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A ABOLIO BRASILEIRA EM PERSPECTIVA COMPARATIVA*

Seymour Drescher**

s vsperas da era da abolio, at mesmo os intelectuais contrrios escravido estavam muito mais impressionados com o poder e durabilidade do que com a debilidade da instituio. Adam Smith lembrou a seus alunos que apenas uma pequena poro do mundo estava utilizando o brao livre, e que era improvvel que a escravido viesse a ser totalmente abandonada. Do outro lado do canal***, o abade Raynal podia entrever o fim da escravido no Novo Mundo apenas atravs da conjuntura fortuita dos reis-filsofos na Europa ou pelo aparecimento de um herico Spartacus nas Amricas. Podia ser presumida a tendncia a-histrica em direo emancipao geral1.
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Traduo: Jaime Rodrigues. Publicado originalmente na Hispanic American Historical Review, 68(3): 429-460, 1988, com o ttulo Brazilian Abolition in Comparative Perspective. Tradues dos trabalhos citados nestas notas, quando existentes, foram anotadas entre colchetes. Para a publicao, foram mantidas as normas originalmente utilizadas pelo autor (N. T.). Professor do Departamento de Histria da Universidade de Pittsburgh (EUA). O autor agradece a George Reid Andrews, Stanley L. Engerman, Frederic C. Jaher e Rebecca J. Scott por suas sugestes. da Mancha (N. T). Adam Smith, Lectures on Jurisprudence, R. L. Meek, D. D. Raphael e P. Stein, eds. (Oxford, 1978), 181; G. T. F. Raynal, Histoire Philosophique et Politique des
HISTRIA SOCIAL Campinas - SP NO 2 115-162 1995

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Pouco mais de um sculo depois, a passagem da Lei urea pelo legislativo brasileiro - com acompanhamento de msica, demonstraes pblicas e festividades de rua em todos os lugares - era vista apenas como um provinciano encontro tardio com o progresso. At ento, os brasileiros tinham sido humilhados com referncias condescendentes a seu pas, como a ltima nao crist que tolerou a escravido, no mesmo nvel atrasado das sociedades escravistas africanas e asiticas2. A emancipao brasileira foi saudada como a abertura de um novo estgio na civilizao da frica e sia. Contando desde a formao da primeira sociedade abolicionista no fim da dcada de 1780, a atuao brasileira por pouco no completou um sculo de progresso. Talvez por ter ocorrido to tardiamente em um mundo dominado por um conceito de progresso libertrio, a abolio brasileira recebeu relativamente pouca ateno dos que escreveram histrias gerais da

tablissements et du Commerce des Europens dans les deux Indes, 7 vols. (Geneva, 1780).
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David Brion Davis, Slavery and Human Progress (Nova York, 1984), 298; Robert E. Conrad, The Destruction of Brazilian Slavery, 1850-1888 (Berkeley, 1972), 71 [Os ltimos Anos da Escravatura no Brasil (1850-1888). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1974]. Os membros da elite brasileira, orientados, claro, moda europia, foram os que sentiram mais vigorosamente que seu pas era humilhado pela escravido e que era uma nao que no desempenhava um papel na construo da civilizao ou da prosperidade. Ver Joaquim Nabuco, Abolicionism: the brazilian antislavery struggle, Conrad, trad. (Urbana, 1977), 4, 108, 117-118. Sobre a influncia do modelo europeu e norte-americano sobre os conceitos brasileiros de progresso e escravido, ver Richard Graham, Britain and the Onset of Modernization in Brazil, 1850-1914 (Cambridge, 1968) [GrBretanha e o Incio da Modernizao no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1973], especialmente os captulos 6 e 10, e Causes for the Abolition of Negro Slavery in Brazil: an Interpretative Essay, HAHR, 46: 2 (maio, 1966), 123-137; e E. Bradford Bruns, The Poverty of Progress: Latin America in the nineteenth century (Berkeley, 1980), cap. 2.

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escravido3. O final da escravido brasileira pareceu seguir um caminho prximo do percorrido por uma dzia de predecessores nas Amricas e na Europa. Esta impresso pode se dever em parte ao fato de que at recentemente havia poucas anlises amplas do caso brasileiro4, uma ausncia que foi ditada pelo Atlntico Norte ou mesmo pela orientao nacionalista de muitos historiadores da escravido norte-americanos e europeus. Alm disso, quando a escravido brasileira abordada em perspectiva comparativa, o contraste invariavelmente com o sul dos Estados Unidos5.
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Para uma sntese geral que trata da abolio brasileira primeiramente como uma operao de limpeza dos modernizadores, ver C. Duncan Rice, The Rise and Fall of Black Slavery (Londres, 1975), 370-381; e Edward Reynolds, Stand the Storm: a history of the atlantic slave trade (Londres; Nova York, 1985), 90-92. A historiografia da abolio brasileira s vezes elaborada dentro de um modelo maior de progresso social, no qual insuficincias inerentes ou contradies da utilizao do trabalho escravo convergem com outras causas de retardamento tecnolgico e econmico. Para um bom exemplo desta tese de convergncia, ver Emlia Viotti da Costa, The Brazilian Empire: myths and histories (Chicago, 1985), 148-171 e Da Senzala Colnia (So Paulo, 1966), cap. 5. A questo da eficincia do trabalho escravo algumas vezes no separada da questo do progresso tecnolgico em geral. Ver a perceptiva discusso de Peter L. Eisenberg, The Sugar Industry in Pernambuco: modernization without change, 1840-1910 (Berkeley, 1974) [Modernizao sem Mudana: a indstria aucareira em Pernambuco, 1840-1910. Rio de Janeiro: Paz e Terra; Campinas: Unicamp, 1977], cap. 3 e nmero 18, abaixo. Mais recentemente, ver da Costa, Brazilian Empire, cap. 6; Robert Brent Toplin, The Abolition of Slavery in Brazil (Nova York, 1972); e Conrad, Destruction. A fundao estrutural penetrante da escravido brasileira apresentada em detalhes por Stuart B. Schwartz, Sugar Plantations in the Formation of Brazilian Society: Bahia, 1550-1835 (Cambridge, 1985), especialmente cap. 16 e Robert Wayne Slenes, The Demography and Economics of Brazilian Slavery: 1850-1888 (Ph. D. diss., Stanford University, 1975). Carl Degler, Neither Black nor White: slavery and race relations in Brazil and the United States (Madison, 1986) [Nem Preto nem Branco: escravido e relaes raciais no Brasil e nos EUA. Rio de Janeiro: Labor do Brasil, 1972]; Frank Tanembaum, Slave and Citizen: the negro in the americas (Nova York, 1947); Stanley Elkins, Slavery, a Problem in American Institutional and Intellectual Life

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Neste estudo, ampliarei a srie de casos para incluir um nmero de emancipaes em reas que estiveram sujeitas poltica europia durante o sculo 19. Os historiadores da abolio normalmente abordam discusses causais ao longo de uma srie de categorias analticas: demogrfica, econmica, social, ideolgica e poltica. A historiografia da abolio no Brasil, como em qualquer outra parte, normalmente est impregnada de teorias implcitas ou explcitas sobre o valor relativo a ser assinalado para cada uma destas facetas do desenvolvimento social, e sobre a longa ou curta durao de seu significado no resultado final. Este ensaio abordar os dois elementos mais importantes da abolio brasileira em perspectiva comparativa - a demografia e a economia do final da escravido brasileira, e as caractersticas peculiares do abolicionismo brasileiro e de sua oposio. De incio, diria que estou inteiramente dependente da historiografia existente sobre os detalhes do desenvolvimento brasileiro.

(Chicago, 1959); Arnold Sio, Interpretations of Slavery: the Slave Status in the Americas, Comparatives Studies in Society and History, 7:3 (abr.1965), 289-308; Davis, The Problem of Slavery in Western Culture (Ithaca, 1966) [El Problema de la Esclavitud en la Cultura Occidental (trad.). Buenos Aires: Paids, 1968], caps. 8 e 9. Mesmo Rebecca J. Scott, que analisa Cuba - a outra emancipao tardia na Amrica Latina - fez apenas uma referncia de passagem ao Brasil (Slave Emancipation in Cuba: the transition to free labor, 1860-1899 [Princeton, 1985], 284) [Emancipao Escrava em Cuba: a transio para o trabalho livre, 18601899. Rio de Janeiro: Paz e Terra; Campinas: Ed. da Unicamp, 1991]. De qualquer forma, Scott reconhece a oportunidade comparativa dada pelos casos cubano e brasileiro em seu comentrio sobre Eric Fonner, Nothing but Freedom: emancipation and its legacy (Baton Rouge, 1983) [Nada Alm da Liberdade: a emancipao e seu legado. Rio de Janeiro: Paz e Terra; Braslia: CNPq, 1988], in Comparing Emancipations: a Review Essay, Journal of Social History, 20: 3 (inverno de 1987), 565-583, especialmente 574-575. Ver tambm Davis, Slavery and Human Progress, 294-297. Para a comparao entre Estados Unidos e Brasil, ver tambm Eugene D. Genovese, The World the Slaveholders Made: two essays in interpretations (Nova York, 1969) [O Mundo dos Senhores de Escravos: dois ensaios de interpretao. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1979], parte 1.

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DEPENDNCIA DEMOGRFICA E VIABILIDADE ECONMICA A abolio do trfico de escravos


Como em todos os outros lugares do Novo Mundo, a escravido brasileira foi estimulada por uma escassez de mo-de-obra em relao s oportunidades de expanso rpida da produo especializada de mercadorias. Tal como nos sistemas escravistas caribenhos, o relativo declnio da instituio no Brasil foi inicialmente uma conseqncia da presso poltica externa para restringir o recrutamento de escravos6. Exatamente como em Cuba, as importaes brasileiras de escravos africanos tinham realmente alcanado o apogeu logo antes da imposio da abolio em 18517. O impacto da abolio do trfico de escravos no Brasil teve similar nas ndias Ocidentais de duas maneiras. Na medida em que o Brasil continuava a expandir a produo de seu principal artigo, o incremento tinha que contar com alguma combinao de trabalho livre e escravo e a redistribuio de sua fora de trabalho escrava diminuda. A populao escrava declinou inevitavelmente, tanto em percentagem da fora de trabalho total quanto no capital brasileiro. Depois de 1851, essa tendncia foi inexorvel e previsvel.
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Leslie Bethell, The Abolition of Brazilian Slave Trade: Britain, Brazil and the slave trade question, 1807-1869 (Cambridge, 1970) [A Abolio do Trfico de Escravos no Brasil. Rio de Janeiro: Expresso e Cultura; So Paulo: Edusp, 1976], 385; Conrad, Destruction, 65-69. Sobre a ligao entre abolio do trfico e declnio da escravido nos Estados Unidos, ver nmero 14 e 25, abaixo. Para um sumrio do modelo econmico usado para explicar o nascimento e a continuidade do trfico de escravos, ver Robert W. Fogel, Without Consent or Contract: the rise and fall of american slavery (no prelo), cap. 1. David Eltis, Economic Growth and the Ending of the Transatlantic Slave Trade (Nova York, 1987), apndice A.

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Alm disso, a prpria presso de mercado assegurou que, como nas colnias britnicas e em Cuba depois de finda a importao de escravos da frica, o trabalho escravo seria concentrado na produo de mercadorias que poderiam otimizar o rendimento daquela forma de trabalho. Certos setores econmicos tinham crescido menos dependentes da escravido. Sem tais inibies polticas s restries sobre o fluxo do trabalho escravo como as que ocorreram nas dcadas anteriores abolio do trfico no Caribe britnico em 18078, haveria uma mudana dos escravos brasileiros das cidades para o campo, nas regies de fronteira agrcola. Esse tipo de redistribuio ocorreu no sul dos Estados Unidos, onde havia uma razo para o crescimento natural positivo e alto aps a abolio9. No Brasil, as expanses locais da fora de trabalho escrava poderiam ocorrer apenas pela redistribuio. Pouco depois do fim da migrao africana, as provncias nordestinas que estavam perdendo escravos tentaram inutilmente seguir o modelo britnico de proibio do trfico interprovincial. Como os nordestinos notaram, o fluxo interprovincial de escravos criava um aumento diferencial da dependncia em relao , e

Eltis, The Traffic in Slaves Between British West Indies Colonies, 1807-1833. Economic History Review, 25:1 (fev.1972), 55-64. Para o declnio urbano nas ndias Ocidentais britnicas, ver B. W. Higman, Slave Populations of the British Caribbean, 1807-1834 (Baltimore, 1984), 92-99; para o declnio da escravido urbana brasileira, ver Mary C. Karash, Slave Life in Rio de Janeiro, 1808-1850 (Princeton, 1987), 61, tabela 3.1. Compare o percentual de reduo em nmeros de escravos no Cear, Pernambuco, Bahia e Sergipe, no Nordeste do Brasil, de 1864 a 1884 com os dados dos escravos dos Estados do norte dos Estados Unidos - Maryland, Virginia, Kentucky e Missouri - de 1840 a 1860. Compare tambm Conrad, Destruction, apndice 3, com Agncia de Censos, Negro Population in the United States, 1790-1915 (Nova York, 1968), 57, tabela 6. Sobre a mudana geral do trabalho em direo ao centrosul, ver tambm da Costa, Da Senzala, 132-137. Para o impacto da compresso do trfico de escravos e a concentrao dos traficantes em Cuba, ver Jordi Maluquer de Motes, Abolicionismo y resistencia a la abolin en la Espaa del siglo 19, Anurio de Estudios Americanos, 43 (1986), 311-331, especialmente 323-324.

