porque semelhante inadaptao? Falta de preparo na vida fsica. De modo geral, a sua posio de surpresa comum maioria das criaturas terrestres, em virtude da ausncia de integrao real com as experincias religiosas a que se afeioam. Se estamos efetivamente mortos, acredita o senhor que eu, na condio de catlica, devo apresentar ou deveria apresentar um ndice mais completo de comunho com a verdade espiritual que no estou conseguindo entender? Claramente. Como assim?

Se a irm, durante a sua existncia no corpo denso, pensasse firmemente nos ensinos de Jesus, o Divino Mestre que se reergueu do tmulo para a demonstrao da vida eterna, se meditasse na essncia dos ofcios religiosos de sua f, todos eles dirigidos a Deus e, depois de Deus, aos mortos sublimes, como sejam Nosso Senhor Jesus Cristo, sua Augusta Me e aos Espritos hericos que veneramos por santos da vida crist, decerto no experimentaria o assombro que, at agora, lhe insensibiliza os centros de fora, apesar da elevao e da delicadeza de suas aspiraes. Viu-se Evelina, de repente, transportada pelas molas mgicas da imaginao, ao seu velho templo religioso... Recordou as preces, os cnticos, as novenas e os rituais litrgicos de que partilhara, como se unicamente ali, naquele gabinete de anlise espiritual, pudesse penetrar-lhes o sentido. Como no se inclinara a interpret-los, antes, por invocaes ao Mundo Espiritual? como no lhes percebera, at aquela hora, a funo de canais de comunicao com as Foras Divinas?... Em pensamento, aspirava a rever-se em So Paulo, caminhar para o recinto de sua devoo religiosa e saudar na prpria crena o ponto mais alto da vida, aquele, atravs do qual, lograva entregar-se proteo do Todo-Misericordioso, com as suas dores e alegrias, aflies e nsias mais ntimas... Lembrouse de Jesus, fsse nas esculturas ou nos painis, nas pregaes e conversaes, como sendo um Esprito Divino a bater-lhe, debalde, s portas do corao, tentando ensinar-lhe a viver e a compreender... E, ao refletir no Mestre de pacincia infinita, a cuja magnanimidade recorria em todas as dificuldades e tribulaes, sem se dar ao trabalho de perquirir-lhe as lies e acompanhar-lhe os exemplos, entrou em

crise de lgrimas, qual se a f crist, excelsa e piedosa, se lhe transfigurasse em juiz nos recessos da alma, exprobrando-lhe o comportamento. Oh! meu Deus!... - inferia em pranto - porque precisei morrer para compreender? Porqu, Senhor? Porqu?... Ali comparecia para retratar-se moralmente, falar de si prpria, prestar contas; entretanto, que trazia na prpria bagagem seno o vazio de uma existncia que lhe parecia ento intil? Tinha a idia de que as trancas mentais que a isolavam das realidades eternas se haviam rompido, de chofre, na leveza de pensamento que passara a desfrutar, e aquele Jesus que adorara por fora lhe ganhava agora a intimidade do corao e lhe perguntava com infinita doura: Evelina, que fizeste de mim? A senhora Serpa, algo descontrolada, chorou convulsivamente diante do Instrutor que a seguia, paternal. O generoso amigo deixou que ela mesma estancasse a fonte das lgrimas e, ao v-la asserenar-se, falou, comovido: A depresso momentnea lhe faz bem. A dor moral nos mede a noo de responsabilidade. Seu sofrimento de esprito, ao recordar-se do Senhor Jesus, evidencia a sua confiana nele. Em tom mais afetuoso, o Instrutor imprimiu novos rumos anlise em andamento, participando jovem senhora que, prticamente, a sua ficha de identificao estava pronta, de vez que, antes de sua vinda, o estabelecimento de sade, atravs do qual ingressara na cidade, fora consultado sobre a sua procedncia e filiao na Terra. Ainda assim, acrescentou: O seu depoimento aqui, porm, ser valioso, porquanto, de posse dele, estaremos mais

amplamente informados quanto nossa tarefa de auxlio. Posso saber que auxlio ser esse? Sim, por seus apontamentos, ser-nos- possvel aquilatar o tipo de amparo que lhe ser ministrado. Entretanto, Instrutor, no serei conhecida no Mundo Espiritual? no temos, acaso, todos ns, guardies na existncia terrestre? Perfeitamente. E todos aqueles que nos conhecem possuem determinada verso de nossas experincias para uso deles prprios. Em nossos estudos, todavia, a sua verso pessoal muito importante, considerando-se que as suas anotaes autobiogrficas se lhe jorraro da prpria conscincia. H que promovermos um auto encontro, no plano das realidades da alma, para o balano preciso de nossas necessidades imediatas. Certamente, em outros lugares, a irm comparecer nas citaes de muitos companheiros, retratada nas impresses que lhes ter causado; no entanto, em nosso instituto, recolheremos a sua projeo individual, intransfervel. Logo aps, ante a expectao da cliente espantada, o benfeitor solicitou-lhe rememorasse, de viva voz, alguns traos da prpria histria, a comear das reminiscncias mais antigas. Que evitasse um relatrio exaustivo e sim procurasse sumariar notcias e lembranas, tanto quanto possvel. A senhora Serpa narrou, humilde: Minhas memrias principiam, confusamente, ao perder meu pai. Era uma criana tenra, quando escutei os gritos de minha me, agarrando-se a mim, a dizer-me que eu estava rf... Pouco tempo decorrido, minha me deu-me um padrasto bom e amigo. Realizado o segundo matrimnio, ela e meu segundo pai resolveram

abandonar a regio em que morvamos, decerto no intuito de fugir a recordaes indesejveis. Apesar da ternura do homem que passara a chefiar nossa casa, sentia falta instintiva de meu pai; entretanto, a respeito dele, as notcias foram para mim sempre escassas. Acerca do seu falecimento, nada mais pude colher de minha me, em matria de esclarecimento, seno que ele morrera de modo repentino, quando se achava num passeio... Mais crescida, compreendi que ela reprimia comentrios, em torno do pretrito, esquivando-se a conflitos possveis com o marido que, seja dito em louvor da verdade, lhe dedica, at hoje, enternecido afeto. Aos doze anos de idade, fui internada num educandrio catlico, no qual me diplomei para o magistrio, sem exerc-lo em tempo algum, porque, desde o baile de formatura, me vi requestada por dois rapazes, ao mesmo tempo, Tlio Mancini e Caio Serpa. Confesso que, muito moa e muito irresponsvel ainda, deixei que o meu corao balanasse, entre os dois, prometendo fidelidade a ambos, simultaneamente. Quando admiti minha escolha definitiva na pessoa de Caio, que veio a ser meu esposo, Tlio tentou o suicdio e, ao v-lo salvo, pensei no sacrifcio a que se dera por minha causa e, de novo, me inclinei para ele... Quando me dispunha a requisitar de meu noivo a exonerao de qualquer compromisso, Tlio matou-se com um tiro no corao... Depois da terrvel ocorrncia, casei-me... Caio e eu fomos felizes, por alguns meses, at que vimos frustrado o anseio de possuir um filhinho... Abortei, logo ao engravidar-me. Em seguida, ca em deperecimento orgnico progressivo. Talvez em virtude da enfermidade que me acometeu sem pausa, Caio procurou nova companheira, uma jovem solteira, com quem passou a conviver, simulando vida conjugal na cidade grande... A vexatria

situao em que me achei passou a me arrasar. As humilhaes incessantes a que me vi exposta, dentro de casa, amargaram-me a existncia... desde ento, nada mais tenho a confessar seno sofrimento moral e desnimo de viver, com a enfermidade de que me vejo em tratamento at hoje... O Instrutor fitou-a, comovido, e perguntou: A irm chegou a desculpar o esposo infiel e a compadecer-se da rival? A senhora Serpa refletiu alguns momentos e intercalou com amargura: De modo nenhum. Estou numa confisso em que tomo a Jesus por minha testemunha e no posso mentir. Nunca pude perdoar a meu marido pela deslealdade com que me afronta e nem tolerar a presena da outra em nosso caminho. O benfeitor, longe de alterar-se, interps, afetuoso: Compreendemos os seus sentimentos humanos e podemos encerrar a sesso de hoje. A irm tem problemas difceis a enfrentar e o nosso Instituto verificar at que ponto conseguir propiciar-lhe a devida cobertura. Permaneceremos em contacto e prosseguiremos conversando em futuras reunies. Evelina retirou-se, sendo substituda por Fantini cujo exame ia comear.

11 ERNESTO FANTINI

Chegada a vez de Ernesto, que tomou a poltrona de analisando algo desconcertado, o Instrutor formulou as explicaes anteriores, solicitou-lhe articular perguntas e acendeu o espelho de gravao.

Fantini, um tanto mais vontade, iniciou o interrogatrio: Posso falar, como se estivesse realmente morto, como me fazem crer? O mentor sorriu, ao escutar aquela frase de materialista inteligente, e objurgou sem aspereza: Fale tudo o que deseje, na convico de que a teoria do corpo se est longe agora de ns. Estamos efetivamente desencarnados, encontrando a ns mesmos... Instrutor, se deixei meu corpo na Terra, sem lembrar-me disso, no o caso de ter voltado ao ambiente natural do Esprito, com a obrigao de retomar a memria do tempo em que vivia, na condio de Esprito livre, antes de envergar, entre os homens, o corpo de que me desfiz? Por que motivo isso no acontece? A existncia no carro fsico, alm de ser um estgio para aprendizagem ou cura, resgate ou tarefa especfica, igualmente um longo mergulho no condicionamento magntico, em que agimos, no mundo, induzi dos ao que nos cabe fazer, O livre arbtrio, na esfera da conscincia, permanece vivo e intocado, porquanto, em quaisquer posies, a criatura encarnada independente para escolher os prprios rumos; no entanto, as demais potncias da alma, no perodo da encarnao, jazem orientadas na direo desse ou daquele trabalho, segundo os propsitos que tenha assumido ou que tenha sido constrangida a assumir. Isso determina o obscurecimento das memrias pregressas que, alis, no seno uni fenmeno temporrio, mais ou menos curto ou longo, conforme o grau de evoluo que tenhamos atingido. Teramos sofrido, enquanto no plano fsico, uma dilatada hipnose?

At certo ponto, sim. A passagem pelo claustro materno, o novo nome escolhido pelos familiares, os sete anos de semi-inconscincia no ambiente fludico dos pais, a recapitulao da meninice, o retorno juventude e os problemas da madureza, com as responsabilidades e compromissos consequentes, estruturam em ns - a individualidade eterna - uma personalidade nova que incorporamos ao nosso patrimnio de experincias. E compreensvel que no espao de tempo, que se nos sucede, imediatamente desencarnao, a memria profunda esteja ainda hermeticamente trancada nos pores do ser. Isso, porm, francamente transitrio. Gradativamente, reaveremos o domnio de nossas reminiscncias... O senhor quer explicar que, nesta cidade, sou ainda Ernesto Fantini, a personalidade humana com o nome que me foi imposto na existncia que deixei, largando o estudo de minhas memrias anteriores para depois? Perfeitamente. Cada um de ns permanece aqui, em ncleos de trabalho e renovao, na vizinhana do plano fsico, sob a mesma ficha de identificao, atravs da qual ramos conhecidos nela. At que nos promovamos por merecimento prprio a crculos mais altos de sublimao, quedar-nos-emos entre a Espiritualidade Superior e o Estgio Fsico, operando no aperfeioamento pessoal, da internao no bero liberao para a vida espiritual e regressando da liberdade na vida espiritual a nova segregao no bero. Entendeu? Aqui somos ento examinados pelo que fomos, nas aes praticadas, no tempo de retaguarda mais prximo de ns... Isto. Somos como ramos, na ficha individual, at...

At que as circunstncias nos indiquem nova imerso no corpo carnal, como recurso inevitvel aos objetivos de burilamento a que todos visamos, nas lides da vida eterna. Somos quais ramos, em tudo, at mesmo na sinalizao morfolgica? No tanto. Quaisquer sinais morfolgicos se modificam na pauta das ordenaes mentais. Isso ocorre, habitualmente, na prpria Terra dos Homens, quando a cincia, sem maiores dificuldades, modifica os implementos da mquina gensica da criatura, de acordo com os impulsos psicolgicos que a criatura apresente, harmonizando o binmio corpoalma. Alm disso, no nos ser lcito esquecer os servios multiformes da plstica cirrgica, que consegue efetuar prodgios no envoltrio carnal das pessoas, quando essas pessoas meream as melhoras com que a cincia terrestre lhes acena, generosa e otimista. Fantini se mostrava agradavelmente surpreendido pela destreza mental com que o Instrutor sabia colocar-lhe os esclarecimentos precisos na cabea faminta de luz. Caro amigo - tornou ele inquirio. Embora o assunto de que vou tratar j tenha sido objeto de considerao na palestra que mantive com o Irmo Cludio, estimaria recolher-lhe os avisos no mesmo tema... Acontece que ouvi falar de mortos, e de mortos cultos, que atravessaram anos e anos atormentados em zonas inferiores, antes de reconquistarem lucidez e tranquilidade; porque no me ocorreu isso, se estou efetivamente desencarnado e se sou um homem consciente das culpas que carrega? O estado de tribulao a que se refere pertinente ao esprito e no ao lugar. Muitos de ns, os

desencarnados, suportamos tempos difceis, em paisagens determinadas que nos refletem as prprias perturbaes ntimas. Essa anomalia pode perdurar por muito tempo, de conformidade com as nossas inclinaes e esforo indispensvel para que nos aceitemos, imperfeitos como ainda somos, conquanto no ignoremos a necessidade de burilamento que as leis da vida nos estabelecem. Somos, por agora, conscincias endividadas ou expoentes de evoluo deficitria, ante a Vida Maior, carregando o dever de podar os nossos defeitos em trabalho digno e incessante. Enquanto estejamos em desequilbrio, aps a desencarnao, desequilbrio que sempre agravado pela nossa inconformidade ou rebeldia, orgulho ou desespero, ameaando a segurana dos outros, permaneceremos compreensivelmente internados ou segregados em faixas de espao, junto de quantos evidenciem perturbaes ou conflitos semelhantes aos nossos, maneira de doentes mentais, afastados do convvio domstico para tratamento justo. Ento, as idias do castigo de Deus... Razovel que as abracemos, at que aprendamos que a Divina Providncia nos governa atravs de leis sbias e imparciais. Cada um de ns pune a si mesmo, nos artigos dos Estatutos Excelsos que haja infringido. A Justia Eterna funciona no foro ntimo de cada criatura, determinando que a responsabilidade seja graduada no tamanho do conhecimento... Instrutor Ribas, como definir, desse modo, o inferno engenhado pelas religies no Planeta? Reportemo-nos a isso com o respeito que o assunto nos reclama, porque para milhes de almas o desconforto mental a que se entregam, ao lado de outras nas mesmas condies, perfeitamente

comparvel ao sofrimento do inferno teolgico, imaginado pelas crenas humanas. A rigor, porm, e atentos realidade de que Deus jamais nos abandona, o inferno deve ser interpretado na categoria de hospcio, onde amargamos as consequncias de faltas, no fundo, cometidas contra ns mesmos. Fcil perceber que a rea de espao em que nos demoremos nessa desoladora situao venha a retratar os quadros mentais infelizes que criamos e projetamos, ao re dor de ns. Ouso aprofundar-me em tantas inquiries, por achar-me convencido de que, positivamente, no mereo a generosidade com que me acolhem... Tenho desfrutado aqui uma tranqilidade que no esperava, porquanto transporto comigo doloroso problema de conscincia... Uma das funes de nosso Instituto precisamente apoiar os irmos desencarnados que surgem aqui, sem qualquer prejuzo na prpria integridade moral, mas carreando consigo complexos de culpa, suscetveis de arroj-los em alteraes de maior vulto. O socorro de nossa casa faz-se tanto mais eficaz quanto mais fora de f patenteie a criatura na possibilidade de superao das fraquezas que nos so peculiares. A sua estrutura psicolgica imunizou-o contra os delrios de muita gente boa e digna que, s vezes, se obriga a muito tempo nas aflies purgativas dos grandes manicmios a que nos referimos, sanando os desequilbrios a que se despenham, em muitos casos por haverem dado orientao falsa ao amor de que se nutriam. Entregou-se Ribas a ligeira pausa, sorriu e alegou: Ainda assim, apesar do seu ndice admirvel de resistncia, o irmo no est seguro contra os resultados de seus prprios atos e deve aprestar-se a fim de ser defrontado por eles.

Esclarea-me, por favor. Queremos dizer que voc necessita revestir-se de calma para comparecer diante daqueles que deixou no mundo, de modo a compreender-se e compreend-los... Na esfera fsica, muitas vezes ouvimos a afirmativa de que preciso coragem para ver os mortos e ouvi-los!... A situao aqui no diferente, em relao aos chamados vivos. De maneira geral, todos ns, imediata mente depois da desencarnao, somos levados a cursos preparatrios de entendimento, para ganhar o nimo indispensvel, a fim de rever os vivos e escut-los de novo, sem danos para eles e para ns... Os olhos de Ernesto fizeram-se esbugalhados nas rbitas ao assinalar aquelas advertncias. Lgrimas grossas deslizaram-lhe na face, enquanto que, como se sofresse a presso de molas invisveis, constrangendo-o a lanar para fora de si as ideias de culpa, que remoia nos recessos da alma, ajoelhou-se frente do benfeitor, qual criana atemorizada e gritou: Instrutor, segundo creio, meu delito um s; entretanto, suficiente para criar muitos infernos em meu esprito. Matei um amigo, h mais de vinte anos, e nunca mais tive paz... Sabia-o no encalo de minha esposa com intenes menos dignas, a espreitar-lhe os passos e atitudes... Via-o sondar minha casa, em minha ausncia... Algumas vezes, registrei frases inconvenientes da parte dele para com aquela que me partilhava o nome... Um dia, tive a impresso de surpreender nos olhos da companheira certa inclinao afetiva para com o inimigo de minha tranquilidade e, muito antes que minhas suposies se confirmassem, aproveitei o momento que se me figurou oportuno e alvejei-o durante uma caada a codornas... Atirei para acertar

e, satisfeito o meu intento, ocultei-me na folhagem, at que o outro companheiro, pois ramos trs homens no entretenimento, deu alarme ao esbarrar com o cadver... A vtima, porm, cara ao solo em condies tais que a verso de um acidente senhoreou a convico de todos os circunstantes... Aterrado perante o meu crime, qual me achava, aceitei, aliviado, a falsa interpretao... Jamais, no entanto, recuperei o sossego ntimo... Ele, o homem que eliminei, era casado, tanto quanto eu mesmo, e no mais tive coragem de procurar-lhe a famlia, que, para logo, abandonou a regio do terrvel acontecido, sequiosa de esquecimento... Esse esquecimento, contudo, no veio para mim... A morte que provoquei, como que me trouxe o temido desafeto para dentro de casa... Desde a ocorrncia dolorosa, passei a sentir-lhe a presena no lar, feio de sombra invarivel que me ironiza e me insulta sem que os outros percebam... Em meu crculo domstico, reconheo-me algemado a ele, como se o infeliz estivesse mais vivo e mais forte, a cada dia... Rara a noite em que no lutava com ele em sonho, antes da cirurgia que motivou minha vinda para c... Ento, acordava, como se houvssemos travado um duelo mortal, para continuar a v-lo, com os olhos da imaginao, compartilhando-me a vida cotidiana!... Oh! Instrutor Ribas! Instrutor Ribas!... Diga-me, por Deus, se h remdio para mim!... Esperava encontrar, depois da morte, um lugar de punio onde as potncias infernais cobrassem de mim a falta que ocultei justia da Terra; entretanto, estou usufruindo uma proteo exterior que me agrava o tormento ntimo!... Oh!.. Meu amigo, meu amigo, que ser ento de mim, que no mais consigo suportar a mim mesmo?

Assim dizendo, Fantini abraou-se ao mentor, soluando qual menino desamparado, suplicando refgio. O Instrutor acolheu-o no regao paternal e consolouo: Asserena-te, meu filho!... Somos espritos eternos e Deus, nosso Pai, no nos deixar sem arrimo. Os olhos de Ribas mostravam lgrimas que no chegavam a cair. Dir-se-ia que ele, o competente orientador, conhecia por si semelhante martrio da conscincia, por que, longe de repreender, afagoulhe a cabea fatigada, que se lhe abrigara sobre os joelhos, e rematou simplesmente: A justia de Deus no vem sem apoio na misericrdia. Confiemos!. E sem maior delonga, o amigo espiritual ergueu-se, sensibilizado, apagou o espelho de servio e encerrou a sesso. 12 JULGAMENTO E AMOR Transcorridas algumas semanas, Ernesto e Evelina achavam-se menos bisonhos no ambiente. Conquanto as afeies que prosseguiam entesourando, sentiam-se cada vez mais vinculados um ao outro. Sensivelmente melhorados, demoravam-se ainda no hospital, mas domiciliados em pavilhes de convalescentes, cada qual no departamento prprio, de vez que as referidas construes abrigavam homens e mulheres, em vasta agremiao de lares-apartamentos para uso individual. Desfrutavam a devida permisso para se movimentarem na cidade, como quisessem, apenas com a observao de que somente lhes seria lcito visitar os arredores, onde se acomodavam milhares de Espritos infelizes, com assistncia adequada.

Efetivamente os dois comeavam a experimentar necessidade de servio disciplinado e regular, mas, se pediam trabalho ou qualquer atividade no antigo lar terrestre que ainda no haviam logrado rever, as respostas da autoridade competente eram ainda invariveis. Que aguardassem mais tempo, que seria justo atender imprescindvel preparao. vista disso, frequentavam bibliotecas, jardins, instituies e entretenimentos diversos, figurando-se-lhes a vida, ali, uma fase longa de repouso mental em tranquila colnia de frias. Chegara porm, o dia em que Evelina realizaria um dos seus maiores anelos naquele ninho de bnos. Fantini prometera conduzi-la, com o preciso consentimento dos benfeitores, a um templo religioso para assistirem ao ofcio da noite que se constituiria de uma pregao sob o ttulo Julgamento e Amor, previamente anunciada. Ambos ardiam em curiosidade, porquanto ansiavam conhecer de perto como se processavam as criaes religiosas, naquele mundo para eles extremamente belo e novo. noitinha, puseram-se em marcha. A senhora Serpa recordava em caminho as visitas de outro tempo ao santurio de sua f e albergava no corao as mais doces reminiscncias... Sensibilizada, monologava intimamente: como perdera o convvio dos entes mais caros e porque se apoiava, ali, no brao de um homem que vira na Terra to somente uma vez? Em torno, o vento brando carreava o perfume de jardins e praas em flor. A Lua, a erguer-se do horizonte, era o mesmo espetculo de majestade e beleza a que se acostumara no mundo...

De quando em quando, permutava com Fantini uma que outra frase, observando que outros ranchos simpticos caminhavam na mesma direo. Transcorridos alguns minutos de alegre peregrinar, ei-los diante do templo que primava pela simplicidade, figurando-se enorme pombal edificado com franjas de neve translcida, defendido, aqui e ali, por densas faixas de arvoredo. No interior, tudo espontaneidade e harmonia. A fila extensa de bancos deixava ver o plpito frente, que assumia a feio de enorme lilicea, esculpida em mrmore alvssimo. Na parede muito branca, diante da assistncia, sob as legendas Templo da Nova Revelao, Casa Consagrada ao Culto de Nosso Senhor Jesus Cristo, ao invs de quaisquer smbolos ou esculturas, jazia apenas uma tela, recordando o semblante presumvel do Divino Mestre, cujos olhos na excelsa pintura pareciam falar de vida e onipresena. Sentada com Fantini, lado a lado, a senhora Serpa fitou os rostos, serenos uns e ansiosos outros, que os cercavam em profundo silncio, e mergulhou o corao em prece muda. Em dado instante, qual se materializasse inesperadamente na tribuna ou at ali fosse ter, atravs de porta oculta observao do auditrio, um homem, envergando tnica lirial, surgiu e saudou a assemblia, reverente. Logo aps, dirigiu-se para o Alto e, em orao comovedora, rogou as bnos de Jesus para os ouvintes expectantes. De seguida, aproximou-se de grande exemplar do Novo Testamento, aberto sobre delicado porta-livro e leu os versculos nmeros 1 a 4, do capitulo sete do Evangelho do Apstolo Mateus:

No julgueis para no serdes julgados, pois, com o critrio com que julgardes, sereis julgados; e, com a medida com que tiverdes medido, vos mediro tambm. Porque vs tu o argueiro no olho de teu irmo, sem notares, porm, a trave que est no teu prprio? Ou, como dirs a teu irmo: deixa-me tirar o argueiro do teu olho, quando tens a trave no teu? Terminada a leitura, deteve-se o ministro em dilatada concentrao, qual se buscasse inspirao nas profundezas da prpria alma. Ernesto e Evelina, porm, viram surpresos, que, ao revs, o pensamento dele se exteriorizava, em forma de larga aurola de luz, que se lhe alteava da cabea, maneira de chama, elevando-se cada vez mais... A curto espao de segundos, clares jorravam de cima, lembrando as chamadas lnguas de fogo do dia de Pentecostes, e o sacerdote simptico iniciou a pregao de que respigaremos apenas alguns trechos que lhe definem a tessitura de sabedoria e beleza: Irmos, at ontem ramos parte integrante da coletividade humana - a nossa bendita famlia da retaguarda - e acreditvamos no poder de julgar-nos uns aos outros. Encastelados nas idias religiosas que supnhamos escravizar a servio de nossas paixes, imaginvamos adversrios e transviados quantos no pensassem por nossos princpios. Interpretvamos os ensinamentos de Nosso Senhor Jesus Cristo, conforme o nosso arbtrio, exigindo que o Senhor da Vida se nos fizesse rebaixado servidor, na estrada sombria e tortuosa que no nos cansvamos de palmilhar; entretanto, despojados hoje do corpo de matria mais densa que nos

acalentava as iluses, aprendemos que todos somos conscincias deficitrias perante a Lei. E compreendemos agora, para felicidade nossa, que apenas o Senhor dispe de recursos para avaliar-nos consideradamente, porque, em verdade, ser-nos- possvel to somente examinar a ns prprios. O que tenhamos sido no imo do sentimento, enquanto na existncia do corpo terrestre, somos aqui. Neste pouso de luz que o Senhor nos faculta por moradia temporria, percebemos, sem qualquer constrangimento de ordem exterior, que todos os petrechos mantenedores das aparncias que nos disfaravam no mundo, para o desempenho do papel que nos cabia na ribalta humana, nos foram retirados, a fim de que sejamos aqui, na esfera da realidade espiritual, quem nos propusemos ser, com tudo o que tenhamos ajuntado em ns de bem ou de mal, durante o estgio na escola fsica!... Muitos de vs outros carregais ainda hbitos e enganos da experincia carnal que, gradativamente, perdereis por no encontrarem neste meio qualquer significao... Vossos palcios ou casebres, ttulos convencionais ou qualificaes pejorativas, privilgios ou cativeiros, honras familiares ou desconsideraes pblicas, vantagens ou prejuzos de superfcie, todos os condicionamentos mentais que vos centralizavam na idia de direitos supostos ou imaginrias reclamaes, com o abandono dos deveres naturais de aperfeioamento espiritual para a vida eterna, desapareceram no dia em que os homens, por fora da desencarnao, vos impuseram ao nome um atestado de bito no Planeta, senhoreando-vos os patrimnios e analisando-vos os atos, para, ao depois, muitos deles, varrer-vos do pensamento,

com a falsa convico de que vos podem desterrar da memria para sempre!... Quantos de vs viestes escutar aqui as vozes da verdade para as quais tantas vezes selastes os ouvidos do corpo terreno? A Divina Providncia no pergunta o que fostes, porque nos conhece a cada um em qualquer tempo... Entretanto, justo investigue sobre o que fizestes dos tesouros do tempo, concedido a ns todos em parcelas iguais... Sbios, em que aplicastes os dotes do conhecimento superior? Ignorantes, onde colocveis o talento das horas? Ricos, em que trabalho dignificastes o dinheiro? Irmos destitudos de reservas douradas, mas tanta vez detentores de bnos maiores, que realizastes com as oportunidades de pacincia e servio, compreenso e humildade na esfera da obedincia? Jovens, que operastes com a fora? Companheiros encanecidos na marcha do cotidiano, em que boas obras convertestes o claro de vosso entendimento? No vos iludais!... Qual ocorreu a ns outros, os que habitamos atualmente o Plano Espiritual desde longas dcadas, trouxestes para c o que efetuastes de vs mesmos... Aprendestes o que estudastes, mostrais o que fizestes, entesourais o que distribustes!... Em suma, atravessada a Grande Fronteira, somos simplesmente o que somos! Reconhecereis, assim, no curso do dia-a-dia, neste domiclio das realidades excelsas, que todos os disfarces que nos encobriam a individualidade real no mundo se extinguem naturalmente, expondo-nos vista a esfera ntima. Fora das constries carnais, cada esprito se revela por si.

Mecanicamente, na residncia ancestral da alma, estampamos nas atitudes e palavras os sentimentos e pensamentos que nos so peculiares, sem que nos seja mais possvel qualquer recurso simulao. Patenteando de todo o que somos e o que temos, nos recessos do ser, ter chegado para cada um de ns a hora do julgamento, porquanto a Divina Misericrdia do Senhor nos oferece ainda, aqui como em tantas outras estncias da Espiritualidade, esta cidade-lar, como sendo antecmara de estudo e servio, possibilitando-nos valiosos aprestos para a ascenso Vida Maior, em cujas provncias nos aplicaremos conquista de dons inefveis, na continuao da luta bendita pelo aperfeioamento prprio. Quantos, porm, desprezarem as sublimes oportunidades do tempo, no clima de recomposio a que nos acolhemos agora, decerto que, por eles mesmos, recuaro para os distritos vizinhos, onde se afinam os agentes da perturbao e das trevas -doentes voluntrios, seviciando-se, em lamentvel regime de reciprocidade -at que, fatigados de rebeldia, roguem piedade das Leis Eternas a preciosa ddiva das reencarnaes de sofri mento regenerativo para o retorno a estes stios, Deus sabe quando!... No aspiramos a dizer com as nossas afirmativas que o renascimento no campo fsico seja sempre cadinho de reparao aos delitos que praticamos, pois milhares de companheiros, depois de longo e honesto esforo pela prpria corrigenda, entre ns, com larga quota de tempo em nossa colnia de trabalho e reforma, volvem ao corpo carnal, honrados com tarefas de abnegao e herosmo obscuro, junto de algum ou ao lado de grupos afins, granjeando, em louvvel anonimato, concesses e

vitrias dignas de apreo que, apesar de permanecerem quase sempre ignoradas pelos homens, se lhes erigem, aqui, em passaportes de libertao e acrisolamento para as Esferas Superiores!... Ante a pausa que surgiu espontnea nos lbios do orador que se aureolava de intensa luz, Evelina e Ernesto se entreolharam e, em seguida, atravs de ligeira mirada sobre os circunstantes, notaram que dezenas de rostos se banhavam de lgrimas. Irmos - continuou o ministro - , no vos sintais num tribunal de justia, quando nos achamos numa casa de f!... Me amorosa dos nossos impulsos de melhoria e sublimao, diz-nos a f, neste recanto operoso e tranquilo, que no obstante desencarnados preciso reconhecermos que as nossas ocasies de trabalho e progresso, retificao e aprendizagem no chegaram a termo!...

