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Dr.

David Kundtz
Prefcio de Richard Carlson,
autor de No Faa Tempestade em Copo D'gua

A Essencial Arte de Parar


Um mtodo revolucionrio (e simples) para a paz e o encontro consigo mesmo

4 Edio

edio original, 1998 David J. Kundtz, S.T.D. edio brasileira, 1999 David J. Kundtz, S.T.D. traduo Paulo Srgio Moraes Rego Reis preparo de originais Regina da Veiga Pereira capa Raul Fernandes
reviso

Jos Tedin Pinto e Srgio Bellinello Soares


fotolitos

A memria do meu pai, cujo exemplo me ensinou a Parar. A memria da minha me, que sempre me incentivou a escrever.

Mergulhar Servios Editoriais Ltda.


impresso

Lis Grfica e Editora Ltda. CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ.
K98e Kundtz, David } . , 1937A essencial arte de parar : o mtodo revolucionrio (e simples) para a paz e o encontro consigo mesmo / David J. Kundtz ; prefcio de Richard Carlson ; traduo de Paulo Srgio Moraes Rego Reis. Rio de Janeiro : Sextante, 1999. 1. Quietude. 2. Paz de esprito. I. Ttulo 99-1451. CDD 158 CDU 159.947

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Sumrio
Prefcio, 11 I Parando Velocidade da Luz 1. Enfrentando a Montanha do Demais, 14 2. Por que No Adianta Comprimir e Cortar, 19 3. No Fazer Nada, 22 4. Um Trem Rpido no Trilho Rpido, 26 5. Parando Velocidade da Luz, 29 6. Vivendo com um Propsito: da Rotina Escolha, 31 7. Parando antes de Tudo, 36 8. A Contemplao Contempornea, 39 9. Descobrindo as Pausas entre as Notas, 43 10. Parado: Desperto e Recordando, 46 11. Pare e V em Frente!, 49 II Os Trs Modos de Parar 12. Pausas Breves, Escalas de Viagem e Paradas Gerais, 54 13. Pausas Breves: Essncia do Processo de Parar, 56 14. A Respirao E uma Inspirao, 59

15. Pausas Breves num Mundo em Torvelinho, 63 16. Escalas de Viagem: Mais Coisas Boas, 69 17. Escalas de Viagem durante o Caminho, 72 18. Esse o Seu Corpo Falando, 77 19. Desculpas, Desculpas!, 79 20. Os Divisores de guas e as Mars da Vida, 83 21. As Paradas Gerais So Boas para Voc, 88 22. Crescendo "Como o Milho durante a Noite", 94 23. Descobrindo e Libertando a Sua Verdade, 96 24. A Espiritualidade Cotidiana, 99 III Os Frutos de Parar 25. Os Benefcios de Parar, 106 26. O Fruto da Ateno, 108 27. O Fruto do Relaxamento, 113 28. O Fruto da Solido, 118 29. O Fruto da Abertura, 123 30. O Fruto dos Limites, 129 3 1 . O Fruto de Abraar a Sua Sombra, 132 32. O Fruto do Propsito, 136 IV Explorando os Desafios de Parar 33. Descendo at s Razes, 140 34. Quando a Sociedade Diz "No", 143 35. - Tenho Medo!, 147 36. Vendo o Inimigo, 151 37. Tomando Posse do Seu Medo, 157

38. Um Alvio Revelador, 162 39. O Pensamento Impensvel do Mdico, 166 40. Contando a Deus, 169 4 1 . Uma Ajuda para Obter Ajuda, 172 42. Sim, mas..., 175 V Descobrindo a Sua Maneira de Parar 43. "Parando num Bosque num Fim de Tarde com Neve", 184 44. Permisso Concedida para Simplesmente Ser, 188 45. A Trilha para o Seu Bosque de Parada, 192 46. Parando enquanto se Vai Daqui para Ali, 204 47. Parando em Movimento, 207 48. Os Jovens, os Velhos e os Violentos, 210 49. Parar se Importar e Cuidar, 215 50. Confie em Voc Mesmo, 217 Bibliografia, 220 Agradecimentos, 224 Crditos, 225