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conseqentemente da, escravido10. Mas era tarde demais, devido ao receio de o momento poltico vir a ser mais importante do que o interesse econmico nas importaes da regio centro-sul (na dcada de 1880). Em 1884, menos da metade das provncias do Brasil tinham populaes com mais de 10% de escravos, e mais de um quarto das provncias (principalmente do norte e nordeste) estavam abaixo de 5%, o mesmo nvel de muitos Estados do norte dos Estados Unidos que tinham optado pela emancipao imediata11. No ltimo quartel do sculo 19, a populao livre do Nordeste tinha crescido o suficiente para facilitar a transio para o trabalho livre naquelas regies menos dinmicas. No sul do Brasil, uma nova diferenciao regional desenvolvia-se em meados da dcada de 1880. Como a imigrao estrangeira para So Paulo crescia rapidamente, os fazendeiros paulistas

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Conrad, Destruction, 65-69. De acordo com Conrad, as reas no-importadoras do Nordeste poderiam ter comeado a considerar o potencial de aumento do preo de seus escravos antes mesmo da abolio do trfico em 1850-51. O anti-abolicionista Projeto Barbacena de 1848 tinha a oposio apenas de alguns representantes das provncias do Norte. Ver Conrad, The Struggle for the Abolition of the Brazilian Slave Trade: 1808-1853 (Ph. D. diss, Columbia University, 1967) [Tumbeiros: o trfico escravista para o Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1985], 289-303. A melhor indicao do impacto da abolio do trfico de escravos sobre os fazendeiros nordestinos o fato de que, por volta de 1850, os escravos normalmente excediam o nmero de trabalhadores livres nas plantaes de acar em Pernambuco em mais de 3 para 1. Mas em 1872 os trabalhadores livres excederam em nmero os escravos em todas as categorias ocupacionais, em 14 para 1 em trabalhos no especializados e 5 para 1 no trabalho agrcola, e 3 para 1 no trabalho domstico. Ver Eisenberg, Sugar Industry, 180. Conrad, Destruction. Apenas dez anos antes, em 1874, 14 das 21 provncias do Brasil tinham populao escrava de mais de 10%, e apenas 2 tinham menos de 5%. No declnio da economia regional do Nordeste, a escravido tornou-se um fenmeno relativamente mais urbano. Ver Thomas Merrick e Douglas H. Graham, Population and Economic Development in Brazil, 1800 to the Presente (Baltimore, 1979), 69-71.

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cerraram fileiras com os abolicionistas, deixando os escravocratas do Rio de Janeiro e Minas Gerais isolados12. A comparao de dois itens demogrficos pode ser enfatizada. A diviso regional no Brasil desenvolveu-se por um perodo muito menor do que no sul dos Estados Unidos devido s razes diferentes de reproduo nas duas sociedades escravistas. Imigrantes livres tambm eram poucos se comparados aos escravos nos Estados Unidos antes da Guerra de Secesso. Como alternativa de fora de trabalho agrcola, eles vislumbraram ter que desempenhar um papel de ltima hora, auxiliando na crise de trabalho dos fazendeiros paulistas e ajudando a convert-los abolio em 1887-88. Desta forma, poderia parecer que o recrutamento de fora de trabalho estrangeira altamente organizado era mais uma resposta expectativa de abolio iminente em meados da dcada de 1880 do que uma varivel causal de longa durao13. Para a gerao posterior abolio do trfico de escravos, a imigrao em massa de livres era uma possibilidade incerta, mais uma preferncia do que uma realidade. A situao do Brasil assemelha-se mais ao modelo caribenho do que aos Estados Unidos, onde a abolio do trfico de escravos condenou a escravido a um declnio relativamente rpido. O significado poltico da redistribuio parece ter sido apenas uma sada dramtica para uma gerao. Ela reduziu o interesse urbano no sistema e estimulou a alta dos preos de escravos e a concentrao da posse. A freqncia notvel com que os fazendeiros brasileiros aceitaram a inevitabilidade do declnio da escravido (mesmo quando a usavam como argumento poltico contra a necessidade de levar adiante a legislao abolicionista) estava baseada em uma determinao lgica da data e em uma acurada leitura da histria caribenha14.
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Slenes, Demography, caps. 6-8. Ver tambm Merrick, Population, 82-83. Toplin, Abolition, 162.

O relativo declnio demogrfico da escravido nos Estados Unidos foi diferente do Brasil e das reas caribenhas, primeiramente naquelas tornadas maiores por um

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Uma olhadela no exemplo cubano refora as causas gerais que pesaram no final do trfico de escravos e no significado poltico da diferena regional resultante deste trmino. A diminuio do fornecimento de escravos africanos tornava o processo mais longo e flutuante em Cuba do que no Brasil. Geralmente, o fluxo da importao cubana era mais voltil15. O preo dos escravos cubanos subiu quase to rpido quanto no Brasil entre os anos de 1830 e 1860, mas os preos cubanos sempre foram mais altos, e o valor total desta importante mercadoria de exportao aumentou
longo perodo devido a uma mdia elevada de reproduo natural. Sem os africanos importados para competir com a migrao de europeus livres na metade do sculo antes de 1860, este declnio tornou-se progressivamente mais aparente. A recente comparao de Peter Kolchin entre os senhores americanos e russos conclui de forma interessante que os senhores de escravos dos Estados Unidos eram mais empresariais e mais paternalistas do que seus similares absentestas entre a nobreza russa. A diviso decisiva da mentalidade dos senhores de escravos ocorreu portanto entre os senhores capitalistas-paternalistas do sul dos Estados Unidos, de um lado, e dos senhores arrendatrios capitalistas da Rssia, de outro. No Brasil, caractersticas empresariais e paternalistas tambm so discutivelmente combinadas. Kolchin, Unfree Labor: american slavery and russian serfdom (Cambridge, MA, 1987), 126-156, 357-361; Slenes, Demography, cap. 11.
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Uma medida pode servir de comparao da volatilidade destas duas importantes reas de importao de escravos nas Amricas durante a ltima gerao do trfico transatlntico de escravos. Durante o perodo que vai de 1826 a 1850, a mdia qinqenal de importaes brasileiras de escravos era de 192.500. As maiores variaes dessa cifra foram uma baixa de aproximadamente 93.700 (ou 49% da mdia) em 1831-35, e uma alta para 257.500 (ou 139%) em 1946-50. Em contraste, a mdia qinqenal das importaes de Cuba no perodo de 1836-1860 foi de 53.500. A diminuio ficou em torno de 15.400 (ou 29%) em 1846-50 e uma alta para 95.700 (ou 179%) em 1836-40. Trs dos cinco qinqnios de Cuba chegaram ao mximo dos extremos brasileiros. A mesma concluso geral se mantm se o intervalo de tempo for dobrado. Durante os 50 anos entre 1801 e 1850, a maior mdia de importao qinqenal do Brasil (1846-50) foi 2,75 vezes maior que a menor (1831-35). Durante os 50 anos entre 1811 e 1860, a maior mdia qinqenal de Cuba (1816-20) foi 8,3 vezes maior do que a menor (184650). Meus clculos derivam das figuras de Eltis, Economic Growth, 243-244, Tabelas A.1 e A.2.

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rapidamente. Isto indica que as presses do mercado para encontrar fontes alternativas de trabalho estavam se tornando mais fortes em Cuba do que no Brasil, e podem explicar o recurso precoce de Cuba ao trabalho noafricano. Em termos regionais, a pobreza das provncias orientais de Cuba, que podiam se dar menos ao luxo de ter escravos ou trabalhadores asiticos (como no Nordeste do Brasil) tendeu a acrescentar elementos do abolicionismo em sua agenda poltica nas dcada de 1860 e 187016. Em todos os lugares no limite do sistema de trabalho euro-americano, exceto no sul dos Estados Unidos, o recrutamento externo colocou uma questo crucial. Durante sculos, a expanso tinha sido feita via trfico de escravos transatlntico, como no caso da escravido afro-caribenha; pela faixa de populao nativa, no caso dos camponeses russos; ou pela combinao de ambos os mtodos, como no recrutamento brasileiro de indgenas e africanos. Durante o sculo 19, o Brasil seguiu o modelo circum-caribenho que requeria transferncias transocenicas de africanos para a expanso17. Sem tal recrutamento, todo o sistema (com uma exceo j assinalada) enfrentou uma deteriorao da poro ativa da populao, e tambm uma srie de outras dificuldades. Se, como David Eltis convincentemente argumenta, os limites naturais da escravido (em termos de mudana tecnolgica, decrscimo da proporo terra-trabalho, gerenciamento tcnico, baixo aproveitamento do trabalho escravo, ou potencial de abastecimento de escravos) no eram visveis em nenhum lugar no sculo 19, muitas das supostas contradies e presses observadas no

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Entre 1862 e 1877, a populao escrava das provncias orientais cubanas declinou 77%, enquanto que nas grandes provncias do acar no oeste o declnio foi de apenas 31%. O impacto diferenciado da Guerra dos Dez Anos tinha muito a ver com este contraste. Porm, no Brasil, como o principal produto prosperava, a escravido persistiu. Ver Scott, Slave Emancipation, 87.

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Eltis, Economic Growth, parte dois. S em 1830, os brasileiros voltaram-se para o recrutamento interno de trabalho indgena, enquanto as presses britnicas pareciam ameaar as importaes da frica. Ver Conrad, The Struggle for the Abolition of the Brazilian Slave Trade, 216-217.

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interior das economias escravistas eram antes de tudo conseqncias da abolio do trfico de escravos, mais do que contradies entre escravido e crescimento econmico18.

Crescimento econmico
A medida da dependncia das sociedades escravistas do Novo Mundo com o recrutamento externo provavelmente constitui sua caracterstica scio-econmica mais importante do incio ao fim. Como fronteiras
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Eltis, Economic Growth, 14. Nos casos das ndias Ocidentais Britnicas, do sul dos Estados Unidos e Cuba, as afirmaes de uma contradio entre escravido e tecnologia, ou escravido e produtividade, so postas em xeque por recentes anlises econmicas. Para Cuba, ver Scott, Slave Emancipation, 26-28; para as ndias Ocidentais Britnicas, ver R. Keith Authauser, Slavery and Technological Change, The Journal of Economic History, 34: 1 (mar.1974); para os Estados Unidos, ver Stanley Engerman, Time on the Cross: the economics of american negro slavery, 2 vols. (Boston, 1974), I, cap. 6 e Fogel, Without Consent or Contract: the rise and fall of american slavery (no prelo), cap. 3. A respeito da discusso da escravido brasileira dentro de uma estrutura historiogrfica de crescimento, prosperidade e declnio, est bem ilustrada no excelente livro de Stanley J. Stein, Vassouras: a brazilian coffee county, 1850-1910: the roles of planters and slaves in a plantation society, reimpresso (Princeton, 1985) [Grandeza e decadncia do caf no Vale do Paraba. So Paulo: Difel, 1961], parte 4. Esta abordagem foi mudada recentemente por Slenes, Grandeza ou Decadncia: O Mercado de Escravos e a Economia Cafeeira da Provncia do Rio de Janeiro, 1850-1888, In: Brasil: histria econmica e demogrfica, Iraci del Nero da Costa (ed.) (So Paulo, 1986), 103-155. O trabalho livre, embora limitado, era a segunda melhor alternativa para muitos empresrios paulistas. Ver Verena Stolcke e Michael Hall, The Introduction of Free Labor on So Paulo Coffee Plantations, Journal of Peasant Studies, 10: 2 (jan.1983), 170-200 [A Introduo do Trabalho Livre nas Fazendas de Caf de So Paulo. In: Revista Brasileira de Histria, 6. Set.1983, pp. 80-120]. Os fazendeiros paulistas de Rio Claro continuaram a comprar escravos at as vsperas da abolio. Ver Warren Dean, Rio Claro: a brazilian plantation system, 1820-1920 (Stanford, 1976) [Rio Claro: um sistema brasileiro de grande lavoura (1820-1920). Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1977], 52.