Aceitemo-nos quais somos, reconheamos o montante de nossas dvidas e coloquemos mos fiis no arado do servio ao prximo, sem olhar para trs... A cidade que nos rene est repleta de instituies bene mritas com as portas descerradas ao voluntariado de quantos queiram colaborar no socorro aos que chegam at ns, em posio de angstia ou necessidade, todos os dias... Na Crosta Planetria, onde as criaturas ir ms da retaguarda travam dura batalha de evoluo, entes queridos, ainda encarnados, exigem-nos os mais

entranhados testemunhos de ternura humana, atravs do concurso espiritual que lhes possamos administrar, nos domnios da compreenso e do amor, a fim de que continuem a viver n experincia terrestre que lhes necessria, tranquilos e felizes, sem ns... Todo um apos tolado de renncia construtiva, abnegao, carinho e en tendimento se descortina para a maioria de vs outros, no lar terrestre, onde quase todos estais ainda vinculados de pensamento e corao!... Alm disso, estamos cercados, atravs de quase todos os flancos, por multides de companheiros demen tados, a nos pedirem amor e pacincia para que se re faam!... Na arena fsica, multiplicvamos apelos a que se pusessem mesas dedicadas aos famintos e se acumulassem agasalhos para o socorro nudez... Aqui, somos desafiados formao e sustentao do devotamento e da tolerncia, para que a harmonia e a com preenso se estabeleam na alma sofrida e conturbada dos nossos irmos tresmalhados nas sombras de esprito. Caridade, meus irmos!... Amor para com o prximo!... Muitas vezes, o servio de alguns dias pode endossar-nos valioso emprstimo de energias e meios para as empresas de recuperao e elevao que nos requisitam o esforo de muitos anos. Oremos, suplicando ao Senhor nos inspire, a fim de que venhamos a escolher decididamente a estrada de purificao em novos e benditos avatares na estncia fsica, ou a vereda ascendente para a Vida Maior!... Calou-se o sacerdote em prece muda. Do teto pendiam estrias de safirina luz, quais ptalas minsculas que se desfaziam ao tocar a cabea

dos presentes, ou desapareciam, de leve, atingindo o cho. Dir-se-ia que no peito do ministro, em profunda concentrao mental, se inflamara uma estrela de prata translcida, de cujo centro se irradiava, docemente, toda uma chuva de raios liriais, inundando o salo. Fantini estava comovido, mas Evelina, qual sucedia a muitos dos companheiros ali congregados, no conse guia jugular o pranto que lhe vinha em onda crescente do corao aos olhos. A senhora Serpa no saberia explicar a razo da emotividade que lhe assaltara os recessos do esprito, extremamente sensibilizada como se achava, ignorando se devia aquelas abenoadas lgrimas s aspiraes para o Cu ou s saudades da Terra... No mais ouviu as derradeiras palavras do ministro, ao encerrar o ofcio da noite. Sabia apenas que se amparava agora de maneira total no brao do amigo, junto de quem se retirou do recinto, soluando... 13 TAREFAS NOVAS Fundamente sensibilizados com as apreciaes ouvidas no templo, Evelina e Ernesto solicitaram admisso caravana socorrista que o Irmo Cludio presidia, em visita semanal regio dos companheiros perturbados e sofredores. Aquele mesmo amigo do Instituto de Cincias do Esprito atendeu-lhes o pedido com simpatia e benevo lncia e, mais alguns dias passados, vamos encontrar os dois amigos integrando operoso conjunto de servio, que passava, ento, ao nmero

de oito pessoas, cinco homens e trs mulheres, entre as quais se achava a irm Ce lusa Tamburini. Na peregrinao de fraternidade, a equipe descia na direo de vale extensssimo, destinando-se especialmente naquele dia ao culto do Evangelho no lar de Ambrsio e Priscila, casal que desempenhava o encargo de guar dies, dentre os muitos sediados na fronteira que assi nala os pontos iniciais da zona conflagrada pelas proje es mentais dos irmos em desequilbrio. To logo se lhes descortinou mais ampla faixa da paisagem, Ernesto e Evelina no conseguiam sopitar as expresses de assombro. Densa nvoa, a patentear-se por diversas tonalidades de cinza, barrava a provncia em toda a linha divisria. Pela primeira vez, enxergaram nos cus mquinas voadoras que se dirigiam da cidade para o territrio sombrio, semelhantes a grandes borboletas silenciosas refletindo o sol que lhes punha mostra as asas, como que estruturadas em pedaos de arcoris. Fantini desfechou para logo uma indagao, a que Cludio respondeu, satisfeito: So aparelhos volantes, em que viajam comisses de trabalho, em tarefas de identificao e assistncia. A regio to grande assim? Imagine um deserto planetrio, com muitas sesmarias de rea, marginadas por cidades ordeiras e prs peras, e ter a exata noo do que nos ocorrre aqui. E esses viajantes, atravs do ar, desencarnados como esto, acaso no lograriam seguir adiante, sem esses engenhos, usando o poder de volitao que lhes prprio? O chefe sorriu e ponderou:

Tudo na vida se rege por leis. Um pssaro ter restre possui asas e foge do campo incendiado, por no suportar-lhe a cortina de fumo. Um bombeiro, a fim de penetrar numa casa invadida de fogo, veste roupa de fensiva. E aditou: Achamo-nos frente de perigosa extenso de espao, habitada por milhares de criaturas rebeldes que constroem, custa dos prprios pensamentos em des vario, o ambiente desolado que se nos impe vista. A, nesse mundo diferente, somos defrontados pelas mais estranhas edificaes, todas elas caricaturas dos abrigos domsticos de que os donos abusaram na experincia fsica, uma verdadeira floresta de fluidos con densados, retratando as ideias e manias, ambies e caprichos, remorsos e penitncias dos moradores. Temos a, nessa faixa umbralina, todo um estado anrquico, em que o individualismo se desborda na hipertrofia da liber dade, sem os constrangimentos benficos da disciplina, que nos faz realmente livres pela voluntria sujeio de nossa parte aos dispositivos das Leis de Deus. E porque Deus permite a formao desses quis tos gigantescos de perturbao e desordem? inquiriu Ernesto, num rasgo de lgica humana. Ah! meu amigo obtemperou o Irmo Cludio , sempre que indagamos de nossos Maiores porque no interfere a Divina Providncia no campo da inteli gncia corrompida no mal, a resposta invarivel que o Criador exige sejam as criaturas deixadas livres para escolherem o caminho de evoluo que melhor lhes pa rea, seja uma avenida de estrelas ou uma vereda de lama. Deus quer que todos os seus filhos tenham a pr pria individualidade, creiam nele como possam, conser vem as

inclinaes e gostos mais consentneos com o seu modo de ser, trabalhem como e quanto desejem e habi tem onde quiserem. Smente exige e exige com rigor que a justia seja cumprida e respeitada. A cada um ser dado segundo as suas obras. Todos rece-beremos, nas Leis da Vida, o que fizermos, pelo que fi zermos, quanto fizermos e como fizermos. De conformidade com os Preceitos Divinos, podemos viver e con viver uns com os outros, consoante os padres de esco lha e afetividade que elejamos; entretanto, em qualquer plano de conscincia, do mais inferior ao mais sublime, o prejuzo ao prximo, a ofensa aos outros, a crimi nalidade e a ingratido colhem dolorosos e inevitveis reajustes, na pauta dos princpios de causa e efeito que impem amargas penas aos infratores. Somos livres para desenvolver as nossas tendncias, cultiv-las e aperfeio-las, mas devemos concordar com os Esta tutos do Bem Eterno, cujos artigos e pargrafos estabelecem sejam feitas e mantidas, no bem de todos e no amparo desinteressado aos outros, as garantias de nosso prprio bem. Atingindo a orla escura da esquisita povoao, que comeava, aqui e alm surgiam criaturas andrajosas e alheadas. No se podia afirmar fssem criaturas anlogas aos mendigos, de alguma praa terrena, em penria. Esse ou aquele habitante do imenso arrabalde davam a ideia de pessoas que o orgulho ou a indiferena tornavam es piritualmente distantes. De par com esse gnero de transeuntes, outros apareciam entremostrando ironia e desprezo na mmica escarnecedora com que apontavam os viajantes ou a estes se dirigiam. Quase todos exibiam roupas estranhas, cada qual obedecendo s condies e dignidades a que supunham pertencer.

A uma pergunta desfechada por Fantini pois Evelina e ele eram os nicos adventcios na equipe socorrista Cludio observou: De modo geral, os milhares de irmos que se abrigam nestas paragens no se aceitam como so. Ha bituaram-se de tal maneira s simulaes alis, mui tas vezes, necessrias da experincia fsica, que se declaram ofendidos pela verdade. Viveram, anos e anos, na esfera carnal, desfrutando essa ou aquela considera o pelos valores de superfcie que exibiam, enfatuados, e no se conformam com a supresso dos enganos e pri vilgios imaginrios de que se alimentavam... Narcisos fixados prpria imagem na retaguarda... Muitos se transferiram diretamente da vida fsica para a regio nebulosa sob nossa vista, e outros muitos habitaram, logo aps a desencarnao, cidades de recuperao e adestramento, semelhantes nossa; entretanto, me dida que se evidenciavam, tais quais ainda so na rea lidade, absolutamente sem quaisquer simulacros dos muitos de que se valiam na estncia terrestre para encobrirem o eu verdadeiro, rebelaram-se contra a luz do Mundo Espiritual que nos expe mostra a natureza autntica, uns diante dos outros, e fugiram de nossas coletividades, asilando-se no vale de sombras geradas por eles mesmos. A, na penumbra criada pela fora mental que lhes prpria, com o objetivo de se esconderem, do pasto, em maior ou menor grau, s manifes taes da parania a que todos se afeioam, entregando-se igualmente, em muitos casos, a lastimveis paixes que procuram debalde saciar, at as raias da loucura. Irmo Cludio lembrou Evelina , o senhor j penetrou nesses stios, atingindo algum ponto distan ciado da orla?

J acompanhei diversas caravanas de fraterni dade e socorro, utilizando veculos diversos, alcanando praas estabelecidas muito longe de ns... E que viu? Cidades, vilarejos, povoaes e aldeamentos vrios, em cujo seio Espritos de inteligncia cultivada e vigorosa, mas profundamente pervertidos, dominam enormes comunidades de Espritos menos hbeis no co mando das situaes; contudo, to pervertidos, via de regra, quanto eles mesmos. Cludio sorriu e ressalvou: Quando digo a palavra pervertidos, no me proponho a julgar os nossos irmos transitoriamente encastelados na sombra. Desejo apenas qualificar, para a compreenso de quem chegou recentemente da vida fsica, a posio desses amigos doentes. Alis, consi deramo-los to enfermos quanto os nossos irmos alie nados mentais de qualquer hospcio da Crosta Planet ria, credores de nosso melhor carinho. E saibamos, com entranhado respeito, que numerosos pais e mes, esposos e esposas, filhos e pessoas amadas de muitos dos companheiros transviados nessas regies sombrias a resi dem, por mero devotamento, na situao de heris obs curos, em admirveis apostolados de amor e renncia. a benefcio dos que se enrijecem no erro, de modo a reconduzi-los ao reequilbrio necessrio, preparando-se para as novas reencarnaes que os esperam. Esses pa ladinos da bondade e da pacincia parecem escravizados aos infelizes que amam; no entanto, pela ctedra do sacrifcio da humildade que esposam, acabam conseguin do prodgios pela fora irresistvel do exemplo.

A casa singela de Ambrsio j se debuxava a distncia, quando Fantini, como quem no desejava perder o fio dos raciocnios em andamento, inquiriu ainda: Irmo Cludio, so geralmente muitos os que so resgatados pela dedicao afetiva daqueles que os tutelam nestes lugares? Sem dvida. Todos os dias, chegam s nossas casas de reajuste pequenos ou grandes magotes dos que aspiram a renovar-se. E permanecem na cidade, indefinidamente? Isso no. Com poucas variantes, demoram-se conosco apenas o tempo preciso ao exame da nova reen carnao, em que regressam aos disfarces da carne, sem os quais, segundo acreditam, no conseguem seguir frente, nas veredas da regenerao. Entre o cansao da erraticidade nas sombras da mente e o terror da luz es piritual que confessam no suportar sem longa prepara o, suplicam o socorro da Providncia Divina e a Di vina Providncia lhes permite a nova internao na armadura fsica, na qual se reocultam, lutando pela pr pria corrigenda e pelo burilamento prprio, encobertos transitoriamente no engenho carnal, que, pouco a pouco, se desgasta, pondo de novo, mostra, o bem ou o mal que fizeram a si mesmos, no perodo da encarnao. Obtido o emprstimo do novo corpo, via de regra junto daqueles que se lhes fizeram cmplices nos desvarios do pretrito ou que se lhes afinam com o tipo de dbitos e resgates consequentes, esses candidatos recapitula o expiatria do passado imploram medidas contra eles mesmos, seja na escolha de ambiente domstico em desacordo com os seus ideais ou na formao do futuro corpo de que faro uso, corpo esse que, muitas vezeS, desejam seja bloqueado em

determinadas funes, pre venindo-se prudentemente contra as tendncias inferio res que, em outro tempo, lhes facilitaram a queda. Isso quer dizer que pedem certas cassaes em desfavor deles mesmos? interps Fantini com a sua habitual agudeza de raciocnio. Sim, cassaes. Em vista disso, encontramos na Terra, a cada passo, grandes talentos frustrados para a direo que anelariam imprimir aos prprios destinos... Inteligncias vigorosas, desde cedo, barradas na obteno de quaisquer louros acadmicos e, por essa razo, deti das em artesanatos obscuros ou encargos singelos, em longa e dolorosa subalternidade, nos quais entesouram humildade e equilbrio, paz e moderao; artistas con trariados nas mais altas aspiraes, arrastando defeitos fsicos e inibies outras que lhes obstam temporria-mente as manifestaes e sob as quais adquirem a reedu cao dos prprios impulsos com o respeito necessrio para com os sentimentos do prximo; mulheres de pro funda capacidade afetiva jungidas a corpos que lhes deprimem a apresentao, aprendendo em terrveis confli tos da alma quanto di a desero do lar e o menos prezo aos compromissos da maternidade; homens hbeis e enrgicos, carregando frustraes insidiosas e ocultas que lhes proibem a euforia orgnica, no estgio fsico, de modo a edificarem o esprito de entendimento e cari-dade, no mago de si prprios... A palestra admirvel, que valera por aula inesquecvel no nimo dos ouvintes, foi repentinamente in terrompida pelo abrao de Ambrsio e Priscila que aguar davam os peregrinos fora das portas. Saudaes, bnos, votos, alegrias.

O servio religioso no lar se revestiu das caractersticas do Evangelho em casa, nos domiclios cristos da Terra. Havia, porm, ali, naquela tenda simples, valioso trabalho de extenso do apoio espiritual aos amigos so fredores da vizinhana. Vinte e duas entidades, das quais vinte mulheres e dois homens, tinham vindo do grande nevoeiro prximo, a fim de ouvirem a palavra do Irmo Cludio, entremos trando anseios de tranquilidade e transformao. Desdobraram-se as tarefas nos moldes das reunies evanglicas do mundo, suplementadas pela conhecida orientao esprita-crist, portadora da interpretao respeitosa, mas livre, dos ensinamentos do Senhor. Na fase terminal, passes de reconforto e mensagens de esclarecimento, advertncia e ternura. Ocasies de servios repontaram do quadro para Ernesto e Evelina, que, por designao do orientador, sua vizaram os padecimentos de duas das irms visitantes, a se cobrirem de lgrimas, depois dos comentrios ou vidos. Toda a equipe se dedicava a conversao edificante, s despedidas, acompanhando os frequentadores humil des da sementeira evanglica, fora da casa, quando, emergindo da nvoa, compacto grupo de Espritos zom beteiros e dementados apareceu. Explodiram improprios, entremeados de vaias e ditos chulos. Prevenindo, especialmente aos dois recrutas, Cludio avisou: No se aflijam. A ocorrncia normal... Patifes! Sumam, sumam daqui! (1) rugiu um dos atacantes de vozeiro descomunal no que remos sermes, nem encomendamos conselhos.

Amainando a saraivada de insultos, Cludio tomou a palavra e falou alto, sem alterar-se: Irmos!... Para aqueles de vs que desejais vida nova com Jesus, somos companheiros mais ntimos desde agora!... Vinde verdadeira libertao! Unamo-nos em Cristo!... - Hipcritas!... reagiu a mesma voz troante, seguida pelas gargalhadas irnicas de muitos nada temos com Jesus!... Mascarados! Vocs todos so iguais a ns, vestidos na capa de santarres!... Ns que po demos chamar vocs para a liberdade!... Larguem as asas de barro!... Anjos cots! Ces enfeitados!... Vo cs so to humanos, quanto ns mesmos!... Se so corajosos, deixem de ser burros velhos no freio da dis ciplina e venham ser livres como somos!... Dito isso, a malta avanou sobre o grupo fraterno, mas Cludio, evidentemente em orao, ergueu a destra e um fio de luz cortou o pequeno espao que isolava os agressores. A chusma de infelizes estacou, aterrada. Alguns deles caram no solo, como que traumatizados por fora incoercvel, outros resistiram vomitando injrias, ao pas so que outros ainda fugiam em disparada... Todavia, dentre aqueles que se mantinham de p, um deles, muito jovem, bradou com acento inesquecvel: (1) Compreendemos a inconvenincia das citaes pe jorativas; entretanto, embora esmaecidas, acreditamos que as reaes dos companheiros menos felizes, internados em regies hospitalares ou purgatoriais, devem comparecer no presente relato, de modo a no fugirmos do encontro com a verdade. Nota do autor espiritual.

Evelina!... Evelina!... voc aqui? Oh! Estou vivo, estamos vivos!... Quero Jesus! Jesus! Socorro! Socorro!... Quero Jesus!... Cludio aquiesceu, compadecido: Vinde!... Vinde!... O moo arrancou-se da quadrilha, seguiu na direo que Cludio lhe indicava e, em poucos momentos, a se nhora Serpa, trmula e consternada, tinha diante de si, Tlio Mancini, aquele mesmo rapaz a quem amara nou tro tempo e que, segundo estava convencida, havia des cambado nas trevas do suicdio por sua causa. 14 NOVOS RUMOS A senhora Serpa, exttica, no conseguiu articular palavra. Evelina!... Evelina!... gritava o moo como que dementado de jbilo. Agora!... Agora que vi voc, reconheo que estou vivo... Vivo!... Cludio considerou a delicadeza do momento e recomendou medidas para que o rapaz fsse abrigado no lar de Ambrsio, at que se lhe providenciasse hospita lizao conveniente, de modo a se adaptar ao meio como se impunha. Depois de passes reconfortantes em que se lhe sossegaram as emoes, Tlio Mancini foi conduzido resi dncia dos modestos amigos que o acolheram alegremen te, enquanto o grupo socorrista retornava ao campo do mstico. Distinto psiclogo, Irmo Cludio se absteve de quaisquer aluses pessoais, a no ser nas frases ligeiras com que notificou a Fantini e senhora Serpa a possi bilidade de reverem o amigo reencontrado no dia se guinte, se o desejassem,

prometendo indicar-lhes o ende reo preciso, de vez que esperava situ-lo em dependn cia de reajuste e descanso, to logo pudesse avistar alguma das autoridades a cuja orientao se lhe vin culava a obra assistencial. Ernesto, a seu turno, estimaria ouvir a companheira com respeito ao suicida que lhes fora objeto de tantos comentrios, desde a conversao primeira; no entan to, calava-se, observando-a francamente aparvalhada e apoiando-se-lhe ao brao em fundo silncio. Na cabea dele, Fantini, pensamentos contraditrios se embaralha vam, sugerindo inquiries sem resposta. No era Tlio um suicida? perguntava-se. Lera bastante material informativo sobre suicidas, alm da morte, e acreditava estivessem eles comumente agoniados nas duras penalidades a que se impunham pelo desacato s Leis de Deus. Por que motivo escapara Mancini s corrigendas a que fazia jus, pervagando vontade na provncia de alienados mentais, entre Espritos rebeldes e vagabundos? Homem educado, porm, buscou emudecer consideraes e perguntas para nicamente reverenciar a per plexidade da amiga que, desde muito, lhe ganhara o co rao. Passo a passo e dilogo a dilogo, a equipe dispersou-se entre saudaes de fraternidade e votos de paz. A ss com Evelina, entretanto, o generoso amigo, para dissipar os pensamentos constrangedores de que a via cercada, sorriu e falou com excelente humor, infun dindo-lhe calma e otimismo: Excelentssima senhora Serpa, se alguma dvida nos restava sobre a morte de nossos corpos fsicos

que j devem ter desaparecido no bojo da terra, j no nos possvel doravante qualquer incerteza. Ela diligenciou, em vo, sorrir. Sentia-se esmagada, abatida... Ernesto redobrou esforos por cham-la ao reequilbrio e, depois de larga srie de alegaes construtivas, rematou: Acaso, no temos ns solicitado trabalho? Quem dir no tenhamos sido induzidos, sem perceber, pelas autoridades daqui, ao achado de hoje? Esse Tlio que lhe foi, um dia, companheiro de sonhos, ser talvez para ns o comeo de novos rumos... Uma nova ocupao, um caminho de acesso elevao espiritual a que nos cabe dar incio... Voc concordar em que o vemos necessitado de. tudo... Aquela voz atormentada, aqueles olhos de doente no nos enganariam. Estamos diante de algum que solicita atenes imediatas e, a rigor, sen do pessoa de suas relaes, nosso parente prximo. So mos agora os nicos familiares que ele possui. Porque a amiga se referisse, de leve, dor misturada de assombro que a descoberta lhe causara, Fantini voltou ao bom-humor do princpio e gracejou, de braos abertos: Que esperaria de melhor a senhora Serpa, a fim de trabalhar? Cravou as mos na cintura, num gesto que lhe era peculiar, e sublinhou: Quanto ao mais, minha querida amiga, lembro aqui a declarao filosfica de um velho companheiro: Convivei e purificai-vos. Estamos desencarnados e precisamos, como nunca, de burilamento moral. Se a presena de Tlio nos chama ao servio que nos testar a capacidade de amor ao prximo, no hesitemos abraar as novas obrigaes.

Dias transcorreram at que os dois amigos conseguissem reavistar o rapaz, ento suficientemente me lhorado, depois dos cuidados recebidos. Ernesto fitava-o, curioso, no primeiro tte--tte, mas Evelina sentia-se tomada de surpresa e inquietao. Aquele era Tlio Mancini, mas um Tlio Mancini diferente, Os olhos penetrantes, quando pousados nela, de nunciavam sentimentos estranhos. Nem a ela, nem a Fantini passavam despercebidos os propsitos enfermios a lhe nascerem, ali mesmo, frente dos dois, sem que o moo se soubesse intimamente visto e analisado. Sem qualquer impulso intencional, Ernesto e Eve lina permutavam impresses, telepticamente, reconhe-cendo com mais clareza que lhes era possvel conversar pelo idioma do pensamento, de modo espontneo, princi palmente ali, diante de um companheiro que no lhes comungava o mesmo nvel de idias e emoes. Naquele momento, guardavam a convico de ler na alma de T lio, como num livro aberto. Registrando as afirmaes entusisticas do rapaz, a imaginar-se vivo no mundo fsico pelo fato de haver reencontrado a ex-noiva, os dois amigos no se anima vam a desmanchar-lhe, de pronto, a iluso. O que mais me espanta ter agentado isso aqui, tanto tempo, com o flagelo da dvida... sus pirou Mancini, aliviado. A senhora Serpa diligenciou modificar-lhe o curso dos raciocnios, no evidente intuito de prepar-lo para a verdade, e interps com bondade: De minha parte, o que mais lamentei foi a sua atitude, atirando contra voc mesmo, num ato de lou cura...

Eu? eu?!... pois voc no soube? redarguiu o moo, admirado nunca fiz isso!... Tive, verdade, a fraqueza de pensar, um dia, em matar-me pelo veneno por sua causa, mas, depois, reconheci que voc no me desprezava e eu queria, a todo preo, reconquistar a sua afeio. Sucede, porm, que no anseio de colocar-me fora de campo, Caio foi procurar-me, solicitando-me ir com ele ao meu escritrio, para consultarmos juntos um livro de Direito Internacional. Porque alegasse urgncia, no vacilei em prestar-lhe o favor. Era um feria do e as salas prximas jaziam fechadas. A ss comigo, abandonou os assuntos da profisso, e passou a acusar-me. Disse que a minha covardia, recorrendo ao veneno, abalara o amor que existia entre ele e voc... Tentei justificar-me... Quando me detinha a considerar a pu reza de meu afeto, aquele brutamontes vomitou insultos que no consigo olvidar e, sacando um revlver, me al vejou no peito... Ca no piso e nada mais vi... Acordei, no sei quando, num quarto de hospital e, desde ento, vivo enfermo e revoltado, buscando reaver a sade para ensinar quele biltre quanto vale a minha vingana... Um raio que casse, ali, sobre os trs, no teria arrasado o nimo da senhora Serpa quanto aquela revelao terrvel. Num timo, percebeu que Tlio no largara o corpo em arrancada suicida, mas sim constrangido pela arma daquele a quem desposara no mundo, ao mesmo tempo que Fantini, estupefato, conclua que o rapaz fora v tima de um crime desconhecido entre os homens; e fsse porque aflitivos pensamentos de culpa lhe azorragassem o crebro ou porque notava no moo o anseio indisfar ado de ficar a ss com Evelina, rogou telepaticamente a ela

no fizesse o mnimo esforo por trazer Mancini realidade e sim tivesse pacincia, at que pudessem es tabelecer planos de socorro ao moo infeliz. A senhora Serpa entendeu e Ernesto pediu licena para afastar-se. Queria pensar, repousar... Ao demais, informou, era natural que os dois tivessem confidncias, de corao para corao. Mais tarde se reencontrariam. Embora contrafeita, Evelina aquiesceu. Quando se voltou, porm, para o ex-noivo, sentiu-se algo desamparada, qual se renteasse com perigos ocultos. Mancini convidou-a a pequeno passeio pelo parque da instituio que o albergava e, em poucos instantes, ei-los, um ao lado do outro, a passo vagaroso, entre sebes floridas e rvores protetoras, aspirando o vento embalsamado de nutrientes perfumes. Evelina recomeou ele , quem este velho que voc est trazendo a tiracolo? A interpelada mostrou-se penosamente impressionada com a frase agressiva, pronunciada em tom de sar casmo; no entanto, respondeu, gentil: Trata-se de amigo distinto, a quem devo inestimveis favores. Ele chasqueou: Compreenda que sofri muito para achar voc... Agora, no cedo sua companhia a homem algum, mesmo que esse homem fsse seu pai... Ela se dispunha a revidar, solicitando moderao; todavia, Mancini prosseguiu, eufrico: Evelina, tenho um mundo de coisas a saber, a perguntar e a ouvir de voc... No sei, realmente, se tenho estado louco. Onde estamos? que fazemos?...

Entretanto, prefiro falar de voc e de mim, nicamente de ns dois... Nessa altura do dilogo, esbarraram com bonito e pequeno caramancho, totalmente envolto de trepadeiras. Tlio, em voz suplicante, implorou fizessem ali uma parada de refazimento. Sentia dores, quando se movi mentava em demasia, alegou. Desde o tiro sofrido, no se reconhecia o mesmo. Evelina obedeceu maquinalmen te impulsionada pela compaixo. Acomodaram-se ambos num dos bancos existentes no recinto doce e agreste. O moo relanceou os olhos, por todos os lados, como a certificar-se de que se viam absolutamente szinhos e, em seguida, cerrou a nica porta da pea, que passou a receber luz e ar atravs das altas e estreitas janelas que quase se comunicavam com o teto. Em se voltando para a companheira, patenteava no semblante tamanha expresso de sensualidade que a senhora estremeceu. Evelina!... Evelina!... rogou ele, apaixonadamente voc sabe que tenho esperado por este momento de felicidade, em todos estes anos de angs tia. .. Voc e eu, juntos!. Ela no foi totalmente insensvel ao apelo afetivo daquele homem jovem a quem amara, e enterneceuse. Relembrou as noites de cochichada ternura, nos parques e nos cinemas, antes de comprometer-se com Serpa. Sim!... Aquele era Mancini, o rapaz que a impressio nara tanto! A. mesma simpatia e a mesma voz de ena morado, acenando-lhe com a renovao do destino. Instintivamente, rememorou as infidelidades do marido, o escrnio revestido de belas palavras que recebera dele tantas vezes em casa e, por um momento, balanou-se-lhe outra vez o corao,

entre os dois, qual ocorrera nos tempos do noivado... Tlio estava, agora, diante dela, prometendo-lhe, de novo, um amor ardente e tranqui lo... Achou-se como que inebriada pelas consideraes que ouvia, mas a conscincia vigilante impeliu-a a rea justarse. Via-se dominada por estranho sentimento que a induzia para ele; no entanto, ao mesmo tempo, algo em Mancini, naquele instante, lhe impunha medo e certa repugnncia. No era ele mais o cavalheiro de outra poca. Mostrava-se imponderado, desabrido. Moralmen te refeita, Evelina confessava a si mesma que no lhe cabia o direito de ceder a quaisquer sugestes incompa tveis com a sua dignidade feminina. Casara-se. Devia ao esposo lealdade e acatamento. A conscincia controlou a sensibilidade. A noo dos compromissos assumidos guardou-lhe a alma nobre e sincera. Imps-se fortaleza e serenidade, resolvendo permanecer a cavaleiro de emo es que no se justificavam. Enquanto semelhantes reflexes lhe escaldavam a cabea, Mancini continuava: Deixe-me recostar em seu colo, um momento s!... Evelina, quero sentir o calor de seu corao... Tenho necessidade de voc, qual o sedento quando se aproxima da fonte! Compadea-se de mim!... Observando os gestos de desconsiderao que ele passara a assumir, a moa tentou recuar e replicou, va lorosa: Tlio, contenha-se! No sabe voc que desposei Caio, que tenho a responsabilidade de um lar? Oh! o infame!... Compreendo que a minha ausncia longa ter levado voc a desposar aquele canalha, mas isso no fica assim, ...... E, depois de pausar, alguns instantes, prosseguiu para a companheira estarrecida:

Evelina, sei que voc no indiferente ao que sinto! Vamos!... Diga que me atende Ato contnuo, intentou beij-la. Embora possuda de assombro e temor, ela ganhou nimo e, retrocedendo, reagiu indignada: Tlio, que isto? estar voc louco? Tenho pensado em voc, dia e noite... Desde que tomei o balao daquele patife que levarei cadeia. no tenho mais ningum na imaginao!... No se com padece voc de mim? O entono comovedor daquela voz feria-lhe fundo a alma; no entanto, a senhora Serpa objetou, firme: Compreendo a sua estima e agradeo a lembrana, mas julga voc justo atacar-me assim, desrespeitosa mente, quando j lhe falei que tenho um marido e, por isso mesmo, contas a prestar? Mancini silenciou por momentos; em seguida, exibiu nos olhos esgazeados a perturbao que lhe passou a senhorear os mecanismos da mente, transfigurou o pran to em escrnio e desfez-se numa gargalhada terrvel. Um marido!... Um marido, aquele crpula!... zombou. O povo de onde venho agora, o povo da terra da liberdade, tem toda a razo... Entendo, voc agora faz parte dos santos, mas eu no sou mascarado. Sou o que sou, um homem com as funes que me so prprias... Quero voc e isso a escandaliza? Boa pia da!... Voc uma mulher como as outras, voc no melhor do que todas aquelas que conheo na terra da liberdade, apenas com a diferena de que voc se oculta na capa andrajosa da disciplina... Sim suspirou Evelina, magoada , no nego a minha fragilidade humana... No acredita voc, porm, que a disciplina a melhor maneira de educarnos e dignificar os nossos sentimentos?