Prefcio
A primeira vez que li A Essencial Arte de Parar: O mtodo revolucionrio (e simples) para a paz e o encontro consigo mesmo, vi imediatamente que estava em terreno familiar. De fato no demorei muito a localizar no meu prprio trabalho uma expresso ligada ao tema deste livro: "Virtualmente todo dia eu paro o que quer que esteja fazendo para apreciar o pr-do-sol..." (No Faa Tempestade em Copo d gua) E esse apenas um entre muitos exemplos. Sim: Parar, tal como definido pelo Dr. Kundtz no fazer nada, a fim de acordar e recordar quem voc -, faz parte da minha vida h muito tempo. Nossa dvida para com David Kundtz ele ter formulado uma realidade simples, porm profunda, e nos oferecido um instrumento elegante e poderoso para encontrar a serenidade e a placidez que to facilmente escapam ao lidarmos com nossas vidas excessivamente atarefadas. Parar um feliz casamento entre os tesouros de muitas das tradies msticas e contemplativas do mundo e a percepo e a conscincia da psicologia contempornea. Acho que exatamente disso que o mundo precisa no momento atual.

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Por fim, ao nos dar uma perspectiva, ao nos encorajar a priorizar as coisas importantes e ao nos manter alertas e conscientes, A Essencial Arte de Parar a maneira ideal de fazernos lembrar uma coisa fundamental a respeito da vasta maioria das coisas que nos aborrecem e perturbam: tudo tempestade em copo d'gua.

I Parando Velocidade da Luz

Richard Carlson, Ph.D.

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Os dogmas do passado tranqilo so inadequados para o presente tempestuoso... Como o nosso caso novo, temos que pensar de maneira nova e agir de maneira renovada.

ABRAHAM LINCOLN

Enfrentando a Montanha do Demais

demais - disse Mary Helen -, coisa demais. Eu simplesmente no consigo lidar com tudo isso! - A ela comeou a chorar. Mary Helen, uma mulher de trinta e oito anos, inteligente e bem-sucedida, com uma carreira promissora e uma famlia amorosa, estava quase roendo a corda. Qualquer observador que estivesse no meu consultrio naquele dia teria visto claramente que Mary Helen tinha problemas: ansiosa, estressada, desatenta, irritvel, incapaz de dormir, sufocada pela vida e frustrada pela sua incapacidade de administr-la. Ela estava irritada com a sua prpria incompetncia e zangada comigo porque fora a mim que ela o admitira. Embora no tivesse conscincia disso, no fundo ela sabia que o problema estava relacionado com a primeira coisa que

ela dissera: demais. Prosseguindo no exame, no descobri nenhuma psicose subjacente, nenhum distrbio debilitante da personalidade, nenhuma disfuno de origem familiar, nem tampouco uma crise conjugai de maiores propores. Simplesmente a vida se tornara demais. A vida se tornara demais! O que quer dizer isso? Embora o problema parea ser conhecido, ainda no conseguimos avaliar bem sua amplitude, profundidade e implicaes a longo prazo. Como qualquer inimigo oculto, o problema do demais est hoje em dia presente em todos ns. O dano to srio, que s vezes chega a transformar-se numa ameaa vida. Ser que voc s vezes se sente como Mary Helen, sufocado ou emocionalmente atordoado pelo ritmo e pela quantidade de coisas na sua vida? No consegue manter as suas verdadeiras prioridades, devido a uma agenda sobrecarregada? Voc se sente incapaz de fazer tudo o que precisa fazer e ainda ter tempo para voc mesmo? J percebeu que h muito tempo voc no usufrui um lazer verdadeiro, satisfatrio e regular? Se sua resposta afirmativa, voc encontrou o livro certo. Voc deseja dar mais ateno aos aspectos espirituais da sua vida - seus significados e valores fundamentais -, mas vem se frustrando ao tentar transformar esse desejo numa prtica real? Se isto o que voc quer, aqui voc vai encontrar a soluo. Ou voc anda frustrado porque as meditaes e mtodos a que apelou para reduzir o ritmo eram to complicados, demorados e pouco prticos, que acabaram no funcionando com voc? Se assim, pode ter certeza de que as sugestes encontradas neste livro vo lhe ajudar muito. Neste mundo acelerado, cheio de e-mails e respostas instan-