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agrcolas e extrativas, elas tambm tenderam a ser mais dependentes de inovaes tecnolgicas e mesmo por muitas de suas prprias definies de ampliao das liberdades metropolitanas. Apenas raramente era possvel uma ou mais destas sociedades escravistas imaginarem-se como economia autnoma ou ator poltico19, e o Brasil desenvolveu sozinho um comrcio de escravos domesticamente com a frica bem depois do incio da diplomacia intervencionista da Gr-Bretanha. Essa resistncia dos senhores de escravos brasileiros foi til durante o perodo semi-clandestino do trfico depois de Waterloo. Porm, antes das restries ao fornecimento de trabalho africano, quase todas as economias escravistas provavelmente estavam se expandindo mais rapidamente em populao e riqueza do que as sociedades metropolitanas que as dominavam politicamente. Mesmo as aproximaes estatsticas mais grosseiras poderiam ter levado concluso de que o Brasil estava superando Portugal em crescimento total da populao, crescimento no valor das exportaes, e com ateno para outro indicador similar durante o perodo anterior independncia. Por muitos dos critrios convencionais de desenvolvimento econmico, os brasileiros provavelmente no estariam impressionados com o progresso de Portugal no incio do sculo 19. Com uma populao de apenas 2 milhes de habitantes em 1700, entre 300 e 500 mil portugueses partiram para o Brasil no curso do sculo 18. s vsperas de seu prprio movimento de independncia, o crescimento agrcola brasileiro contrastava com a relativa estagnao industrial e agrcola portuguesa, e as reexportaes brasileiras eram largamente computadas no excedente de comrcio de Portugal com a Inglaterra20.
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Os que mais se aproximaram da independncia foram as elites do sul dos Estados Unidos entre 1776 e 1860, e os fazendeiros brasileiros no tempo da independncia nacional. Porm, apenas em 1860 os sulistas reivindicaram explicitamente que suas instituies peculiares pudessem funcionar indefinidamente contra a tendncia ao trabalho livre no mundo ocidental. Ver o ensaio de Maria Luiza Marclio e Dauril Alden, in The Cambridge History of Latin America, Bethell (ed.) (Cambridge, 1984-), II, 37-63 e 602-660,

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Na segunda metade do sculo 19, os brasileiros, especialmente os que viajavam ao exterior, avaliaram a intolerncia crescente do Ocidente contra eles, e a debilidade de uma longa durao de sua sociedade tornava-se mais clara a cada dcada. A este respeito, as comparaes significativas no eram as de mercado, tais como produo para exportao, produtividade, lucros, o cartel dos senhores de escravos ou a quantidade de riqueza da nao. O importante era a relativa carncia do Brasil em ferrovias, canais, cidades, fbricas, escolas e livros. Os ecos da comparao de Alexis de Tocqueville entre o progresso das sociedades livres e a estagnao das sociedades escravistas nos Estados Unidos tiveram ressonncia entre a elite brasileira21.
especialmente 602-612 e 649-653. A abolio da escravido em Portugal em 1773 no teve impacto visvel em seu desenvolvimento econmico. Mesmo no final da era da escravido brasileira, Portugal continuou atrasado em relao ao padro contemporneo e apenas um olhar esperanoso poderia detectar ali muitos caminhos de desenvolvimento econmico. Eric J. Hobsbawm, The Age of Empire, 1875-1914 (Nova York, 1987) [A era dos imprios. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1989], 18.
21

Ver Alexis de Tocqueville, The Democracy in America, 2 vols, J. P. Mayer (ed.) (Garden City, NY, 1969) [A democracia na Amrica. 2a. ed., Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1977], 345-348. Poderia ser notado que, em termos per capita, a malha ferroviria do sul dos Estados Unidos era quase equivalente que o norte possua logo depois da secesso. Ver Fogel e Engerman, Time on the Cross, I, 254-255. Graham argumenta que, comparado com o Brasil, o sul escravista dos Estados Unidos estava longe de ser subdesenvolvido economicamente. Ver Slavery and Economic Development: Brazil and the United States South in the Nineteenth Century, Comparative Studies in Society and History, 23:4 (out.1981), 620-655. Sobre o desenvolvimento das ferrovias construdas nas provncias do centro-sul do Brasil, ver C. F. van Delden Laerne, Brasil and Java: report on coffee-culture (Londres/The Hague, 1885), cap. 8. Em 1889, as provncias do Rio de Janeiro, So Paulo e Minas Gerais tinham 65% do total de milhas ferrovirias do Brasil. Ver Mircea Buescu, Regional Inequalities in Brazil During the Second Half of the Nineteenth Century, Disparities in Economic Development Since the Industrial Revolution, Paul Bairoch e Maurice Lavy-Leboyer, (eds.) (Londres, 1981-1985), 349-358. Para uma interpretao da abolio do trfico brasileiro ligada poltica econmica de desenvolvimento dos transportes, ver Luiz-Felipe de Alencastro, Rpercussions de la supression de la traite des noirs au Brsil,

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A ABOLIO BRASILEIRA

Muito antes de 1850, ficou claro que a dependncia demogrfica do Brasil em relao frica era o ingrediente mais crtico da viabilidade da escravido como sistema econmico. O Brasil tambm contribui para o trabalho de flexibilizao do debate na historiografia da escravido. O argumento que tem sido freqentemente utilizado que os escravos eram trabalho imobilizado comparado com os trabalhadores assalariados22. Se os senhores de escravos do Sul provaram ou no serem mais responsveis pelo mercado do que os empresrios que utilizavam trabalho livre no Norte dos Estados Unidos antes da guerra, a escravido brasileira parecia ter sido to fluida e flexvel como a do Sul dos Estados Unidos na redistribuio de trabalho, na gerao seguinte abolio do trfico de escravos. Comparando as migraes interregionais de escravos dentro do sul dos Estados Unidos e do Brasil, Robert Slenes conclui que, em proporo s populaes das respectivas regies exportadoras, as duas correntes de migrao eram aproximadamente do mesmo tamanho23. Em termos regionais, parecia que a exportao das idias escravistas brasileiras estava se expandindo com mais rapidez do que no sul dos Estados Unidos durante a gerao anterior s suas respectivas emancipaes. Como pode ser visto nos casos das ndias Ocidentais Britnicas, Estados Unidos, Cuba e Brasil, todas as economias dinmicas de plantation produziam uma grande variedade de produtos agrcolas enquanto o trfico com a frica continuava desimpedido. No Caribe britnico e sul dos Estados Unidos, esta situao terminou em 1808. Depois disso, a estrutura antiga moveu-se em direo concentrao no acar e mais tarde no
conferncia apresentada no Colloque International sur la Traite des Noirs, Nantes, 1985 (no prelo).
22

Ver Genovese, The Political Economy of Slavery: studies in the economy and society of the slave south (Nova York, 1965) [A Economia Poltica da Escravido. Rio de Janeiro: Pallas, 1976], 227.

23

Slenes, Demography, 145. Ver ainda Anyda Marchant, Viscount Mau and the Empire of Brazil (Berkeley, 1965), 269.

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algodo. Em Cuba, a tendncia foi em direo expanso de todos os produtos na dcada de 1830. Com o aumento da presso na dcada de 1840, a fora de trabalho escrava comeou a concentrar-se na produo de acar e no aumento da produtividade. Depois da proibio do fornecimento de mo-de-obra africana e de iniciada a emancipao gradual em 1870, a convergncia entre escravido e acar tornou-se ainda mais pronunciada. Em 1862, as maiores zonas aucareiras de Cuba (Matanzas e Santa Clara) possuam 46% da populao escrava de Cuba; em 1877 tinham 57%. Em Cuba, ocorreu uma ruralizao da escravido, similar da zona algodoeira dos Estados Unidos e da zona cafeeira brasileira24. claro que esta flexibilizao demogrfico-econmica se fazia s custas de divergncias polticas regionais. Diferente do modelo convergente da abolio, confrontamo-nos com o paradoxo das variveis econmicas e polticas operando mutuamente em sentido contrrio. Os vencedores econmicos apressaram o declnio de suas instituies polticas, enquanto os perdedores econmicos, de outro lado, tentaram inutilmente retardar a flexibilizao do trabalho escravo por conta de divergncias polticas25. Eventualmente o Cear, a provncia mais pobre no perodo de premancipao no Brasil (onde o nico capital transfervel exportado por volta de 1880 foram escravos), tornou-se a provncia pioneira na emancipao.
24

Sobre a concentrao de escravos cubana, consultar Eltis, Economic Growth, 190193, e Scott, Slave Emancipation in Cuba, 86-90.

25

Conrad, Destruction, 65-69. No caso dos Estados Unidos, o movimento dos escravos em direo fronteira inicialmente fortaleceu a instituio, possibilitando a entrada de novos Estados escravistas para fazer frente instituio do trabalho livre no norte. Mais tarde, o movimento dos escravos em direo aos limites dos Estados provocou apreenso a respeito de um declnio poltico no compromisso com a escravido nessas reas. Designo como convergncia terica para a abolio estes que assumem que todas ou a maior parte das variveis econmicas (trabalho, crdito, tecnologia, produtividade, lucratividade) combinadas entre si conduziram ao processo da abolio. Para uma elaborao recente do caso geral, contra esse papel do desenvolvimento econmico em zonas escravas da Amrica no sculo 19, ver Eltis, Economic Growth, passim.

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TABELA I - Distribuio de estrangeiros, Estados Unidos e Brasil Estados Unidos, 1860 Estados livres e territrios ocidentais Estados escravistas Brasil, 1872 Provncias com as menores propores de escravos (a) Provncias com as maiores propores de escravos (b) % sobre todos os estrangeiros 86.5 13.5 % sobre todos os estrangeiros 13.2 86.8 % sobre a populao total 17.5 3.5 % sobre a populao total 1.2 2.9

FONTES: The Statistical History of the United States, From Colonial Times to the Present (Stanford, 1965), 11-12; Population of the United States in 1860 (Washington, 1864), 300; Recenseamento da Populao do Imprio do Brasil... agosto de 1872, Quadros geraes. NOTAS: s vsperas da Secesso em 1860, havia quatro milhes de estrangeiros nos Estados Unidos. Certamente, havia mais estrangeiros nos estados escravistas sulistas em 1860 do que em todo o Brasil poca da lei Rio Branco. Porm, no que diz respeito atrao de imigrantes livres europeus, o norte dos Estados Unidos anteriormente contava com quatro vezes mais estrangeiros em 1860, do que o sul em 1860 e o Brasil em 1872 combinados. Se medido pela migrao total ou em termos per capita, o fluxo de migrao livre europia era claramente dirigido zona de trabalho livre da Amrica do Norte. a. Inclui 11 provncias na, ou abaixo da, proporo mdia de escravos. b. Inclui 9 provncias e o Municpio Neutro (Rio de Janeiro) acima da mdia.

Alm disso, a tendncia em direo ao trabalho livre no nordeste brasileiro depois de 1850 no esteve associada industrializao como no nordeste dos Estados Unidos: a indstria no foi primeiro ao Cear ou Amazonas como foi a Massachussets. Depois de 1850, a urbanizao ocorreu mais rapidamente nas adjacncias das principais propriedades escravistas e das

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provncias importadoras de escravos do centro-sul, do que nas reas nordestinas exportadoras de escravos. A imigrao europia tambm fluiu primeiramente apenas para estas reas que estavam se convertendo abolio em 1887-88. Muitos dos indicadores de progresso, retoricamente usados para demonstrar o maior dinamismo do norte dos Estados Unidos na anlise da escravido antes da Guerra de Secesso (industrializao, transporte, urbanizao, imigrao), pareciam estar a favor das regies escravistas mais dinmicas do Brasil26. O caso brasileiro, por essa razo, sugere que as empresas das reas urbanas e as provncias menos envolvidas no crescimento econmico e na modernizao foram as primeiras a se voltar contra a escravido. Isto compatvel com a concluso de Eltis, de que o crescimento do capitalismo europeu e norte-americano no sculo 19 abasteceu-se da expanso geral da escravido em termos de investimento, demanda consumidora e inovao tecnolgica27. Porm, no houve uma rea no Brasil, antes de meados da
26

Ver Temperley, Capitalism, Slavery and Ideology, Past and Present, 75 (maio 1977), 94-118. Ver Davis, Slavery and Human Progress, 110, para a clssica comparao emersoniana de liberdade e escravido. Poderia ser notado que mesmo o sul antes da guerra comparado favoravelmente com a Europa em numerosos indicadores de progresso. Ver Fogel e Engerman, Time on the Cross, I, 256 e II, 163-164. Comparaes regionais indicam que o fluxo de imigrantes dificilmente poderia ter no Brasil o mesmo papel que teve nos Estados Unidos depois de 1850. Na poca em que o Brasil passava sua lei de emancipao gradual, a proporo esmagadora de seus estrangeiros residia nas provncias com a maior percentagem de escravos - exatamente a situao inversa dos Estados Unidos s vsperas da Guerra Civil (ver Tabela I). Considerando as reas urbanas, um nvel relativamente alto de trabalho escravo (dentro de reas urbanas ou na provncia adjacente) no parecia ter sido o maior impedimento para aqueles estrangeiros que se encontravam no Brasil. As quatro maiores cidades com populaes estrangeiras substanciais tinham tambm populaes escravas substanciais. Elas tambm estavam localizadas em provncias com populaes escravas acima da mdia (ver Tabela II).