Ah! Ah! Ah!... galhofou ele obedincia a camisa-de-fora em que os hipcritas metem os simples, mas voc mudar de idia... A moa agoniada confiava-se orao muda, implorando socorro aos poderes da Vida Maior. Enquanto isso, o companheiro avanava, mofando: Olhe para dentro de voc mesma e verificar seu disfarce... Voc um anjo de p-de-chumbo, igual aos outros macacos fantasiados que andam por a. Lar gue mo disso... Todos somos livres!... Livres filhos da Natureza para fazer o que quisermos!... Proclame a sua independncia se no deseja acabar na senzala dos tartufos da sujeio!... Mancini investiu para ela e estava prestes a agarr -la, quando algum providencialmente bateu porta. Constrangido embora, Tlio refez-se, de imediato, e foi atender. O mensageiro declinou para logo a sua condio. Tratava-se de auxiliar do Instrutor Ribas e vinha da parte dele, a fim de conduzir a irm Evelina Serpa ao Instituto de Proteo Espiritual, para a soluo de as sunto urgente. A senhora respirou aliviada e percebeu que fora ouvida na silenciosa petio e, enquanto agradecia, em pensamento, o amparo salvador, Tlio, seguido igual mente de perto pelo emissrio, voltou casa de reajuste, onde foi recolhido cela especial, destinada a servio de segregao e tratamento. 15 MOMENTOS DE ANLISE Atendendo solicitao de Ernesto e Evelina que ansiavam por esclarecimento, no embarao que a pre sena de Tlio lhes impunha cabea, o Instrutor

Ribas marcou-lhes encontro, de que se valeram pontualmente. No ambiente acolhedor do Instituto, o amigo lhes ouviu pacientemente as arguies. Que significa a perturbao do rapaz? como lograriam os dois, notadamente Evelina, auxili-lo correta mente? ser-lhes-ia lcito rogar ao Instituto alguma in formao, quanto s acusaes de Mancini contra Caio Serpa? estariam ambos capazes de assumir responsabili dades para ajudar ao moo infeliz? Aps ouvi-los, o orientador repartiu com eles um olhar de brandura e advertiu: Vocs j reiteraram diversos pedidos de acesso ao trabalho espiritual; no estranhem se chegou a hora de comear. Depois de uma pausa, transformada em sorriso: Tlio Mancini o marco de incio da obra redentora que abraam. Investiguem os prprios coraes, especialmente nossa irm Evelina, e verifiquem a pena que as dificuldades dele lhes causam. Onde o amor respira equilbrio, no h dor de conscincia e no existe dor de conscincia sem culpa. Oh! Instrutor clamou a senhora Serpa diga, por gentileza, tudo o que devo fazer! Falar-lhes-ei como a filhos, porque entre pais e filhos no prevalecem suscetibilidades. Mudando de tom: Irm Evelina, que sensaes foram as suas, em se vendo a ss com o amigo recm-visto? A moa, que formulara o intimo propsito de arros tar a verdade, fssem quais fssem as consequncias, ad mitiu: Sim, ao rever-me a ss com ele, sem ningum a observar-nos, como que me detive nas lembranas do passado, quando supunha haver achado nele o

homem de minha preferncia. Senti-me transportada juven tude, e ento... E ento o mentor benevolente completou a frase reticenciosa as suas prprias vibraes lhe en-corajaram a agressividade afetiva. Entretanto, recordei, s sbitas, os meus compromissos conjugais e contive-me. Fz muito bem contrapesou Ribas , ainda assim, o seu corao falou sem palavras, provocando no vas sequncias do desajuste emocional de que Mancini foi vtima, na experincia terrestre, em grande parte motivado por suas promessas no cumpridas. Oh! meu Deus!... No se aflija. Somos Espritos endividados, perante as Leis Divinas, e estamos situados na faixa de expressiva transio, a transio do amor narcisista para o amor desinteressado. Temos teorias de santificao para o sentimento, mas, na essncia, somos, na prtica, simples iniciantes. Na esfera dos pensamentos nobres, assimilamos o influxo dos Planos Gloriosos; todavia, no campo dos impulsos inferiores, carregamos ainda o imenso fardo de desejos deprimentes, que se constituem de vigorosos apelos retaguarda. Impressionado, Fantini aparteou: Quer dizer que o homem terreste... um ser de inteligncia refinada pelos poderes que adquiriu na caminhada evolutiva em que se empenha, desde muitos sculos, mas ainda oscilante, de modo geral, entre animalidade e humanizao, conquanto os casos particulares de criaturas que j se encaminham da humanidade para a angelitude. A maioria de ns outros, os Espritos capitulados na escola da Terra, nos achamos em trnsito da poligamia para a monogamia, com referncia

devoo sexual. Decorre da o impo sitivo de vigilncia sobre ns mesmos, sabendo-se que o sexo faculdade criativa, nos domnios do corpo e da alma. Denotando, porm, o propsito de no se afastar do problema especfico de Evelina: Compreensvel, minha irm, que voc houvesse registrado o fenmeno da atrao de que d notcia e muitssimo justa a continncia a que se determinou, exortando o raciocnio claro e responsvel a frenar o co rao imaturo. Ningum atingir o porto da dignidade espontnea, sem viajar, por longo tempo, nas correntes da vida, aprendendo a manejar o leme da disciplina. Embora isso, porm, saibamos debitar a ns prprios os erros que perpetramos, no tocante aos valores afetivos, a fim de san-los ou resgat-los em momento oportuno; Devo reconhecer minha dvida para com Mancini, hipotecando-lhe noutro tempo tantos votos de felicidade que deixei para ele absolutamente vazios... suspirou a senhora Serpa, desconsolada. Isso mesmo. Tlio ter cometido muitos disparates, at agora; no entanto, a sua conscincia de mulher no se eximir, com certeza, aos compromissos que lhe cabem no assunto. E de que modo apagar o meu dbito? Auxiliando-o a limpar as prprias emoes, como se purificam as guas de um poo barrento. Diante da inquietude que passou a desassossegar a jovem senhora: Nada de precipitao, nem de violncia. Foroso aceitar-nos tais quais somos e facear os problemas que nos advenham dos prprios desacertos. No estudamos para chorar. A irm est consciente de que cooperou no desastre moral do amigo em anlise. Vejamos serena-mente o que lhe ser

possvel fazer agora, de maneira a que se reponha na estrada certa. Pequenina quanto sou, que conseguiria realizar? Suplicou a moa, humilde. Ribas recorreu a largo mvel em que se adivinhava complicada pea de arquivo e, sacando uma ficha, expli cou que ali jaziam sumariados todos os informes que Evelina prestara em seu primeiro contacto com o Insti tuto. Em seguida, elucidou que, de posse da verso doada por ela mesma, acerca dos acontecimentos que lhe haviam atormentado a existncia, ele, Ribas, providen ciara a obteno de conhecimentos complementares, alu sivos senda que ela escolhera trilhar. Viera, assim, a saber que Mancini efetivamente perdera o corpo fsico pela ao delituosa de Serpa, que lograra ilaquear as autoridades humanas com um crime perfeito, no qual compusera com habilidade a tese de suicdio. Vtima da desencarnao prematura, perambulara o rapaz, algum tempo, feio de sonmbulo, na paisagem terrena que lhe servira de fundo tragdia, sendo, mais tarde, re colhido, ali mesmo, na cidade de regenerao e refazi mento em que lhe pesquisavam agora a situao. A convalescera por alguns meses; no entanto, a paixo que Evelina lhe insuflara levianamente na alma lhe fixara nela e em torno dela os pensamentos. vista disso, tornara-se arredio ao prprio reerguimento, acabando por fugir no rumo do tenebroso distrito da inteligncia de-senfreada, onde se relegara, nos ltimos anos, a desva rios diversos. Vinculado moa que lhe acalentara em vo tantos sonhos de ventura e de afeto, viciara-se no territrio da sombra, desconsiderando a prpria respei tabilidade. Retornando quele pouso de consolao e re-equilbrio, por efeito do reencontro com a criatura

que lhe permanecia na mente por eleita inesquecvel, fora agraciado com novo ensejo de auto-reeducao. A senhora Serpa e Ernesto assinalavam, atnitos, a exposio que primava por lgica irretorquvel. s agoniadas inquiries da interessada, quanto ao comportamento que lhe competia adotar, Ribas aclarou: Podemos dizer-lhe, minha irm, que, por seus mritos indiscutveis, benfeitores e amigos de que dispe na Espiritualidade Maior rogaram aos agentes da Di vina Justia no lhe permitissem a desencarnao sem comear o processo de sua reabilitao espiritual na Terra mesmo... Assim que, atravs da onda mental dos remorsos que lhe ficaram, face do suposto suicdio de Mancini, voc atraiu para o prprio claustro materno o Esprito sofredor de um irmo suicida, sentenciado pela prpria conscincia a experimentar a provao de um corpo frustrado, de modo a valorizar com mais respeito o divino emprstimo da existncia fsica. Como fcil de ver, as angstias da maternidade malograda lhe fo ram extremamente teis na Terra, por lhe haverem pro porcionado ensejo a preciosas reparaes. Entretanto mencionou Fantini , informmo -nos de que Mancini no caiu por si prprio e sim pela arma do rival. Apesar disso consertou Ribas , no olvi demos que o moo empreendeu, antes, a lamentvel ten-tativa, impulsionado pela ao da prpria Evelina, dando a Serpa o molde do crime. Esboando sorriso benevolente: Estamos examinando, entre amigos, a lei de causa e efeito. Compreendamos que a justia funciona em ns mesmos. Mas...

Fantini, admirado, iniciou debalde a trplica vacilante. Ignorava como entretecer novas dvidas, ante a conceituao racional que o mentor tranqilamente pa tenteava. Foi o prprio Ribas quem retomou o fio das justificaes. anotando: Somos mecanicamente impelidos para pessoas e circunstncias que se afinem conosco ou com os nossos problemas. Suscitando idias de autodestruio na men te de um homem cujas atenes granjeara, Evelina trans portou-se da irreflexo para o arrependimento, depois de verificarlhe a derrocada moral numa empresa go-rada de suicdio, procurada conscientemente. Apenas a, coagida pela compuno, nossa irm percebeu que agira em prejuzo do rapaz de quem obtivera integral confiana, lesando, em consequncia, a si prpria. Lasti mando Mancini, deplorava a si mesma e, nesse estado de emoes negativas, fz-se vaso de uma entidade nas condies em que supunha haver precipitado o moo menos feliz. vista disso, converteu-se automticamente em desventurada me de um companheiro suicida, no anseio de expiar a prpria falta. Endereando afetuoso olhar para a senhora Serpa: Enunciando inconscientemente o desejo de exculpar-se, o seu propsito alcanou o corao de amigos e benfeitores, no Mundo Espiritual, que lhe advogaram a concesso da bno a que j nos referimos. Voc pade ceu, pois, antes da desencarnao, a pena de que se jul gava merecedora, sequiosa que se achava de propiciar a Mancini a supresso do mal que lhe havia causado. Voc no pagou em Tlio o dbito em que se viu incursa, mas resgatou essa conta, junto a suicida

annimo, to filho de Deus quanto ns, redimindo-se no foro ntimo, segundo a lei que rege a tranquilidade de conscincia. E o irmo desconhecido, ao mesmo tempo que amargou a provao do bero prematuramente inutilizado, come ou a ressarcir a dvida que assumira para consigo mes mo, aprendendo quanto custa e como custa o tesouro de um corpo fsico, utenslio de aperfeioamento e pro gresso. Ernesto e Evelina escutavam, surpresos. Cumpre-se a Eterna Justia no mundo de cada um de ns rematou o professor. Deus no nos condena nem nos absolve. O Amor Universal est sempre pronto a soerguer-nos, instruir-nos, burilarnos, elevar -nos, santificar-nos. O destino a soma de nossos pr prios atos, com resultados certos. Devemos sempre a ns mesmos as situaes em que se nos enquadra a exis tncia, porquanto recolhemos da vida exatamente o que lhe damos de ns. E agora? interrogou Evelina, espantada. As circunstncias trouxeram-lhe o credor ao ambiente pessoal, porque voc, minha irm, est felizmente em posio de prosseguir no trabalho restaurador! Que fazer, meu amigo? Se voc est realmente disposta a renovar o caminho, chegou o momento de ajudar Mancini a desven cilhar-se das ideias enfermias que a sua conduta de moa menos responsvel lhe instalou na cabea, tornan do-se presentemente para ele em devotada preceptora, a reformular-lhe a viso da vida, no plano espiritual. No posso desempenhar, junto dele, o papel de companheira...

Ribas acarinhou-lhe a mo com ternura paterna e apontou: Se os erros da mulher no foram perpetrados, na categoria de parceira da vida sexual de um homem, ela no tem a obrigao de ser-lhe a esposa, to-s por que lhe deva essa ou aquela indenizao no reino do Es prito, sucedendo o mesmo ao homem, referentemente mulher. No obstante esse princpio, a lei de amor deve efetivar-se, independentemente das formas em que o amor se expresse. E num tom de enternecimento profundo: Aqui mesmo, voc pode regenerar o campo emotivo de Tlio e sublimar os seus prprios sentimentos em relao a ele, amparando-o e instruindo-o no grau de mentora maternal. Quase sempre, a recuperao de algum uma planta sublime da alma que smente vinga porque a abnegao de outro algum se dispe a adub-la com a proteo da ternura e com o orvalho das l grimas... Identificava-se Evelina banhada de esperana, Fantini mergulhou em alta meditao acerca das realidades eternas e Ribas, pressionado pelo horrio que lhe con vocava a presena em outros setores, prometeu conti nuar a esclarecedora conversao, logo lhes surgisse a desejada oportunidade, em momentos seguintes. 16 TRABALHO RENOVADOR Vida nova comeou para Evelina e Ernesto, especialmente para Evelina. Indispensvel auxiliar Tlio, abeno-lo, renov-lo. Para isso, os dois amigos se matricularam em colgio de estudos preparatrios de mais altas cincias

do esprito. Radiantes de esperana e entusiasmo, adquiriam conhecimentos em torno de evangelizao, reforma n tima, sintonia mental, afeio, agressividade, autocon trole, obsesso, reencarnao. A fim de conversar construtivamente com aquele que se lhe extraviara conta pessoal, a senhora Serpa munia-se de instrues com que lhe pudesse ganhar o raciocnio. Competia-lhe o esforo mais grave, desfazer-lhe na mente o quisto de iluses que ela prpria criara. Fantini, contudo, que se compadecera fundamente do rapaz menos feliz, de acordo com avisos do Instituto de Proteo, poderia acompanhla a pequena distncia, com a obrigao de intervir quando necessrio. No dia marcado para incio da tarefa, a subdividir-se em visitas de esclarecimento e enfermagem trs vezes por semana, Ribas seguiu em pessoa os dois obreiros para o refgio de sade mental em que os novos deveres se lhes impunham. Integrando diminuta comunidade de enfermos da alma, o jovem Mancini se achava recluso em solitria dependncia que o Instrutor informou estar erguida base de material isolante contra o impacto de vibraes suscetveis de agravar-lhe a sede de companhias menos recomendveis. O orientador apresentou ambos os companheiros s autoridades e auxiliares do pouso de reajuste e, tanto Evelina quanto Ernesto, sob o beneplcito da simpatia geral, puseram mos obra. Tlio acolheu, encantado, a presena da moa e, de comeo, reafirmava-lhe os protestos de devoo afe tiva em ditirambos de lealdade e ternura. A senhora Serpa, no entanto, redobrou cautelas emolduradas de carinho, suplicando a inspirao da Vida Maior, para no falhar na misso que abraara.

Os dilogos teraputicos prosseguiam, pontualmente. Apesar disso, Mancini no se desfixava da paixo que o absorvia, lembrando um barco chumbado ao solo, inca paz de afastar-se do cais. Principiasse Evelina a preparar clima adequado s lies e ele choramingava, maneira de criana doente. Declarava-se indisposto e inabilitado para o estudo, des considerado, ofendido nos brios prprios. Asseverava-se infenso a qualquer ponderao filosfica, alegando no sentir inclinao para assuntos de f. Insistia em reco nhecer-se unicamente um homem-homem, na definio dele mesmo, e, nessa condio, no queria uma enfermeira ou preceptora, mesmo solcita quanto a moa se revelava, e sim uma companheira, a mulher dos seus sonhos. Evelina ouvia pacientemente os remoques e lamentaes incessantes, aparando-lhe os golpes e podando-lhe as impresses destrutivas, sempre assistida por Ernesto que lhe supervisionava os esforos com generosa ateno. Imbuda das responsabilidades que lhe assinalavam agora a vida e sendo criatura profundamente emotiva, a senhora Serpa concentrava-se, de modo constante, no esposo, nele investindo toda a carga de seus potenciais afetivos. Para sentir-se na posio de tutora maternal de Mancini, ex perimentava a necessidade de ser mais entranhadamente a mulher de Caio. Por essa razo, mentalizava-lhe a imagem, a cada passo, endereando-lhe em silncio os seus mais belos pensamentos de amor. verdade que Serpa no lhe havia sido o consorte ideal. Alm disso, sabia-o agora homicida, com refinados recursos de inte ligncia para ocultar-se. Evelina, porm,

humana quanto qualquer ser humano, ponderava, de si para consigo, que ele se fizera criminoso por amla. Eliminara a exis tncia de Tlio para disputar-lhe o corao, em agoniado lance afetivo. Aspirava a rev-lo em pessoa, haurir-lhe o calor da presena, a fim de revigorar-se para os emba tes morais a que se confiava; entretanto, por mais soli citassem permisso para visitar a famlia terrena, Fan tini e ela obtinham regularmente a mesma resposta dos mentores: muito cedo. Reconfortavam-se, por isso, com estudo e trabalho. De vez em vez, o tte--tte entre ambos. As confidncias. Ernesto falava enternecidamente da esposa Elisa e da filha Celina. Sensibilizado, entretecia no mgico pai nel da saudade a imagem das duas por espelhos crista linos de amor, em que se comprazia mirar-se, conquanto a filha o tratasse, muitas vezes, com rebeldia cruel... Decerto que a viva e a jovem no arrostavam difIcul dades materiais de vulto maior. Legara-lhes renda expressiva. Boa casa. Algum dinheiro em mos honestas a fornecer-lhes penso slida e os seguros em que mon tara a defensiva domstica. Mas... e a ausncia? Indagava-se, constantemente, junto da amiga que se lhe transformara em irm de to das as horas. A ausncia, a distncia!... Perdiam-se os dois em conjeturas, prelibando alegrias de reencontro. Achavam-se suficientemente informados de que entre eles e os amados do mundo se levantava agora o muro das vibraes diferentes. Em vista disso mesmo, no mais lhes seria possvel retomar-lhes a ateno como quem volta de uma viagem. Competia-lhes a obrigao da conformidade, perante quaisquer transfor maes a que se lanassem. Nesse sentido, at ali, ha viam

registrado as mais diversas narraes de mortos que procediam da Terra, desacorooados e tristes, ante a impossibilidade de serem vistos, ouvidos, assinalados, tocados pelos parentes. Muitos voltavam consolados e esperanosos, como que libertos de laos e algemas que lhes fssem pesados aos coraes, mas outros muitos re gressavam desencantados e sorumbticos, evidenciando pouca disposio para conversar. Referiam-se a amigos e a mudanas radicais na vida caseira, mencionavam de sastres e falncias na ordem afetiva de almas inolvid veis. Eles dois, porm, se identificavam otimistas, con fiantes. Evelina entusiasmava-se, derramando-se em no bres impresses, diante de Ernesto, atento. Caio, na opinio dela, cara em deslizes; todavia, reabilitara-se-lhe no conceito de esposa pelo alto gabarito de ternura e ab negao a que se elevara, durante os dias ltimos da enfermidade que lhe fora fatal ao corpo fsico. Em ver dade, podia ter sido desleal, durante algum tempo, l isso podia. Era um homem com as exigncias naturais da vida comum e obviamente se distraa, enquanto lhe aguardava a cura e o refazimento, mas frente da mor te, diante da longa separao .... modificara-se, parecia haver recuperado a condio do noivo, amoroso, terno... E Evelina, ao contempl-lo com os olhos da imaginao, supunha-o agoniado e infeliz, no anseio de livrar-se da carne, a fim de reacolh-la nos braos. Antecipava opi nies, enquanto Fantini lhe guardava, com interesse, a doce expectativa. Solenizando alegaes, asseverava que Serpa cometera at mesmo a loucura de eliminar a presena de Tlio, no intuito de despos-la. Fora isso ter rvel calamidade, fora. No fundo, porm, Evelina mos trava traos inequvocos da vaidade de sentir-se

querida. Declarava, resoluta, que tal qual se esforava por Man cini, desvelar-se-ia, mais tarde, por Serpa. Esmerar-se-ia em ajud-lo em qualquer reparao que se fizesse pre cisa. Ernesto volvia, ento, a biografar-se, contando histrias do lar. Amava a esposa, entranhadamente, e con fessava que praticara muitos disparates, quando mais moo, de maneira a preservar a tranquilidade domstica. E a filha? Celina era uma bno que lhe acalentara o corao na madureza. Sempre terna, compreensiva, de votada. Sonhara para ela um marido bom, amigo; no entanto, deixara-a aos vinte e dois de idade sem casa mento vista. Conquanto a dor de pai, distanciado de casa, depunha na filha a maior confiana. No lhe te mia o futuro. Alm de provida com mesada aprecivel, lecionava Ingls com mestria. Ganhava dinheiro e sabia guardar. Mantinham-se, desse modo, sucessivas conversaes entre os dois. Sentimentais. Saudosistas. Passados seis meses de ateno e doutrinao, a benefcio de Tlio, Ribas veio examin-lo em pessoa, segundo promessa havida. Aps verificar a pontualidade e a eficincia de Evelina, atravs de anotaes referendadas pelas autorida des orientadoras da casa, penetrou o aposento do en fermo, categorizado para ele como mdico em acurada ins peo. Ao primeiro olhar, porm, reconheceu que Man cini apresentava escasso proveito com as lies rece bidas. Aptico, denunciava na mente uma ideia central: Evelina. E com Evelina no miolo das mais profundas cogitaes, vinham as ideias-satlites: o anseio de trans form-la em objeto de posse nica, o tiro de Caio, o de sejo de vingana e as escuras aluses da autopiedade.

Ribas no descobria a mais ligeira fresta, naquele corao pesado de angstia, para filtrar um s raio de otimismo e esperana. s primeiras manifestaes do inqurito afetivo, respondeu ao Instrutor, com a tristeza de um doente que se sabe sem cura: Qual, doutor, sem Evelina comigo, nada consigo entender. Se ouo Evangelho, penso que ela ela s o anjo capaz de salvar-me; se anoto ensinamentos, acerca de autocontrole, vejo-a no pensamento, como sen do a nica alavanca, bastante forte para governar-me; se escuto exortaes f, acabo querendo-a para meu reconforto exclusivo; se recebo esclarecimentos em torno de obsesso, termino a aula confessando a mim mesmo que, se pudesse, largaria este hospital a fim de persegui -la e tom-la em meus braos, ainda que para isso de-vesse caminhar at os derradeiros confins do mundo!... O mentor sorriu, paternal, e aconselhou calma, equilbrio. Reflitamos, meu filho, que somos espritos eternos. Urge conservar serenidade, pacincia... Felicidade obra do tempo, com a bno de Deus. O rapaz revidou cido, irreverente. No pedira, no aceitava conselhos. Hbil psiclogo, Ribas despediu-se. noite, esteve com os amigos e elogiou o trabalho de Evelina. A empresa de reeducao fora efetuada com segurana. Tlio, entretanto, no reagira construtivamente. Mostrava-se ablico, embutido nas fantasias que estabe lecera em prejuzo prprio. E terminou dizendo para Fantini e a senhora Serpa que o ouviam, atentos:

No vejo qualquer interesse para Mancini na permanncia aqui. Foroso envidarmos esforos para que aceite, voluntriamente, a miniaturizao. (1) Renascer? redarguiu Evelina, assustada. Ser preciso tanto? E Ribas: Nosso amigo est mentalmente enfermo, profundamente enfermo, traumatizado, angustiado, fixado. O remdio ser comear de novo... Ainda assim, ter dificuldades e desajustes pela frente. O benvolo mentor no traou advertncias, nem articulou qualquer sugesto. E tanto Ernesto, quanto Evelina, enfronhados agora nos imperativos e provas da reencarnao, silenciaram de chofre, pensando, pen sando... (1) Miniaturizao ou restringimento, no Plano Espiritual, significa estgio preparatrio para nova reencarnao. Nota do autor espiritual. 17 ASSUNTOS DO CORAO Esvairam-se dez meses sobre a tarefa assistencial de Evelina e Fantini, ao p de Tlio necessitado, quando os dois solicitaram entendimento com o Instrutor Ribas, ao redor de problemas que lhes escaldavam o pensa mento. Aspiravam, sobretudo, a rever os parentes no plano fsico. Convertera-se Ernesto num poo de memrias sobre a esposa e a filha, a senhora Serpa no mais suportava as saudades do marido e dos pais. Porque ansiassem pelo retorno, ardiam na sede de informes e explicaes.

O orientador acolheu-os com a lhaneza habitual e, aps registrar-lhes o pedido de bons ofcios para que lhes fsse obtida a concesso, acentuou, simples: Creio que vocs j estejam em condies satisfatrias para a execuo do empreedimento. Dedicam-se pontualmente ao trabalho, conhecem agora o que seja reencarnao, autodisciplina, burilamento prprio... E evidenciando entranhado carinho: - Algum motivo particular, mais intimamente particular, na petio? Adiantou-se a moa, acanhada: Instrutor, venho experimentando desoladoramente a falta de Caio... Esposos que se amam interferiu Ernesto , quando distanciados um do outro, fazem-se noivos outra vez... Porque no confessar que tambm eu ando aflito por abraar minha velha? Caro amigo aventurou-se Evelina, fixando o mentor de maneira expressiva , em nos reportando ligao conjugal, arriscaria uma consulta... Diga, filha... O senhor no ignora que, em meu primeiro reencontro com Mancini, senti-me, por momentos, a jovem menos responsvel que fui, observando-me fortemente atraida para ele. Depois, reagindo, vi-me, de novo, recuan do mentalmente para o domnio de Caio, o marido que ficou no plano fsico, dando a mim mesma a impresso de que sou um satlite, gravitando entre os dois... Passei a esforar-me em auxlio de Tlio e, aos poucos, venho reconhecendo que ele no , absolutamente, o homem que eu desejaria para companheiro... Entretanto, para ajud-lo e toler-lo, presentemente, sinto necessidade de um estmulo...

O amor a Deus. Compreendo hoje que todos respiramos na pr pria essncia de Deus; contudo, o mistrio para mim est nisso... Sei que nada conseguimos sem Deus, mas, entre Deus e a obrigao que me cabe cumprir, preciso de algum que me escore o esprito, que se me erija em apoio, na movimentao do cotidiano, em busca daquele estado de alma que apelidamos por paz interior, euforia ou mesmo felicidade. .. Esta fome espiritual que me faz pensar dia e noite na reintegrao com Caio signifi car que ele, meu esposo, realmente o meu amor abso luto? aquele esprito que ser o sol de bnos a envol ver-me para sempre, quando chegarmos perfeio? Ribas sorriu e filosofou: Todos nos destinamos ao Amor Eterno e no entanto, para alcanar o objetivo supremo, cada qual de ns possui um caminho prprio. Para a maioria das criaturas, o encontro do amor ideal assemelhase, de algum modo, procura do ouro nas minas ou de dia mante nas catas. indispensvel peneirar o cascalho ou mergulhar as mos no barro do mundo, a fim de encontr-lo. Sempre que amamos profundamente a al gum, transformamos esse algum no espelho de nossos prprios sonhos... Passamos a ver-nos na pessoa que se nos transforma em objeto da afeio. Se essa cria tura efetivamente nos reflete a alma, o carinho mtuo cresce cada vez mais, assegurando-nos o clima de enco rajamento e alegria para a viagem nem sempre fcil da evoluo. Nessa hiptese, teremos obtido apoio seguro para a subida do acrisolamento moral... Em caso con trrio, a pessoa a que particularmente nos devotamos acaba devolvendo-nos os prprios reflexos, maneira de um banco que nos restituisse

ou estragasse os inves timentos por desistncia ou incapacidade de zelar por nossos interesses. Ento, surgem para ns aquelas po sies espirituais que nomeamos por mgoa, desencanto, indiferena, desiluso... O senhor desejar talvez afirmar recordou Fantini que caminhamos na existncia pelas vias da afinidade, de afeio em afeio, at achar aquela afei o inesquecvel que se nos levante na vida por chama de amor eterno? Sim, mas entendendo-se o conceito de afeio, sem a estreiteza do sexo, de vez que a ligao esponsa lcia, embora sublime, apenas uma das manifestaes do amor em si. Determinado homem ou determinada mulher podem confirmar na esposa ou no esposo a pre sena do seu tipo ideal; entretanto, talvez prossigam, aps o casamento, mais intimamente vinculados ao corao materno ou ao esprito paternal... E, s vezes, smente encontraro o lao de eleio num dos filhos. Em amor, a afinidade o que conta... Instrutor enunciou Evelina, impressionada e as unies de suplcio, os casamentos infelizes? Sim, a reencarnao tambm recapitulao. Muitos casais no mundo se constituem de espritos que se reencontram para a consecuo de afazeres determi nados. A princpio, os sentimentos se lhes justapem, no setor da afinidade, como as crenas de duas rodas que se completam para fazer funcionar o engenho do matri mnio. .. Depois, percebem que imperioso burilar ou tras peas dessa mquina viva, a fim de que ela produza as bnos esperadas. Isso exige compreenso, respeito mtuo, trabalho constante, esprito de sacrifcio. Se uma das partes ou ambas as partes se confiam a desen tendimento, a obra encetada ou reencetada vem a cair...

Ento? a pergunta de Evelina pairou no ar, revestida de imensa curiosidade. Ento, aquele dos cnjuges que lesou o ajuste, ou ambos, conforme as razes da desunio, devem espe rar pela obteno de novas oportunidades no tempo para a reconstruo do amor que dilapidaram. Instrutor, permita-me uma pergunta. A unio conjugal de duas criaturas que se amam, quando inter rompida pela morte no mundo, pode ser reatada aqui? Ribas, expressivo: Perfeitamente, se os cnjuges realmente se amam... Fantini aparteou: E quando isso no acontece? Aquele que ama sinceramente continua trabalhando, neste lado da vida, pelo outro que no lhe guar da na Terra a mesma altura de sentimento, aprimo rando a obra do amor em outros aspectos, que no o da afetividade esponsalcia. A senhora Serpa mostrou o semblante iluminado por bonito sorriso e asseverou, segura de si: Isso no me ocorrer. Tenho hoje motivos para confiar em Caio tanto quanto confio em mim mesma. - Sua f volveu o Instrutor um retrato de sua sinceridade. Ernesto fitou demoradamente a companheira e admirou-lhe a ternura da alma boa e ingnua. Desde mui to, passara a nutrir por ela entranhado carinho. Nunca a apanhara em qualquer deslize. Sempre compassiva, ab negada. Muitas vezes, surpreendia-se ligado a ela por encantadora atrao. Sob que prisma a estimava? Filha, companheira, me, irm? No conseguiria dizer.

Temendo o mergulho em mais longas divagaes, ele, o bom amigo, chasqueou, no intuito claro de desviar o curso dos prprios pensamentos: Instrutor Ribas, qual se verifica no caso de nos sa irm, tambm estou persuadido de que minha esposa espera por mim... Entretanto, se isso no sucede?... Se isso no ocorre e o mentor frisou as pala vras com paternal inflexo de bom-humor , voc, Fan-tini, desfrutar, sem dvida, a possibilidade de auxili -la na condio de um amigo fraternal. E, nessa hiptese, caber-me-ia o direito de eleger uma nova companheira na vida nova? As leis humanas, tanto no plano terrestre quanto aqui, so princpios suscetveis de alterao e, na essn cia, no afetam as Leis Divinas. Na moradia dos ho mens, no existe obrigatoriedade para o estado de viu vez. Conservam-se rfos de companhia no lar aqueles coraes que o desejam. Rompidos os compromissos do casamento com a morte do corpo, o homem ou a mulher permanecem szinhos, quando possuem motivos para isso. Natural acontea aqui o mesmo, O homem ou a mulher desencarnados guardam insulamento ou no, con forme os propsitos ntimos que alimentem, entendendo-se, porm, que em qualquer posio dispomos de re cursos para honorificar o trabalho da edificao do amor puro que acabar imperando, de maneira definitiva, em nossas relaes uns com os outros. Evelina, denotando preocupao no olhar, diligen ciou colher maiores conhecimentos: Instrutor amigo, o senhor conhece companheiros que no conseguiram consorciar-se aqui? Eu sou um deles. Alguma razo especial? esmerilou Fantini.