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tneas, muitos de ns andamos possudos pelo mesmo sentimento de sobrecarga que minha cliente Mary Helen expressava. Na realidade, nesse mundo de fim de milnio o principal desafio felicidade humana o desafio do demais: h coisas demais para fazer, distraes demais, barulho demais, coisas demais exigindo a nossa ateno, ou, para muitos de ns, oportunidades demais e escolhas demais. Para o tempo e a energia de que dispomos, tudo demais da conta. Todos ns andamos sentindo, pelo menos num nvel subliminar, que as escolhas, exigncias e complexidades aumentam a cada ano que passa. Precisamos ser mais, fazer mais, ir a mais lugares, querer e realizar mais coisas. Mas o dia continua tendo vinte e quatro horas e o ano, os mesmos doze meses. A quantidade de atividade cresce constantemente, mas tanto a quantidade de tempo na qual ela deve encaixar-se quanto a energia humana com a qual ela deve ser enfrentada continuam as mesmas, na melhor das hipteses. Embora minha cliente Mary Helen tivesse apontado o seu problema - " coisa demais. Eu simplesmente no consigo lidar com tudo isso" -, ela no achou que fosse algo muito srio e muito menos algo novo. Pensou que fosse mais uma dessas coisas irritantes que acontecem na vida, com a qual ela deveria ser capaz de lidar. Essa atitude revela uma caracterstica perigosssima do problema do demais: ele se faz passar por algo que no . Ele diz: "Eu sou aquele velho problema com o qual voc vem lidando durante toda a sua vida. Por isso sou fcil de resolver." Mas isto um engano: ns no podemos resolver, e achar que podemos faz parte do problema. Por que no percebemos a sua chegada? A resposta to

simples quanto clara: o demais se disfara, justamente para nos fazer pensar que ele outra coisa. Somos todos como Mary Helen, dizendo a ns mesmos: "Isso no deve ser um problema srio!" Como ele d a impresso de ser apenas o velho problema de sempre, e como no passado j conseguimos lidar com ele usando as estratgias de que dispnhamos, deixamos de reconhecer sua seriedade e fora. Chegou a hora de arrancar o disfarce do problema do demais e revelar o monstro seriamente prejudicial que est destruindo tantas vidas e famlias. No possvel levar a vida moderna com os mtodos que aprendemos quando crianas e jovens. Sabe por qu? Porque quando o demais aumenta, ele se torna uma coisa completamente diferente. Vamos explicar com um exemplo: se voc tem um monte de pedras que vai aumentando, chega um momento em que ele deixa de ser um monte de pedras e se transforma numa montanha. Quando acontece isso, exatamente? difcil determinar o ponto exato da transio. O mesmo acontece com o problema do demais: ele se transformou no que no decorrer de um longo perodo de tempo. Para a maioria de ns, o ponto em que o demais se transformou numa montanha j ficou muito para trs. O que costumava ser um monte de pedras tornou-se a Montanha do Demais. fundamental reconhecer que essa montanha uma realidade nova, porque isso que torna necessrio adotar estratgias diferentes para escal-la. Os instrumentos para escalar um monte de pedras so muito diferentes dos exigidos por uma montanha. Um par de sapatos resistentes pode bastar para um

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monte de pedras, mas o pico majestoso de uma montanha exige grampos, sistemas de amarrao e treinamento com tcnicas especficas. Mary Helen, minha cliente inteligente e normalmente divertida e competente, estava realmente intrigada: "Por que eu no consigo lidar com isso? Sempre consegui, mesmo quando as coisas andavam difceis. Por que agora no consigo?" Mas ela no percebia que aquela era uma montanha nova e desafiadora, e no mais o velho monte de pedras sobre o qual pisara tantas vezes antes. E era isso que ela precisava enxergar. O mesmo acontece com todos ns: continuamos a lidar com o problema do demais usando os velhos mtodos que aprendemos antes de o monte de pedras se transformar numa montanha. Por isso ficamos estressados, sobrecarregados, exauridos e incapazes de resolver os srios problemas e desafios que so o resultado direto do nosso ritmo de vida acelerado. Chegou a hora de aprender uma nova maneira de enfrentar a nossa Montanha do Demais e de trocar os nossos velhos mtodos de abordagem por outros mais novos.