27

Considerando manufaturados, os escravos no Rio de Janeiro estavam comeando a ser incorporados dentro do fator de emprego do sculo 19, quando a abolio do trfico de escravos e o boom do caf drenou escravos das cidades para as reas de plantation. Ver Eullia M. Lachmeyer Lobo, A histria do Rio de Janeiro

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dcada de 1880, que pudesse assumir o papel de zona abolicionista de trabalho livre como no caso anglo-americano (isto , Gr-Bretanha e Estados Unidos). At o final do processo de emancipao, a presso externa veio predominantemente frente da poltica brasileira.

TABELA II - Porcentagem de fora de trabalho em reas urbanas selecionadas rea


Rio de Janeiro Porto Alegre So Paulo Recife Brasil

Escravos
21.1 23.4 15.0 16.7

Estrangeiros
34.7 13.9 9.9 10.1

Escravos na provncia
45.2 (RJ) 18.7 (RS) 21.6 (SP) 14.3 (PE) 11.9 (mdia provincial)

FONTES: Para a porcentagem de fora de trabalho nas quatro maiores cidades, Merrick e Graham, Population and Economic Development, 73; para a porcentagem mdia provincial, ver Tabela I, acima.

(Rio de Janeiro, 1975), mimeografado, como sumariou em Merrick e Graham, Population, 51; ver tambm Karash, From Porterage to Proprietorship: African Ocupations in Rio de Janeiro, 1808-1850, in Race and Slavery in the Western Hemisphere: quantitative studies, Engerman e Genovese (eds.) (Princeton, 1975), 369-393. Isto coincide com a concluso de Claudia Dale Goldin de que os escravos do sul dos Estados Unidos estavam retirando-se das reas urbanas devido a uma forte demanda agrcola (Urban Slavery in the American South, 1820-1860: a quantitative history [Chicago, 1976], concluso).

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ABOLIO POLTICA
As anlises comparativas das polticas brasileiras de emancipao podem comear com qualquer um dos critrios destacados. Podem distinguir entre violncia e no-violncia do processo28; entre as abolies vindas de cima (Rssia, Holanda etc.) e as vindas de baixo (Haiti)29; entre abolies graduais e parciais (Pennsylvania, Argentina, Venezuela) e abolies simultneas e totais (Frana, Massachussetts); ou entre emancipaes indenizadas (Gr-Bretanha, Frana, Dinamarca) e emancipaes no-indenizadas (Estados Unidos, Brasil). Algumas destas taxionomias parecem designar o engendramento de disputas terminolgicas. Por exemplo, se incluirmos todos os atos legislativos que restringiram em menor grau o recrutamento suplementar para a completa e imediata libertao do contrato de todos os trabalhadores, ento todas as abolies, inclusive o caso revolucionrio haitiano, so graduais. De forma similar, no houve um simples caso de plantation nas Amricas em que os proprietrios de escravos tenham se prostrado diante das foras econmicas e consensualmente concordado com a iniciativa da abolio30. Do ponto de vista histrico, todas as emancipaes nas plantations das Amricas foram iniciadas por presses exgenas sobre os fazendeiros 31. Formalmente, a escravido brasileira foi chegando ao fim de forma gradual, atravs da legislao parlamentar. A abolio ocorreu em trs estgios polticos maiores: a efetiva proibio do trfico de escravos
28 29 30 31

Genovese, World, parte um. Kolchin, Unfree Labor, 49-51. Genovese, World, 14.

Para a primeira onda de abolio, ver Davis, The Problem of Slavery in the Age of Revolution, 1770-1823 (Ithaca, 1975), caps. 1 e 2. Para o Haiti, ver C. L. R. James, The Black Jacobins: toussaint l'ouverture and the San Domingo revolution (Londres, 1938). Para o Caribe espanhol, ver, inter alia, Arthur F. Corwin, Spain and the Abolition of Slavery in Cuba, 1817-1886 (Austin, 1967).

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africanos em 1851; a passagem da lei do Ventre Livre em 1871; e a passagem da lei urea em 1888. O primeiro estgio acabou virtualmente com o recrutamento transatlntico de escravos. O segundo privou o sistema escravista dos meios de reproduo endgena. O terceiro indicou o impacto da demolio extra-parlamentar da escravido. Considerando os trs estgios como partes de um nico desenvolvimento histrico, como ter a melhor viso deste processo em termos comparativos? Em um estudo do anti-escravismo britnico e francs no perodo entre 1780 e o fim da Guerra Civil norte-americana, sugeri um contraste entre o modelo de abolicionismo anglo-americano e europeucontinental32. As caractersticas peculiares da variante anglo-americana eram o grande apelo [popular] e a longa durao. Os cidados na Gr-Bretanha e nos Estados Unidos tentaram trazer a presso pblica para defender a questo contra interesses econmicos relutantes ou hostis e agncias estatais hesitantes. Eles usaram a propaganda de massa, peties, jornais, comcios pblicos, aes judiciais e boicotes, apresentando sempre a ao antiescravista radical como um imperativo moral e poltico. Conseguiram, ao menos ocasionalmente, uma reputao de fanatismo. Em termos organizacionais, esta forma de abolicionismo tendeu a ter sua estrutura descentralizada e amplamente enraizada em comunidades locais. Os angloamericanos visavam uma unidade, atraindo participantes que, de outra forma, seriam excludos do processo poltico normal por razes de gnero, religio, raa ou classe. A variante continental normalmente possua tendncias diferentes. Seus lderes eram relutantes ou no tinham poder para buscar o recrutamento da massa. Concentravam-se sobre planos de abolio (submetidos ou comissionados pelo governo central), acomodando previses elaboradas de controle de trabalho e compensaes aps a emancipao.
32

Seymour Drescher, Two Variants of Antislavery: Religious Organization and Social Mobilization in Britain and France, 1780-1870 in Anti-Slavery, Religion and Reform: essays in memory of Roger Anstey, Christine Bolt e Drescher (ed.) (Folkestone, UK/Hamden, CT, 1980), 43-63.

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Eles tentaram agir freqentemente como mediadores entre grupos de presso externa (inclusive os abolicionistas britnicos) e os prprios senhores de escravos de seu pas. A discusso pblica estava restrita capital ou ao principal centro comercial. Os abolicionistas do continente, em outras palavras, preferiam trabalhar em silncio por dentro e por cima. Eles quase nunca foram considerados fanticos, mesmo por seus adversrios. A variante continental tambm tendeu a ser limitada em termos de durao: um pequeno movimento tipicamente feito em resposta a um estmulo externo (normalmente britnico). Ele duraria apenas at a abolio do trfico ou da escravido da prpria nao. As sociedades abolicionistas continentais permaneceram como satlites de suas similares britnicas, e fracassaram em conseguir uma massa de adeptos em seus prprios territrios. A abolio francesa foi um caso particularmente anmalo. Durante a grande Revoluo Francesa, a fonte da mobilizao pela emancipao foram os escravos do Caribe francs. Mesmo assim, durante a maior fase da abolio na Frana (1788-1848), o movimento foi uma variante continental uma srie descontnua de grupos de elite geralmente incapaz de provocar o apelo da massa. A emancipao do escravo francs ocorreu em duas fases (1793-94 e 1848), com uma restaurao da escravido sob Napoleo, onde suas foras militares prevaleceram. Todas as maiores arremetidas abolicionistas francesas (1794, 1815, 1831 e 1848) vieram na esteira de uma revoluo, com uma pequena mobilizao abolicionista na metrpole; a Frana foi um caso de abolio sem mobilizao de massa33. No imprio espanhol, a abolio foi geralmente condicionada de fato pela mobilizao colonial pela independncia nacional. O processo no continente americano estendeu-se por meio sculo at a dcada de 1860. Algumas reas com sistemas escravistas relativamente pequenos decretaram a emancipao total em um passo legal, como conseqncia imediata da
33

Drescher, Capitalism and Antislavery: british mobilization in comparative perspective (Londres/Nova York, 1987), cap. 3; Davis, The Problem of Slavery in the Age of Revolution, 1770-1823, 137-148.

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independncia poltica. Outras, como Venezuela, Peru e Argentina comearam o processo durante a luta pela independncia, mas ele era movido por lentos estgios que freqentemente retrocediam. Cuba, porm, foi a colnia escravista espanhola mais importante do Novo Mundo, e seu caminho para a abolio no sculo 19 revela claramente o significado da ausncia de uma forte mobilizao metropolitana anti-escravista. A dependncia de Cuba em relao Espanha imps poucos constrangimentos ideolgicos ou polticos sobre seu sistema escravista nos primeiros dois teros do sculo. Ao contrrio, a Espanha foi o exemplo mais extremo da variante continental do abolicionismo; nem mesmo um movimento nominal existiu at a Guerra Civil nos Estados Unidos. At a Secesso sulista, os Estados Unidos forneceram um formidvel contraponto diplomacia abolicionista britnica, e sem dvida isso foi decisivo para permitir que africanos chegassem a Cuba por mais de uma dcada aps a crise do trfico brasileiro em 1850. Mesmo depois da vitria do Norte em 1865 e da emergncia de uma poltica abolicionista na Espanha, muitas das iniciativas para a abolio dentro do imprio espanhol vieram de pases estrangeiros e da periferia colonial (Cuba e Porto Rico)34.
34

Para a abolio na Amrica espanhola em geral ver Leslie B. Rout, The African Experience in Spanish America, 1502 to the Presente Day (Nova York, 1976); Herbert S. Klein, African Slavery in Latin America and the Caribbean (Nova York, 1986) [A escravido africana: Amrica Latina e Caribe. So Paulo: Brasiliense, 1987], cap. 11. Para a Venezuela, ver John V. Lombardi, The Decline and Abolition of Negro Slavery in Venezuela, 1820-1854 (Westport, 1971). Para a Argentina, ver George Reid Andrews, The Afro-Argentines of Buenos Aires, 18001900 (Madison, 1980). Para Cuba e Porto Rico, ver Corwin, Spain, especialmente caps. 6-15 e David R. Murray, Odious Commerce: Britain, Spain and the abolition of the Cuban slave trade (Cambridge, 1980). Maluquer caracteriza a poltica espanhola para a escravido cubana e o trfico de escravos anteriores a 1860 como uma poltica de silncio e falta de ao. Ver Abolicionismo, 312-322. Uma obscura sociedade abolicionista parece ter sido formada em Madri em 1835 (Ibid., 315-316). Como sua similar parisiense, o estmulo provavelmente foi a implementao da emancipao escrava britnica nas ndias Ocidentais em 1834. Ver Drescher, Dilemmas of Democracy: Tocqueville and modernization (Pittsburgh, 1968), 155-166.

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O Brasil parece ter compartilhado algumas das caractersticas de ambas as maiores correntes do abolicionismo. Antes dos anos 1860, o Brasil estava bem de acordo com o modelo continental europeu. Durante a fase final, na dcada de 1880, ele veio a assemelhar-se mais variante angloamericana, e desenvolveu suas caractersticas prprias de mobilizao popular. Por cerca de 60 anos, do tratado anglo-portugus de 1810 at o final da Guerra Civil nos Estados Unidos, o Brasil esteve de acordo com o padro europeu, no sentido de que as foras exgenas tiveram um papel maior do que as foras endgenas no rpido movimento em direo abolio. O papel da Gr-Bretanha foi preponderante no encadeamento do xito da independncia com tratados formais de abolio. A Gr-Bretanha tambm interveio na escravido domstica brasileira, em assuntos ligados aos emancipados, isto , sobre o tratamento dos africanos ostensivamente livres que tinham sido resgatados por navios negreiros ilegais*. Alm disso, at mais espalhafatosamente do que no contexto europeu, o governo britnico colonizou o abolicionismo no Brasil atravs de subsdios e agentes disfarados35. Se a abolio do trfico de escravos foi o primeiro e mais importante passo no processo de destruio, ele instrutivo para considerar o caso brasileiro em perspectiva comparativa. Em toda a Amrica tropical, a abolio do trfico teve a oposio das reas agrcolas em expanso antes que tal lei passasse, e foi maciamente erodida depois disso enquanto a poltica em vigor ainda era conivente com o contrabando em larga escala. Uma enorme proporo da fora de trabalho escrava do Brasil, no segundo tero do sculo 19, entrou no pas depois da primeira proibio em 183136. Dando incentivo econmico para a expanso, porm, digno de nota que em nenhum lugar das Amricas houvesse senhores de escravos se esforando
*

Trata-se, na verdade, dos africanos livres (N. T.). Bethell, Abolition, 313; Eltis, Economic Growth, 114-119, 214-216. Eltis, Economic Growth, 243-244, tabela A.1.