Acontece que o amor conjugal, quando se ex prime em bases do amor puro, continua vibrando no mesmo diapaso entre dois mundos, sem que a permuta de energias de um cnjuge para outro venha a sofrer soluo de continuidade. Minha esposa e eu sempre fo mos profundamente unidos. Bastvamo-nos na Terra um ao outro, em matria de alimento afetivo. Sobre-vindo a minha desencarnao, percebi logo que ela e eu continuvamos em plena vinculao mtu, qual se fssemos partes integrantes de um circuito de foras. Na dedicao espiritual dela, colho meios de continuar em meu aprendizado do amor a todos, ocorrendo-lhe o mesmo. Ligao ideal!... regozijou-se Evelina, ext tica. Patenteando a ansiedade de que se via presa, no sentido de se reintegrar na ternura do marido distante. comentou, reverente: Instrutor, noto que h sempre reserva em nossos amigos mais experientes daqui, quando se diz algo sobre a possvel desencarnao de pessoas queridas que deixamos na retaguarda... Chego a pensar que isso assunto proibido entre ns, ser mesmo assim? No tanto. medida que se nos desenvolve a noo de responsabilidade, compreendemos a reencar nao como perodo de escola. Cada existncia est supervisionada por deliberaes superiores, muitas vezes insondveis para ns. A interlocutora, denunciando aspiraes ntimas, profundas, arriscou: Caro amigo, suponhamos que eu venha a reencontrar o esposo mergulhado em saudades iguais s mi nhas, atormentado, triste. .. No me ser cabvel, nem de leve, encoraj-lo na certeza de que

seremos novamen te felizes aqui, prometendo-lhe a ventura renovada para alm da morte? Digo isso, porquanto no lhe deixei fi lhos para entreter-lhe a coragem de sofrer, de es perar... Fuja de refletir assim. No temos instrumentos para medir a fidelidade daqueles que amamos, e, ainda que seu marido estivesse agoniado, em tremendo desa juste, por motivo de sua ausncia, no saberamos se a desencarnao lhe traria o remdio adequado. Quem nos dir que a mais longa demora dele, no corpo fsico, no seria a providncia desejvel, a fim de que se lhe revele com mais segurana? Martelar-lhe na cabea a ideia da morte significaria, provvelmente, ajud-lo a reduzir tem po na experincia material; e quem nos afirmar com certeza que ele se sentir feliz, regressando vida do esprito, por imposio nossa e no por determinao da natureza, sempre sbia, por refletir os desgnios do Eterno? Oh! meu Deus! e a senhora Serpa deixou escapar um suspiro de aflio como agir em auxlio do corao que vive no meu? Ribas respondeu, afetuoso: Em muitas ocasies, quando dizemos que o corao de algum pulsa em ns, seria mais justo declarar que o nosso corao que pulsa nesse algum... E com inflexo mais carinhosa: Dentro de breves dias, voc e Fantini podero viajar, de visita ao ninho domstico. Evelina e o companheiro agradeceram, felizes. Doce alegria banhou-lhes a alma, de improviso, como se o sen timento se lhes deslocasse das brumas da saudade para brilhar ao sol da esperana, em novo alvorecer.

18 O RETORNO Enfim, a volta. Ambos, Evelina e Fantini, manifestavam o contentamento de crianas em festa. A primeira vinda ao lar, aps dois anos. s despedidas, antes de se incorporarem reduzida equipe de companheiros que tornariam ao domiclio ter restre em condies iguais s deles, recolheram de Ribas a recomendao: Vocs representam nossa cidade, nossos costumes e princpios, portem-se na base do novo entendi mento. Se precisarem de auxlio, comuniquem-se co nosco pelo fio mental. Um abrao e os votos de felicidade para a viagem. Quando o veculo pousou rente Via Anchieta (1), no ponto em que a estrada se bifurca, descerrando ca minho para So Bernardo, o pequeno grupo dispersou-se. Cada excursionista era um anseio itinerante, cada qual um mundo vivo de saudades. O dirigente da caravana e responsvel pela viatura marcou regresso para o dia seguinte. Que os viajantes se reunissem, ali mesmo, esgotado o prazo de vinte horas. (1) Rodovia entre as cidades de Santos e So Paulo. Nota do autor espiritual. Nossos amigos respiraram, maravilhados, o vento brando que os saudava. Surpresos. Felizes. Custavam a crer estivessem na entrada de So Paulo. Embevecidos, contemplaram o cu lavado e imensamente azul do entardecer de maio. Em torno, rajadas

de frio neles fixavam recordaes de tempos idos. Ca minhavam sob fascinante jbilo a lhes povoar o corao. Era, sim, a cidade para eles familiar, a terra que amavam... Inalavam sfregamente o aroma das flores e sorriam para os ocupantes dos carros que, naquele fim de sbado, desciam para Santos. Evelina, que trazia a mente e o corao absorvidos pela imagem do esposo, em certo trecho do caminho perfilou-se diante de Ernesto, qual se buscasse nele um grande espelho, e indagou com ternura ingnua que opi nio era a dele, na posio de homem, quanto apresen tao dela. Queria estar nas mesmas caractersticas de simplicidade e bom gosto, com que o marido estimava encontr-la no refgio domstico. Sabia que a situao era outra. Serpa no lhe identificaria a presena, do ponto de vista material, tanto quanto lograria v-lo; no entanto, ouvira dizer que as pessoas saudosas enxer gavam os amados distantes com os olhos da alma, qual se trouxessem um televisor no pensamento. Se Caio tivesse emoes e ideias concentrados nela, certamente lhe registraria os afagos, ainda que para ele tudo no passasse de simples memria. Ernesto riu-se ao ouvi-la e elogiou-lhe a perspiccia. Fitou-lhe o penteado e o rosto, pediu reajuste nas dobras do vestido e aprovou os sapatos, feio de um pai, encorajando a filha para a exibio num baile de debutantes. Depois, acusou-a com graa, asseverando que no lhe toava bem to alta demonstrao de co quetismo. A senhora justificou-se, assegurando-se convencida, quanto s preferncias do esposo. Ambos, em suave tte--tte, j pisavam o bairro do Ipiranga, onde Evelina esperava encontrar o companheiro na mesma casa que lhe fora teatro ventura.

De chofre, eis que se lhe transfere a alegria para a in quietao. medida que se avizinhava do ninho antigo, oprimia-se-lhe o peito. Mesclava-se-lhe o regozijo com imprevista angstia. E se Caio no estivesse na altura em que ela o situava, amoroso e fiel? A dvida cravou-se-lhe no esprito, como estilete envenenado que lhe varasse as entranhas. Ernesto, voc tem alguma intuio, quanto ao que nos espera? Imagine voc que, justamente agora, estou amedrontada, tenho as pernas bambas... Emoo. Que mais? Fantini deitou um olhar de funda gravidade para a companheira e glosou: Evelina, voc recorda nossas lies para Man cini? Como no? Mas, que tem isso a ver com o nosso problema? Meditemos. Por meses e meses, temos falado a Tlio, voc de modo especial, relativamente s coisas da alma... Abnegao, compreenso, serenidade, pa cincia... Ensinamentos dados e recapitulados, ilaes e repeties... Sim... Voc no admite que o Instrutor Ribas, com tantas explicaes sobre amor e casamento, servio e espiritualidade, para ns dois, no ter feito o mesmo, a nosso benefcio? no acredita que ele, o dedicado amigo, conversando, s vezes de maneira exaustiva, no estaria sendo para ns um professor, enxergando longe? ... ... Estejamos preparados para mudanas... A senhora desconversou. Mudou de assunto. Asseverou-se receosa, algo fatigada. Se possvel,

aceitaria algum descanso. No desejava acercar-se do marido com qualquer indcio de mal-estar. Ernesto props alguns minutos de repouso nos jardins do Museu. (1) Rumaram para l, acolhendo-se ao p de fonte amiga, cujas guas pareciam guardar o poder de asserenar -lhes os pensamentos. Como que contagiado pelos temores da companheira, Fantini, de repente, acusou-se amuado. No exato ins tante em que se abeirava da mulher e da filha, esmore cia-lhe o entusiasmo que a romagem lhe causava. En simesmou-se. Evelina percebeu e passou a falar de ale gria e esperana, encarecendo o mrito das ideias posi tivas. Assinalava ele as frases de vigorosa confiana a se derramarem no verbo da moa que se lhe fizera irm e amiga, incapaz de alhear-se da taciturnidade que o acometera de sbito. A senhora Serpa, discreta, silenciou e, por fim, declarou-se disposta ao trecho final da viagem. Cavalheiroso, Fantini prometeu assisti-la, em seu primeiro contacto com o lar. Que ela verificasse o am biente domstico. Se tudo lhe respondesse expectativa otimista, viesse at ele que lhe aguardaria, nos arredo res, o aviso conveniente e, ento, deix-la-ia com o es poso, at o dia imediato, enquanto que, ao mesmo tempo, se arrancaria para a Vila Mariana, onde contava rever a famlia. (1) Museu do Ipiranga, em So Paulo. Nota do autor espiritual. Evelina concordou; no lhe aprazia ficar a ss, nem lhe prescindia do apoio.

Seis horas da tarde. A moa no mais via o cu paulistano, nem o casario, nem os transeuntes. Corao aos pulos, aproximou-se do lar. Atravessou o ptio de acesso e tateou a porta de entrada que lhe facilitou a passagem. Algo lhe dizia no ntimo que Serpa estava em casa e seguiu frente. Tremia, assustada. Inspe cionou a pea em torno. A sala era a mesma, com pe quenas alteraes no mobilirio do seu tempo. Ao lado, o estreito escritrio do esposo, entremostrando as cor tinas abertas. Penetrou a com a uno de quem avana, passo a passo, pelos recantos de um santurio. Os livros em ordem. De inopino, surgiu-lhe observao, atalaiada por diminuto vaso de flores, uma foto de mulher. Vasculhou as paredes, buscando o retrato dela prpria, segundo velhas lembranas, mas no viu nem sinal. Acusou-se apunhalada por impresses negativas. Tur vou-se-lhe o raciocnio. Fora substituida, decerto. Sen tia a clera prestes a explodir-se em crise violenta de lgrimas; no entanto, ganhou foras para rearticular nos prprios ouvidos as palavras do Instrutor: portem-se na base do novo entendimento. Contrafeita, alcanou o interior, surpreendendo pequeno jardim de inverno, que ela mesma instalara junto copa, e o quadro de amor com que no contava: Serpa e a jovem da fotografia que examinara momentos antes. Caio acariciava a destra da moa entre as mos, num gesto de ternura que ela, Evelina, conhecia sacie dade. Entre revolta e pesar, ensaiou movimento de recuo. Terrveis calafrios lhe agitavam as fibras da alma, qual se estranha lipotimia a subjugasse de todo, anunciando-lhe nova morte. Quis correr e denunciarse, ao mesmo tempo, gritar e afastar-se, para esconder a imensa dor no peito de Fantini, mas no

pde. Sem ser percebida pelos dois namorados, no teve outro remdio seno se acomodar em cadeira prxima, intentando refazer-se. Inquiries confraditrias lhe subiam cabea. Quem era a desconhecida? a mesma que lhe torturara o esprito, com os bilhetes endereados a Serpa, adornados com beijos coloridos a carmim? Caio protes tara-lhe amor eterno, durante os ltimos dias da sua permanncia no lar e a que ttulo rompera os votos que ela mantinha por relquias do corao? a que laos novos ter-se-ia entregue o companheiro? estaria casado ou se conservava menos responsvel, maneira do ho mem que brinca com os sentimentos alheios, menospre zando a vida? que lhe reservava o futuro? Fitou ambos os circunstantes, francamente assombrada com a indiferena que revelavam diante dela. Pela primeira vez, depois da grande libertao, verifi cava que os sentidos fsicos se enquadravam a limites rigidamente determinados, porquanto Caio e a compa nheira, muitas vezes, pousavam nela o olhar sem que a vissem; era, no entanto, obrigada a enxerg-los e ouvi-los, como qualquer pessoa terrestre comum, desde que no se arredasse dali. A senhora Serpa agoniava-se. Apesar do anseio de omitir-se, desertar, a emoo como que lhe interceptava os movimentos. De alma ferida, notou que o marido dirigia outra aqueles mesmos olhares de carinho envolvente que lhe haviam pertencido. E mais. Reconheceu o fio de p rolas que lhe fora presente de noivado, oferecido por ele mesmo, enfeitando o colo da rival. Chorou, irritada. Evelina, no entanto, embora trouxesse os pensamentos conflagrados, no mais lograva desfazer-se da sutil vinculao com ensinamentos da cidade

espiritual que passara a se lhe erguer em residncia. Por isso mes mo, percebia-se analisada no aproveitamento das lies que aprendera ao contacto de Ribas e de outros amigos da Vida Maior. Lembrouse de Tlio, a quem to repetidamente ensinara o desapego afetivo, e admitiu-se em condies de egosmo e inconformidade, talvez muito piores que as dele. Recorreu prece, diligenciou humi lhar-se, lutou contra si prpria, concluindo que Caio desfrutava o direito de ser feliz como desejasse. Aos poucos, muito aos poucos, conseguiu acalmar-se, de al gum modo, e comeou a escutar o dilogo que se desdo brava, ativo, rente a ela. Voc, Vera blasonava o advogado, risonho , achou em mim um homem pacato e sincero, deve orgulhar-se disso. E como explica voc o caso daquela dama indesejvel no escritrio? No me venha com cimes. Um causdico no seleciona clientes porta, sou um homem do povo e no posso negar-me. Quer dizer que no tenho o direito de zelar por nossas relaes. Quem falou isso? O telefonema que recebi dessa lambisgia me deixou arrasada; o que ela me disse de voc... Se dermos ateno a tudo o que se comenta a nosso respeito, a vida seria impraticvel. Mas eu no estou agentando mais. Ora, ora, agentando o qu? A jovem que Serpa designava por Vera caiu em pranto. Ele atraiu-a de encontro ao peito, sob os olhos espantados de Evelina, e sussurrou-lhe aos ouvidos, de pois de beij-la, vrias vezes, na face: Tolinha! A felicidade no flor que se adube com lgrimas. Anime-se! sou seu e voc minha... E da?

Se ao menos estivssemos casados, se ao menos pudesse usar seu nome, saberia como proceder com essas mulheres que infernizam a nossa vida... Bobagem!... Voc exagera tudo, j disse que caso com voc; no sou homem sem palavra... H quanto tempo espero! E h quanto tempo, tambm eu, aguardo soluo ao problema de sua casa? Voc no h de querer que eu viva carregando uma sogra louca!... Minha me uma infeliz, no podemos desampar-la... J falei. Meta essa velha no hospcio, que ela j aproveitou a vida dela, agora temos de viver a nossa. .. Hoje, iremos ao Guaruj, quero ver o negcio por mim mesmo. A jovem chorava copiosamente por resposta. Enquanto Serpa lhe acarinhava os cabelos, tentando con sol-la, Evelina cobrou nimo e arrastou-se para fora. Tinha sede da presena de Ernesto, ansiava retomar-lhe a companhia. Impossvel demorar-se no lar que reco nhecia haver perdido, para sempre. Balda de autocrtica, face da superexcitao de que se via possuda, to logo se viu na rua clamou pelo amigo em voz estentrica, e, quando Fantini repontou frente, atirou-se-lhe aos braos, qual criana desar vorada. Ah! Ernesto, Ernesto!... No suporto mais!... O companheiro conduziu-a discretamente para um banco do ptio, compelindo-a a voltar caminho andado e, sentando-a junto dele, escutou a narrao de toda a ocorrncia que a senhora, amarrotada, fazia entre so luos. Fantini compadeceu-se, procurando olvidar as prprias apreenses. No atinava com as razes da ternura que o levava irresistivelmente para a senhora

Ser pa; no entanto, aquele tempo de graves experincias, vividas por ambos em comum, convertera-o, para ela, num amigo incondicional. Ouvindo-a, compartia-lhe a dor, tomava-lhe o partido. Esquecia-se. Enternecido, esforou-se por asseren-la, expondo, conselheiral: Justo que assim seja, Evelina. Caio jovem. Voc e ele no formavam um casal de velhos, qual me acontece com Elisa. Admito que ele ter um lugar no corao, particularmente reservado para voc, mas de certo experimenta as necessidades do homem comum... Mas a moa que est com ele a mesma Vera que lhe escrevia os bilhetes de meu conhecimento. A mesma!. .. Isso mostra que ele era infiel antes de nossa separao e prossegue infiel at hoje... Ernesto, afagando-lhe a cabea num gesto paternal: Tenho pensado... pensado... No acredita voc que a morte nos entregou a ns mesmos e que Deus nos concedeu benfeitores abnegados, e estes nos ampara ram e esclareceram a fim de podermos enfrentar as ver dades que hoje estamos vivendo? que teremos feito da existncia no mundo? um curso de egosmo ou um apren dizado de abnegao? A voz dele estava encharcada de pranto ntimo. Teria voc um esposo para amar ou para con verter num objeto de enfeite? falamos tanto em devota-mento, quando jungidos ao corpo terrestre!... No ser depois da morte o tempo mais propcio demonstrao de nossas juras? no haver chegado o instante em que Serpa mais necessita de considerao e carinho? No tanto pelas palavras, mas pelo tom em que foram ditas, viu-se a moa inclinada piedade.

Na tela da imaginao, comeou a julgar o marido sob novo prisma. Caio era um homem jovem e os desg nios do Senhor mantinham-no vinculado ao envoltrio fsico. De que modo reclamar-lhe um roteiro de auste ridade afetiva para o qual se achava ainda to longe? Estivera reclusa, no Mundo Espiritual, por dois anos, sem rev-lo sequer. Como criticar-lhe a conduta? E por que hostilizar a menina que o seguia? No lhe vira as lgrimas de sofrimento, em registrando os sarcasmos do esposo irrefletido e volvel? Acaso, no conseguia en xerg-la, ocupando-lhe o lugar junto dele, recolhendo-lhe a dedicao incompleta e herdando as aflies que ela prpria atravessara!... Fantini desfez a pausa e arrancou-a da ligeira elucubrao, justificando, sensato: Evocando as lies de Ribas, concluo de mim para comigo que os nossos instrutores impeliram voc, excurso corrente, para que voc aprenda a perdoar e... quem sabe? Talvez que essa moa... Talvez o qu? objetou Evelina, ante as desmaiadas reticncias. Talvez que essa moa seja a pessoa a quem voc deva implorar a graa de ser nova me para Tlio. Te mos estudado temas complexos de paixo e reequilibrio, culpa e reencarnao, induzindo-nos a pensar e pen ...... Por outro lado, Ribas mostrounos as necessida des de Mancini, sem oferecer-nos quaisquer sugestes; no entanto, sabemos que o rapaz est por nossa conta, na presente fase de reajuste, depois de haver perdido o corpo fsico pelo tiro de Serpa... No admite voc que Caio deve restituir-lhe a experincia terrena com a devoo e a ternura de um pai? e que melhor ocasio encontrar voc, alm da de agora, para exercitar os ensinamentos de Jesus, amando aquela que considera

inimiga e transformando-a em instrumento de auxlio, a benefcio do homem endividado que voc ama? A companheira compreendeu o alcance de semelhantes ponderaes e caiu nos braos do amigo, em copioso pranto, exclamando: Oh! Ernesto!... Ernesto!... Alguns instantes mais e um carro despontou da garagem, conduzindo o casal. Sustando os soluos, Evelina informou ter ouvido que os dois se dirigiriam ao Guaruj. Enquanto o moo causdico deixava a direo do veculo para atender ao fechamento da casa, Fantini contemplou-lhe a jovem parceira e fz-se lvido. Ento, mais profundamente chocado talvez que a senhora Serpa, gaguejou, arrasado de angstia: Evelina, Evelina, escute!... Esta moa... esta moa Vera Celina, minha filha!... 19 REVISES DA VIDA Os dois amigos desencarnados ignoravam como definir a estupefao que os empolgara. Fantini, desarvorado, recordou-se, num timo, da casa rstica que possua na praia, e, sem pestanejar, convidou Evelina a tomarem juntos o carro acolhedor, na poltrona traseira. Amargas concluses passaram a domin-lo. Ento, aquela era a jovem a que tanta vez se reportara a senhora Serpa!... Vera Celina! Sua prpria filha!... O auto comeou a deslizar e lgrimas grossas lhe molhavam a face. A companheira, como a reconfort-lo sem palavras, segurou-lhe a mo num gesto de carinho.

Percebia-lhe a dor de pai. Ele fitou-a pelo vu de pranto e disse apenas: Entende como sofro? Acalme-se sussurrou Evelina, compassiVa , somos agora mais irmos. Transcorridos alguns momentos sobre a arrancada, os ocupantes da frente iniciaram a troca de impresses quanto a banalidades da marcha, at que um e outro assinalaram mentalmente a influncia dos acompanhan tes invisveis. Lembrando-se, s sbitas, de Evelina, a rival arriscou uma alegao: Caio, s vezes cismo indagando de mim mesma se voc no um apaixonado pela memria de sua es-posa... Eu? era o que faltava... Sempre ouo, em torno dela, as melhores referncias. No era m. E voc no tem saudades, no a sente no corao? Caio riu-se e mofou: No tenho vocao para conviver com os mortos. No digo isso. Quero falar de sua mgoa na tural ao perd-la. Voc sabe que Evelina estava morta para mim, muito antes que o mdico lhe atestasse o bito... Em muitas ocasies, surpreendo-me, ao ana lisar-lhe o retrato... Aquela fisionomia doce, aqueles olhos grandes e tristes... Impossvel que voc no houvesse casado por amor!... Sim, casei-me por amor; no entanto, a vida tem as suas sequncias. Primeiro, a paixo e, muitas vezes, depois... o desinteresse. Mas, voc pode precisar o motivo pelo qual se desencantou?

Voc quer saber? Sim. Bem, guardava a ambio de ser pai; Evelina, porm, era fraca, doente. Creio que carregava taras de famlia. Enquanto no abortou, no lhe vi os defeitos... Entretanto, depois que se revelou enferma e incapaz, o lao do casamento se fz para mim pesado demais... Nos ltimos tempos da vida, era mulher rezadeira e chorona... Ao fim de risada franca: O remdio era inventar viagens para estar com voc... A senhora desencarnada apoiava-se mais fortemente em Ernesto, buscando escora para suportar com denodo semelhantes irreverncias. Vera, dando a ideia de quem no desejava descambar para o desrespeito, desviou o rumo da conver sao, perguntando: Caio, no poderemos, por nossa vez, sonhar com uma casa enriquecida de filhos? Ele lanou-lhe rpido mas expressivo olhar, furtado ao volante, e contestou: Depende... Depende de qu? Quanto a casar, sei que nos casaremos, mas pense, Vera. Negcio de criar filhos no brincadeira. A sade de sua me no me encoraja, aquelas manias, aquelas crises. Qual se fora sacudido pelos pensamentos do sogro desencarnado a se lhe projetarem na mente, partindo da retaguarda, Serpa contraps: Que me diz de seu pai? A jovem perspicaz lembrou-se imediatamente de que o genitor encontrara a morte em condies idnticas s da senhora Serpa, mas, temendo falar nisso, mentiu com inteno, asseverando:

Meu pai era homem robusto, de sade impe cvel, sempre moo, passava, para muita gente, como sendo meu irmo... Que lhe teria marcado o fim? Operou-se de umas verrugas sem importncia e no teve o cuidado preciso. Antes da cicatrizao perfeita, comeou a cavoucar no jardim, cortou-se e adqui riu a infeco que o levou... Ttano? Isso mesmo. Psiquicamente, como era ele? Um homem muito inteligente e, s vezes, fol gazo qual voc mesmo, embora tomasse a vida muito a srio... Compreendo que ele ter tido por voc uma afeio toda especial. Filha nica!... Engana-se. Meu pai decerto que me estimava, mas era corretor de muitas atividades, ocupadssimo, quase sem tempo para a casa... A no ser a criatura providencial, do ponto de vista econmico, que se esme rava para que o dinheiro no nos faltasse, como pai no me lembro de algum dia em que se sentasse ao meu lado para ouvir-me ou aconselharme em assuntos do corao... E nos meus casos de menina, bem que necessitei, mas... No dispunha de uma hora ou outra para isso? Pelo menos, era o que dizia, nunca pude contarlhe nem mesmo os meus problemas de colgio... Fantini escutava, acusando-se humilhado, abatido, a confessar para si prprio que daria quanto lhe fsse possvel, a fim de voltar atrs, de modo a ser para a filha o pai afetuoso e vigilante que no buscara ser. O dilogo, porm, prosseguia: Certamente, em compensao, voc contou com o carinho materno...

Tambm no. Desde cedo, percebi que minha me irritadia, desanimada. Gosta de estar s e, conquanto no me negue ateno, at hoje manda que eu me decida, em tudo, por mim mesma. Ela e seu pai viviam bem? Nada disso. Minha me, aos meus olhos, sem pre pareceu tolerar meu pai, sem am-lo, embora se esforasse, diante dele, para mostrar o contrrio. O infeliz chegava a perceber? tornou Caio, galhofando. Acredito que no. Como explica voc a perturbao da velha, de pois que ele se foi? no ser isso a dor de perd-lo? Duvido... Assim que meu pai morreu, ela foi tomada de terrvel transformao, como se o odiasse s ocultas. Queimou-lhe os objetos de estima, quebrou-lhe o relgio de bolso, rasgou-lhe os retratos... Ima gine .... Nem oraes quis por ele... E foi piorando, piorando... Agora, como sabemos, recusa tratamento, isola-se, fala szinha, ri, chora, lamenta-se e ameaa o silncio e a sombra, julgando ver e ouvir os mortos... Estranha situao!... Embora reconfortado pela simpatia de Evelina, Ernesto dava curso s lgrimas. Guardava os aponta mentos da filha, qual se a desconhecesse at ento. Verdade que no fora homem de exploses afetivas; entretanto, nem de leve supunha fsse detestado no lar. Teria a jovem razo? porque se teriam alterado as faculdades mentais de Elisa? que haveria ocorrido naquele longo pedao de ausncia? Enquanto os dois desencarnados se identificavam sob rigorosa anlise naquele retrospecto, esvaiu-se o tempo e o carro fz parada no ponto terminal: a casa singela, docemente iluminada dentro da noite.

Excitado, mas cauteloso, Fantini instalou Evelina em stio vizinho, de vez que, assim como sucedera com ela prpria, expressou o desejo de consultar, a ss, o ambiente domstico. Depois disso, decidiria quanto viabilidade de coloc-la na rota familiar. A posio de Vera, junto de Serpa, no lhes encorajava, de imediato, um avano a dois. Evelina concordou. Aproveitaria o ensejo para orar, refletir... Fantini, emocionado, penetrou o reduto que lhe falava tao alto memria. Na sala, tudo como deixara. A mesa e as cadeiras surradas que ele mesmo trouxera da residncia de Vila Mariana, os apetrechos de pesca, o armrio de loua velha, os quadros humildes a penderem das paredes... Registrou, em pranto de comoo, o calor de outro tempo... A pequena distncia, enxergava o dormitrio da filha, em que ela e o advogado se entregavam a animada conversao, mas, ali, a dois passos, rente a ele, quase tateava o aposento em que tantas vezes repou sara, ao lado da companheira, aspirando as aragens marinhas... O relgio marcava alguns minutos, alm das nove da noite. Que surpreenderia por trs da porta cerrada? Indagava-se, inquieto. Elisa doente? Desanimada? Rememorou as lies recolhidas de amigos, na moradia espiritual de que chegava refeito para facear quaisquer surpresas, e orou. Pediu foras Divina Providncia. Queria rever a esposa, com distino e dignidade. As alegaes da filha, no automvel, ditavam-lhe prudncia, ateno. Achava-se ali, no para quei xar-se e sim para agradecer, ajudar, querer bem. Ansiava servir.

Com essa disposio, transps o limiar e encontrouse dentro da cmara, que conhecia em todos os esca ninhos. Jamais faria ideia do quadro que se lhe abriu, de imediato, viso. Elisa descansava... O corpo magro, o rosto mais profusamente vincado de rugas e os cabelos mais grisalhos... No entanto, junto dela, estirava-se um ho mem desencarnado, aquele mesmo sobre o qual atirara, tantos anos antes, ao desvairar-se pelo cime!... Es tacou, aterrado... Num timo, recordou a ltima ca ada que empreendera, integrando uma equipe de trs companheiros, e na qual adquirira o remorso e o sofri mento que lhe haviam acompanhado grande parte da vida... Sim, aquele homem sem corpo fsico era Ded, o colega de sua meninice, ou melhor, Desidrio dos Santos, o assassinado, cuja sombra supunha ele haver removido para sempre da prpria casa. Acusou-se ra lado de arrependimento, transido de angstia... Como arrostar o . adversrio, a injuri-lo no prprio tlamo? Fantini chorava para dentro de si, ralado de desespero. Motivos ponderosos tinha Ribas, o instrutor, de longando-lhe a volta. Horas antes descobrira na filha a rival de Evelina, e ali, diante dele, ao p de Elisa, se estendia o inimigo triunfante, dominador... Agentaria com xito os desafios que a vida lhe propunha, depois da morte? Decerto rentearia, por fim, com o homem que no suportava. Ambos desencar nados se defrontariam agora, quais estavam, tais quais eram. Diligenciou Fantini asserenar-se e estugou um passo adiante. O antagonista, em silncio, deitou-lhe um olhar sarcstico, ostentando a tranquilidade de quem se

sabia num momento esperado, mas, com estupefao para ele, Ernesto, a esposa anotou-lhe a presena e desferiu grito terrvel: Maldito!... Maldito!... rugiu ela, positi vamente obsidiada, na penumbra do quarto, que o luar filtrado pela vidraa fracamente alumiava fora da-qui, Tinhoso!... Fora daqui, assassino!... Assassi no!... Socorro, Ded!... Socorro, Ded! Leva este infame para fora! Sai, Ernesto! Sai! Matador!... Ma tador!... Entrementes, Caio e Vera invadiram a pea, terrificados. Fz-se luz forte. A jovem acercou-se da genitora que bradava improprios, segurando a prpria cabea entre as mos, num esgar de espanto, e tentou consol-la: Mezinha, que h? estamos aqui, no precisa temer... Ah! minha filha!... minha filha! a enferma soluou seu pai, aquele infeliz!... Agarrou-se moa, qual criana assustada, e esticou o clamor, dando a Serpa a impresso de uma alienada mental, no mais fundo desequilbrio. Seu pai est aqui, aquele canalha! No quero vlo!... Defenda-me, pelo amor de Deus! Voltemos para So Paulo, hoje mesmo!... Tire-me daqui!... Dos olhos tristes de Ernesto o pranto jorrou em mar de angstia. Tantas vezes acariciara projetos de reencontro!... Tantas vezes imaginara-se pssaro dis tante do ninho, faminto de repouso na snea tpida!... Entretanto, chegava at ali, na condio do hspede indesejvel, abominado pelos seus... Elisa! implorou. A conturbada esposa, que trazia as faculdades psquicas desordenadas, no lhe lobrigava a figura espi

ritual, depois que a luz mais viva se derramou no am biente; no entanto, lhe assinalava a voz comovida e firme, a repetir, suplicante: Elisa! Elisa, ouve!... eu sempre te amei... Estabeleceu-se a conversao entre os dois, sem que a filha e o namorado conseguissem ouvir seno metade. Cala-te, infame! Recuso uma afeio que sem pre detestei. Porque te alteraste assim? Sou hoje livre para dizer o que me vem ca bea. Mas, quando juntos... Eu era a escrava algemada ao senhor... Entretanto, sempre afirmaste que me querias bem. Sempre te desprezei, isto sim... Oh! meu Deus!... Quem fala em Deus? Um assassino... Porque tanta crueldade? Ded me falou que no passas de um matador! Nessa altura do dilogo, fundamente estranho para os dois ouvintes reencarnados que o acompanhavam pelo meio, Serpa inquietou-se e, confessando-se inco modado ante o delrio da enferma, passou a esqua drinhar a casa, em busca de medicao que lhe sedasse os nervos. O entendimento, contudo, entre a obsidiada e o marido, prosseguiu, sem pausa. Ouve, Elisa! mendigou Fantini, em pranto no nego haver cometido grandes erros, mas invarivelmente por tua causa, pelo extremado apego ao teu carinho!... Balela! gargalhou a interlocutora, entre a ironia e a demncia desde que arrasaste Ded, passei a gostar dele... A qualquer momento a que vinhas em

casa, isso acontecia sempre para infelicidade nossa, porque vivamos juntos aqui, antes de tua morte, e vivemos juntos depois... Olha este quarto! Ded est no lugar onde sempre esteve!... Semelhantes declaraes foram suplementadas de informes, sobre os quais pede a caridade se faa silncio. Ernesto chorava, ao passo que, defronte dele, o adversrio desencarnado sorria, escarnecedor. Nesse nterim, o advogado surgiu trazendo a injeo calmante com que Vera socorreu a doente agitada. Da a instantes, a senhora Fantini atirou-se ao travesseiro, desfigurada, abatida. E justamente quando Ernesto transpunha a porta em retirada, Desidrio dos Santos, o inimigo, saltou do leito em que jazia parado e tomou-lhe a frente, desferindo brados terrveis. 20 TRAMA DESVENDADA Patife!... Celerado!... vociferou o agressor voc no se afastar sem contas!... Plantou-se frente de Ernesto e, barrando-lhe o passo: Voc acreditava que era s acabar comigo, hein? Fique sabendo que, intentando privar-me do corpo, no obteve outra coisa seno colocar-me em sua prpria casa... Vivo aqui, moro aqui e sua mulher me per tence!... Fantini, de sentimento apurado, qual se achava, depois de tantas refregas, implorou: Oh! Desidrio! estou arrependido, perdoe-me!... Perdoar? Isso nunca. Estou longe do fim. Vo cs me pagaro, ceitil por ceitil...