No importa a velocidade com que avanamos nem a quantos confortos renunciamos... nunca parece haver tempo suficiente.
JAY WALLJASPER

Por que No Adianta Comprimir e Cortar

No passado usvamos dois meios para lidar com o desafio do demais: ou comprimamos as coisas ou cortvamos as coisas. Eram reaes naturais, normais e eficazes quando a vida adquiria um determinado ritmo. Comprimir tentar encaixar cada vez mais coisas nos mesmos limites de tempo e espao, usando os mesmos limites de energia e capacidade de resistncia. Enquanto o monte de pedras no se transformava na Montanha do Demais, a compresso funcionava muito bem e ns nos tornvamos mais eficientes e mais produtivos. Aprendemos a gerenciar melhor o nosso tempo, a agir com mais rapidez e a passar o dia todo correndo sem parar para respirar. Mas isso foi antes do ponto crtico. Agora o que acontece que ficamos sobrecarregados e entupidos at o pescoo, frustrados e com a sensao de

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no termos espao para ns mesmos. Acabo sempre demonstrando essa sensao de entupimento com mau humor, irritabilidade e impacincia. Imagine que voc est arrumando a sua maleta. J tentou comprimir as coisas dentro dela? Voc comprime, comprime, chega at a se sentar em cima da maleta para fech-la fora, mas h um momento em que basta botar mais um par de meias para ela no fechar. E mesmo que consiga apertar at fech-la, voc se arrisca a arrebentar as costuras ou a v-la estourar no meio da viagem. Pense em si mesmo como se fosse aquela maleta: suas costuras esto arrebentando e seu contedo emocional est estourando e se espalhando pelo meio do seu dia. o ponto a que chegou. A compresso no funciona mais porque h coisas demais para encaixar dentro de voc. Cortar excluir coisas da nossa vida para abrir espao para novas exigncias. Ns nos tornamos peritos em eleger prioridades: abandonamos velhos amigos para abrir espao para levar nossos filhos ao futebol, eliminamos o almoo para trabalhar um pouco mais, reduzimos nossos dias de folga para terminar um relatrio e cortamos uma hora de sono para ter tempo para a ginstica. Mas isso funciona at certo ponto. No final no conseguimos cortar mais nada porque estamos quase sacrificando as coisas essenciais: o trabalho, as responsabilidades pessoais e uma quantidade mnima de sono e de atividades sociais. Quando alguma exigncia por parte do trabalho ou de crises familiares aparece, o lazer, a ginstica, a vida social e os dias de folga so atirados pela janela. At que chega uma hora em que no h mais nada para cortar e ainda h coisas demais para fazer. Nossa sade - mental e fsica - sofre. Comeamos

a nos queixar daquilo que ouo com maior freqncia nos meus workshops sobre estresse: sentimos como se estivssemos sendo levados de roldo pela vida, sem realmente viv-la. Como voc provavelmente sabe por sua prpria experincia, constatamos que cortar simplesmente no funciona mais. A Montanha do Demais nova e portanto exige que abandonemos os antigos mtodos e adotemos novas tcnicas. Os velhos mtodos j funcionaram e por isso nos apegamos a eles. So tambm uma forma de disfarar a gravidade da situao. E, pior de tudo, como no servem mais, eles nos roubam o prazer de viver. Mas h uma coisa nova que voc pode aprender a fazer. Dar uma parada. Parar.

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Eu levo uma vida muito cheia e atarefada, e de vez em quando me perguntam: - Scotty, como que voc consegue fazer tudo o que faz? A melhor resposta que eu posso dar : Passando pelo menos duas horas por dia sem fazer nada.

M. SCOTT PECK

No Fazer Nada

A primeira vez que tomei conscincia do processo de Parar, eu estava me escondendo. Estava fugindo e me sentia perdido. Estava tentando descobrir o que fazer da minha vida e no sabia realmente o que estava acontecendo comigo, nem como tudo aquilo iria acabar. Eu fora um padre catlico bem-sucedido e feliz durante quinze anos, mas de repente entrei em crise. Nada mais dava certo. O entusiasmo pela minha vocao me abandonara. Pela primeira vez na vida eu me sentia solitrio. Evitava responsabilidades, negava o que estava acontecendo e tomava decises erradas. Finalmente, no sabendo o que fazer, parei de fazer qualquer coisa. Fugi durante um ms para uma cabana pequena, isolada, pendurada no alto de uma colina com vista para