35 36

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para resistir militarmente abolio do trfico. O sul dos Estados Unidos foi claramente o mais aquiescente, com uma maioria de legisladores sulistas contribuindo de forma voluntria para abolir a importao na primeira oportunidade constitucional, em 1807. (Realmente, mesmo aqueles estados que originalmente fizeram da proposta constitucional para a questo da abolio um pr-requisito entrada deles na unio, no fizeram dela uma condio sine qua non da unio) Mesmo na Secesso, os confederados no procuraram reativar o trfico de escravos. Em qualquer outra parte (como no caso britnico), a maioria dos proprietrios de escravos engajou-se em esforos retardados contra a proibio37. J uma minoria de fazendeiros realmente aquiesceu e o fim do trfico acabou no causando uma convulso interna maior em sociedades escravistas. O caso brasileiro especialmente interessante em termos polticos. O Brasil - junto com Cuba - foi uma das duas ltimas sociedades escravistas nas Amricas que efetivamente proibiu o recrutamento africano. Apesar de outras similaridades com o sul dos Estados Unidos, houve relativamente pouca atividade poltica endgena no Brasil contra o trfico ilegal durante a gerao anterior a 1850, certamente nada comparvel agitao britnica a favor da abolio. O maior impulso para a abolio do trfico brasileiro at esse momento veio de fora - em um virtual casus belli, em junho de 1850. Quando a marinha britnica montou um ataque a navios negreiros dentro de guas territoriais brasileiras, resultados notveis se sucederam. No preferindo o impacto localizado, de intervenes navais na costa da frica, todo o trfico de escravos para o Brasil foi encerrado precipitadamente38. A sociedade escravista das Amricas, independente apenas nominalmente, consentiu na eliminao total do que havia sido a maior fonte de recrutamento de trabalho para a lavoura durante sculos. Desde que o compromisso da elite brasileira com a escravido foi a fonte primeira da
37

Ver Drescher, Econocide: british slavery in the era of abolition (Pittisburgh, 1977), 181. Bethell, Abolition, 380-383.

38

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coeso39, uma imposio to rpida e a falta de ao dos traficantes, senhores de escravos e senhores de escravos em potencial so realmente notveis, embora no fora de sintonia com o desenvolvimento em outros lugares. Da perspectiva dos senhores de escravos estabilizados, uma restrio geral era, no final das contas, um revs bvio sobre seu poder, mas a aceitao trouxe em si dois benefcios: livrou-os dos prejuzos a curto prazo com o fim do trfico ocasionado pelo bloqueio naval britnico e, como no sul dos Estados Unidos, ofereceu lucros a mdio prazo pelo aumento dos preos dos escravos durante o perodo da abolio. Os perdedores imediatos foram os senhores de escravos em potencial. Os fazendeiros aquiescentes estavam hipotecando seu futuro poltico. Uma segunda observao importante concerne ausncia de tentativas de usar a opinio pblica ou demonstraes de massa, seja contra os violadores britnicos por parte dos que estavam a favor dos senhores de escravos, seja contra os escravistas portugueses pelos que sustentavam as demandas britnicas. A deciso poltica foi tomada a portas fechadas em sesso secreta. A opinio popular poderia ter sido bem vinda depois que a Cmara tivesse agido, mas no foi incorporada ao processo de tomada de deciso, seja por resistncia, seja por aquiescncia40.

39

A. J. R. Russel-Wood (ed.), Preconditions and Precipitants of the Independence Movement in Portuguese America, From Colony to Nation: essays on the independence of Brazil (Baltimore, 1975), 38.

40

Bethell, Abolition, 335-341, e Eisenberg, Sugar Industry, 152, falam da ao britnica como insulto irreversvel. De outro lado, houve muita agitao tardia no sul dos Estados Unidos antes da guerra para reativar o trfico de escravos, a fim de difundirem-se embarcaes prprias para sustento da escravido.

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Divises Setoriais
As anlises comparativas tambm parecem sustentar as interpretaes da abolio brasileira que enfatizam o significado da diferenciao regional ou setorial, sem necessidade de recorrer-se a divises scio-psicolgicas da classe dos fazendeiros junto com linhas progressivo-burguesas e tradicionalpaternalistas41. O declnio demogrfico da escravido produzido pelo trmino do trfico, combinado com a expanso diferencial da economia baseada no trabalho escravo, produziu um esvaziamento acelerado de certos setores econmicos que tinham permanecido estveis, ligados escravido pelo baixo custo do trfico de escravos africanos. A mesma eroso regional ocorreu nos Estados Unidos, mas por um perodo muito mais longo. Alguns dos clculos sulistas sobre a necessidade da Secesso em 1860 eram baseados na percepo das tendncias de declnio da escravido nos Estados fronteirios42. O caso das ndias Ocidentais britnicas oferece uma exceo interessante de eroso regional que sustentou o modelo geral. Apesar da defasagem no preo do escravo entre as colnias desenvolvidas e as fronteirias, entre a abolio do trfico britnico em 1807 e a emancipao em 1833, nenhuma das colnias escravistas britnicas cerrou fileiras antes de 1833 ao modo do Amazonas e do Cear no Brasil. A habilidade dos senhores britnicos em transferir escravos para reas de preo alto foi
41

Ver Toplin, Abolition, cap. 1; Genovese, World, 75-93; Elizabeth Fox-Genovese e Eugene D. Genovese, em Fruits of Merchant Capital: slavery and bourgeois property in the rise and expansion of capitalism (Nova York, 1983), reiteram suas nfases no trabalho basicamente senhorial das relaes entre proprietrios do Nordeste do Brasil, mas suas concluses (pp. 394-395) colocam todos os senhores de escravos dentro da mesma categoria anti-moderna. Para uma discusso de modelos alternativos de comportamento dos fazendeiros, ver Slenes, Demography, cap. 1.

42

Compare Slenes, Demography, cap. 11 e Gavin Wright, The Political Economy of the Cotton South: households, markets and wealth in the nineteenth century (Nova York, 1978) e nmero 9, acima.

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legalmente encoberta. Conseqentemente, o processo de privao regional no pde ocorrer43. A redistribuio de trabalho ocorreu apenas entre safras ou dentro de mercados de trabalho de ilhas separadas. Uma das principais vantagens do uso de trabalho escravo sobre trabalhadores livres foi assim revisto no caso britnico, no inter-regnum entre a abolio do trfico e a emancipao44. Como j foi mencionado, quando as conseqncias polticas do livre comrcio de escravos superaram as vantagens econmicas para os senhores de escravos no Brasil, j era tarde demais. O consenso social a favor da escravido na poca da independncia havia se dissolvido. A relao entre abolio e concentrao do crescimento econmico da escravido parecia to clara como a redistribuio geogrfica. Foi mostrado que para o sul dos Estados Unidos havia um extraordinrio crescimento do percentual de negcios de fazendas sem escravos, de menos de 40% em 1850 a aproximadamente 50% em 1860. No foi apenas o percentual de sulistas no total da populao dos Estados Unidos que caiu, mas o percentual de famlias sulistas que possuam escravos tambm foi caindo constantemente na gerao anterior a 1860. O aumento da proporo de famlias brancas com menor nmero de escravos foi provavelmente mais significativo politicamente do que qualquer distino entre grandes e pequenos senhores de escravos, porque o sulista que possua apenas dois escravos e nada mais era to rico quanto a mdia dos nortistas antes da guerra. A necessidade de manter a lealdade linha no-escravista do eleitorado foi a maior tarefa do partido dominante no Sul45.
43

Peter F. Dixon, The Politics of Emancipation: the movement for the abolition of slavery in the British West Indies, 1807-1833 (Ph. D. tese, Oxford University, 1971); Eltis, Economic Growth, 8-9. Higman, Slave Populations of the British Caribbean 1780-1834 (sic) (Baltimore, 1984), 67-69. Wright, Political Economy, 34-35. Sobre os medos sulistas de uma diviso de classe entre senhores de escravos e no proprietrios, ver Michael Holt, The Political Crisis of the 1850s (Nova York, 1978), 225-226, 246-247. Ver tambm

44

45

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Somados aos efeitos da redistribuio regional, o aumento dos preos de escravos brasileiros depois de 1850 impediu cada vez mais e mais brasileiros de se tornarem proprietrios de escravos. As aspiraes propriedade escrava e a aposta num futuro recuo do sistema diminuram, com a populao livre crescendo mais rapidamente do que a escrava. No consegui dados sobre o percentual de crescimento de alforrias no Brasil depois de 1850, mas as anlises disponveis sobre redistribuio de escravos, tendncias de preos e proporo entre populaes escrava/livre aps 1850 apontam todas em direo a um paralelo com o Sul dos Estados Unidos antes da Guerra Civil. Os benefcios a curto prazo dos proprietrios de escravos existentes devem ter enfraquecido suas resolues de se oporem ao trfico de escravos em 1850, mas depois disso os mesmos fatores enfraqueceram o apelo potencial da escravido aos no-proprietrios, desgastando a base consensual da escravido.

A poltica dos fazendeiros


O foco historiogrfico inicial sobre os fazendeiros na abolio brasileira parece ter sido bem razovel, em vista de sua dominao geral e coeso na sociedade brasileira imperial. Como o processo abolicionista foi iniciado de fora, na perspectiva dos senhores de escravos, o caso brasileiro talvez possa ser examinado de forma mais frutfera no contexto comparativo de reao ameaa abolicionista. Certamente, houve similaridades entre as situaes dos senhores de escravos no Brasil e no sul dos Estados Unidos s vsperas das ameaas externas suas respectivas escravides. As vantagens da plantation estavam em geral aumentando em ambas as economias durante a primeira metade do sculo 19, e poderiam ter encorajado uma ao contra-abolicionista. A
Paul D. Scott, Many Excellent People: power and privilege in North Carolina, 1850-1900 (Chapel Hill, 1985), cap. 2.

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mesma tendncia ascendente ocorreu pela demanda de longa durao por seus produtos bsicos46. Havia divergncias entre as duas economias, que tinham perspectivas muito diferentes a contemplar no curso da ao. Os cafeicultores do centrosul brasileiro podiam ter sido sustentados menos pela natureza de seu mercado em 1850 ou em 1871 do que foram seus similares nos Estados Unidos. Os ltimos poderiam ter racionalmente previsto que a Secesso poderia ocorrer sem violncia. Sua premissa maior era que o sul, seguramente entrincheirado atrs de suas sacas de algodo ... podia desafiar o mundo civilizado - pelo fato de que o mundo civilizado dependia do algodo do sul. Seu otimismo foi sustentado pela confuso nortista e pelo medo expresso na Inglaterra a respeito de uma falta de algodo47. A situao dos fazendeiros brasileiros em 1850 era muito diferente. No incio, a medida era apresentada a eles como fato consumado, que oferecia apenas a escolha entre a preparao para a guerra e a aceitao do fim do trfico de escravos. Ningum tinha a menor iluso de que um bloqueio britnico das exportaes brasileiras de caf ou acar poderia rapidamente fazer um componente importante da economia inglesa ajoelharse aos seus ps. O pblico e o governo britnico poderiam talvez ser mais duros com as reas produtoras de caf - e acar - do que com os produtores de algodo. Somente um regime poltico capaz de dispensar em curto espao de tempo as consideraes econmicas poderia ter considerado seriamente opor-se marinha britnica. No h indicaes de que a sociedade brasileira
46

Para os Estados Unidos, ver Fogel e Engerman, Time on the Cross, 92-94; para o Brasil, ver Eltis, Economic Growth, 186. Os preos de escravos em Pernambuco quase dobraram durante a dcada de 1850, e alcanaram o maior ndice em 1879 (Eisenber, Sugar Industry, 153). Nas regies cafeeiras do Rio de Janeiro, alm disso, o preo nominal dos escravos elevou-se ao mximo e alcanou o pice no final da dcada de 1870 em um nvel aproximado de quatro vezes o do incio da dcada de 1850. A grande prosperidade do caf permitiu que os fazendeiros do setor excedessem os senhores de engenho em escravos, e depois de 1850, Pernambuco comeou a vender escravos para o sul (Ibid., 156). Wright, Political Economy, 146-147.