Miserveis!... Vo cs ocultam a na Terra o sangue do crime na capa do arrependimento e julgam que conseguem lav-lo com lgrimas falsas. Zombeteando: Ningum morre. Vocs, bandidos, que burlam a justia do mundo, sero punidos pela Justia Divina!... E a Justia Divina, em meu caso, sou eu mesmo... Esprito vingador, sim... Sou... E quem me contestar esse direito? A superexcitao do desventurado provocava nele mesmo o corrompido pranto do dio, e era igualmente chorando que profligava: Cretinos delinqentes!... Perdi a existncia, meu lar, minha esposa, minha filha... e vocs esperam de mim um prmio crueldade com que me aniquila-....... Ento, vocs exterminam um homem e exigem que esse homem lhes beije as mos? Abusam da im-punidade com que a terra do sepulcro lhes cobre os atos perversos e ainda reclamam o louvor das vtimas tombadas indefesas?... Ernesto soluava... Ajoelhou-se, de mos postas, diante do vencido de outro tempo, em sinal de humildade... Ah! se soubesse que amargas provaes lhe combaliriam a alma, nunca teria empreendido o retorno a casa. Saberia tolerar as cruciantes saudades da esposa e da filha, acomodando-se a outros climas de luta!... Entretanto, em dois anos de meditao e de estudo, aprendera que cada esprito recebe da vida, nas Leis de Deus, segundo as prprias obras. Certificara-se de que criatura al guma logra desertar da prpria conscincia e que chega invariavelmente para o culpado o dia da expiao e do reajuste. face disso, recorria, intimamente, ao apoio da prece, suplicando a Jesus lhe revigorasse os ombros para carregar a cruz que ele mesmo talhara com os prprios erros.

medida que ele se mantinha de joelhos, flectidos na areia da entrada, fitando o cu fulgente de estrelas, Desidrio continuava: Covarde!... Levante-se para enfrentar as consequncias de sua falta... Somos agora dois homens, nas mesmas condies, sem a mscara do corpo, qual voc me quis, h mais de vinte anos!... Onde esto agora sua prospia, seu sorriso de mentira, sua arma frouxa? Oh! Desidrio, eu no sabia!... Pois saiba, canalha matador, que estou vivo!... Sim, sei... gemeu Fantini, com estertoroso esgar e rogo a Deus me perdoe pelo mal que lhe fiz... Se Deus existe, estar de meu lado... Voc no pode invocar o nome de Deus para acobertar-se... Reconheo... mas imploro a voc, Desidrio... A frase, porm, desfaleceu na garganta que a dor sufocava. Implora o qu? Perdoe-me pelo amor que voc tem a Elisa e que Elisa lhe tem!... Ignorava que minha esposa o amasse tanto!... Sou um rprobo, bem o sinto... entretanto, fiz-me criminoso por muito amar a esposa que o Cu me havia dado!... O frio interlocutor pareceu comover-se, diante daquele testemunho de abnegao e humildade, mas, retor nando dureza em que se caracterizava: Porque no escolheu outro processo para remo ver-me do caminho? Adotando a violncia, nada mais conseguiu seno atirar-me mais intensivamente para os braos de sua mulher... E, enquanto voc viveu nesta casa, aps acreditar-me morto, partilhei sua mesa e sua vida... Voc supunha surpreender-me com os olhos da imaginao, na tela do remorso, mas via realmente a mim, a mim mesmo, Desidrio

dos Santos, com os olhos da mente, no espelho da conscincia... Hoje, chamam-me os amigos, sem corpo terrestre, de Esprito obses sor. .. que mais posso ser? Sou quem sou, o homem ultrajado, o empreiteiro de minha prpria vingana!... Oh! Deus de Misericrdia lamentou-se Er nesto , sou o culpado, o nico responsvel... Nesse trecho do dilogo, o amargurado perseguidor desferiu ruidosa gargalhada e refutou: No, no!... Voc no o nico... Voc fz a ideia e o modelo do crime que me arredou da existncia fsica, mas o verdadeiro homicida, aquele que se valeu de sua maldade para destruir-me, foi outro... Ignoro a razo, mas tenho o destino entre verdugos!... Voc disparou o tiro contra mim, no intuito de afastar-me de sua esposa, e Amncio, aquele canalha, observando que voc errara o alvo, aproveitou a ocasio a fim de eli minar-me e apossar-se da minha esposa!... Amigos te nebrosos, companheiros satnicos, quem os reuniu na quela terrvel manh, feio de dois monstros, para liquidarem comigo!... Recolhendo a revelao, no obstante o sofrimento que lhe revolvia as entranhas da alma, Ernesto reme-morou o dia funesto em que ele e os dois companheiros se entregaram busca de codornas. Desidrio, alegre e confiante, Amncio preocupado com os dois ces espe cializados na descoberta e no levantamento das presas, e ele, Fantini, ensimesmado, arquitetando o delito. Recordou que Amncio se esmerava em conduzir os ca chorros, absolutamente entretido com os possveis resul tados da empresa... Depois de algumas pequenas in curses pela mataria, com balzios infrutferos, Desi drio escalara um tronco

de rvore velha e cravara-se en tre galhos robustos, de espingarda na mira das aves em vo... Amncio, de um lado, e ele, Ernesto, de outro, com reduzidas distncias entre si. Ao ver Desidrio, sondando atentamente um dos pssaros que planava ainda longe, disparara contra ele e recuara espavorido, a ocultar-se no mundo verde, esperando os efeitos do gesto infeliz. No percebera qualquer grito, mas sim outros tiros que atribuiu, como era bvio, arma de Amncio em ao de caa. Decorridos nada mais que dois a trs minutos, escutara os brados do companheiro, clamando por socorro... Alarmara-se, agoniara-se; to davia, arrastou-se quase at ao local em que o corpo de Desidrio se retorcia no fim... Transtornado, no con seguia mentalizar coisa alguma que no fsse o prprio terror, diante do erro cometido e, por isso, aceitou com alvio a verso imediata do amigo que anunciava em alta voz: acidente horrvel!... acidente horrvel!... Acidente!... No era aquela a suposio ideal para inocentar-se? O parceiro caador dirigiu-lhe estranho olhar, como quem o responsabilizava sem palavras pela ocorrncia, ao mesmo tempo que lhe propiciava mostras de compreenso e simpatia... De chofre, lembrou-se de como a chumbada lograra penetrar sob a mandbula, ganhando a regio cerebral, o que lhe causara enorme estranheza; no entanto, as circunstncias no lhe per mitiam quaisquer averiguaes... Aprovara a confuso que o favorecia e como que suavizara a dor da prpria conscincia ao ver que populares amigos compareciam junto dele, em pequenos grupos, adimitindo a tese de desastre casual para o calamitoso acontecimento. Omi tira deliberadamente todas as dvidas suscetveis de im peli-lo confisso do prprio delito. E, de alma

opressa, recordou-se de que, aps o enterro da vtima, desligara-se para sempre de Amncio, a pretexto de desgosto, e se empenhara, com todas as foras de que dispunha, a olvidar a esposa e a filha pequenina do assassinado cujos gritos, no dia inesquecvel, lhe haviam conturbado o corao, convencido qual se achava de que fora ele o ru nico... Transido de assombro, Ernesto verificava que todas as cenas da tragdia se lhe reconstituiam na delicada pelcula da memria, em apenas segundos, e Desidrio, como quem o via nos lances mais ntimos daquela desesperada retrospeco, insistia, implacvel: Lembre-se, miservel!... Lembre-se de como vocs dois, cnicos matadores, me eliminaram... Como afastar-me do corpo inerte, sem detest-los? Enlouque cido de sofrimento e revolta, recusei, enojado, os braos piedosos de enfermeiros que me buscaram para que outras terras, no sei... J que outra vida me surpreen dia, depois da morte, no a desejava seno para a des forra... Ainda assim, voc no me encontra mais na furiosa averso dos primeiros tempos, conquanto meu dio ainda tenha suficientes reservas de fogo e fel para despejar-lhe no EspriLo!... Avalanchas de provao se abateram sobre mim; entretanto, voc, o suposto homem de bem, receber agora, no tribunal da sua conscincia, por minha vingana mxima, o peso inexorvel de minhas acusaes!... Prosseguindo, num misto de crueldade e pranto, nojo e dor: Pense no martrio com que me reaproximei, desencarnado, da esposa jovem e da filha ainda tenra, para ver Amncio, o assassino, senhorear-lhes a

existncia... Ah! Fantini, acredita voc que, a princpio, eu quisesse tanto a sua mulher? No!... Eu era um homem sem qualquer princpio religioso e, por este motivo, sem qualquer orientao definida. Possua uma esposa e uma filha que adorava e punha meus olhos sobre Elisa, maneira de um tolo entusiasmado por ver-se distin guido pelas atenes de to devotada e distinta mu lher... Contudo, ao invs de uma palavra franca de companheiro, capaz de impor-me o lugar justo, voc, ralado de cime, tentou abater-me como alimria no campo... Com isto, voc, Ernesto, me transfigurou numa fera sem a jaula dos ossos. Abominando o invasor de meu lar, pois Amncio deuse pressa em desposar Brgida, a moa que eu deixara viva e inexperiente, eu sentia em meu antigo refgio caseiro a presena de um inferno que me expulsava... Batido maneira de um co escorraado e sem dono, sem a companheira que me retirou da lembrana e sem a filha que devia beijar meu algoz por segundo pai, vagueei pelas estradas de ningum, entre as maltas das trevas, at que me instalei definitivamente ao p de Elisa, sua mulher, cuja silenciosa ternura me chamava, insistentemente... Aos poucos, do ponto de vista do esprito, ajustei-me a ela, como o p ao sapato, e passei a am-la com ardor, por que era ela a nica criatura da Terra que me guardava na memria e no corao... Ante a pausa de Desidrio, que se impunha a curto silncio para repouso, Ernesto quis implorar piedade, mas no pde; o verbo esmorecera-lhe na garganta as fixiada de desespero, enquanto lhe tremiam todas as fibras da alma, qual condenado ouvindo o prprio li belo, sem possibilidade de qualquer defensiva.

O adversrio refizera-se e investia: Tudo isso porqu? porque o remorso deformou a sua vida mental de homem... Voc, desde a empreitada ominosa em que perdi meu corpo, andou buscando incessantemente uma fuga impossvel... Mergulhou o esprito em negcios e rendas, compromissos e correta gens, viajando e viajando, sem procurar saber se a esposa e a sua prpria filha eram almas necessitadas de assistncia e carinho! Tudo isso fz de minha afeio por Elisa mais que afeio terrestre!... Obsessor, oh! sou... Sou... Mas sou tambm servidor incondicional de quem leva seu nome e agentou sua frieza de co rao... Aprendi com sua mulher a pacincia e o si lncio para esperar e esperar... Voc soube, algum dia, das enfermidades de sua filha na infncia? conhe ceu-lhe as duras tentaes nos dias primeiros da ju ventude? sabe que rapazes insensveis lhe abusaram da confiana? por acaso enxergou, alguma vez, as lgrimas ardentes que lhe queimaram o rosto, depois dos pontaps daqueles mesmos jovens desalmados que lhe prometiam lealdade e ternura? Ah! Fantini, Fantini!... Voc nun ca desceu faixa de suplcios do seu mundo domstico, mas eu sei que calvrios foram transpostos pela mulher que envelheceu gemendo e pela outra que se desenvolveu chorando!... A que ttulos retornou a esta casa? colher um amor que no plantou? pedir contas? Ernesto, quebrado de aflio ante o libelo doloroso, conseguiu balbuciar: Oh! Desidrio!... Compreendo agora... Per doeme!.

O antagonista, cada vez mais excitado pelo mar trio moral que patenteava em cada frase, retomou o mpeto: Padeci por sua filha e pela outra, a pequenina que a morte me constrangera a largar... Ilaqueada na boa f pelo patife que lhe absorvera a ateno, Brgida concordou em descartar-se de nossa filhinha, situando-a muito cedo em estabelecimentos de ensino, onde, se verdade que recebeu educao esmerada, curtiu a falta dos pais, qual se fsse enjeitada no bero... O que so fri, Fantini, o que sofri!... Entretanto, minhas agonias no pararam nesses cuidados... Minha infortunada fi lha, que cresceu triste e moralmente quase desampa rada, a mingua da assistncia paternal que voc e Amn cio lhe furtaram, encontrou a morte, h precisamente dois anos... Impelida pelo padrasto, interessado em livrar-se da responsabilidade de t-la em custdia, casou-se muito cedo com um celerado que lhe destruiu todos os sonhos... Oh! como trabalhei para evitar-lhe a comunho com esse homem covarde!... Caminhava in cessantemente entre os seus e os meus, esmagado de desespero, dedicando-me a conjurar a tragdia que, afi nal, se consumou... Quando fui v-la morta, junto de companheiros desencarnados, to sofredores e to des validos quanto eu mesmo, ajoelhei, diante do corpo im vel que ainda lhe conservava o derradeiro sorriso, e jurei que me vingaria dos trs mascarados que a ro-deavam, Amncio, o matador, Brgida, a ingrata, e o detestado genro, cuja presena me enoja!... Em l-grimas, roguei a Deus a graa de ver minha filha li-bertada do sofrimento fsico, a felicidade de ouvir-lhe a voz; entretanto, piedosos enfermeiros espirituais me informaram que ela fora conduzida a estncias de re pouso e que

smente me ser concedido reencontr-la quando sanar as chagas de revolta que trago dentro de mim, como se me fsse possvel apagar o incndio de mgoas que me calcina a mente infeliz!... Pobre filha!... Desposou um criminoso, qual se devesse compartilhar o meu destino de Esprito, extraviado ... Ah! como extinguir as labaredas da inconformao que me devora? Impossvel!... Ernesto soluava... Dando a idia de quem se propusesse despejar, de uma s vez, todo o fel que portava na alma ulcerada, sobre o desditoso amigo, Desidrio prosseguiu: Mas, preciso que voc saiba ainda... Ao notar minha filha abatida e enferma pelos desgostos do lar, o marido lanou-se a novas aventuras e veio a conhecer Vera Celina, sua filha, de cuja afeio se apoderou... Ento, dominou-a, escravizou-a... E, articulando gesto expressivo com o dedo indicador, apontou para o interior da casa, acrescentando: Este bandido est a dentro... Caio Serpa... Ah!... Evelina! Minha filha!... Minha filha!... Nisso, quando Fantini percebeu toda a trama desvendada, com a enunciao dos nomes de Evelina e do esposo, sentiu como se o crebro lhe estalasse de an gstia. Deslocou-se de um salto e, embora suplicasse a bno de Jesus e a proteo de Ribas, correu para matagal prximo, entre gritos dificilmente abafados, e rojou-se no solo arenoso da ilha, maneira de um co espancado, ganindo de dor. 21 RETORNO AO PASSADO

As advertncias de Ribas e a presena de Evelina, a curta distncia, foram argumentos que constrangeram Fantini a revigorar no autocontrole. Finda a longa crise de lgrimas, ante a surpresa que situava a senhora Serpa, em nova posio, no mundo de sua alma, reconhecia-se outro. Sofrera modificaes nos mais recnditos mecanismos da mente. A exposio de Desidrio, franca e livre, sacudindo-o para reconhecer a extenso de suas prprias fraquezas, aba tera-lhe o orgulho; no entanto, clareava-lhe as entra nhas do corao para buscar vida nova. No obstante algo atordoado, soergueu-se do cho e arrastou-se at ao local em que a moa o esperava. Entretinha-se Evelina em amistosa conversao com desencarnados doentes, que visitavam o stio, sob a vigilncia de enfermeiros atentos, em busca das ema naes nutrientes do mar. Avistando, porm, o amigo que se aproximava, cambaleante, ps-se-lhe correndo ao encontro. Oh! Ernesto, porque fatigado assim? excla mou inquieta, ao mesmo tempo que o auxiliava a sentar -se na areia. Ele no relutou em recolher-lhe o apoio e, to logo a viu acomodar-se rente, colocou a cabea entre as mos, num gesto de quem sentia dificuldade para car regar o pensamento em fogo e tartaniudeou, chorando: Ah! Evelina, Evelina!... Concordo agora em que somos dos mortos que no tiveram as oraes dos vivos... Ai de mim!... Os coraes que eu mais amava se fecharam para sempre com a pedra que decerto me selou os restos fsicos... Torno de minha casa, como um rprobo!... Oh! meu Deus!... meu Deus!...

Empenhou-se a companheira a reconfort-lo, rememorando a sua prpria experincia de horas antes, mas o desolado amigo contraditou em profundo aba timento: No, no!... Voc foi vtima de ingratido, ao passo que recebi a condenao que mereci... Voc ga nhou o insulto, a mim coube o castigo!... Ernesto ansiava rebentar-se em notcias do sucedido, confiar-lhe as revelaes que passara a senhorear: todavia, escasseavam-lhe as foras. Apenas o pranto a deslizar-lhe em ondas. Em poucos momentos, no entanto, a perplexidade e a aflio de ambos se viram atenuadas com a vinda do carro voador, que se transportara da Via Anchieta Praia do Mar Casado (1), onde se achavam, a fim de conduzi-los a So Paulo. Ribas escutara as splicas do pupilo torturado e expedira ordens de carter urgente para que os dois tutelados do Instituto de Proteo obtivessem imedia ta cobertura. Evelina escorou o companheiro e instalou-o no veculo que se alou a grande altura. Por mais tentasse palestra, no colhia dele seno monosslabos. Fantini silenciara, evidenciando, porm, atravs do olhar triste (1) Prata do Guaruj. Nota do autor espiritual. e esgazeado, o vulco de sentimentos contraditrios que lhe explodia no peito. Alguns minutos de voo e, atendendo-se a instru es de Ribas, foram os dois viajores internados, em departamento de repouso de uma das casas espritas -crists, que honorificam a vida paulistana, onde Er nesto comeou a receber os cuidados precisos, a fim de desvencilhar-se do trauma de que fora acometido.

Convenientemente amparado, atravs de recursos magnticos, em crculo de orao, acalmou-se para re fazimento, sob a assistncia da companheira e, ento, rearmonizadas as energias, perguntou ele amiga, com inflexo de infinita amargura: Evelina, seu pai tinha o nome de Desidrio dos Santos e seu padrasto Amncio Terra? Sim. Meu nome inteiro Evelina dos Santos Serpa. Ernesto no vacilou. Compreendeu que devia jovem senhora uma confisso integral da prpria vida e transferiu-se da idia ao, comeando pelas memrias do casamento com Elisa. E, frente do es panto da companheira, embora pinceladas a traos li geiros, as cenas do pretrito se desdobraram, uma por uma... A aproximao com Desidrio, desde a meni nice; o conhecimento superficial com Brgida, com quem se avistara poucas vezes; a amizade com Amncio, que sempre teimara em se conservar solteiro; as visitas fre-quentes de Desidrio ao seu lar, que ele, Fantini, no retribuia; a atrao que o visitante exercia sobre Elisa, a esposa que amara ardentemente; os cimes com que os via se abeirarem um do outro; o plano de liquidar o amigo, a quem passara a detestar; o despeito silencioso, que lhe envenenara os sentimentos; a caada funesta, o tiro intencional que disparara e as outras detonaes que ouvira; a morte de Ded e os remorsos da existncia inteira... E, por fim, descreveu, passo a passo, as ocorrncias do retorno ao lar, desde o instante em que registrara as afrontas da esposa obsessa at a ltima declarao de Desidrio, que o deixara aniquilado... Evelina vasculhava inutilmente a cabea, procuran do expresses que lhe patenteassem o assombro. No que a narrativa a afastasse do amigo, a quem consa-grava respeitoso e enternecido amor.

Estranhava, sim, o drama complexo de que eram protagonistas, sem sa ber. Surpreendia-se com os meandros da pea que o grupo representava. A par disso, acusava-se absorvida por extremada compaixo, perante os conflitos ntimos de todos os seus aliados de tragdia familiar, sentindo-se, alis, dentre eles, a menos atingida pela dor. Contemplou Ernesto e chorou... Ao v-la em silncio, curtindo dignamente as dolorosas impresses que lhe azorragavam a alma, inqui riu ele, ansioso: Voc tambm me acusa? Oh! Ernesto, estimamo-nos sempre mais... Sou eu, sua irm, quem lhe pede perdo por meu pai que tomou sua casa, indevidamente... E Fantini, mais comovido: No, ele nada furtou... Protegeu a mulher e a filha que desprezei... E se falamos de escusas, sou eu quem roga tolerncia para minha filha que se lhe apossou do marido... No, no!... foi a vez da interlocutora jus tificar a jovem estou compreendendo que Vera che gou ao meu caminho por benfeitora, ela propiciou a Caio a segurana que no lhe pude dar... Evelina acentuou o companheiro, um tanto aliviado , tenho hoje a ideia de que s pela vida de pois da morte logramos desmanchar os enganos terr veis que acalentamos na existncia terrena. Ela aprovou e mantiveram-se em doce tte--tte, quando, por fim, Ernesto conseguiu conciliar o sono, dando-lhe oportunidade para retirar-se, em busca de ligeiro descanso. Amanhecia... No horrio estabelecido para a volta, o veculo recolheu-os, de retorno.

A senhora Serpa ardia em desejos de rever o pai; no entanto, o amigo julgava prudente no viesse a fazlo sem maior preparao. Ambos se reconheciam melhorados, quase refeitos, tanto assim que em viagem, qual ocorria com os demais passageiros, debatiam temas fundamentais da existncia, quais sejam o amor, a reencarnao, o lar, o imperativo do sofrimento... Reinstalados na estncia em que se domiciliavam, continuaram sonhando o futuro. Juntos conversavam. Juntos planeavam. No seria mais que desejvel o renascimento de Tlio, entre Caio e Vera, cujo matrimnio lhes compe tia favorecer? Generosa, lembrava-se Evelina do pai sofredor e acentuava que, se pudesse e se as circuns tncias permitissem, estimaria trabalhar igualmente para que o genitor revoltado aceitasse a reencarnao, a fim de esquecer, esquecer... Ela e Fantini maravilhavam-se agora de como queriam tempo e mais tempo para os entes amados no mundo. Orariam por eles. Suplicariam a Deus lhes prolongasse a existncia no mundo fsico, no interesse da equipe familiar e deles mesmos. A senhora Serpa ja imaginava contemplar Mancini, no ambiente de Caio, para que se reconciliassem, e Ernesto concordava em que se fazia mister analisar a convenincia de uma aproximao, entre Amncio e Desidrio, a fim de que lhes fsse concedido transfigurar averso em simpa tia e discrdia em unio. Sonhavam, sonhavam. Decorridos dez dias sobre o primeiro regresso a So Paulo, quando ambos j se admitiam plenamente refeitos, solicitaram audincia com Ribas, de modo a expor-lhe as ideias novas e comentar os acontecimentos havidos.

O mentor acolheu-os com a lhaneza de hbito, ouviu-lhes atenciosamente os projetos; entretanto, com sur presa para os dois visitantes, sintetizou as respostas que ambos preferiam fssem mais longas: Meus caros, quando as splicas de nosso Fantini chegaram at ns, no smente promovemos o socorro preciso como tambm solicitmos anotaes de todos os eventos familiares de que se vem partcpes. Sabemos agora, em documentao adequada, tudo aquilo de que se informaram. Quanto aos nossos deveres de ordem moral, j nos entendemos aqui suficientemente em dila tadas entrevistas. Orientao, possumos. Como fcil de entender, alcanamos a faixa da ao plena no traba lho espiritual, que vocs, alis, reclamaram, por reiteradas vezes. Ser justo continuar agindo, em favor dos nos sos? indagou Ernesto, no sincero propsito de acertar. Obrigao, meu amigo, isto nossa obrigao declarou Ribas , os que conhecem precisam auxiliar os que ignoram e no apenas auxiliar simplesmente, mas auxiliar com muito amor. Acaso, ser-nos- lcito mentalizar reencarnaes para Mancini e meu pai, em futuro prximo? abalanou-se a dizer Evelina, tmida. Como no, minha filha? para isso, contudo, indispensvel estabelecer dados concretos, com planeja mento exato. Sem dvida, somos uma famlia s, pe rante a Divina Providncia, e estamos todos interligados, com o dever da assistncia mtua. A evoluo a nossa lenta caminhada de retorno para Deus. Os que mais amam vo frente, traando caminho aos seus irmos.

Estimaramos alguma indicao, algum conselho para comear aventou Fantini, evidenciando a preo cupao de quem no desejava ser importuno. O orientador resumiu: Estamos com esclarecimentos de dez dias passados. Enviarei observador imparcial ainda hoje a So Paulo, para conhecer as condies gerais dos irmos im plicados no assunto, ao passo que vocs dois, amanh mesmo, podero visitar o sul paulista, buscando o neces srio contacto com os familiares que ainda no pude ram rever. De volta, amanh noite, entraremos em estudos produtivos, de vez que disporemos de elementos esclarecedores, atuais e corretos. O entendimento foi encerrado. No dia seguinte, em conduo regular da cidade espiritual para o mundo fsico, os dois amigos atingiram a cidade, em cujos arredores Amncio edificara o ninho domstico. Seguida por aquele que se lhe fizera irmo e benfeitor inseparvel, Evelina transps os umbrais da an tiga residncia. E foi um doce voltar aos dias da meninice... Pa recia-lhe estar regressando sequiosa de afeto ao domiclio solarengo, como nos tempos da juventude, quando se lhe abriam as frias escolares. Alm, o pomar farto; aqui, a porteira vestida de trepadeiras silvestres. .. Mais al guns passos, o ptio enorme, espraiando-se na direo dos largos terreiros de tratamento do caf... Apoiando-se no brao do amigo, a moa caminhou at porta de entrada, sob o imprio das reminiscncias que lhe senho reavam a alma... Atravessou-a com o enternecimento de quem penetra um local profundamente sagrado ao corao... O mesmo ambiente revestido de paz; a sala de visitas com o velho mobilirio que lhe falava

to alto lembrana; o relgio de parede que a genitora se orgulhava de haver recebido dos avs; os tapetes em peles dos bracais que Amncio abatera, nos seus ureos tem pos de caador, quando de vrias incurses em Mato Grosso; o lustre de cinco lmpadas a penderem do teto e o piano em que tantas vezes acompanhara, extasiada, os geis dedos maternos, nas interpretaes de Chopin... Uma surpresa banhou-a de jbilo. Na parte su perior do instrumento, ao lado de esquecidas composi es musicais, jazia uma foto que a retratava na ju-ventude e, junto a essa recordao de famlia, uma rosa desbotada lhe comunicava a ternura materna. A moa correu para a varanda lateral, em que Amncio e a esposa costumavam descansar, aps as re feies, e ali os encontrou em serena palestra, cada qual em sua poltrona. Ento, dominada por indizvel emoo, ajoelhou-se diante da genitora, em cujo rosto descobria mais rugas, emolduradas por mais amplas faixas de ca belos brancos, e depondo a cabea em seus joelhos, cho rou convulsivamente como o fazia nas contrariedades e caprichos da infncia. Dona Brgida no lhe registrou a presena, em sentido direto; entretanto, parou o olhar cismarento no arvoredo prximo, sentindo, de sbito, intraduzveis sau dades da filha. Represaram-se-lhe lgrimas que no che gavam a cair... Que vontade de rever minha querida Evelina!... E esta, que lhe captava os pensamentos. respondia: Mame! Mezinha, eu estou aqui!... Escoados alguns minutos de silncio, o dono da casa, que ainda se achava sob a curiosa observao de Ernesto a examinar nele os estragos do tempo,

endereou expressivo olhar companheira e indagou: Porque parou a conversa, meu bem? pensando em qu?... Carregava-se-lhe a voz da gentileza caracterstica do homem que no se permite deteriorar a devoo pela mulher depois do casamento, surpreendendo Fantini pela delicadeza com que se vazava. No sei explicar, Amncio anotou Brgida , mas venho sentindo imensas saudades de nossa filha... Dois anos de ausncia... E mais concentrada: Porque haveria de partir, assim to cedo?... Tolinha! objetou o marido com admirvel desvelo o irremedivel pede esquecimento, o passado no volta... Creio, porm, que haver outra vida, na qual se encontraro os que muito se amaram neste mundo... Os filsofos dizem isso, mas os homens prticos afirmam, e com razo, que nada se conhece dos finados, alm da certido de bito... Nesse momento, Ernesto tateou-lhe a cabea com uma das mos, como a pesquisar-lhe as elucubraes imanifestas, e identificou-lhe cravadas na memria as cenas vivas do assassnio de Desidrio, profundamente bloqueadas nos escaninhos da mente; no entanto, algo lhe dizia no ntimo que lhe no era lcito convocar o esprito do companheiro a qualquer estado negativo, absolutamente intil, quando tudo lhe fazia crer que Amncio se transformara num esteio de trabalho respei tvel para famlias numerosas. Via-o, ali, no smente devotado e terno para com a mulher que lhe fora vtima, porquanto era fcil adivi-nhar-lhe igualmente a condio de administrador esti mado e digno, atravs dos

empregados tranquilos e fe lizes que se lhe aglomeravam, em derredor da casa. Alm disso, pensava, porque haveria de acus-lo, se ele, Ernesto, apenas no exterminara Desidrio por falta de pontaria? Perante Deus e a prpria conscincia no seria to criminoso quanto o amigo que tivera a infelicidade de atingir o alvo? Semelhantes reflexes escaldavam-lhe a cabea, quan do escutou Evelina que se queixava, em pranto, para o corao materno: Oh! Mezinha, sei agora que meu pai erra nas sombras da alma!. .. Transformou-se num Esprito em pedernido no dio... Que poderemos fazer ns duas para ajud-lo? At a, a mente de Brgida, fundamente distanciada de qualquer preocupao com o primeiro esposo, nada pde registrar em sentido direto, seno doloroso e vago impulso de retorno ao passado, sem permitir que a ima gem de Desidrio se lhe imiscusse na lembrana, mas a filha insistiu: Auxilie, Mezinha, auxilie meu pai para que volte vida terrestre!... Quem sabe? A senhora e meu pai Amncio vivem quase ss nesta casa!... Um me nino! um filho do corao!... Nesse trecho da splica filial, a genitora deixou-se empolgar pela ideia de que estavam, ela e o segundo esposo, envelhecendo no corpo fsico, sem qualquer des cendente, e que uma criana perfilhada por eles seria talvez um apoio para o futuro. Ao contacto das palavras de Evelina, cresceram-lhe os pensamentos nessa direo e passou a refletir, refle tir... Um menino!... Algum que lhes povoasse a existncia de esperanas novas, algum que lhes con tinuasse a sustentao dos ideais de trabalho naquele diminuto recanto de solo!...