o oceano Pacfico na costa norte da Califrnia, para pensar sobre aquilo tudo. Eu simplesmente parei. E fazendo isso, descobri meu caminho de novo. No parei de propsito, mas foi a melhor coisa que poderia ter feito por mim mesmo. Foi s muito mais tarde, depois de muitas ocasies em que Parei - algumas vezes por apenas dez segundos e outras durante um ms -, que tomei conscincia do valor daquilo e consegui encontrar uma definio: Parar ficar sem fazer nada o mximo possvel, por um perodo definido de tempo (de um segundo a um ms), com o propsito de se tornar mais totalmente desperto e saber quem voc . Essa a prtica simples em que se baseia este livro, uma tcnica nova para substituir a compresso e o corte e para ajudar a enfrentar a Montanha do Demais. No se deve confundir ficar sem fazer nada com uma falta total de atividade. No fazer nada de fato fazer algo muito importante. permitir que a vida acontea - a sua vida. No fazer nada algo muito profundo. O principal objetivo de Parar fazer com que, quando avanarmos, avancemos na direo que queremos e que, em vez de estarmos apenas sendo empurrados pelo ritmo das nossas vidas, estejamos escolhendo, a cada momento, o que melhor para ns. A principal razo que deve nos levar a Parar querer ir em frente. Ir em frente aquilo em que ns, do mundo ocidental industrializado, somos especialistas: tocar os negcios, fazer com que as coisas aconteam, ter alto desempenho e assumir papis de liderana e poder. Por isso,

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primeira vista, pode parecer que Parar v contra nossos valores fundamentais. Mas Parar, alm de no ser contra esses valores, os preserva e os cultiva. Sem Parar, para recordar quem ns somos - nossos valores e nossa identidade -, vai ficar muito problemtico ir em frente. Parar, mesmo por um segundo, faz com que voc perceba os significados essenciais de sua vida e recorde constantemente o que realmente importante para voc, de modo a poder manter suas prioridades em ordem e em dia. Parar ajuda a saber o que voc quer realizar e como voc quer se comportar. Parar funciona onde comprimir e cortar no adiantam mais. D a voc tempo para ser, no apenas para fazer. Parar nasceu de uma experincia pessoal e, como muitas idias teis, ocorreu-me porque eu precisava muito disso. Na maioria dos casos, ns s paramos quando nos sentimos sobrecarregados e no sabemos para onde nos virar. Por alguma razo, quando cheguei ao fim da linha, eu simplesmente no fiz nada e esperei, no por virtude prpria, nem porque eu pensava que esperar iria resolver alguma coisa, mas porque no sabia mais o que fazer. Agora posso olhar para trs e ver o valor daquele tempo de espera: houve momentos curtos e longos (mas a maioria curtos), durante os quais eu recordei alguma informao importante sobre mim mesmo, fiquei mais atento minha vida e tomei conscincia de todos os aspectos do problema com o qual estava lidando. Parar me ajudou a ir em frente novamente, mas ir em frente de forma concentrada e determinada, e no dispersiva e catica. De modo que este livro sobre Parar, e mais especificamen-

te sobre Parar quando voc sente que tem que continuar em frente. Esse tipo de calma e tomada de conscincia beneficia qualquer pessoa, mas visa especificamente atender s necessidades das que precisam viver suas vidas em velocidade cada vez maior, assoberbadas por um nmero avassalador de exigncias. Como essa descrio se aplica a muitos de ns, h uma grande probabilidade de voc estar se sentindo sobrecarregado e quase deprimido, sem saber qual a sada e procurando alguma coisa - qualquer coisa - capaz de aliviar a presso. Se assim, voc veio ao lugar certo. Parar vai ajudar. E fcil. Voc pode fazer isso em qualquer local, a qualquer hora.

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O ritmo acelerado da vida moderna nos condiciona a roar levemente a superfcie das experincias e depois passar rapidamente para algo novo.
STEPHAN RECHTSCHAFFEN

Um Trem Rpido no Trilho Rpido

Parar no desacelerar. H muitos livros sobre como desacelerar o ritmo frentico da vida. Este no um deles, embora um aspecto importante de Parar - at mesmo uma das razes para Parar - seja, de fato, desacelerar. O processo de Parar muito diferente do processo de desacelerar. Tentar desacelerar no faz voc desacelerar. Andamos tentando fazer isso h muitos anos e sabemos que geralmente no funciona. como tentar deixar de fumar: em pouco tempo voc acaba onde comeou, s que mais frustrado. Desacelerar no funciona porque tudo nossa volta anda muito depressa. Pisamos fundo, mesmo quando no queremos. No seu livro Timeshifting, o doutor Stephan Rechtschaffen escreve sobre o engate, que ele descreve como um "processo inconsciente que governa a forma como ritmos diversos entram em sincronia uns com os outros". Por exemplo, se vo-