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estivesse sequer remotamente organizada para chamuscar a poltica de comrcio em meados do sculo 19, e o governo brasileiro parecia ter feito um estilo continental, desempenhando um papel de mediador entre a GrBretanha e os senhores de escravos do Brasil. Depois de 1865, o ritmo do movimento inicial em direo emancipao gradual no Brasil tambm parecia ter sido dominado por acontecimentos externos, incluindo a emancipao nos Estados Unidos e no Caribe espanhol e a Guerra do Paraguai. As exploraes iniciais dos canais populares de abolicionismo (organizao extra-parlamentar e jornais apelativos) estavam confinadas a uma pequena parcela da elite, at que a legislao nacional foi apresentada em forma de uma lei de emancipao do ventre em 187148. Em 1871, o modelo de emancipao por nascimento, como Robert Conrad nota, tinha estado entre as frmulas testadas para a emancipao por quase um sculo. Tinha sido empregado recentemente nas colnias espanholas49. Pode-se, claro, enfatizar as limitaes da Lei Rio Branco em relao ao significado da fase de mobilizao de massa na dcada de 1880. Seria notvel, porm, que a lei certamente reduzisse a durao projetada para a escravido por uma perspectiva multigeracional da vida de um escravo. Ela acertou o relgio definitivamente, agindo como um divisor de guas. A mobilizao popular subseqente fez uma diferena de talvez 10 ou 15 anos na durao da escravido brasileira. Embora os abolicionistas na dcada de 1880 fossem argutos para notar que escravos nascidos em 1870 poderiam viver por mais 60 ou 70 anos50, a populao escrava ativa seria to pequena e to idosa na proporo da fora de trabalho por volta de 1900, de tal modo que seria difcil imaginar uma resistncia maior que acelerasse ou mesmo compensasse a emancipao imediata. A compensao baseada no modelo europeu poderia ter sido mais palpvel se uma quantidade de
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Conrad, Destruction, cap. 5 Ileg........., 87-90, Corwin, Spain, cap. 13. Ver Toplin, Abolition, cap. 2, pp. 92-96.

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escravos sadios no tivesse desaparecido. Em algumas reas onde a abolio gradual tinha passado (e.g. o Estado de Nova York, 1799), a tendncia foi pela acelerao do movimento de emancipao com a associao do trabalho escravo contrado e idoso51. O Brasil foi a nica sociedade de plantation a sancionar pacificamente a emancipao do ventre internamente. Em 1870, operou sob ameaa direta externa ou interna menos sria do que Cuba52. Por que ento o Brasil adotou uma lei que foi definitiva a respeito do limite de tempo de seu sistema escravista, e que no ofereceu uma garantia de compensao aos fazendeiros contra a eventualidade de uma acelerada emancipao logo adiante? O estudo de Conrad indica que durante o debate sobre a emancipao gradual, uma rea interna do Brasil - o Nordeste - comeou a desempenhar o papel de mediadora da transio para o trabalho livre. Porm, a dinmica social interna do realinhamento do Nordeste ainda insuficientemente clara53. Os deputados nordestinos de reas que ainda tinham um nmero substancial de escravos eram receptivos aos senhores de escravos que j se sentiam seguros de sua capacidade de transio ao trabalho livre atravs de outra gerao? A disposio dos proprietrios de escravos de Pernambuco ou Bahia para dar suporte lei, enquanto entre 12 e 20% de sua populao era ainda escrava, manteve-se inalterada, em contraste com a recusa de Dellaware em considerar uma proposta de emancipao compensada feita

51

Arthur Zilversmit, The First Emancipation: the abolition of slavery in the north (Chicago, 1967), 212-213. Ver Corwin, Spain, 144-171, 3294-299; Scott, Slave Emancipation, caps. 2 e 3; e Murray, Odious Commerce, cap. 14. Conrad, Destruction, 91-93. Mesmo to tardiamente como em 1884-85, no Nordeste do Brasil, foi possvel para uma pequena elite menor do que mil eleitores quase derrotar a candidatura de Nabuco para a Cmara dos Deputados. Nabuco foi derrotado em sua tentativa de reeleio em Recife em 1886. Ver Carolina Nabuco, The Life of Joaquim Nabuco (Stanford, 1950), cap. 11 e 13.

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por Abraham Lincoln em 1861, enquanto que o Estado tinha menos de 2000 escravos remanescentes. A oposio lei Rio Branco levantou igualmente questes interessantes. Estava localizada inicialmente no dinmico sul e centro-sul (embora com So Paulo igualmente dividido)54. Dada a necessidade das regies em expanso pelo recrutamento de trabalho interprovincial, por que a resistncia no foi maior quando a lei Rio Branco foi introduzida? De acordo com os historiadores, os fazendeiros dificilmente poderiam ter ficado em dvida de que os abolicionistas, como Oliver Twist, sempre iriam querer mais e querer sempre. Onde estava o clamor pelo no emancipao sem indenizao que tinha unificado fazendeiros coloniais britnicos, franceses, holandeses e dinamarqueses antes de suas respectivas emancipaes, freqentemente adiando a abolio por dcadas? Obviamente a lei Rio Branco no foi mais do que uma medida substituta provisria para aqueles brasileiros que desejavam emparelhar-se com seu sculo. O comportamento dos proprietrios de escravos brasileiros pode ser contrastado mais dramaticamente com o dos sulistas dos Estados Unidos depois que a eleio de Lincoln culminou em uma dcada de escalada de crises locais. No Brasil, houve apenas uma revitalizao local do federalismo em resposta ao desenvolvimento do emancipacionismo no final da dcada de 1860 e um ressurgimento do republicanismo em relao s demandas pela emancipao gradual em 1870-71. Mas no parece ter sido srio o movimento no sul do Brasil para derrubar o regime ou para se afastar dele. No perodo de 1865-71, os limites da mobilizao poltica em ambos os lados novamente eram evidentes, mas a parte dinmica dos senhores de escravos do sul do Brasil estava mais intrigada porque foi o futuro dela que ficou mais comprometido. O historiador das abolies do Atlntico Norte portanto golpeado pela falta de uma unidade frente s maiores provncias proprietrias de escravos contra o trmino gradual da instituio. Os que sustentavam a reforma puderam discutir seu caso perante milhares de pessoas nos teatros
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Conrad, Destruction, 301, tabela 21.

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do Rio de Janeiro, uma cidade cuja hinterland era um dos trs maiores ncleos de resistncia das provncias escravistas, com uma delegao na Cmara dos Deputados que votou a uma razo de trs a um contra a lei55. (O fato de que a deputao do Municpio Neutro tambm votou por 3 a 0 contra a lei indica que, to tardiamente como em 1870, nem modernizao econmica, nem urbanizao, nem desinvestimento em escravos tinham ainda convertido a uma emancipao notvel no Rio)56. As foras prescravistas nem sempre tentaram usar a censura prvia contra o abolicionismo, como era to caracterstico no sul dos Estados Unidos antes da guerra. Nova Orleans poderia ter sido, como o Rio, o lugar de grandes debates anti-escravistas durante a controvrsia Kansas-Nebraska ou na eleio de 1860? A falta de unidade dos senhores de escravos em nvel nacional por volta de 1870 e a debilidade das ameaas civis em nvel regional levantaram um contraste no apenas com os Estados do sul dos Estados Unidos no final da dcada de 1850, mas mesmo com a Jamaica. Em 1830-31, a primeira petio de massa pela emancipao imediata na Gr-Bretanha, combinada com as novas restries ministeriais sobre disciplinarizao dos poderes dos fazendeiros, provocou a mais vigorosa mobilizao contrria aos prescravistas da histria jamaicana. Assemblias pblicas de um lado da ilha indicavam a Secesso. Como resultado, a ltima srie de restries imperiais foi virtualmente suspensa. (Por outro lado, a mobilizao dos fazendeiros tambm ajudou a estimular as amplas revoltas de escravos na histria do Caribe britnico poucos meses depois.)57. Ao contrrio, a suspeita que a elite brasileira tinha contra a mobilizao popular, revelada na crise de 1850, pde de novo manter a ao dos fazendeiros num nvel normal de oposio no-violenta em 1870. Uma considerao detalhada das percepes e aes
55 56

Ibid., 93.

Ibid., 302, tabela 21 To tardiamente como em 1870, mais de um quinto da populao do Rio ainda era escrava. Karash, Slaver Live, 61, tabela 3.1.

57

Ver Dixon, Politics, 203; Drescher, Capitalism, 106-108; Mary Turner, Slaves and Missionaries: the desintegration of jamaican slave society, 1787-1834 (Urbana, 1982).

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dos proprietrios de escravos em 1870-72 poderia fazer uma adio importante historiografia da abolio brasileira e do declnio da escravido no Novo Mundo.

Abolicionismo popular
Na fase final da emancipao (1880-1888), o Brasil tornou-se o nico pas de lngua no-inglesa a desenvolver um estilo desabrochado da variante anti-escravista anglo-americana. O abolicionismo de massa brasileiro ficou confinado aos anos anteriores Lei urea58. Como no caso britnico, a emancipao brasileira foi promulgada por um processo legislativo regular, e, como no caso britnico, a legislatura se atrasou em comparao ao popular. A fase inicial do movimento popular inspirou-se na receita angloamericana de mobilizao: publicidade jornalstica, agrupamentos de massa, organizaes abolicionistas autnomas locais e clandestinidade59. Na fase final, porm, o abolicionismo brasileiro foi distinto e inventivo. Os primeiros agrupamentos polticos no Brasil foram realizados de preferncia em teatros e salas de concertos, ao invs das cmaras municipais, tribunais, igrejas e capelas, que formavam os centros das manifestaes abolicionistas da Gr-Bretanha e Estados Unidos. O anti-escravismo anglo-americano mobilizou a imagem de estruturas polticas familiares: do incio ao fim do movimento, houve comcio nas cidades, peties formais e deputaes legislatura. Os comcios abolicionistas seguiram as regras e os procedimentos do discurso dos parlamentares. Nos momentos crticos, as campanhas eleitorais anglo-americanas eram endereadas escravido como uma questo nacional central. Os candidatos eram obrigados a explicitar

58 59

Conrad, Destruction, cap. 9; Toplin, Abolition, cap. 3. Conrad, Destruction, 193 e ss; Toplin, Abolition, 86 e ss.

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suas posies relativas escravido antes de aparecerem, e finalmente tomar decises e comparecer s audincias60. A mobilizao popular brasileira aparentemente fluiu mais facilmente pelos modos familiares de entretenimento pblico do que pela organizao poltica. A proporo de programas destinados aos msicos e poetas em manifestaes poderia provavelmente ter surpreendido um veterano de conferncias nas campanhas anti-escravistas britnicas. As peties em particular talvez tenham tido um papel menor no Brasil do que no abolicionismo anglo-americano. Embora as peties fossem permitidas no Brasil, como eram na monarquia francesa, em nenhum pas elas foram centrais para o movimento anti-escravista61. No obstante a inventividade, o abolicionismo popular brasileiro estendeu-se muito alm dos concertos pblicos e do carnaval da vitria. Talvez devido inrcia do sistema poltico, as caractersticas do abolicionismo brasileiro eram vistas em ao direta descentralizada. O Brasil criou dois novos modelos de ao direta e no-violenta que possibilitaram maioria da nao desmantelar seu sistema escravista sem nenhuma legislao permissora, provncia por provncia, municpio por municpio e mesmo quarteiro por quarteiro de cidade. H poucas histrias mais dramticas na histria da abolio do que as libertaes coletivas do Cear, Gois e Paran em meados da dcada de 1880. Pela primeira vez na histria do Brasil, zonas de trabalho livre, anlogo s metrpoles europias ou ao norte dos Estados Unidos, eram estabelecidas em provncias inteiras, bem como em reas urbanas das regies mais importantes do Brasil. A libertao popular foi sancionada
60 61

Drescher, Capitalism, cap. 4.

Ibid. Para o recurso aos teatros, ver, inter alia, Carolina Nabuco, The Life of Joaquim Nabuco, 74. A sociedade abolicionista espanhola, como a do Brasil, inicialmente tendeu ao apelo do favor artstico mais do que aos comcios da poltica convencional (Maluquer, Abolicionismo, 324). O abolicionismo espanhol e cubano tambm adotaram o peticionismo como ttica no incio da dcada de 1880. Ver Corwin, Spain, 309.

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inteiramente fora da poltica formal e dos canais burocrticos do governo central. Quando as autoridades locais foram envolvidas, provavelmente o foram para ratificar o que j tinha se realizado62. Nunca antes na histria do Brasil a agitao poltica de massa tinha se estendido simultaneamente por todo o territrio nacional ou envolvido tantos brasileiros. Tal como no abolicionismo anglo-americano, a mobilizao brasileira deu-se ao luxo de uma entre de grande nmero de pessoas que no tinham participado previamente do processo poltico nacional. Para se avaliar a participao nas celebraes de vitria, pode-se notar tambm que havia muito mais pessoas identificadas com a abolio em 1888 do que com a proclamao da repblica em 188963. Uma segunda forma brasileira de ao direta foi igualmente original em estilo, escala e eficcia. Uma vez que as zonas de liberdade estavam de fato estabelecidas nas provncias e reas urbanas, os caminhos clandestinos brasileiros vieram tona. De modo algum tal rede foi a maior na histria da escravido no Novo Mundo. O termo caminho clandestino tem em si algo de errneo. Ele abrange tambm muito de seu predecessor norte-americano. Escravos fugidos freqentemente usaram a clandestinidade. Mais freqentemente do que nos Estados Unidos, as fugas eram assumidas coletivamente, com plantaes inteiras sendo abandonadas simultaneamente. As iniciativas abolicionistas eram realmente to abertas e to numerosas que o sistema policial simplesmente falhava em provncias inteiras64. Em contraste com essas emancipaes, os fazendeiros brasileiros pareciam ter sido obrigados a fazer seus contra-ataques sem acesso coero oficial ou a cooperao ativa das massas livres65. Nos momentos

62 63

Conrad, Destruction, cap. 11.