Movida pelo entusiasmo da filha que lhe assimilava os pensamentos de adeso ao tema fundamental da mensagem de alma para alma, Brgida sondou o com panheiro: Amncio, muitas vezes penso em nossa velhice solitria, com tantas possibilidades em mo... No concordaria voc em que tomssemos um garoto para ser o filho que no temos? Que idia! Em nossa idade? No somos to velhos... Ora, Brgida, era o que faltava! Voc no acha esquisito terminarmos a vida fazendo mamadeira para criana? E se for o contrrio? Deus poder conceder-nos dilatado tempo ainda na Terra... E se deixs semos aqui um bravo rapaz, que nos administrasse a fazenda, dando continuidade nossa organizao? No tenho o seu otimismo apontou o marido, com generosidade e carinho a lhe transbordarem da voz , mas sempre admirei os seus caprichos. No me oponho aos seus desejos, mas exijo que seja um homen zinho, que venha para c ao nascer, sem que os pais nos incomodem e que chore pouco... Tudo isso, desde que voc nada reclame da trabalheira... Oh!... Amncio, que alegria!... Ante o jbilo da esposa que se transfigurara, feliz, o interlocutor sentiu misteriosa ventura acariciando-lhe as entranhas do ser. Levantara-se Evelina e avanara para ele, osculando-lhe os cabelos agrisalhados, ao mes mo tempo em que lhe estendia a destra sobre o trax, qual se lhe afagasse o corao. 22 BASES DE NOVO PORVIR

No dia imediato, a conferncia com Ribas. Ernesto e Evellna confiaram-lhe sucinto relatrio da visita realizada na vspera, a que o mentor deu ouvidos atentos. Esmerando-se no aproveitamento das horas, o s bio amigo requisitou um grupo de fichas, alinhadas em arquivo prximo, e iniciou o trabalho mais importante da entrevista, analisando a situao de Tlio Mancini. Considerou que o jovem realmente evidenciava redu zido progresso; entretanto, isso no invalidava o com promisso da senhora Serpa, cujo auxlio junto dele no devia esmorecer, organizando-se-lhe o renascimento pr-ximo. Estabelecendo bases para o futuro, ele, Ribas, traara um programa de ao imediata e mais claramente definida para os dois amigos, em cujo desempenho se lhes aplicassem as foras com a eficincia precisa. Evelina permaneceria, a ss, ao p de Mancini, conti nuando a presidir-lhe, quanto possvel, a renovao men tal, ao passo que Ernesto se encaminharia diariamente ao plano fsico, de maneira a colaborar, no limite de seus recursos, a benefcio de Desidrio e de Elisa, carecedores de urgente e fraternal socorro. Entendera-se com diversos diretores de servio, domiciliados em Esferas Superiores, e granjeara autoridade suficiente para funcionar na soluo dos problemas alusivos aos renascimentos que se fizessem neces srios, em favor do reequilbrio do grupo. A moa, porm, no registrar-lhe as instrues, raciocinou, pesarosa: Instrutor Ribas, no me ser concedido, ento, visitar meu pai e abra-lo agora? O senhor compreende as minhas saudades...

Entendo, sim, mas a condio atual de Desid rio no nos aconselha espontaneidade nas atitudes. Para ajud-lo com segurana, imperioso examinar prvia-mente as nossas menores manifestaes. Mesmo as minhas? At mesmo as suas maneiras de filha entram em linha de conta. Aquele rebelde e nobre corao que lhe serviu de pai possui qualidades notveis, que sero desentranhadas em momento oportuno. Convm, filha, no venhamos a estragar as oportunidades. Pacin cia... Como assim? Ele deve reencontr-la em momento de mais alta compreenso. Fantini assisti-lo-, diariamente, atravs da palavra edificante, em tarefa idntica ao apostolado domstico que a sua dedicao desenvolve no amparo a Mancini, empenhando-se a despert-lo para as alegrias da Espiritualidade Maior, ao mesmo tempo em que, nesse mister, ambos aprendero a read quirir o respeito e o afeto mtuos... Depois de um sorriso amistoso: No isso mesmo que sucede a voc, em relao a Tlio? Evelina aquiesceu, compreensiva. Isso, entretanto prolongou-se o mentor , no obstar sua interveno nos acontecimentos, quando as circunstncias no-la sugiram. Voc pode e deve efe tivamente rever seu pai terrestre; no entanto, a sua influncia filial, a nosso ver, precisa ser usada em favor dele mesmo... A senhora calou-se e Fantini aparteou: Instrutor, se no sou importuno, estimaria sa ber se o mensageiro de sua confiana inspecionou a si-tuao de nossos companheiros na residncia do Gua ruj...

Sim, mas no foram achados ali. Esto em So Paulo. Na casa de Vila Mariana? Caio e Vera, sim... E Elisa? H precisamente seis dias foi internada para tratamento numa clnica de sade mental. Meu Deus!... Como as coisas se modificam!... Instada por Serpa, a filha assumiu responsabili dades e a doente no pde resistir. As notcias rece bidas, no entanto, destacam enorme gravidade nos prog-nsticos, quanto nova posio orgnica de Elisa. Sou constrangido a comunicar-lhes que a enferma piorou muito, quanto ao processo obsessivo de que vtima, e, face dos recursos circulatrios precrios, surgiu-lhe uma trombose cerebral progressiva, indicando desen carnao prxima. Tudo isso, aps terrvel desgosto... Que desgosto? interpelou Fantini, atnito. O instrutor, imperturbvel: Averiguamos que Serpa, de algumas semanas para c, pressionou Vera para que se retirasse da ge-nitora a faculdade de dirigir os prprios negcios. Ad vogado de muitas relaes, muniu-se de influncias di versas e, assim que convenceu a futura sogra a hospi talizar-se para tratamento, assegurando no passaria de dois a trs dias, obteve, com as certides devidas, o despacho da autoridade competente, favorvel aos seus propsitos. E apresentou esses propsitos aos amigos, em todas as providncias, como sendo da jovem a quem promete desposar. Claro que o choque para Elisa foi algo de muito doloroso, ao reconhecer, na instituio de sade em que se encontra, a impossibilidade de mo bilizar os seus recursos econmicos. Isso porque, apesar de

obsessa, est perfeitamente lcida. Para ns, a criatura de mediunidade torturada, com fenmenos ps quicos por agora incompreensveis a quantos lhe des frutam a convivncia... Para Serpa e Vera, um caso de senilidade precoce... Caio, ento... agora... A frase hesitante de Ernesto esmoreceu-lhe na boca. Ribas, no entanto, completou-a: o procurador de nossa doente e da filha, com poderes legais para manejar-lhes todos os bens... Ante os dois interlocutores, espantados: A vista dos fatos e admitindo o imperativo de nosso entendimento to arejado quanto possvel, for oso informar voc, Fantini, de que os seus terrenos em Santos j foram vendidos, anteontem, conforme re-solues de Serpa, que se investiu na posse de alguns milhes de cruzeiros, a ttulo de corretagem. No digo isso como quem julga o comportamento menos feliz de um companheiro, mas sim porque necessitamos planejar o futuro, com a obrigao de nos determos em minu dncias mesmo indesejveis... Que ladro!... o grito acusativo de Ernesto vibrou, insopitado. Meu Deus!... Mais uma vez, Caio, malfeitor! Ribas fixou um gesto de paternal benevolncia e ops a contradita: Evitemos a crueldade, fujamos de qualquer violncia. Indispensvel envolver Serpa e Vera em ondas de nossa melhor simpatia. Porqu? bradou Fantini, desolado. Vocs no devem esquecer que os dois, na equi pe domstica, so amigos providenciais. Se vocs ope rarem com segurana, no apoio afetivo de que Caio no prescinde, esposar Vera e ser o pai de Mancini na existncia prxima. Sem

dvida, agindo assim, resga tar o dbito que lhe prprio, porquanto , havendo subtrado Tlio vida fsica, obrigado a restituir-lhe esse mesmo patrimnio, segundo os princpios de causa e efeito. Alm disso, porm, tranquilizar Evelina, en carregando-se no mundo da reeducao de um Esprito, cujo destrambelho emotivo tanto trabalho vem custando nossa amiga. Entendo tudo isso, mas... abalanava-se Fantini a interpor argumento menos favorvel, que Ribas cortou, esclarecendo: Sei, Fantini, o que voc pensa. Voc, apegado ainda famlia consangunea que o Senhor lhe emprestou na Terra, reconhece que Serpa comeou a apo derar-se daquilo que foi sua razovel fortuna. Voc, indiscutivelmente, no se deve iludir. Assim como j negociou os lotes que lhe pertenciam em Santos, dispor talvez de todo o material que voc aprecia ainda como sendo os seus apartamentos de aluguel em So Paulo, a sua residncia de Guaruj, as suas aplices, as suas jias, os seus depsitos bancrios e at mesmo o seu pequeno mundo domstico de Vila Mariana... Aceite a realidade, meu amigo. Todas as suas propriedades no campo fsico, mediante a desencarnao, passaram ao domnio de outras vontades e ao controle de outras mos. A vida reclama o que nos empresta, dando-nos em troca, seja onde seja, o que fazemos dela, junto dos outros... Todas as transformaes a que nos referimos viro, na certa, logo Caio consiga fazer de sua filha a esposa legtima. Entretanto, abstenhamo-nos de classific-lo por ladro e malfeitor. Ele , sim, um filho de Deus, tanto quanto ns, sacando no futuro. Toma hoje, por emprstimo, sua viva e sua filha os recursos que voc lhes deixou, por fruto de uma

existncia imensamente laboriosa, julgando que realiza brilhante proeza de inteligncia... Entretanto, a pessoa enganada ele mesmo, o nosso pobre amigo... Mas, como? O mentor, sereno, clareou o assunto: Supondo senhorear largos crditos, Caio apenas assume largas dvidas, perante as Divinas Leis. Reten do os patrimnios materiais de Elisa e Vera, experi mentar, instintivamente, a fome de ao para enrique cer-se cada vez mais. Apaixonar-se- pelo dinheiro e to cedo se sentir saciado. Ao invs de aproveitar as alegrias da vida simples, andar distante da verdadeira felicidade, escravizado que ficar, por muito tempo, ambio de ganhar e ganhar, amontoar e amontoar... E isso tudo, no fim, ser revertido em benefcio... Sabe de quem? Estimaria saber... apontou Ernesto, estomagado. Dos seus familiares, meu caro, e principalmente de Elisa, a quem ele presentemente impele desencar-nao prematura, com apontamentos insensatos, sequio so de lhe governar as vantagens econmicas em regime de ilusria impunidade. Oh! Explique-nos!... solicitou Ernesto, an sioso. Ribas apanhou pequeno mapa, dentre os papis que compulsava, e elucidou, indicando figuraes aqui e ali: A desencarnao de Elisa est prevista para breves dias, mas o renascimento dela, depois de reequil brio seguro em nossa estncia, poder ocorrer, confor me nosso esquema, dentro de cinco a seis anos. Com a permisso de nossos Maiores, ser ela filha de Serpa e Vera, se vocs trabalharem no socorro a ambos, com muito amor... Renascer

depois de Mancini, que lhes ser o primognito... Como fcil de perceber, daqui a trinta anos, mais ou menos, ocasio considerada pro vvel para o retorno de Caio Vida Espiritual, devol ver ele sogra espoliada ento sua filha tanto quanto a Vera Celina, na condio de viva, todos os patrimnios de que hoje se apropria. E restitui-lospositivamente aumentados, acrescidos de grandes ren dimentos, ao mesmo tempo em que ter trabalhado o bas tante para legar a Tlio, na existncia nova, uma si tuao material invejvel... Diante de Evelina e Ernesto estupefatos com a segurana das Leis de Deus, Ribas pareceu encerrar os estudos, advertindo: Longe de ns a inteno de categorizar Serpa conta de larpio ou delinquente; ele nosso aliado, nosso amigo. O que nos compete fazer, de imediato, rogar ao Senhor fortalec-lo com a bno da sade fsica e da euforia espiritual, a fim de que viva tran quilo, no casulo terrestre, por muitos e muitos anos. E, sorrindo: Chegar o tempo em que vocs dois se apres taro, quanto possvel, a fim de resguardar-lhe as ga-rantias pessoais e ampliar-lhe os lucros dignos, de ma neira a proteger o futuro dos entes caros. Imploremos a Deus faa dele um homem rico e bondoso, diligente e realizador. Precisamos dele e, consequentemente, Caio precisa de ns. Notando a senhora Serpa que a conversao descambava para o trmino, apressou-se a dizer: Instrutor, e meu pai? Venho sonhando para ele o regresso ao bero terreno. . Isso igualmente j consta de nosso esquema. Sabamos, Evelina, que voc, filha dedicada e amorosa, cogitaria de ajud-lo... Fomos informados

de que voc ontem j lanou no corao materno a idia-semente que frutificar com o Amparo Divino, suplicando nos sa irm Brgida o recolha, no lar, como menino perfi lhado. Seu apelo foi muito feliz e, com semelhante medida, Amncio Terra, seu padrasto, receber o so corro merecido. Em verdade, ele exterminou o corpo de Desidrio, seu pai, alucinado na paixo que lhe enceguecia o esprito, e apossou-se-lhe da casa e dos recursos... um homem ateu e evidentemente cri minoso, mas profundamente humano e caritativo. Re colheu os bens de seu pai; no entanto, ao dilat-los, com administrao judiciosa e profcua, fz-se o esteio eco nmico para mais de duzentos espritos reencarnados, os seus servidores e rendeiros, com os descendentes res pectivos... H mais de vinte anos, a todos protege, com a vigilncia de um pai atento e bom. Nunca aban donou os que enfermassem, nunca desprezou os cados em prova, nunca deixou crianas ao desamparo... Sim!... Ele assassinou Desidrio, seu pai, e respon der por essa falta, nos tribunais da vida, mas escra vizou-se a Brgida, sua genitora, de quem procura sa tisfazer os menores desejos na posio de marido ho nesto e fiel... Tantas preces sobem do mundo, a favor dele, para a Infinita Misericrdia de Deus, pelas con-solaes e alegrias que espalha, que chegou a merecer mais amplas atenes de nossos Maiores... Fomos recomendados ontem para que a sua filial rogativa seja atendida no momento oportuno... E quanto a seu pai, segundo a sua petio, retornar, com a Bno do Senhor, ao convvio do homem que ainda odeia, mas aprender a ver-lhe as qualidades nobres e am-lo-enternecidamente, como a um pai verdadeiro, de quem receber abnegao e ternura, apoio e bons exemplos.

Ribas silenciou por momentos e, em seguida, acentuou, qual se estivesse respondendo a certas dvidas dos ouvintes: inegvel que Amncio possui apenas mais dez anos de permanncia no corpo fsico, de acordo com os dados esclarecedores que nos foram enviados, com objetivos de estudo; no entanto, para um homem com os servios prestados que ele tem, no nos ser difcil obter, junto aos Poderes Superiores, moratria de quin ze a vinte anos a mais, prolongando-se-lhe o tempo na existncia atual... face de tudo isso, esperamos pos sa ele realmente conquistar do Senhor a felicidade de receber Desidrio por filho atravs do concurso de um casal humilde , a fim de conferir-lhe vida nova e devolver-lhe, no porvir, todos os bens de que foi, um dia, despojado... Esteja certa, Evelina, de que seu pai, reorientado pelo verdugo de outro tempo, hoje trans figurado em obreiro do bem, na escola do trabalho, ser um homem equilibrado e com todos os recursos para ser feliz. Ribas pausou, de novo, alguns instantes e, logo aps, anunciou: Nosso esquema inclui um acontecimento importante. .. Nos dias que viro, seremos chamados a apro ximar os lares de Serpa e Amncio, porquanto Desi drio e Elisa, reencarnados, realizaro venturoso ma trimnio em plena juventude... Envidaremos esforo mximo, para que Desidrio se despea de ns, em breve tempo, na direo da vida fsica... Evelina chorava de jubilosa emoo, meditando na justia perfeita de Deus, e Ernesto refletia, empolgado de assombro, ante a lgica do plano estabelecido.

Sopitando a comoo encharcada de lgrimas, a senhora Serpa articulou nova pergunta: E minha me? Sua mezinha aclarou o mentor acompa-nhar os destinos de Amncio... Seu pai desposou-a, mas no amava... Tanto assim que, nas anotaes e relatrios de que dispomos, voc ainda estava no bero terrestre e ele j gravitava para outros campos sentimentais. Tantos projetos! especulou Fantini trans formar figuras em obras exige trabalho e trabalho... quem se responsabilizar pela execuo de semelhantes planificaes? O mentor lanou-lhe benevolente olhar e falou para ambos: Vocs j ouviram falar em guias espirituais? Ernesto e a companheira esboaram silencioso ges to de estranheza. E Ribas: Pois ... Vocs dois sero os encarregados do servio em perspectiva, com todas as tarefassatlites que lhe forem consequentes. Esforar-se-o para que Serpa e Vera se consorciem; para que Elisa se recupere aps a desencarnao, no menor prazo possvel; para que Desidrio volte ao renascimento fsico, nas condi es desejveis, e auxiliaro, ainda, a Elisa, no retorno Terra, com o dever de amparar-lhes o bero e a me ninice, alm de que estaro colaborando no s para que a futura genitora de Desidrio conquiste recursos adequados a acolh-lo no claustro materno, como tambm para que o nosso amigo, a reencarnar, venha a sentir-se convenientemente instalado, na posio de filho adotivo... E nada de esquecer nosso Mancini, que prossegue requerendo atenes especiais; o encaminhamento dele no futuro, o enlace de Elisa e Desi-

drio, mais tarde, depois das providncias com que nos empenharemos a reaproximar as famlias Terra e Serpa... Num gesto marcante de bom-humor: Trabalho para trinta anos, meus amigos! Para incio de ajuste, considerem-se vinculados nossa ci dade, em servio, no mnimo de trinta anos pela frente!... Ernesto contemplou Evelina, tomado de profundo enternecimento. E pensava que ela e ele haviam sido rechaados da memria dos que mais amavam, quase que totalmente esquecidos, recusados, afastados, subs tituidos. A ex-senhora Serpa pois que a moa se reconhecia francamente liberada pelas atitudes de Caio, quanto ao prosseguimento de qualquer compromisso de natureza afetiva fixava Ernesto e sintonizava-se-lhe com a onda de ideias e emoes. Estavam os dois com a paz de conscincia e a ss um com o outro, na em presa que os chamava. Fantini pareceu-lhe mais es piritualizado pelos sofrimentos dos dias ltimos, qual se a fogueira de aflies ocultas lhe houvesse remode lado a forma e retocado o semblante. Entreolharam-se e compreenderam-se. Todos os entes queridos, da Terra, exceo de Brgida que ainda mantinha pensamentos de ternura e saudade para a filha distante, dispensa vam-lhes a presena e o concurso. Entretanto, neces sitavam agir e construir, a favor deles mesmos. E ao modo de aliados que se reencontram para venerveis misteres, no campo da vida, se prometeram, sem pa lavras, irmanar os coraes, transferindo um para o outro os sagrados tesouros afetivos que se lhes devol viam da Terra, convencidos de que precisavam da es

cora recproca para a longa jornada que se lhes des cerrava aos anseios de redeno. 23 ERNESTO EM SERVIO A obra de assistncia espiritual por parte de Fan tini e Evelina avanava com segurana, entre as me lhoras de Tlio e os tentames de reaproximao com Desidrio, que no se desvinculava de Elisa, ento relegada s prprias reflexes no sanatrio a que fra conduzida. O trabalho para Ernesto se fazia, porm, cada vez mais difcil, porquanto o adversrio no perdia ocasio de arrancar-se contra ele, atravs de acusaes e achincalhes. Por outro lado, as condies orgnicas de Elisa pioravam, de dia para dia, e os seus esforos, no sentido de abeirar-se dela, redundavam quase nulos. Preocupado com o rumo da situao, procurou Ribas, a quem exps o problema, inquirindo por que motivo um Esprito sofredor e enrijecido nas idias de vingana adquirira tamanho poder de penetrao, a ponto de apontarlhe as mnimas falhas de carter. Ah! meu amigo, meu amigo!... confessou o Instrutor nossos irmos atrelados ao desespero e a revolta encontram razes para censurar-nos, sempre que preferimos desempenhar na Terra a funo de persona lidades-legendas. Como assim? Muita vez, somos no mundo titulares desses ou daqueles encargos, sem que venhamos a execut-los de modo efetivo. Costumamos ser maridos-legendas, pais-legendas, filhos-legendas, administradoreslegendas... Usamos rtulos, sem atender s obrigaes que eles nos indicam.

Entendeu? Igualmente, j fui esposo-legenda na Terra, isto , casei-me, abracei compromissos de famlia, mas acreditei que as minhas responsabilidades se limitassem a ostentar a chefia da casa e a pagar as contas de fim de ms. A rigor, jamais compartilhei as inquietaes da companheira, na educao ntima dos filhos e, que eu me lembre, nunca me sentei, junto de qualquer deles, para sondar-lhes as dificuldades e os sonhos, conquanto lhes exigisse conduta que me hon rasse o nome. Assinalando a delicada objurgao, Fantini viu-se mais uma vez espicaado pela prpria conscincia. Conclua, sinceramente, de si para consigo, que no fora o esposo e o pai que deveria ter sido. Somente ali, naquela estncia espiritual, depois da morte do corpo fsico, percebia, nas duras refregas da autocorri genda, que o dinheiro no faz o servio do corao. Sentindo-se rebaixado, triste, absteve-se de quaisquer divagaes nos temas da consulta, ao passo que o men tor, risonho, deteve-se a confortlo nas despedidas: Nada de desnimo!... Ouamos os opositores nas crticas que assaquem contra ns, buscando aproveit-las com humildade no que mostrem de verdadeiro e de til. Usemos essa chave, Fantini a humil dade ... Ela funcionar com acerto na soluo dos maiores enigmas. Sejamos cristos autnticos, amando, servindo, desculpando... Atento s lies constantes do amigo, consagrava-se Ernesto, cada vez mais, aos misteres da fraterni dade legtima, fsse tolerando as diatribes da mulher debilitada pelo sofrimento, ou suportando, com resignao herica, os baldes do irmo infeliz, sempre dis posto ao espancamento verbal.

Depois de vinte e seis dias de frequncia correta ao clima de servio, verificou, surpreso, que Serpa, pela primeira vez, vinha ao encontro da futura sogra. Muito bem apessoado, postou-se o causdico fren te da enferma, em sala particular, com o beneplcito da administrao do instituto, pois, segundo anunciou, de sejava colher impresses claras e pessoais, com aluso doente, a fim de prestar informes positivos noiva. Em derredor de ambos, apenas os dois acompanhantes desencarnados, Desidrio e Fantini, ambos an siosos pelos resultados da entrevista. Quando se acharam a ss, Elisa exps, com pala vras serenas de me, o desejo de abraar a filha, a fim de que ela lhe testemunhasse a sanidade mental e lhe patrocinasse o regresso para a casa, sensibilizando tanto a Fantini quanto a Desidrio, pela atitude hu milde em que vazava as splicas de mulher derrotada pelas circunstncias. Serpa, no entanto, contrariou-a, inflexvel: Absolutamente, a senhora no ter alta, assim como pretende, pois os prognsticos a seu respeito no ajudam... Porqu? As informaes relativas ao seu comportamento no nos autorizam a retir-la. Comportamento? que comportamento? Continua chorando sem propsito, conversa sozinha, interpela sombras... Simplesmente, no sou compreendida, o que vejo, vejo... Vera telefona diariamente e os enfermeiros so concordes em declarar que as suas perturbaes no diminuram.

Serpa admoestou Elisa, carregando a voz de mal-estar , apesar de tudo, insisto com o seu cava lheirismo, a fim de que me traga Vera... Para qu? para traumatiz-la com as suas fantasias? No acredita que sua filha j sofreu o bastante com os seus choros e noites em claro? Oh! Serpa!... A senhora sabe que j sou quase seu genro, tenho direito a interferir... No sei quem teria o direito de interferir entre as mes e os filhos reivindicou a enferma, agora suplementando cada palavra com inflexo de funda tristeza. No reclamo contra a sua ingerncia nos negcios de minha casa, a ponto de me achar interdi tada, no tocante a emitir um simples cheque... No se lamurie atalhou Caio, agressivo , aceitei o papel de seu procurador, por exigncias de sua filha. Tenho servio que me baste e no disputaria a condio de seu empregado... No lamento e conto com a sua honestidade para proteger os interesses de minha filha... Quanto a mim... Que quer dizer? Quanto a mim, vocs dois no se afligiro por muito tempo. Alguns palmos de terra... Porque fala nisso? que h de mais? a morte o fim de ns todos, e, se a senhora se expressa dessa forma para comover-me, est muito enganada... Oh! meu Deus, s desejava ver minha filha!... Pois enquanto no se normalizar, enquanto no puder receb-la sem causar-lhe impresses negativas, no conseguir. Mas porque me impe essa recusa, se sempre recebi voc em minha casa, como se fsse meu prprio filho?

Mentira! a senhora me detesta... No me expulsou, porque Vera no permitiu, porque sou o homem que ela escolheu para lhe dirigir o futuro... E ante a penosa estupefao da doente: E saiba que tanto ela quanto eu estamos fartos de saber que a senhora j viveu sua vida e que precisamos viver a nossa... No ser uma sogra velha que frustrar nossos planos. Inopinada revolta anuviou o crebro de Elisa, que se aprestou para a reao, exclamando, frentica: Infame!... Surgida a indignao, Desidrio o desencarnado que, a rigor, lhe controlava todas as faculdades se nhoreou-lhe a mente, de forma espetacular, e a crise se desencadeou dominadora, terrvel... Elisa, possessa, investiu sobre o visitante, buscan do asfixi-lo, a meio de improprios que se lhe estranhavam na boca. Serpa recuou, sob indisfarvel espanto, dando lu gar paciente enfermeira que imobilizou a viva, ao mesmo tempo que, de outro lado, Ernesto, a pulso, im pedia os movimentos desordenados do companheiro. Restabeleceu-se a ordem. A moa de servio reconduziu a doente para o quarto, apoiada no concurso de duas auxiliares, e voltou para as escusas. No se aflija, doutor. Foi uma crise como tan tas... Isso passar. Compreendo revidou Caio, gentil. Dona Elisa sempre me tratou com carinhos de me. Pobre amiga! tem os nervos positivamente destrambelhados. Enquanto a conversa prosseguia, Fantini segurava Desidrio, amistosamente, coadjuvado por outros

tare feiros desencarnados, em atividade no sanatrio. Um deles solicitava priso para o agitado agressor, ao passo que os demais informavam que, desde a en trada de Elisa no estabelecimento, era ele um prestativo e pacato acompanhante da enferma, que encontrava nele um amparo e um amigo. Ouvindo aluses a encarceramento provvel, o pai de Evelina percebeu que se achava diante da possibi lidade de perder-se da criatura querida, e asserenouse. Valeu-se Ernesto da circunstncia e o apresentou como sendo para ele um irmo carssimo, no intuito de sossegar as sentinelas, acentuando que o pobre se desmandara ligeiramente, vista de certas provaes de famlia. Entretanto, ele, Fantini, estava ali justa mente a fim de ajud-lo a se desvencilhar de quaisquer lembranas destrutivas. Dispersaram-se os guardas. Depois disso, Ernesto convidou o rival a segui-lo, no que foi atendido, sentando-se ambos em espaoso banco de jardim prximo. Desidrio chorava, colrico, impedido que se vira de surrar o advogado como desejara. Voc viu que crpula? explodiu, encarando Fantini com expresso menos cruel no sei porque ainda no aniquilei esse pulha de Serpa!... Primeiro, assassinou um colega, o advogado Tlio Mancini, depois matou minha filha aos poucos, e agora quer arrasar Elisa, aps furt-la, descaradamente... O amigo fitou-o com bondade e ajuntou: Desidrio, perdoe-nos por todo o mal que j lhe fizemos e escute-me!... Acalme-se, por amor de Deus! No lhe peo isto por ns, mas por Elisa, a quem voc ama tanto... Presentemente, nada mais disputo seno a paz entre ns. Tranquilize-se, para

arrostarmos a rea lidade; posso informar a voc que a nossa enferma est no fim da resistncia fsica!... Tenho alguma idia disso replicou Desidrio menos hostil, patenteando intenes de acordo e enten dimento, pela primeira vez , mas lutarei como um touro para defend-la. Darei a ela as minhas foras, mi nha vida. Minha alma a dela, assim como o corpo em que ela respira o meu corpo... Habitamos a mesma cela de carne, pensamos pela mesma cabea!... Graas a Deus concordou Fantini com hu mildade compreendi que assim e que assim deve ser... Demonstrando o elevado grau da despersonalizao que ia adquirindo: Desde que voc me falou com clareza fraterna, em nosso primeiro reencontro, reconheci que Elisa des-cobriu em voc a sustentao de que necessitava, e creia que, se atualmente algo aspiro em relao a ela, anseio v-la feliz ao seu lado... Estou convencido de que a nossa doente no perseverar mais por muitos dias no corpo terrestre e o choque de hoje, com certeza, pesar na balana... Ah! esse Caio, esse miservel... No, Desidrio! Assim, no... Suplico a voc pacincia e tolerncia... Acaso, no estaremos cansa dos de rebeldia e de dio? Ante a minha falta, no pro psito de suprimir voc, amarguei a existncia terrena, perdendo em remorso e fuga incessante de mim mesmo os melhores tempos da vida no mundo dos homens, e voc, meu caro, por no haver desculpado a mim e ao nosso Amncio, tem estado na selva das provaes, que se reservam aos Espritos impenitentes e sofredo res... O leito das

lgrimas de Elisa no poderia ser o ponto terminal de nossos disparates? o santo lugar de apaziguamento? Elisa se libertar dos suplcios cor-preos, e ns, meu amigo? que ser de ns, se, largado o corpo de matria pesada, continuamos de esprito atormentado nas idias de culpa e condenao, crime e castigo? Ela partir... Desidrio, porm, transtornado pelos argumentos que lhe anunciavam separao, bradou, impulsivo: Elisa no partir de meus braos, no me abandonar!... No a deixarei!... Inteis, Desidrio, quaisquer protestos nossos contra as foras da vida. As leis de Deus se cumpriro. Elisa sustenta-se em voc, mas igualmente ama a filha, e, sabendo-se irremedivelmente afastada da ternura filial, inconscientemente aspira morte e h de t-la mais depressa, depois que se certificou das atitudes menos felizes de Serpa... Com toda a certeza, a pobre zinha se deter no pensamento da desencarnao, su pondo-se no rumo direto de sua companhia; no entanto, verificar-se- o imprevisto... A morte vai situ-la em plo oposto ao seu... Ela no tem a sua estrutura mental, nem a sua disposio para demorar-se nestes stios... Ressentida hoje contra o genro, amanh sa ber absolv-lo e patrocin-lo, acomodando-se com os Mensageiros da Vida Maior, atravs da orao... Ape sar do temperamento irritadio que lhe conhecemos, no odeia a ningum e nunca demonstrou vocao para a vingana. Desidrio abaixou-se para o solo, agarrou a cabea entre as mos e desfez-se a prantear com maior deses pero. Perdoe, meu amigo!... perdoe a ns todos, incluindo Caio em sua compaixo!...

Nunca, nunca!... Sou eu quem reconhece as injustias que perpetrmos contra voc, sou eu quem lhe observa a no breza de corao... Revele-me e oua!... Agradeo o seu devotamento mulher que eu no soube fazer feliz e a ternura pela filha, para a qual voc se transformou em abnegado zelador... Por tudo isso, peo-lhe ainda para que estenda at ns, os seus carrascos, as vibra es de sua piedade e de sua simpatia... Ah! Fantini, Fantini!... rugiu o interlo cutor, como a guerrear-se para no se render emo o porque me tenta assim a uma conciliao impossvel? que razes para tanto empenho em modificarme? Desidrio, no mundo fsico, trabalhamos particularmente com a matria pesada e transfiguramos pe dras, metais, glebas, fontes... Aqui na Espiritualidade, lidamos, de modo especial, com as foras do esprito e renovamos almas e conscincias, a comear de ns mes mos... Atenda-me!... Lembre-se de que Elisa possui muitos amigos para requisit-la aos Planos Superiores, como os teve a sua querida Evelina!... Por amor de Evelina, que voc guarda na memria, feio de um gnio tutelar, no querer voc sublimar atitudes, prin cipiando pelo perdo que imploramos e carecemos?... Evelina!... Evelina, minha filha!... sus pirou o desventurado em lgrimas copiosas no, no posso imiscu-la em nossa conversao!... Evelina deve habitar na casa dos anjos!... que eu padea no infer no, acalentado por mim mesmo, que eu me debata no lameiro que mereci, mas que a felicidade abenoe mi nha filha nos Cus!... E se ela prpria vier, um dia, ao seu encontro para advogar nossa causa, amparar-nos, rogar a sua

mi-sericrdia de credor para ns outros, os seus devedores? Desidrio esforava-se para falar, rompendo a barreira de dor que lhe comburia o mago da alma; no en tanto, compassivo assistente espiritual da instituio veio at aos dois para notificar-lhes o inesperado. Finda a crise violenta de angstia, cara Elisa em funda prostrao, ante a ruptura de delicado vaso cerebral, pre nunciando-se-lhe a desencarnao para breves horas. Esqueceram-se ambos, para o socorro preciso. Atravs de telefonemas pressa, Vera e Serpa, alarmados, cientificaram-se quanto ao novo rumo que se imprimira situao e, juntos, demandaram o estabe lecimento, encontrando Elisa agonizante, em ambiente de tranquilidade e carinho. O mdico amigo, no obstante expender argumen tos de consolo e esperana, foi claro no aviso: nada mais a fazer, seno aguardar. Vera Celina, em soluos, ajoelhou aos ps daquela cuja boca no mais se abriria para abeno-la com os recursos do corpo terrestre. Caio, evidentemente contrafeito, contemplava a cena, fumando cigarros sucessivos. Enfermeiras iam e vinham, no af de se fazerem mais teis, e auxiliares espirituais formavam cadeias magnticas de apoio viva Fantini, a fim de que o trnsito de um mundo para outro lhe fsse mais rpido e menos intranquilo. Ernesto demandou a residncia da Espiritualidade, a fim de colher as instrues de Ribas, diante da emer gncia, e Desidrio se plantou cabeceira, imerso em revolta e desesperao. Durante oito horas consecutivas, o corao ainda sustentou o corpo tombado inerte.

Sobrevindo a madrugada, Elisa abriu as plpebras, desmesuradamente, e tentou fixar os olhos na filha para enderear-lhe a inexpressvel despedida; no en tanto, descortinou a presena de Serpa, que a fitava, rente ao leito, e, no obstante incapaz de nutrir quais quer resqucios de dio no mago da alma, cerrou o corao em densa nuvem de mgoa, pedindo mental mente a Desidrio que a resguardasse e defendesse. Bastou essa deliberao irrefletida e, qual se lhe agar rasse, vido, os pensamentos que lhe seriam os derra deiros, no envoltrio carnal, o acompanhante colou-se a ela, dando a idia de quem lhe sorvia todas as foras... Vera pressentiu que a genitora se rendia, por fim, ao grande repouso e, ansiosa, procurou debalde reanimar-lhe a vida orgnica, suplicando: Me! Me!... Minha me!... Da boca hirta, contudo, no surgiu qualquer resposta. Elisa Fantini pendeu a cabea nos travesseiros, enquanto o corpo se lhe imobilizava para sempre. Na enfermaria do sanatrio, caa o pano da morte sobre aquela existncia, frtil de tribulaes e proble mas, na ribalta do mundo; todavia, por trs dos basti dores, na esfera espiritual, o drama no terminara. Jungido morta pela fra dos ltimos desejos que ela mesma enunciara, Desidrio, inflamado em labaredas de dio, retivera-lhe uma das mos na destra rude, im pedindo-lhe a retirada... Elisa, embora semi-incons ciente, percebeu que se achava presa a ele e algemada ao cadver, ouvindo o desventurado companheiro a re pisar e repisar que jamais a deixaria. Irmos da Terra, em meio s vicissitudes da experincia humana, aprendei a tolerar e perdoar!... Por mais se vos fira ou calunie, injurie ou amaldioe,

olvidai o mal: fazendo o bem!... Vs que tivestes a confiana trada ou o esprito dilacerado nas armadilhas da som bra, acendei a luz do amor onde estiverdes!... Com panheiros que fostes vilipendiados ou insultados em vossas intenes mais sublimes, apagai as ofensas re cebidas e bendizei os ultrajes que vos burilam o corao para a Vida Maior!... Irms que padecestes in descritveis agravos na prpria carne, desprezadas pelos carrascos risonhos que vos enlouqueceram de angstia, depois de vos acenarem com mentirosas promessas, abenoai aqueles que vos destruram os sonhos!... Mes solteiras que fostes banidas do lar e batidas at a queda na prostituio, por haverdes tido suficiente coragem de no assassinar no prprio ventre os filhos de vossa desventura, com a insnia do aborto provocado, mes agoniadas s quais tantas vezes se nega at mesmo o direito de defesa, conferido aos nossos irmos criminosos nas cadeias pblicas, perdoai os vos sos algozes!. .. Pais que trazeis nos ombros escalavra dos de sofrimento a carga dolorosa dos filhos ingratos, filhos que aguentais na carne e na alma o despotismo e a brutalidade de pais insensveis e cnjuges flechados entre as paredes domsticas pelos estiletes da incom preenso e da crueldade, absolvei-vos uns aos outros!... Obsidiados de todos os climas, tecei vus de piedade e esperana sobre os seres infelizes, encarnados ou de sencarnados, que vos torturam as horas! Criaturas pre judicadas ou perseguidas de todos os recantos do mun do, perdoai a quantos se fizeram instrumentos de vossas aflies e de vossas lgrimas!... Quando sentirdes a tentao de revidar, lembrai-vos daquele que nos con citou a amar os inimigos e a orar pelos que nos perseguem e caluniam! Recordai o Cristo de Deus, preferindo ser

condenado, a condenar, porque, em ver dade, quantos praticam o mal no sabem o que fa zem!... Convencei-vos de que as leis da morte no excetuam ningum e no vos esqueais de que, no dia do vosso grande adeus aos que ficarem na estncia das provas, somente pela bno da paz e do amor na conscincia tranquila que podereis alcanar a suspirada libertao!... 24 EVELINA EM AO Antes que o Sol reaparecesse, Ernesto, Evelina e alguns amigos do Instituto de Proteo Espiritual dentre os quais se destacava o Irmo Plotino que, a pedido do Instrutor Ribas, chefiava a diminuta caravana socorrista abordaram em So Paulo, no intuito de cooperarem com os assistentes espirituais, empe nhados na libertao de Elisa, encerrada na priso dos prprios restos. Informados de que a filha determinara a remoo da morta para casa, demandaram Vila Mariana. Evelina trazia o corao ensfrego. Veria o pai pela primeira vez. Acariciava na memria a imagem dele, colhida em retratos de familia. Ansiava compre end-lo, ampar-lo. Ernesto encorajava-a. Quase no limiar da residncia, Plotino recomendou parada equipe e comunicou que, primeiramente, ganharia o interior, desacompanhado, de maneira a efe tuar ligeira inspeo, examinando o servio a fazer. Sob as atenes da filha que se apoiava em Serpa e em alguns amigos da vizinhana, tanto quanto guardada pela vigilncia de vrios benfeitores espirituais, Elisa, semidesperta, jazia no impasse, de vez que

agar rada por Desidrio por uma das mos e alentada pelas foras dele, que lhe invadiam a alma, parecia compra zer-se com a estranha hipnose. s primeiras inquiries de Plotino, o piedoso enfermeiro desencarnado que se encarregaria do apoio magntico para exonerar a viva dos despojos a que se imanizara, confessou o receio de que se via acome tido; se constrangesse a senhora Fantini a largar o carro fsico inutilizado, no lograria violentar-lhe o pensamento perfeitamente lcido. Forar-lhe-ia a reti rada, mas no dispunha de meios para isol-la mental mente do acompanhante rebelde, a cujo patrocnio ela mesma se confiara. Imprescindvel a interveno de algum com suficiente poder de persuaso para compelir Desidrio a mudar de atitude. Irmo Plotino abeirou-se dele com delicadeza fraternal e suplicou-lhe o concurso para que Elisa fsse liberada e conduzida a manses de refazimento. Acomodado ao p da morta, o interpelado se achegou ainda mais para ela e simplesmente rugiu em voz selvagem: Palhaos!... No me tiraro daqui... Que que rem nesta casa? Ela minha mulher... Ningum me demover com petitrios e ladainhas. Tenho experin cia! Conheo os que no se separam nas furnas tene brosas que recebemos por moradias... Ningum, mas efetivamente ningum, me arrancar desta sala!... Algum far isso, irmo Desidrio enunciou Plotino sem alterar-se. Quem?... diga quem!... O emissrio sorriu paciente e murmurou apenas: Deus. O inconformado amigo trovejou blasfmia terrvel e Plotino voltou sobre os passos percorridos, pondo-

se ao encontro dos companheiros. Explicou-lhes o que se passava e imaginou as providncias cabveis. Aquele era o momento para a interveno pessoal de Evelina. Todo o grupo persistiria em orao, a fim de apoi-la, porqanto a companheira deveria entrar a ss, no re fgio domstico, de modo a tentar a renovao do pai, que, decerto, no hesitaria em obedecer-lhe. Viu-se, para logo, o prodgio dos pensamentos congregados em um s objetivo. Sem qualquer induo teatralidade, mas sim fundidos no s intuito, profundo e sincero, de projetar as energias do amor na obra socorrista, aqueles coraes em prece lanaram vasto lenol de safirina luz sobre a porta de entrada, credenciando a companheira para a abenoada misso que se lhe delegara. Espiritual mente ligada aos amigos que se lhe haviam metamor foseado em base de equilbrio e sustentao, Evelna penetrou o recinto, qual se fora uma estrela repenti namente transfigurada em mulher. Desidrio, aterrado, fixou a apario e caiu de joelhos .... Era ela, sim pensou , a sua filha, a sua amada filha que jamais lhe escapara da lembrana, mesmo quando se mergulhara em aventuras nas trevas mais densas!... medida que Evelina o fitava, entremostrando radiante e doce ternura, o infortunado genitor contem plou-se no suave claro que a mensageira irradiava... Viu-se na penria de um sentenciado que persistisse, por anos e anos, no fundo de um crcere, sem o menor cuidado para consigo mesmo. Qualificou-se por mons tro, frente de um anjo, e, maneira de um co batido e aviltado, intentou arrastar-se para fugir... A moa adivinhou-lhe o propsito e falou, simples:

Meu pai!... Desidrio sentiu que aquela voz lhe alcanava as entranhas... Sim, aquelas duas palavras lhe vinham daquela alma querida que ele julgara nunca descesse do Cu para interpel-lo... Tornando a fletir os joelhos trmulos, o assombro se lhe rebentou no peito, numa exploso de lgrimas: Pois voc, minha filha, voc a quem Deus manda para me pedir o impossvel? Evelina abeirou-se dele, colocou-lhe a destra na fronte padecente, e o dilogo prosseguiu. Meu pai, decerto que Deus abenoa esta hora de reencontro, mas somos ns mesmos, o senhor e eu, os promotores, no do impossvel, mas de nossa reapro ximao, em nome dele mesmo, nosso Criador e Pai de Misericrdia... Que quer voc de mim!... Venho convid-lo a estar comigo... Admitiria o senhor que o tempo desaparecesse, sem que eu sonhasse com este momento? Atravessei a infncia e a juventude, namorando seus retratos, casei-me, um dia, na Terra, rogando a sua bno nas minhas oraes e, quando os Desgnios Divinos me retiraram do corpo fsico, formei o ideal de reencontr-lo!... O infortunado esboou um gesto de autocompaixo, e gemeu: Veja, minha filha, o que fizeram de mim, os criminosos que nos destruiram... Oh! meu pai, no acuse!... O senhor ter so frido, mas a dor sempre bendita perante Deus, o senhor ter suportado provas difceis; no entanto, apren-demos, presentemente, que todo dia ocasio de re novar e partir para destinos mais altos!... Com certeza, nas Moradas Divinas, que voc mereceu, ficou sabendo que no perdi meu corpo em acidente algum...

Sim, conheo hoje toda a verdade a nosso respeito... No pode, ento, ignorar que os meus verdugos so igualmente os seus, ns dois fomos esbulhados pelos mesmos bandidos!... Se no Cu no existe memria para o mal, preciso recordar a voc que Amncio Terra, o celerado que se arvorou em seu padrasto... Porque os soluos o compelissem a compridas reticncias, Evelina aclarou com humildade: O senhor no se agastar comigo se disser que ele me quis bem e me respeitou sempre como sua pr-pria filha... Se inegvel que cometeu falta grave para com o senhor, diante das Leis Divinas, creio que o arrependimento que ele carrega, h mais de vinte anos, fala pela regenerao que fz dele um homem de bem... Voc no pode esquecer que ele exilou voc de casa, ainda em tenra idade... Enviou-me para a escola, meu pai. Deu-me disciplinas que me livraram de tentaes, nas quais eu teria sucumbido em muitos erros, durante a permanen cia no mundo; nunca me regateou assistncia e nem me contrariou os impulsos para o matrimnio; em mi nha meninice, encorajava-me nos estudos, interessava-se por minhas notas, premiava a minha boa vontade com brindes e carinhos que somente o senhor me po deria dar... verdade que meu padrasto nunca subs tituiu o senhor em meu corao, meu pai, mas sua filha no deve ser ingrata a quem lhe deu tanto!... Em casa, foi sempre um protetor de nossa felicidade. .. Nunca lhe vi o mnimo gesto de desconsiderao para com mi nha me... Ah! no me fale de Brgida, aquela infame!...

Oh! pai de meu corao, porque condenar aquela que nos uniu? que conseguiria fazer minha me ainda to moa, a carregar-me nos braos, no fsse o apoio de um companheiro? Aceitando a colaborao de Amncio, ela no acolhia deliberadamente o desditoso caador que lhe impusera a desencarnao, mas sim o amigo que o senhor mesmo, um dia, levou para a nossa casa, segundo as confidncias de mezinha, em suas horas de saudade e desolao... Saiba que minha me sem pre me ensinou a reverenciar a sua memria e a eno brecer o seu nome... Ante a compreenso superior que a filha punha em evidncia, Desidrio chorava com mais fora, em suas manifestaes de autopiedade, dando a impresso de quem se propunha buscar, de qualquer modo, novas ra zes para ser infeliz Voc talvez no desconhea que me acho aqui, ao p da famlia de outro inimigo que no posso ex culpar, Ernesto Fantini, o traidor que intentou matarme, dando a seu padrasto o figurino pelo qual me aniquilou... Esta mulher cadaverizada, mas viva em minhas mos, foi a esposa dele, pela qual, consumido de cimes, pretendeu ele assassinar-me, nada fazendo com isso, seno aproximar-me dela, j que o comporta mento de Brgida me bania do lar... Pense no doloroso destino de seu pai!.. - Expulso de minha casa, depois da morte do corpo, face da influncia de um perse guidor, tive de asilar-me em casa de outro, porque no pensamento da companheira, hoje morta para o mundo, encontrava o meu sustento!... Quem penetrar os designios de Deus, meu pai? no estaremos todos numa rede de testemunhos de amor, em vista de faltas e compromissos nas existncias pas sadas? Peo Providncia Divina

abenoe nossa irm Elisa e a recompense pelo bem que nos tem feito... Quanto a Ernesto Fantini, a quem o senhor se refere, foroso lhe diga que ele tem sido para sua filha um devotado amigo na Vida Espiritual. Muito antes de saber-me vinculada ao seu corao, rodeava-me de cuidados, restaurando-me as energias. Em todos os lances da estrada nova, vem sendo para mim um apoio, um irmo... Voc, querida filha, ter adquirido a viso dos anjos para enxergar benfeitores nesses canalhas, mas eu no consigo reconhecer as criaturas humanas com retinas celestes. Sou um homem, simplesmente um ho mem infeliz!... Apesar de tudo, no acredito que voc possa guardar a mesma benevolncia para com aquele que lhe foi carrasco, entre as paredes domsticas, este criminoso foragido do crcere, que se apresenta mas carado, aqui mesmo, diante de ns... Caio Serpa... Que diz, meu pai? E Evelina fz a voz mais compassiva: Caio foi para mim um guia generoso, auxiliandome a entender a vida com mais segurana... Nos dias da mocidade, propiciou-me sonhos de ventura que me ajudaram a viver... Com ele imaginei o paraso na Terra... E, se na condio de esposo esperou de mim a felicidade que no lhe pude dar, ser isso motivo para que venhamos a conden-lo? Indiscutivelmente, as sumiu compromisso para com Mancini que, decerto, res gatar em momento justo; entretanto, porque despre zar os que se fazem objeto de nosso amor, quando nos certificamos de que no so to felizes quanto sup nhamos? Admite o senhor que os nossos irmos delinqentes no so enfermos, carecedores de ateno? porque no manifestar piedade, frente

das vtimas da loucura, qual o fazemos diante dos acidentados nos desastres que lhes furtam a existncia? Sero os muti lados de esprito, diferentes dos mutilados do corpo? Os lamentos do genitor inconformado se patentearam mais tristes: Ai de mim, que no sei perdoar!... O carro da vida me esmaga por farrapo intil!... Meu pai, no lhe ocorre que todos somos filhos de Deus, dependentes uns dos outros? No posso!... No posso compreender como devo abraar os que me espancam!... No deseja caminhar adiante? ser livre e feliz? Oh! sim!... Ento, olvide todo mal. Nunca refletiu no poder do tempo? O tempo nos auxilia a descobrir a fonte do amor que nos lava todas as culpas... O tempo, filha? para os Espritos de minha espcie, o relgio mquina de enlouquecer... Ante ontem, ontem e hoje padeo por abominar trs lobos, Amncio, Ernesto e Serpa, e sofro para defender trs ovelhas, Elisa, voc e Vera, j que arredei Brgida para longe de mim!... Voc no ignora que Vera se deixou magnetizar pelo tratante que foi seu marido!... Piedade, meu pai .... Pensemos em Vera e Caio com os melhores sentimentos de que sejamos capazes!... Reflitamos no futuro... Amanh, ser-nos-o eles preciosos amigos, devotados protetores!... Voc apenas enxerga o bem, eu vejo o mal que vence o bem... No isso. O senhor se julga perfeitamente so de esprito, quando, na realidade, como acontece ainda comigo, precisa de assistncia e reajuste. Eu tam bm, meu pai, de princpio, admiti-me espoliada pela vida!... Aceitava mezinha e meu padrasto, em mui

tas ocasies, por adversrios que me haviam desterrado propositadamente de casa, para que eu no lhes es torvasse a felicidade, mas na estncia de recuperao a que me conduziram, por misericrdia de Deus, passei a abra-los por nossos reais amigos, de quem recebi todo o amparo que me foi possvel assimilar... At nos dias ltimos, quando reencontrei Caio mais fortemente encadeado a Vera Celina, esbati-me em mgoas arrasadoras, interpretando aquele que me foi o esposo terrestre por modelo acabado de ingratido, ao mesmo tempo em que censurava Celina, por intrusa e ladra de meu tesouro afetivo; entretanto, o orvalho da Bon dade Infinita de Deus visitou a ressequida plantao de meus sentimentos pobres, atravs das lies de instru tores abnegados mdicos e enfermeiros da Compai xo Divina , e reequilibrei-me, concluindo que Caio e Vera so nossos irmos da alma... Eles so como so, enquanto que somos como somos e Deus espera que nos amemos, assim como nos permite ser!... In dispensvel, meu pai, entendernos, ajudar-nos recipro camente e caminhar adiante!... Caminhar sempre, res gatando os compromissos de ontem para que o amanh seja melhor... O Todo-Misericordioso semeou flores e bnos em todos os stios da estrada a perlustrar... Compreender buscar a frente, auxiliar os outros ser garantir-nos! O amor no falha e Deus nos criou para o amor sem lindes!... Desidrio chorava, impossibilitado de emitir qual quer observao. E Evelina: Analise com o seu prprio raciocnio. Naturalmente que o nosso irmo Ernesto, no obstante os con flitos ntimos que o afastavam espiritualmente

do lar, consagra nossa Elisa a afeio do homem de bem, e, por isso mesmo, com o discernimento que hoje possui, ter-lhe- entregue, de todo o corao, o ttulo de compa nheiro que tem sido e ser para ela, perante Deus. Porque no deveremos, de nosso lado, conferir a Caio o direito de dar-se a Vera, conquistando a felicidade que lhe no pude proporcionar, nem mesmo quando me achava no mundo fsico? Ah! querida filha alarmou-se o genitor , semelhante renncia no significar destruir-nos em suicdio moral? No, meu pai. O amor verdadeiro eleva-se de nvel... Hoje entendo que as afeies transviadas podem ser corrigidas no santo instituto da famlia, atravs da reencarnao... Deus nos permite abraar, como filhos, aquelas mesmas criaturas que no soube mos amar em outras posies sentimentais!... Os nossos pensamentos de ternura, uns para os outros, um dia sero livres e puros, quais as fontes cristalinas que se irmanam no cho empedrado do Planeta ou como as irradiaes dos astros, que se enlaam sem perder gran deza e originalidade, nas imensas vias do Cu... Depois de longa pausa, seguida pelo silencioso respeito dos amigos desencarnados, ali presentes: Se nuvens de mgoa lhe anuviam ainda o cora o, lance-as fora e sigamos para a frente, aspirando paz!... Por agora, deixe que a nossa Elisa se distancie de quaisquer lembranas desagradveis! Liberte-a e ver que a mulher escolhida lhe pertencer com mais fora!... Ajude-a para a ascenso a novos caminhos e ela voltar ao seu encontro!... No enclausure na mas morra de carne putrescvel aquela que lhe merece a mais sagrada dedicao! Elisa ser-lhe- grata e, de nossa parte,

prometemos solenemente ao senhor, perante a Infinita Misericrdia de Deus, que a rever, em nossa prpria moradia, onde se prepararo ambos, com o nosso carinho, para uma nova existncia juntos, novamente juntos e mais felizes!... Aceite meus rogos, pai que rido!... No, no!... trovejou ele, em mais violenta crise de desespero sou um rprobo, no posso fu gir!... Viu-se, ento, o ponto mais alto e mais enterne cedor do reencontro. De mos pousadas na cabea do genitor, Evelina lanou os olhos para o Alto e exorou: Oh! Deus de Bondade!... meu pai e eu somos dois remanescentes ainda unidos de grande famlia espiritual, presentemente dispersa!... Concede, TodoMisericordioso, se de tua vontade, que perseveremos em sintonia, no mesmo anseio de redeno!... A voz, porm, esmorecera-lhe na garganta, asfixia da de dor, e, ao inclinar-se para a fronte paterna, as lgrimas que lhe perolavam a face, quais gotas de bl samo divino, se precipitaram sobre o desventurado ami go, transfigurando-lhe o corao. Tangido por energias recnditas, Desidrio desfe riu doloroso gemido e largou, de imediato, a mo da morta... Abraando os ps da filha, bradou com veemncia: Ah! Evelina, Evelina!... Minha filha, minha filha, leve-me para onde quiser!... Confio em voc!... Apague a fogueira de meu esprito que tem sabido to-smente odiar!... Socorro, meu Deus!... Socorro, meu Deus!... A moa, suplementada de fora pelos companheiros que oravam, reergueu-o fcilmente, como se tomasse de encontro ao peito uma criana abatida.

Acorreram enfermeiros desencarnados, desentranhando Elisa do corpo inerte, a lembrarem uma equipe de tcnicos que operassem, rapidamente, para retir-la de um vestido imprestvel, e o Irmo Plotino, seguido pelos colaboradores, entrou em ao, acomodando Desi drio, semi-inconsciente, na ambulncia que o trans portaria para o novo domiclio espiritual. Algum acompanhara discretamente conosco todo o dilogo. Era o Instrutor Ribas que viera, de surpresa, ao lar de Vila Mariana, a fim de encorajar, em prece, a pupila do Instituto de Proteo Espiritual, no testemunho inesquecvel... Assim que a viu, ajudando a carregar o genitor, em sublimada metamorfose, o vene rado orientador, talvez rememorando acontecimentos de sua prpria vida, afastou-se, em silncio, com os olhos marejados de pranto que no chegava a se desprender das plpebras molhadas. Quanto a ns, de novo em plena rua, limitmo-nos pessoalmente a contemplar o firmamento, onde a aurora purprea, anunciando perptua renovao, nos sugeria louvar a Ilimitada Misericrdia de Deus... E oramos, sem conseguir articular palavra. 25 NOVA DIRETRIZ Aps internarem Desidrio e Elisa em organizao hospitalar, sob assistncia afetuosa, Ernesto e Evelina retornaram, na tarde do mesmo dia, a So Paulo, dese josos que se achavam de consultar a posio intima de Vera, ante a nova situao. Esclarecidos quanto ao futuro, em que a presena e a colaborao dela lhes seriam sobremaneira importantes prpria tranquili dade, identificavamse no dever de ampar-la com mais calor de ternura.

A rendio de Desidrio aos ideais renovadores que alentavam era igualmente um ponto fundamental no programa de trabalho a cumprir-se e esperavam rea justar as atitudes de Caio para que se lhes assegu rasse mais ampla rea de ao. Encontraram Vera Celina marcada de lgrimas, apoiando-se em parentes e amigos. Caio, taciturno, orientava o leme domstico, dava ordens. Estabelecido o cortejo fnebre, os dois visitantes desencarnados, alm de outros muitos amigos da Espi ritualidade Maior, se instalaram no carro familiar, junto de Vera; entretanto, na chegada ao campo-santo, Er nesto escorou a filha, ao mesmo tempo que Evelina seguiu o ex-esposo, que se figurava distrair-se em quadra prxima quela em que os restos da viva Fantini descansariam. Serpa fugia, intencionalmente. No queria ver a inumao. Colhido em cheio pela influncia da companheira que ele, antes, pouco mais de dois anos, levara ao seplcro, pensava nela e, sem querer, lhe via mentalmente o semblante na tela da memria. No longe dele, Vera chorava nos braos dos amigos, enquanto ele mesmo, sorumbtico, refletia, refletia... Lembrava-se de quando deixara a mulher morta em outro cemitrio, o da Quarta Parada (1), rememorava-lhe a partida, revisava na imaginao os incidentes havidos... Era crepsculo, qual ocorria ali, em Vila Mariana. E as mesmas inquiries lhe vinham cabea... A vida terminaria em montes de pedra e cinza? para onde se transfeririam os mortos, na hiptese de continuao da existncia? onde estariam os pais que ele vira partir, nos dias da juventude? em que regio

andaria Evelina, a esposa que amara, desmedidamente, na primeira mocidade, e de quem a enfermidade e a morte o haviam separado? Recordando-a, sentiu-se li gado a outra penosa reminiscncia: Tlio Mancini... O corao se lhe arrochava e passou a indagar de si mesmo por que motivo se confiara loucura de assas sinar estpidamente o colega... O delito aflorou-lhe memria com todas as minudncias... Props-se alijar as reflexes que lhe assomavam ao crebro; no entanto, sentia-se incompreensivelmente fisgado ao pretrito. (1) Cemitrio da capital paulista. Nota do autor espiritual. No podia perceber que Evelina, em esprito, ali estava, rente a ele, diligenciando acord-lo para a ver dade. Caio, que fazes da vida? Ela perguntou, docemente. O advogado no registrou a indagao com os tmpanos corpreos, mas ouviu-a na acstica da alma e julgou monologar: Caio, que fazes da vida? Repetiu, inconscientemente, as palavras da companheira desen carnada, no dito da prpria conscincia, e passou a considerar que o tempo fugia sem que se desse conta de si mesmo... Em que valores permutara o patrim nio das horas? em que recursos convertia a sade e o dinheiro? que bnos j teria espalhado com o ti tulo acadmico que ostentava? Na condio de amigo, exterminara um companheiro, na posio de esposo, no tivera coragem de ser bom para a mulher, quando si tiada pela doena!...

O olhar se lhe esbarrou, sem querer, no ritual do sepultamento de Elisa e inquiriu, de si mesmo, o que teria representado para a morta... Sinceramente, no se sentia bem consigo prprio, realinhando na imagi nao a impacincia e a dureza com que sempre a tra tara, preocupado em arrebatar-lhe a ternura da filha... Avaliando as pssimas notas que a conscincia lhe conferia no educandrio da existncia, embora de lon ge, fixou Vera, a esquadrinhar-lhe o ntimo, atravs do semblante. Caio assoprou-lhe Evelina aos ouvidos da alma , pense nos teus compromissos... tempo de legalizar a situao da jovem que se entregou a ti sem qualquer restrio... Convencido de que conversava de si para consigo, Serpa reproduziu a interpelao, no campo mental, em silncio, sem perceber que a esposa desencarnada lhe colhia as respostas. Supondo desenvolver to-somente um processo de autocrtica, monologou sem palavras: legalizar a situao com Vera? casar-me? porqu?. Sim, aprovava, prometera-lhe matrimnio, mas no se resignava a aceitar a medida sem maior observao. J fora homem preso a obrigaes de marido e no se propunha a retomar afeio recheada a constrangi mentos. Alm disso, matutava, dava-se por homem ro bustecido na experincia do mundo. Escutara em so ciedade muitas referncias desprimorosas, ao redor da filha de Elisa, que no a recomendavam para esposa. De rapazes diversos, obtivera apontamentos que lhe enodoavam a ficha de mulher. Porque entregar seu nome a uma criatura tida por inconstante? Caio, quem s tu para julgar?