Toplin, Abolition, 256; June E. Hahner, Poverty and Politics: the urban poor in Brazil, 1870-1920 (Albuquerque, 1986), 72. Toplin, Abolition, cap. 8; Conrad, Destruction, cap. 16.

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crticos de aumento das fugas coletivas, as cidades e as foras armadas comprovaram no ser confiveis e realmente hostis ao cumprimento da lei. Embora um trmino no-violento da escravido, pela recusa dos escravos em continuar trabalhando sem salrio, tenha sido uma tentativa bem sucedida no estgio final do processo britnico de emancipao, a inabilidade dos oficiais brasileiros em mobilizar as foras de coero do Estado foi decisiva no acelerado sucesso do movimento brasileiro. Por essa razo, no final do sculo 19, o Brasil tornou-se um exemplo perfeito para demonstrar uma diminuio das plantaes, apesar da oposio dos fazendeiros, como nenhum sistema escravista nas Amricas - exceto o Haiti. A violncia no esteve ausente na abolio brasileira. Porm, dado o tamanho de sua populao e a escala de seu movimento, a emancipao brasileira manteve-se num espectro no-violento. No relato dos incidentes sangrentos, os historiadores indicam implicitamente que a violncia e a brutalidade eram vistas como excees, e no como regra. Derramamento de sangue chocava o pblico, ao invs de polariz-lo. bastante ilustrativo o fato de que os piores incidentes da violncia oficial envolveram dois veteranos norte-americanos da Marinha Confederada, que zombaram dos senhores de escravos brasileiros por sua falta de coragem e de dignidade. Nessa ocasio, o governo de uma das maiores provncias escravista do
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Toplin, Abolition, 213. A organizao dos fazendeiros contra o abolicionismo nas provncias do Nordeste parecia ter vindo muito tarde, em reao abolio no Cear em 1883-84, e os fazendeiros ficaram profundamente divididos sobre a questo do gradualismo x imediatismo (Eisenberg, Sugar Industry, 166-170). O caminho cubano para a abolio seguiu inicialmente o padro hispano-americano. At depois da Guerra Civil dos Estados Unidos, a presena militar e a represso poltica espanhola fizeram mobilizaes a favor da escravido e impossibilitaram a mobilizao anti-escravista no violenta. Ver Robert L. Paquette, The Conspiracy of La Scalera (no prelo). A Guerra dos Dez Anos pela independncia nacional, em 1868-78, abriu as portas para manumisses seletivas com finalidades militares e a abolio parcial em reas sob o controle rebelde. Mas se a insurreio acelerou a abolio gradual na dcada de 1870, o acordo inibiu a agitao popular a favor da legislao pela emancipao final na dcada de 1880.

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Brasil foi forado pela opinio pblica a indiciar os participantes, embora as queixas no estivessem buscando uma concluso66. Quando os escravos engajaram-se na violncia, parecem ter dirigido seus ataques aos feitores, e apenas ocasionalmente aos senhores. O fato de muitos entregarem-se s autoridades imediatamente aps os incidentes indica um nmero substancial de confiana, no mnimo, na no-brutalidade das autoridades. No existem relatos como os dos horrores de So Domingos, com escravos queimando suas plantaes e eventualmente estendendo o repertrio de vingana s mulheres e filhos dos proprietrios (tambm inteiramente ausentes so as cenas de terrorismo calculado, como as executadas por fazendeiros e autoridades pblicas antes e depois da revolta de So Domingos, incluindo todos os refinamentos de tortura). Mesmo as ndias Ocidentais Britnicas tinham experimentado grandes revoltas escravas em sua histria menos de dois anos antes da emancipao. Os escravos brasileiros, ao contrrio, pareciam ter concludo que nem insurreies sangrentas nem guerrilhas eram necessrias ou produtivas67. Mais significativa, em termos comparativos, foi uma quarta categoria de participantes no processo da abolio: as massas livres, que pareciam ter desempenhado seu papel mais importante na abolio brasileira menos como trabalhadores do que como atores polticos. No uma atitude de elite em relao s massas trabalhadoras, mas atitudes de massas no-escravas em relao escravido e abolio, que mais precisam da articulao

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Toplin, Abolition, 212-213; Conrad, Destruction, 256-257. A srie mais violenta de confrontos aparentemente ocorreu nas reas de plantation de Campos, no Rio de Janeiro, onde os lderes dos fazendeiros recorreram lei de linchamentos sumrios. Mesmo em Campos, porm, o poder dos senhores era abertamente desafiado pelos lderes abolicionistas e defensores armados. Ver Toplin, Abolition, 220-222. Compare James, Black Jacobins, com os clculos em da Costa, Toplin e Conrad. Sobre a revolta na Jamaica em 1831-32, ver Michael Craton, Testing the Chains: resistance to slavery in the British West Indies (Ithaca, 1982), cap. 22.

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suplementar dos historiadores68. A escravido como instituio dependia, no final, destes indivduos que no eram nem senhores nem escravos. Os senhores exigiram mais do que um simples consentimento passivo para manter seu sistema de dominao. Durante o sculo 18, as ndias Ocidentais Britnicas comearam a perder o controle sobre os escravos que tinham levado para a Inglaterra, enquanto que a populao de Londres no cooperava em devolver os fugitivos69. Mas a populao livre do Brasil fez mais do que recusar-se a desculpar a violncia dos fazendeiros e tolerar a formao de guetos livres nas periferias. Os no-proprietrios de escravos agiram como emissrios na zona rural, encorajando fugas em larga escala. Eles tornaram impossvel que os senhores de escravos e seus prepostos pudessem resistir pelo policiamento comum ou pelos mtodos de patrulha. O fenmeno dos abolicionistas movendo-se dentro da zona rural com relativa impunidade foi singular nas sociedades escravistas de plantations: em qualquer outra parte, abolicionistas e escravos normalmente estavam separados por milhares de milhas (como nos Estados Unidos) da solidariedade de uma populao local livre e hostil. Como considerar os fatos da permeabilidade brasileira para o abolicionismo e para o fracasso dos senhores de escravos em mobilizar-se satisfatoriamente contra o ultimato britnico em 1850, a abolio gradual em 1871, ou a abolio popular em meados da dcada de 1880? Restam muitas questes polticas intrigantes sobre o Brasil em perspectiva comparativa.

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As relaes entre a elite e os livres e pobres na zona rural so analisadas em uma localidade por Hebe Mattos de Castro, Ao sul da histria (So Paulo, 1987), mas a ligao entre estas relaes e o processo poltico nacional ainda no foram investigadas sistematicamente. Drescher, Capitalism, cap. 2.

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IDEOLOGIA RACIAL E ABOLIO


A mobilizao ideolgica de senhores brasileiros foi mais semelhante encontrada nos imprios britnico, francs e russo do que nos Estados Unidos. Os argumentos em favor da escravido no sul dos Estados Unidos como algo positivo e bom, to bem articulados em termos religiosos e raciais, teve um papel relativamente menor no discurso poltico brasileiro. Como no Caribe e na Rssia, os fazendeiros brasileiros invocaram argumentos baseados mais na necessidade econmica, na ordem social e nas vantagens da mudana gradual como uma forma superior de organizao econmica, racial e social70. Isto ocorreu apesar do fato de as teorias darwinistas de superioridade racial e social inata estarem conseguindo aumentar sua respeitabilidade na Europa e nos Estados Unidos durante as dcadas anteriores emancipao brasileira. Em seu estudo comparativo da escravido norte-americana e russa, Peter Kolchin conclui que o grau para que os servos foram considerados inferiores teve influncia sobre a natureza e o vigor da defesa da escravido. Os escravos no sul dos Estados Unidos eram vistos como estranhos em origem e natureza. Pertenciam minoria racial de estranhos, e muitos membros dessa minoria eram escravos. Da, a equao de escravos vistos ao mesmo tempo como negros e estranhos pde ser sustentada mais existencialmente. Na Rssia, os camponeses eram percebidos como nativos, e eram a grande maioria da populao71. A formulao de uma racialidade que baseou a mobilizao da ideologia pr-escravido dependeu, dessa forma, da superposio entre divises raciais e jurdicas. A este respeito, o Brasil concebia-se como intrinsecamente multirracial, muito
70

Toplin, Abolition, 131; Conrad, Destruction, 167. Os defensores espanhis do status quo, como seus similares brasileiros, enfatizaram a necessidade econmica ou o constrangimento poltico, no a superioridade intrnseca da escravido. Ver Maluquer, Abolicionismo, 321. Compare com o argumento positivo dos angloamericanos em Marcus Cunfille, Chattel Slavery and Wage Slavery: the angloamerican context 1830-1960 (Athens, G. A., 1979), cap. 1. Kolchin, Unfree Labor, 170-191.

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depois que os brancos nos Estados Unidos estavam determinados a pensarem-se como uma nao de brancos. No houve um movimento maior no Brasil para reexportar negros livres para a frica, embora alguns abolicionistas clamassem por uma mudana racial na dcada de 183072. Ao mesmo tempo em que o movimento pela deportao de negros livres estava sendo lanado nos Estados Unidos, propostas srias eram feitas ainda no Brasil para substituir o fornecimento ameaado de escravos pelo recrutamento de africanos livres. No Brasil, a importao de trabalhadores chineses tambm continuou a ser seriamente debatida quando os Estados Unidos estavam tentando proibir a imigrao deles. (O desinteresse pelos projetos de imigrao chinesa parece ter sido tanto do lado chins quanto do brasileiro.)73. Em termos de raa, a diferena crucial entre o Brasil e o sul dos Estados Unidos e como ela afetou o processo poltico no foram as origens em potencial do recrutamento de trabalho, mas as propores relativas de escravos e negros livres. Para os polticos abolicionistas, os graus de liberdade eram mais importantes do que os graus de compreenso. Na poca da independncia, a populao brasileira negra livre era ainda de quase um tero, to grande como a populao escrava. Uma mobilizao de base em defesa do trabalho no-livre provavelmente teria requerido (entre outras coisas) uma racialidade majoritariamente livre distinta da populao escrava. Na situao brasileira, os senhores de escravos no podiam, em nenhum momento durante a crise do sistema, mobilizar um crdito de defesa poltico-militar contra a presso externa ou uma defesa setorial contra presses internas. Nisto eles se assemelharam s sociedades escravistas caribenhas mais ao sul dos Estados Unidos. Os fazendeiros caribenhos no tinham a opo de mobilizar as massas livres em reas
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As ideologias de repatriamento baseadas no racismo no estiveram ausentes no Brasil. Os primeiros abolicionistas, em particular, argumentaram pela remoo dos ex-escravos da sociedade brasileira. Ver Manuela Carneiro da Cunha, Negros, Estrangeiros: os escravos libertos e sua volta frica (So Paulo, 1985), 84-86. Mais uma vez, sublinhada a diminuio do nvel de ao coletiva para estes fins no Brasil, comparada com os Estados Unidos. Conrad, Destruction, 33-36, 133.

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coloniais. A situao russa era anloga. No havia massas no-servas para mobilizar em defesa da manuteno da estrutura social, apenas camponeses que se identificavam mais claramente com os servos do que com os senhores74. No Brasil e em Cuba, a mobilizao de massas por toda a populao livre em defesa da escravido poderia ter corrido o risco de uma revoluo social, apelando para uma racialidade misturada, no privilegiando a populao rural. A poltica escravista ibrica era diferente por ter desenvolvido um setor livre que era racialmente mais misturado e socialmente mais hierarquizado do que os Estados Unidos. Politicamente falando, as massas livres do Brasil e de Cuba eram o equivalente funcional das massas livres da Europa continental, intil ou em pior situao para os fazendeiros em luta a longo prazo contra o abolicionismo externo75. De outro lado, as massas livres mestias do Brasil, igualmente no envolvidas no processo poltico nacional, em geral no eram tambm acessveis aos abolicionistas. Emlia Viotti da Costa e June Hahner notam o fracasso do abolicionismo em atrair um grande nmero de ex-escravos e trabalhadores livres mestios. Apenas tardiamente, s vsperas da emancipao, os abolicionistas brasileiros estiveram atentos a este problema76.
74 75

Kolchin, Unfree Labor, 177-183.

O papel dos voluntrios espanhis como defensores da conexo imperial e da economia poltica tradicional durante a Guerra dos Dez Anos de Cuba pode demonstrar quantos interesses etno-culturais poderiam ser articulados em defesa da escravido. Lealdades comunitrias ou culturais poderiam impelir os escravos a rejeitar estranhos com agendas abolicionistas como eles fizeram em algumas ilhas britnicas durante o conflito anglo-francs da dcada de 1790. Sobre o Caribe britnico, ver David Geggus, The Enigma of Jamaica in the 1790s: new light on the causes of slave rebelions, William and Mary Quarterly, 44:2 (abr.1987), 274299, esp. 292 e Craton, Testing the Chains, 180--210. Em ambos os casos, os fazendeiros eram auxiliares das foras militares imperiais.