A interrogao de Evelina percutiu na alma dele em forma de ideia fulgurante que o enterneceu e assustou... E qual se pensasse em voz alta, a falar espiritualmente para si prprio, recebia novas exortaes, seme lhando impactos da verdade a lhe atingirem o dito do prprio ser: Caio, quem s tu para julgar? no s igual mente de ti mesmo, algum onerado com dbitos esca-brosos perante a Lei? a que ttulo, condenar sumria mente uma jovem, prejudicada pelos enganos da sua condio de menina moralmente desamparada?... Na base das advertncias que lhe eram endereadas, prosseguia indagando-se... Seria justo abusar dela agora que se via prticamente s no mundo? se a desprezasse, para onde iria? E quem era ele, Caio Serpa, seno um homem no rumo da madureza, recla mando a dedicao de algum para que o comboio da vida se no lhe descarrilasse? Conhecia ele toda a escala dos prazeres fsicos e que lucrara finalmente com isso, se levava toda manifestao afetiva para o terreno da irresponsabilidade e do abuso? que recolhe ra seno cansao e desiluso das noitadas barulhentas, cheias de vozes e vazias de sentido? at ali, que lem brasse, nunca ajudara a ningum. Sabia ser afvel at o ponto em que as circunstncias no o descontentas sem. Bastava, porm, um ponto, um leve ponto a con trari-lo, em quaisquer acontecimentos, para que se in ternasse nessa ou naquela escapatria, no claro intuito de no se incomodar. No teria chegado o momento de auxiliar a outrem, agir a favor de algum? De comeo, empenhado conquista, cumulara Vera de gentilezas, carinhos. Enredara-lhe as atenes. Depois, o fastio daqueles que no mais

sabem amar, quando a chama do desejo se lhes extingue na candeia da forma. Entre tanto, no lhe era lcito negar que a moa lhe dera os mais altos testemunhos de confiana. Vera Celina se lhe entregara, de todo. E, por fim, no vacilara hu milhar a prpria genitora, a fim de colocar-lhe nas mos todos os bens... Serpa registrava todos os argumentos da companheira desencarnada, feio de uma lmpada que se julgasse fonte da luz de que se beneficia, a ignorar que a recolhe da usina. E opunha contraditas: Consorciar-me? prender-me? porqu? no tenho toda a satisfao do homem casado, sem as peias do matrimnio? E a voz de Evelina a ressoar-lhe novamente no esprito: Sim, s o elemento-comando da unio; entretanto, como no te garantires contra as tentaes do futuro, como no te imunizares contra as tuas prprias inclinaes para a aventura, doando a ela o elemento-obedincia a tranquilidade de que carece para servir-te? Acaso te julgas livre das tendncias leviandade que te assinalam o campo afetivo? No ser recomen dvel lhe assegures a paz, preservando a paz de ti mes mo, pela submisso s disciplinas justas da vida? Pen sa! Imagina-te frente de tua prpria mezinha, j que quase todo homem procura na esposa, acima de tudo, o apoio maternal que a madureza furtou da in fnci-a... Estimarias que um homem, na hiptese o teu prprio pai, lhe espancasse os mais puros anseios do corao? Porventura no se tornaria ela mais digna do teu amparo e do teu carinho, se a visses brutalizada, desamparada, esquecida por aquele mesmo a quem

se rendeu, confiante? porque alegares sofrimentos passa dos para menoscabar a criatura que amas, se seme lhantes provaes fazem dela algum com mais acen tuada necessidade de tua proteo e entendimento?... Das admoestaes prpriamente consideradas, a exsenhora Serpa se transferiu para reflexes de otimismo e esperana: Caio, medita!... Vera no te confiou parcos recursos materiais administrao! Dispes de patri mnio aprecivel para organizar uma famlia... Pon dera quanto s bnos do futuro! Escuta! Creias ou no em Deus e na sobrevivncia do esprito, alm da morte, carregas contigo um doloroso problema, at ago ra inarredvel da mente: o remorso pelo homicdio pra ticado, a lembrana de Tlio Mancini, abatido por tuas mos! Escapas, no rumo de prazeres que no te dimi nuem a mgoa, e tentas, em vo, bloquear reminiscn cias amargas que te assediam constantemente... Ser pai, cuidar de filhos queridos, no te ser na Terra a mais elevada compensao? O matrimnio com Vera te investir legalmente na posse de recursos a serem valorizados e aumentados, garantindo, aos filhinhos vin douros, segurana e conforto, alegria e educao!... Um lar, Caio!... Um lar, onde possas descansar, re novarte, esquecer!... Filhos em que te revejas e o convvio de Vera, cuja presena te lembrar o refgio maternal!... Diante daquelas santas evocaes de paz e ventura que jamais experimentara, pela primeira vez, depois de muitos anos, Serpa chorou... Evelina continuava: Sim, Caio, lava o corao na corrente das lgrimas!... Chora de esperana, de jbilo!

Confiemos em Deus e na vida!... O Sol que hoje se pe, voltar amanh! Contempla estas lousas, fita os sepulcros frente! De todos os lados, explodem verdura e flor, a dizerem que a morte iluso, que a vida triunfa, bela e eterna!... De um outro mundo, os que te amam regozijar-se-o com os teus gestos de entendimento! Tlio te perdoar, Elisa h de abenoar-te!... Cora gem, coragem!... O causdico, surpreso, incapaz de identificar-se visitado pelo esprito da companheira de outros tempos, reconhecia-se sbitamente consolado e eufrico, tangi do por suave renovao, nos recnditos do ser. maneira de um doente que encontrara o remdio providencial e a ele se agarrasse, na sede da prpria cura, instintivamente decidiu-se a no perder o precioso momento de exaltao construtiva em que entrara. Vamos!... insistiu Evelina concede agora, mas claramente agora, a nossa Vera a certeza de que a protegers num casamento digno!... Sucedeu o inesperado. Habitualmente agressivo e rebelde, Caio Serpa arrancou-se, humilde, do lugar em que se plantara, avan ou sempre abraado pelo esprito da exesposa, na di reo do grupo em que a jovem se apoiava... Ali, de pensamento conjugado ao da mensageira espiritual, ob servou a moa sob novo prisma. Pareceu-lhe que co meava a am-la de maneira diversa. Viu-a mais cati vante na dor que demonstrava, percebeu-lhe a solido e a sede justa de companhia. s sbitas, reconheceu-se tambm s, a requisitar-lhe mais intensivamente a de dicao e o carinho para viver.

J no sabia, naquele inolvidvel instante, se a queria com a impertinncia de um homem ou com a ternura de um pai... Abordando-a, tomou-lhe o brao, de leve, e comunicou-lhe, em voz alta, no propsito de alicerar a pr pria declarao com o testemunho dos amigos pre sentes: Vera, no chore mais... Voc no est sozinha! Amanh mesmo, cogitaremos de organizar a documen tao precisa para casar-nos to breve quanto pos svel!. A interpelada lanou-lhe um olhar significativo e agradecido... E enquanto ambos se escoravam um no outro para o retorno a casa, Evelina e Ernesto, com os amigos desencarnados atentos s derradeiras home nagens viva Fantini, entraram em prece, agradecen do ao Senhor a bno daquela transformao. Mais um passo importante estava articulado para o futuro melhor... Caio e Vera levantariam um lar com o Amparo Divino. Tlio Mancini ressurgiria para a Terra, no tron co daquele mesmo que lhe subtraira a existncia, satis fazendo Lei do Amor que determina sejam o dio e a vingana para sempre banidos da Obra de Deus!... Mais tarde, Elisa se lhes reuniria por filha bem-ama da!... Caio se reconfortaria e certamente seria outro homem, ao ver-se continuado na posteridade feliz, sob o olhar carinhoso de Vera, que o amava ardente mente... Evelina cismava em tudo isso, incapaz de sofrear o pranto de jbilo... Continuava amando o ex-esposo, porm, noutro nvel, e, com toda a alma, agradecia ao Senhor a existncia de Vera Celina, a quem passara a reverenciar e querer bem, na condio de

protetora, cujos servios se manteriam para ela irresgatveis. Em transporte de alegria, correu ao encontro dos noivos e, antes que Serpa se aboletasse no automvel, junto da companheira, abraou-o, reconhecida, e, pela primeira vez, bradou-lhe ao corao com a celeste emo tividade do amor purificado a labaredas de sofrimento: Caio, meu filho! Meu filho!... S feliz e que Deus te abenoe!... Em seguida, inclinou-se para Vera e beijou-lhe a mo com enternecimento indescritvel. O auto rodou, de volta. Evelina e Ernesto, por longo tempo, ainda se demoraram em orao, no tranquilo santurio da morte, transfigurado ali para os dois em pouso de reconheci mento e alegria, ante as primeiras estrelas que come avam a luzir na selva da noite, quais lanternas de fogo e prata, clareando o caminho para Deus, a pleno cu azul. 26 E A VIDA CONTNUA... O matrimnio de Caio e Vera trouxe a Ernesto e Evelina nova fonte de incentivo ao trabalho. Tlio, algo melhor ante as promessas de futura assistncia por parte daquela a quem amava tanto, con cordou em matricular-se voluntriamente no Instituto de Servio para a Reencarnao (1), internando-se, de pronto, num dos gabinetes de restringimento, entre gando-se aos aprestos necessrios. Antecedendo, porm, a medida, certa noite, em que Serpa se ausentara do lar, foi levado presena de

Vera, para familiarizar-se, de algum modo, com aquela que o receberia nos braos de me. Ao v-la na costura, em sua casa de Vila Mariana, o moo, de imediato, simpatizou com ela. Viu-lhe o semblante meigo, os olhos serenos de criatura sofrida, as mos geis na tarefa, e respirou-lhe, encantado, o ambiente tranquilo. Recomendou-lhe Evelina para que a abraasse, nela venerando a protetora que o abenoaria por filho, em nome de Deus... Mancini no apenas se confiou ao amplexo carinhoso, como tambm lhe osculou a fronte, enternecidamente. (1) Organizao do Plano Espiritual. Nota do autor espiritual. A filha de Ernesto no percebeu aquela manifes tao afetiva, em sentido direto; no entanto, por al guns momentos, deixou que o crebro divagasse, feliz. Como desejava obter um filhinho!... pensou. Quanto anelava ser me!... Aguardava essa bno do Todo-Misericordioso que, decerto, no a esque ceria!... Por outro lado, no ignorava que o esposo ansiava acolher um herdeiro para o futuro e, por isso, nos sonhos que entremostrava, desperta, rogava conscientemente a Deus um menino!... medida que as doces prefiguraes da maternidade se lhe esboavam no imo da alma, sintonizava, mais intensamente, com Tlio, na mesma onda de espe rana e regozijo, ambos experimentando santo preldio de inenarrveis alegrias... Ao separar-se dela, s despedidas, formulou ele a pergunta esperada: quem lhe seria o genitor? a quem chamaria por pai?

Evelina, porm, deu-se pressa em explicar que o dono da casa se achava distante e que ele, Mancini, o conheceria em momento oportuno. Na base da verdade prometida, Tlio renasceria de Caio Serpa, absolutamente magnetizado pelo devota mento materno, a fim de se reaproximar do antigo ad versrio e metamorfosear ressentimento em amor, pela teraputica do esquecimento. Ante as realizaes em processo, o tempo para Fantini e a companheira jazia repleto de obrigaes agradveis e belas. Auxlio constante a Mancini, Caio e Vera, na formao do novo porvir, e amparo infatigvel a Elisa e Desidrio, convenientemente hospitali zados. Ernesto, renovado pelo sofrimento, como que remoara, enquanto que Evelina, modificada pelas novas ex perincias, parecia haver amadurecido, qual se os dois houvessem combinado operar um reajuste da forma, com vistas harmonizao em nvel de idade semelhan te de um para o outro. Comungavam as mesmas idias, partilhavam os mesmos servios. Impressionado com aquela conciliao gradativa, a surgir mecanicamente da associao sempre mais ampla e mais ntima dos dois, na obra da prpria edificao espiritual, Ernesto procurou o Instrutor Ribas, inqui rindo, respeitoso, se lhe seria cabvel conhecer o pas sado, sem mais delongas, reavendo a memria de ou tras existncias, ao que o mentor informou, sensato: No, Fantini. Desaconselhvel a providncia, conquanto possvel. Voc e Evelina esto abraando lon ga empresa de servio em nosso plano. Tero muitos problemas a resolver, muito trabalho a realizar... De sidrio, Elisa, Amncio, Brgida, Caio, Vera, Tlio, Eve lina e voc formam uma equipe de coraes compro metidos uns com os outros,

perante as Leis de Deus, h muitos sculos. .. Todos reciprocamente enlaados no clima da provao, lembrando elementos qumicos em cadinho fervente para o acrisolamento indispensvel!... Outros componentes do grupo chegaro com o tempo para a vitria geral sobre os alicerces do amor que ainda vem muito ao longe!... Integramos, eu tambm com vocs, uma grande famlia... E num sorriso amis toso: Somos aqui milhares de criaturas nas mesmas condies, trabalhando e batalhando por nossa reden o, comeando pelo aperfeioamento de ns mesmos, nos recessos do mundo individual. Na Terra, no formulamos ideia do volume de obrigaes que nos espera depois da morte... Sem dvida. Toda construo nobre h que ser dirigida. Primeiro, o projeto; em seguida, a execuo... No plano fsico, idealiza-se a continuao da vida, no mundo espiritual... No mundo espiritual, idealiza-se a correo, o reajuste, a melhoria e o polimento dessa mes ma vida, no plano fsico. Somos viajores do bero para o tmulo e do tmulo para o bero, renascendo na Terra e na Espiritualidade, tantas vezes quantas se fizerem precisas, aprendendo, renovando, retificando e progredindo sempre, conforme as Leis do Universo, at alcanarmos a Perfeio, nosso destino comum... Isso quer dizer que, de futuro, talvez Evelina e eu venhamos a renascer, entre os homens, daqueles mesmos Espritos, em cuja aproximao estamos cola borando... Quem sabe? Isso mais que possvel, por obviamente natural... O orientador ainda no havia articulado o esclareci-mento, de todo, quando Ernesto aventou,

tmido, qual jovem que estivesse abrindo o corao, diante da auto ridade paternal: Instrutor Ribas, Evelina e eu temos refletido, refletido... Fantini, receoso, no conseguiu terminar o enunciado. Foi o prprio Ribas que lhe completou a exposio, carregando as palavras de bom-humor: J sabemos, Fantini, vocs dois pensam num casamento compreensvel e digno, conscientes agora da imensa obra de transformao e burilamento que esta ro dirigindo, por muito tempo, no grupo espiritual a que se vinculam. O senhor v algum impedimento? Absolutamente nenhum, de vez que, tanto Elisa quanto Caio j dispensaram vocs de qualquer compromisso afetivo... Fantini, acanhado, se dispunha a prosseguir, mas um auxiliar do Instituto veio cham-lo, com urgncia, para custodiar Evelina, de viagem para a esfera fsica, em ao de assistncia a Vera, j em avanado pro cesso de gravidez. Despedindo-se, o mentor afirmou-lhe, satisfeito: Esteja tranqilo, Ernesto. Pensaremos no as sunto. Os dias de Fantini e da companheira rodavam em plenitude de servio. Pouco a pouco, percebiam quan tos deveres precisavam aceitar para assegurarem um renascimento relativamente tranqilo a um Esprito en fermo, qual Mancini, que requisitava cuidado inces sante, para que o aborto no repontasse em prejuzo geral. Observavam que em milhares de outros casos no cabiam preocupaes assim tantas. Entidades aco modadas ao mundo carnal ajustavam-se ao processo reencarnatrio, com a simplicidade da mo, quando se adapta a uma luva. Noutras situaes, as criaturas de regresso esfera

fsica, dispunham de tanta elevao que a presena delas, s por si, no apenas estabelecia distncia aos Espritos infelizes, como tambm bastava para propiciar sossego mente materna... Tlio, po rm, no estava entre aquelas criaturas que to-somente tocam, de leve, as foras do esprito para se refastela rem, de modo quase que absoluto, nos prazeres e meca nismos do mundo fsico, e nem alcanara, ainda, a con dio daquelas outras que simplesmente tocam na ma tria grosseira to-s buscando energia para se susten-tarem, acima de tudo, nas tarefas e operaes do Mundo Espiritual. Nem pisava o incio do monte de elevao, nem lhe atingira os degraus mais altos. Era um ho mem de cultura e virtude medianas, com aguada sen sibilidade mostra, em funo de sua prpria neces sidade de burilamento, vista de dbitos contrados em outras existncias. Quaisquer choques no ambiente materno induziamno irritabilidade e quaisquer dificuldades pequeninas impediam-no a indisposies lamentveis. Certamente que se demorava em sono teraputico no laborioso tratamento para a volta criteriosamente vigiada ao campo terrestre, a que na arena dos homens se d sumariamente o nome de gravidez, como se gravidez, em definio to rpida e simplista, fsse acontecimento insignificante e igual para todos os re encarnados, com repercusses anlogas para as mes que os hospedam; importa reconhecer, porm, que o sono teraputico do Esprito, conjugado ao desenvolvi mento fetal, se caracteriza por graus diversos e, por isso, nem sempre raia pela inconscincia total. Empreendimentos e obrigaes se avolumaram, a benefcio de Mancini, at o dia em que lhe ouviram

os primeiros vagidos no bero, entre o xtase de Vera e a emoo de Caio, maravilhados com o filhinho... Tlio varara a grande barreira entre os dois mun dos e, da em diante, reclamaria cuidados de outro tipo. Reconfortados e felizes com a execuo gradual do programa estabelecido, Fantini e a companheira se acha ram de esprito voltado para questo que se lhes im punha, de imediato: o retorno de Desidrio expe rincia carnal. Era necessrio instal-lo no sul paulista, em casa de Amncio, segundo o esquema do Instituto. Os dois amigos passaram s entrevistas preparatrias. Proposies e debates. Desidrio dos Santos pedia, exigia, queixava-se... E, no fundo, no se lhe podia dar, de pronto, a extenso total da verdade, quanto ao porvir prximo, para que no a desacatasse com d vidas injustificveis ou desconsideraes prematuras. Cabia-lhe saber que era foroso retomar o corpo ter restre e prometiase-lhe a ida de Elisa, algum tempo depois dele, a fim de que se reencontrassem no domiclio dos homens, mas, no roteiro traado, se lhe proi bia a antecipao de informes, acerca do refgio do mstico em que se lhe outorgaria a nova oportunida de. Merecia a bno da reencarnao; contudo, no lhe era lcito complicar ou desprimorar as situaes, em que as autoridades do Plano Superior, sempre s bias e generosas, lhe assegurariam a concesso. Competia-lhe, sobretudo, defrontar-se com Amncio e Brgida, tanto quanto os dois, j amadurecidos nas lides humanas, deveriam arrost-lo em casa, para adquiri rem a luz do amor recproco, em regime de esqueci mento do passado, de maneira a

consolidarem os m ritos que j possuiam perante a Lei. Desidrio, no entanto, no era fcil de contentar. Interpunha recursos e alegava direitos, nas questin culas intercorrentes, que a filha, assessorada por Er nesto, se esmerava em aprovar, tanto quanto possvel, angariando-lhe apreo, aceitao, cobertura e carinho. Quando o tempo marcou precisamente um ano sobre a desencarnao da viva Fantini e quando Tlio Man cini, em novo renascimento, orava aproximadamente dois meses de idade, Desidrio deu por terminadas as exigncias para o regresso pacfico ao mundo carnal, com exceo de uma s: queria rever Elisa e conversar com ela, inteiramente a ss, de modo a entretecerem projetos para o futuro. Encaminhada a solicitao ao exame de Ribas, o Instrutor aprovou o requerimento e, conduzido o peti cionrio s dependncias onde Elisa, agora lcida, se demorava convalescente e tranqila, puseram-se os dois em palestra ntima, plenamente isolados, num tte--tte que perdurou por dez horas consecutivas. Nada transpirou do que ambos confidenciaram, en tre si, naquele primeiro e ltimo encontro, no Mundo Espiritual, antes da reencarnao; no entanto, algo ocorreu de inesquecvel. Desidrio voltou s instalaes que lhe eram prprias, tocado de novo brilho no olhar. Desapareceram nele os ressentimentos e as interrogaes. Mostrou-se, desde ento, paciente e respeitador. Concomitantemente, a ex-senhora Fantini rogou o amparo de Evelina para internar-se em algum educandrio, a fim de estudar os problemas da alma e reedu car-se, quanto lhe fsse possvel, antes de retomar o envoltrio terrestre. Informada de que partiria para a existncia vindoura, da a trs anos,

para reencontrar Desidrio no mundo, sob a proteo dos benfeitores que ali os acolhiam, ansiava aprender, preparar-se e melho rar-se, ciente qual se achava de que todos os valores conquistados na Espiritualidade Maior se transformam em mais dilatados recursos de apoio e colaborao, para aqueles que os evidenciem, seja onde seja. Evelina anuiu, satisfeita. Nos trs anos que lhe antecederiam o retorno ao prprio lar terreno, na condio de filha do casal Serpa, Elisa estaria internada em colgio adequado s suas necessidades, sob custdia e responsabilidade da filha de Desidrio, cujos crditos e mritos aumentavam sem pre no Instituto a que soubera dedicar-se e servir. Quem poder medir a fora colocada por Deus nos prodgios do amor? Recolhido Desidrio aos gabinetes de restringi mento para a reencarnao, concluram as autoridades que no lhe seria proveitoso o conhecimento prvio do lar em que lhe cabia renascer, porquanto a condio de enjeitado haveria de compeli-lo a mergulho mais pro fundo no passado para a reviso de existncias outras, em que fizera jus prova em perspectiva, e no seria til imergi-lo em avanados processos de memorizao. Felizmente, aps a entrevista com Elisa, patentea va-se calmo, confiante, aceitando todas as promessas que se lhe formulavam. Por outro lado, Ribas e os companheiros categorizavam-lhe a volta ao convvio de Amncio e Brgida, sem que os antigos associados de luta precisassem es perar por ele em futura reencarnao, por valioso ga nho de tempo, com o amparo da Providncia Divina.

Situava-se, desse modo, nos servios de introduo ao renascimento no plano carnal, quando o Instrutor Ribas convidou Fantini e a companheira para tomarem contacto com a senhora humilde e simples que seria para Desidrio a benemrita genitora. Competia-lhes assisti -la e auxili-la quanto possvel, na gravidez prxima, e orientar o encaminhamento do amigo renascido ao lar dos Terra, j que entre as colaboradoras e obreiras do Instituto, reencarnadas nas vizinhanas de Brgida, fora ela quem aceitara a incumbncia de receb-lo nos braos maternais, no obstante a penria que lhe marcava a existncia. Evelina e Fantini apanharam informes rpidos em torno daquela a quem passariam tanto a dever. Tratava-se de mulher jovem, esposa de um lavrador que a tuberculose devorava, e me de quatro filhinhos em constrangedoras necessidades. Ela mesma, Dona Mariana, como era conhecida, j se achava em condies orgnicas deficitrias, sentenciada a contrair a molstia, embora a tuberculose no assuma, na atualidade, entre os homens, a periculosidade que se lhe atribua em outros tempos. Sucede, porm, que tanto o esposo quanto ela prpria estavam encerrando valioso ciclo de provas regeneradoras no mundo e no conseguiriam sus tentar-se, na frgil armadura de carne, por muito tem po. Desidrio ser-lhes-ia o rebento derradeiro, antes da desencarnao, e aos dois amigos espirituais, erigidos ao encargo de guardies, caberia o santo dever de criar as circunstncias pelas quais o recm-nato entrasse no lar do velho casal Terra, na posio de filho adotivo. Noite alta no plano fsico...

Mariana, em desdobramento espiritual atravs do sono comum, penetrou a sala em que Ribas e os amigos a esperavam. Escoltada carinhosamente por um mensageiro, a recm-chegada no poderia apresentar-se de maneira mais simples. Ao defrontar-se com os benfeitores, deteve-se perante Ribas, com a lucidez que lhe era possvel, e, mag netizada talvez por aquele olhar brando e sbio, ajoe lhou e pediu-lhe a bno. O mentor, recalcando a emoo de que fora tan gido, afagou-lhe a fronte, rogou a Jesus para que a pro-tegesse e recomendou: Levante-se, Mariana, temos algo a conversar... Ao v-la convenientemente sentada, o orientador apresentou-lhe Evelina e Ernesto, demorando-se, toda via, a salientar Evelina, a fim de que ela lhe guardasse mais vivamente a figura na tela da memria, quando tornasse ao corpo denso: Esta a irm que velar por voc, na prxima gravidez. Por favor, Mariana, esforce-se para ret-la na lembrana!... A interpelada fitou-a com simpatia e implorou: Anjo de Deus, compadecei-vos de mim!... A filha de Brgida, emocionada, retificou, de olhos midos: Mariana, no sou um anjo, sou apenas sua irm. A jovem me, cujo corpo descansava no mundo de matria grosseira, como que espiritualmente muito distante da formosa paisagem domstica, a que se aco lhia, para deter-se to-s na alegria de ser til, voltou-se para Ribas, com quem j tivera entendimentos ante riores, e notificou, tomada de apreo filial: Meu pai, cumprirei a vontade de Deus, rece bendo mais um filho, e aguardo a vossa proteo.

Joa quim, meu esposo, est mais fraco, mais doente... Lavo e passo, trabalho quanto posso, mas ganho pouco... Quatro filhos pequenos!... Ignoro se j sabeis, mas nosso barraco no est resistindo s chuvas... Quando o vento atravessa as paredes rachadas, Joaquim piora, tosse muito!... No estou a queixar-me, meu pai, mas peo o vosso auxlio!... Oh! Mariana respondeu o mentor, sensibi lizado , no tema! Deus no nos abandona! Seus fi lhinhos sero sustentados e, muito em breve, voc e Joaquim estaro numa casa grande... Confio em Deus e em vs!... No sabia a devotada criatura que o Instrutor se reportava prxima desencarnao do casal, quando, por merecimento genuno, teriam os dois cnjuges novo domiclio na Vida Maior. Mariana voltou, agora custodiada tambm por Evelina e Fantini, rstica habitao que o vento castigava e, em retomando o corpo, o corao bateu-lhe des compassado, ante o jbilo que se lhe represava no peito, e acordou o marido: Joaquim!... Joaquim!... E, enquanto ele, estremunhado, articulava monosslabos: No sonho, acabei de encontrar o velho que j vi outras vezes... Ele disse que vamos ter mais um filho!... Que mais? Disse que ns dois vamos ter uma casa grande... Ele riu-se e aditou, ignorando que abordava a realidade: Ah! minha mulher!... Casa grande? s se for no outro mundo... Os visitantes desencarnados sorriram... Evelina, emocionada, compreendeu que Joaquim no se deteria muito tempo na Terra e, em prece ao

Senhor, a rogar-lhe foras multiplicadas, prometeu a si mesma no repousar, enquanto no ligasse Mariana a Brgida, sua querida genitora, para que os derradeiros dias da quele pouso de sofrimento fssem lenificados pelo sol da beneficncia. Transcorridos dois dias sobre o singular contacto, a enteada de Amncio, amparada em Fantini e com per misso das autoridades superiores, sediou-se na manso do padrasto e ps-se a influenciar o corao materno, com vistas realizao esperada. Deu-lhe sonhos com o pequenino que lhe chegaria aos braos, povoou-lhe as reflexes com ideais de caridade e esperana, sugeriu-lhe leituras renovadoras, inspirou-lhe conversaes com o marido, quanto ao futuro que Deus iluminaria com a presena de um filhinho adotivo e, pela primeira vez, na casa senhoril, apareceu o hbito regular da prece, porquanto Brgida, ante a doce atuao da filha, con seguiu que o esposo lhe compartilhasse as oraes, to das as noites, no preparo do sono, ao que Amncio aquiesceu com bonomia e estranheza. Espantado, ano tava ele o fervor da mulher, a inflamar-se de amor ao prximo, e, porque fsse, de si mesmo, devotado pr tica da solidariedade humana, encorajava-lhe os rasgos de altrusmo. Planeavam, planeavam... Se Deus lhes enviasse um filhinho adotivo, trat -lo-iam com todas as reservas de amor que conserva-vam no corao, procurariam analisar-lhe as inclinaes para lhe propiciarem trabalho digno e, quando crescesse, realizariam um sonho de muito tempo: trans feririam residncia para So Paulo, de vez que assim lograriam educ-lo com esmero... Solicitariam, pra isso, a cooperao de Caio, o genro de outro tempo que se casara em segundas npcias e que continuava amigo, conquanto lhes

escrevesse apenas em ocasies especiais... Se obtivessem um filhinho... e os projetos repontavam, sempre mais vivos e mais belos, da queles dois coraes amadurecidos na experincia. Quatro meses haviam transcorrido sobre a nova situao, quando, numa ensolarada manh, em que os velhos cnjuges haviam palestrado com nfase acerca de assistncia s mes desvalidas, eis que Mariana, cuja residncia se erguia a quatro quilmetros, trazida espiritualmente por Evelina, bateu porta... Por solicitao de prestimosa servidora, Brgida veio atender. Enlaada, de imediato, pela filha, a fazendeira ou viu a recm-chegada, com simpatia. Mariana implorava trabalho. E relacionou em voz triste alguns pedaos da prpria histria. Engravidara-se de novo, embora j tivesse quatro filhinhos... Achava-se, porm, sem recursos, com o marido muito doente... Sem explicar-se, quanto ao motivo de tanta e to sbita compaixo, a senhora Terra deu-lhe algum dinheiro e prometeu visit-la em pessoa, naquele mesmo dia, logo que o esposo voltasse do servio para o des canso caseiro. Evelina exultava de alegria e confiana. Amncio no regateou atenes ao pedido da companheira e, ao crepsculo, ei-los juntos na habitao pauprrima. Condodos ambos, providenciaram a remoo da famlia em penria para estreito mas confortvel domiclio, na gleba que cultivavam. Qual se houvesse encontrado, por fim, todo o socorro a que mais aspirava, antes que o quinto filhinho viesse luz, Joaquim demandou a Espiritualidade, lou vando os benfeitores...

Mariana, desde muito enfraquecida, adoeceu gravemente. Viva, agora, apelou para a cooperao de fa miliares humildes e entregou-lhes os quatro rfos na previso da morte prxima... Brgida, atnita, ante a crise que se agravava, a identificar-se cada vez mais ligada pobre irm em penria, transferiu-a para a prpria casa, onde Desidrio, reencarnado, abriu, por fim, os olhos, de novo, para a existncia terrestre. Na ntima convico de que se houvera desencarregado de seu ltimo e sagrado dever, Mariana colocou nos braos dos protetores a criancinha ansiosamente esperada e desencarnou cinco dias depois!... Benfeitores desencarnados acolheram a piedosa me, ao mesmo tempo que osculavam o pequenino... Mistu ravam-se ali, na manso cercada de flores, o adeus e a chegada, a tristeza da morte e a alegria da vida!... A fazendeira chorava e ria, Amncio meditava, tocado de emoes e idias renovadoras... Ernesto e Evelina, em preces de jubilosa gratido, perante a misericrdia da Providncia, notavam, surpresos, que tanto para Mariana, no esquife, quanto para Desidrio, no bero, en viava Deus a bno de novo dia!... noite, pequena carruagem voadora, em forma de estrela irisada, depunha Fantini e a companheira na cidade que lhes servia de residncia. A chegados, demandaram o Instituto de Proteo Espiritual, em cujas dependncias almas carinhosas e amigas atiravam-lhes flores. Lampadrios inflamados de luz policrmica cercavam todos os edifcios, assina lando-lhes as filigranas de arquitetura a jorros de be leza. A casa festejava os dois obreiros que haviam sa bido vencer, com devotamento e humildade, os

tropeos iniciais do levantamento de bemaventurado futuro!... Rodeado de assessores, Ribas saudou-os no limiar e, tomando-os nos braos, como a filhos queridos, ergueu os olhos para o Alto e rogou, comovidamente: Senhor Jesus, abenoa os teus servos que se consagram hoje um ao outro em sublime unio!... ilumina-lhes, cada vez mais, os anseios transfigurados para o teu reino, atravs da abnegao com que soube ram esquecer dificuldades e agravos para se deterem to-smente no auxlio aos companheiros de caminhada, ainda mesmo quando esses companheiros lhes apunhalassem os coraes!... Ensina-lhes, oh! Mestre, que a felicidade uma obra de construo progressiva no tempo e que o matrimnio deve ser realizado, de novo, todos os dias, na intimidade do lar, de maneira que os nossos defeitos se extingam, nas fontes da tolerncia recproca, a fim de que as nossas almas encontrem a perfeita fuso, diante de ti, aos clares do amor eterno!... Silenciou o Instrutor, enquanto Ernesto contem plava o rosto da companheira marejado de lgrimas... Do alto, choviam pequeninas grinaldas azuis, lembrando safiras que se eterizassem, radiosas, propiciando ao casal venturoso a certeza de que os Planos Superio res lhe endossavam os compromissos e de ngulos ocul tos da paisagem vinham melodias de ternura, emol durando palavras de confiana, em que a Sabedoria do Universo confirmava a perpetuidade da Misericrdia de Deus na vida que, em toda parte, continua sempre mais bela, plena de grandeza, a santificar-se pelo tra balho e a inundar-se de luz.

Fim do livro