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Da Costa, Da senzala, 438. Hahner enfatiza que as divises de cor e classe nas cidades brasileiras contriburam para o fato de que a maioria dos mulatos brasileiros no participou do movimento abolicionista formal e as divises de classe eram evidentes dentro do movimento tambm (Poverty and Politics, 67-68).

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As anlises comparativas, portanto, parecem iluminar muito o significado da organizao poltica e demogrfica na explicao do caminho do Brasil em direo abolio. Os fazendeiros do sul dos Estados Unidos, acostumados por duas geraes a dividir a deciso com o vasto nmero de proprietrios individuais de poucos ou nenhum escravo, tinham forjado uma identidade regional dependente da solidariedade econmica e racial, algo que os fazendeiros brasileiros nunca tiveram e provavelmente nunca poderiam ter, e copiaram o regime hierrquico de notveis do sul dos Estados Unidos77. Faltando a construo dos blocos polticos e racial para uma democracia herrenvolk dos senhores de escravos, os fazendeiros moviam-se cautelosamente dentro dos limites estreitos de seu sistema poltico contra as presses combinadas com um encolhimento da base demogrfica, uma expanso nacional da economia e um desdenhoso mundo livre. Em 1830, o Brasil ainda era um entre muitos pases em desvantagem, com muitos iletrados, sem industrializao, e estava permanentemente no limite da fora de trabalho. Duas geraes depois, ele conservava-se
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A maioria da populao brasileira no incio do sculo 19 era considerada marginal economia e poltica. Ver Caio Prado Jr., The Colonial Background of Modern Brazil, Suzette Macedo, trad. (Berkeley, 1967), 328-332; e Michael; C. McBeth, The Brazilian Recruit during the First Empire: slave or soldier? in Essays Concerning the Socioeconomic History of Brazil and Portuguese India, Alden e Dean, eds. (Gainesville, 1977), 71-86. Isto parece ter sido consideravelmente uma continuidade ideolgica e social das atitudes em relao aos desclassificados do perodo colonial. Ver, e.g., Laura de Mello e Souza, Desclassificados do Ouro: a pobreza mineira no sculo 18 (Rio de Janeiro, 1982) e Andrews, Race and the State in Colonial Brazil, Latin American Research Review, 19:3 (1984), 203-216. Compare esta configurao de relaes de classe com Fletcher M. Green, Democracy in the Old South, and Other Essays (Nashville, 1969), cap. 3; Steve Hahn, The Roots of Southern Populism: yeoman farmers and the transformation of the Georgia upcountry, 1850-1890 (Nova York, 1983), 99; Fox-Genovese e Genovese, Fruits, cap. 9 e John McCardell, The Idea of a Southern Nation: southern nationalists and southern nationalism, 1830-1860 (Nova York, 1979), 319-335. No original, em alemo (N.T.).

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virtualmente sozinho. Desinvestimento regional, redistribuio urbano-rural e das colheitas, concentrao de proprietrios de escravos, e acima de tudo o aumento das divergncias do Brasil com o modelo ocidental de liberdade civil pesando contra o status quo. Os conflitos de interesse e perspectivas crescentes estenderam o consenso dos desgastados senhores de escravos. Como o nmero deles reduziu-se, senhores desmoralizados enfrentaram um crescimento do abolicionismo popular sem o potencial para uma racialidade alicerando o anti-abolicionismo78. importante notar que nem todos os fazendeiros brasileiros endossaram o modelo europeu de progresso civil sugerido pela ideologia anti-escravista. Alm disso, o alto preo dos escravos at a onda final da mobilizao abolicionista indica que os senhores de escravos brasileiros, como seus similares em Cuba, conduziram seus empreendimentos escravistas sem um horizonte de tempo de curto prazo, mesmo depois da implementao das leis de emancipao gradual. Mas vale a pena serem feitas trs observaes finais sobre a ideologia brasileira e sua identificao. Primeiro, como na maior parte da Amrica Latina, um futuro social europeizado, incluindo o fim do trabalho escravo, permaneceu como previso dominante para o destino do Brasil. Em segundo lugar, alguns dos que rejeitaram mais vigorosamente o modelo de europeizao em outros aspectos (por exemplo Slvio Romero, Histria da Literatura Brasileira, em 1888) sustentaram enfaticamente um destino de igualdade e fuso racial para o Brasil79. Em terceiro lugar, a viso patriarcal do Brasil no caiu no esquecimento, embora sem muitas invocaes literrias nostlgicas. Contudo, no surgiu uma escola no Brasil durante o sculo 19 que com sucesso cristalizasse esta difusa mentalidade contra-igualitria em uma identidade cultural com a perpetuao da escravido. Os fazendeiros

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Sobre as divises tardias entre os fazendeiros, ver Toplin, Abolition, cap. 9 e Conrad, Destruction, cap. 15. Burns, The Poverty of Progress, 62-63, 79.

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brasileiros ficaram mais prximos da norma ideolgica das Amricas do que do sul dos Estados Unidos.

CONCLUSO
A abolio brasileira parece oferecer alguns contrastes intrigantes com a abolio em outras sociedades escravistas. No houve uma profunda crise revolucionria no Brasil antes de 1888 para estimular um aumento do apelo abolicionista para outros setores sociais, e at a Guerra do Paraguai na dcada de 1860, o Brasil no experimentara problemas militares anlogos aos que aceleraram os movimentos em direo abolio na maior parte da Amrica espanhola. Ao mesmo tempo, uma caracterstica poltica distintiva do processo no Brasil foi a inabilidade dos fazendeiros para reorganizar o campo (a zona rural) em torno dos princpios da escravido e para usar as ameaas externas como catalisador de uma contra-mobilizao efetiva. Os meados do sculo 19 eram o momento em que o abolicionismo estava emergindo em todo o Ocidente como um ponto de reagrupamento para uma construo intensiva do Estado. O sul dos Estados Unidos ligou sua proposta de independncia sua instituio peculiar. Os sulistas fracassaram em conseguir conquistar um sentimento nacional, mas apenas depois de uma mobilizao massiva de recursos militares e polticos. O Brasil, porm, nunca desenvolveu um nacionalismo inter-regional contra a Gr-Bretanha em 1830-50, ou um nacionalismo regional contra a abolio gradual em 1865-72 e a abolio imediata em 1880-88. Os senhores de escravos brasileiros careciam de condies ou de meios em relao mobilizao popular ordenada, e hesitaram claramente em construir tais mecanismos antes de 1850, quando a escravido ainda era uma instituio consensual. Mesmo uma liderana de fazendeiros mobilizao popular acarretaria o risco de perda total do controle sobre o processo poltico, numa poca em que os ataques abolicionistas eram ainda cautelosos e espordicos.

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Tanto quanto o pays lgal francs das dcadas de 1830 e 1840, os fazendeiros brasileiros apegaram-se a um regime de notveis. Concentrados sobre os fazendeiros e as cidades, os estudiosos brasileiros tm dado menor ateno populao rural livre. Apenas recentemente tem havido um foco historiogrfico sobre pequenos agricultores, que permitiria aos historiadores especular por que a populao livre e pobre nunca era chamada para defender sua comunidade tradicional em escala ou intensidade igual que ocorreu no sul dos Estados Unidos. Os fazendeiros nunca se imaginaram apelando s massas rurais livres em favor da escravido devido desconfiana deles em relao aos seus vizinhos. A relao entre escravos e populao livre em reas rurais era diferente no Brasil devido aos efeitos cumulativos das manumisses e em decorrncia da existncia dos contratos que no existiam na racialidade mais polarizada no sul dos Estados Unidos? Ou os fazendeiros do sul dos Estados Unidos puderam desempenhar um papel que no teve paralelo no Brasil protegendo no-proprietrios de escravos de salrios baixos e dos riscos do mercado mundial e garantindo s massas livres um conforto considervel para os padres mundiais contemporneos80? Embora os historiadores tenham notado as tenses existentes entre os pequenos proprietrios rurais e os senhores de escravos nos Estados Unidos antes da guerra, o relativo vigor do compromisso sulista com a escravido permanece como um parmetro crtico para a comparao com o Brasil. O sul tinha se tornado politicamente democrtico para a populao masculina branca na metade do sculo anterior crise da Secesso, e a abolio da escravido no estava na agenda poltica sulista porque no havia um grupo substancial de sulistas noproprietrios de escravos eleitos para o servio no Estado que desafiasse fundamentalmente esta instituio. Para os lderes secessionistas, os noproprietrios de escravos podiam ainda ter apresentado problemas polticos,

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Hahn, The Roots of Southern Populism, 88; Fox-Genovese e Genovese, Fruits, 250; Holt, The Political Crisis of the 1850s, cap. 8. Para os salrios relativamente altos dos trabalhadores no sul, ver Fogel, Without Consent, 155.

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mas na luta que se seguiu muitos deles foram chamados e deram a eles mais do que os fazendeiros do Brasil requisitaram de si mesmos. Igualmente significativa no Brasil foi a carncia de alternativas noeleitorais atravs das quais se pudesse popularizar o movimento antiescravista. A igreja catlica, como igreja estabelecida em todos os lugares, mostrou-se muito relutante em articular algum desafio ao status quo em geral, e escravido em particular. No houve similar no Brasil dissenso na dominao do incio do sculo 19 na sociedade anglo-americana que facilitasse a organizao abolicionista local e regional. Como o caso francs tambm mostrou, uma grande autoridade religiosa centralizada no era facilmente acessvel penetrao abolicionista. Os jornais e outros meios de comunicao de massa eram formas alternativas de organizao. Aqui poderiam ser notadas as limitaes da literatura brasileira e uma fraca rede de comunicaes nacional comparada com a anglo-americana. Em geral, o Brasil careceu da rede nacional de associaes voluntrias que tanto impressionaram Tocqueville nos Estados Unidos do sculo 19. Os abolicionistas brasileiros, por isso, tinham que improvisar de forma diferente. O resultado foi adicionar algumas pginas surpreendentes histria da escravido. Na ltima fase, ele foi um abolicionismo extra-parlamentar, forando uma legislatura relutante e uma elite fundiria desmoralizada a aceitarem um fato consumado. Enfim, duas foras mais caractersticas chamam nossa ateno. O Brasil apresenta-se-nos como exemplo de uma classe de fazendeiros que, apesar de resistir com sucesso por duas geraes ao trmino do trfico de escravos, no pde mobilizar este xito depois contra o abolicionismo, mesmo com uma constituio feita para manter sua dominao na sociedade. Em segundo lugar, o Brasil oferece-nos o caso de um movimento abolicionista urbano que tinha feito a emancipao primeiramente atravs da agitao ad hoc e das coalizes temporrias de diversos grupos amplamente excludos da armao poltica. Os abolicionistas puderam desmantelar a escravido, mas no puderam ditar outros itens de mudana social alm deste. A lei urea, como a primeira lei de emancipao francesa decretada

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em 1794, foi um atestado de bito diretamente endereado a estrutura agonizante. A brevidade da lei revela os limites do abolicionismo brasileiro -sem compensaes para os senhores de escravos, sem prosperidade para os escravos, sem plano de transio para uma nova ordem. A este respeito, digno de nota que as maiores monografias sobre a abolio brasileira discutam o Brasil ps-abolio quase que exclusivamente em termos de uma predestinao dos ex-senhores e ex-escravos, e virtualmente silenciem sobre a continuidade do impacto do anti-escravismo. O movimento abolicionista parece ter se dissolvido at mais rapidamente do que se formou. No houve um movimento combinado para auxiliar os escravos libertos e o abolicionismo brasileiro no foi um modelo ideolgico ou organizacional para uma srie de outras mobilizaes reformistas como na Anglo-Amrica, embora tenha tido ecos na agitao jacobina da dcada de 189081 . O Brasil ofereceu aos senhores de escravos um pequeno impulso para resistir s presses externas em favor da libertao, mas deu aos abolicionistas um pequeno impulso para seguirem os escravos depois da emancipao. A abolio brasileira parece ter carecido de meios de reproduo poltica.

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Brian Harrison, A Genealogy of Reform in Modern Britain in Anti-Slavery, 119148 e Peaceable Kingdom: stability and change in modern Britain (Oxford, 1982), cap. 8. Em instncias isoladas, a mobilizao abolicionista brasileira no teve efeito alm dos limites organizacional e ideolgico anlogos mobilizao de massas inglesas de meio sculo antes. Os tipgrafos do Rio de Janeiro buscaram transferir o momentum abolicionista para uma nova abolio de escravos livres e sua participao intensa na celebrao da vitria abolicionista teve um papel de estmulo maior militncia na organizao do trabalho. Ver Hahner, Poverty and Politics, 86-87. Realmente, a raridade do sucesso de movimentos sociais no Brasil pode ter contribudo para o impacto da abolio entre os trabalhadores especializados (Ibid., 87).