c colocar dois relgios de pndulo fora de sincronia um ao lado do outro, em pouco tempo eles entraro em sincronia perfeita. "O mesmo princpio funciona" - diz Rechtschaffen "com as partculas atmicas, com as mars e com os seres humanos." Com seres humanos? Esta uma idia notvel. Ns pegamos os ritmos uns dos outros e os ritmos acumulados do mundo nossa volta. Se os ritmos nossa volta forem em sua maioria rpidos, os nossos automaticamente tambm sero. Isso o engate. Estamos todos a bordo de um trem que corre rpido num trilho rpido, e o processo de engate no est sob nosso controle consciente. por isso que tentar desacelerar no nos faz desacelerar. No porque tenhamos pouca fora de vontade ou sejamos covardes, mas porque estamos num trem rpido onde somos os passageiros e no os maquinistas. Estamos todos viajando nesse trem muito rpido que est correndo num trilho predeterminado, ganhando velocidade no percurso, e estamos nele h muito tempo. No podemos chegar at o maquinista porque ele est protegido por guardas leais. Ou talvez porque na verdade no haja maquinista algum: o trem guiado por um computador. Muitos querem desacelerar, alguns querem mesmo saltar do trem. Outros esto to habituados velocidade, que nem a notam. Uns poucos amam a velocidade e querem aument-la. Estes so os nicos que ficam satisfeitos. Quase todos os outros olham aparvalhados pela janela, mal vendo o mundo passar voando l fora, sentindo-se desamparados. Felizmente, h algo que pode ser feito. Parar pode nos fazer saltar do trem, pode nos separar dos ritmos frenticos dos que

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nos cercam e nos levar a ritmos de nossa prpria escolha. importante observar que podemos at escolher ficar algum tempo no trem rpido. Parar capaz de nos levar suavemente oficina de reparos para nos recuperarmos, acalmarmos e termos certeza de que, quando partirmos novamente, estaremos no trilho certo, indo na direo certa e intimamente ligados ao maquinista na escolha do rumo a tomar. O processo de engate ajuda a explicar a espantosamente tnue capacidade de concentrao da maior parte das pessoas nos dias atuais. Recebemos informaes em plulas sonoras: muitos fatos de forma esqueltica e resumida. Simplesmente no temos tempo para ler com mais profundidade ou mesmo nos demorarmos mais detidamente nas matrias dos jornais. A mesma coisa parece acontecer com nossa sociedade impelida por modismos. Idias, tendncias, modas ou pessoas so rapidamente abandonadas em troca de quaisquer outras que chamem a ateno. Tanto faz se o que vem a seguir tem valor ou vulgar. Basta ser a prxima vista que temos da janela daquele trem acelerado. Uma cultura impelida por modismos produz cidados frenticos que se vem involuntariamente a bordo daquele trem rpido, gritando noite afora o que tentam descobrir: - Como foi que eu vim parar aqui? Parar pode nos trazer tanto uma resposta quanto uma soluo.

bom ter um objetivo para a viagem; mas, afinal, a viagem que importa.
URSULA K. LEGUIN

Parando Velocidade da Luz

Parar algo paradoxal. Porque, primeira vista, parar, isto , no fazer nada, pode parecer uma perda de tempo. As pessoas se referem ao ato de no fazer nada como "perda de tempo". E quando voc se sente estressado, mas tem muito o que fazer, no fazer nada parece a pior soluo. Mas, paradoxalmente, a forma de Parar de que trata este livro no uma perda de tempo, mas um dos perodos de tempo mais significativos da sua vida, mesmo que voc pare s por um minuto. A Parada que estou sugerindo feita enquanto nos movemos velocidade da luz. Parar velocidade da luz leva em conta que o processo de Parar ocorre no contexto de um mundo muito rpido que no espera por ningum, de tal forma que, se voc no puder acompanh-lo, ir ficar para trs. Leva tambm em conta algo que muitas pessoas que ensinam espiritualidade se negam a aceitar: mover-se depressa no algo necessariamente ruim. "Muitas das tecnologias que estimulam a velocida-

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de so essencialmente boas. Os registros histricos mostram que os seres humanos nunca, jamais, optaram pela lentido", diz Jay Walljasper, um editor de The Utne Reader. Quando ouo amigos se queixarem de que suas vidas andam muito rpido, percebo que eles no esto falando de uma rejeio da velocidade, e sim de um desejo de poderem passar uma parte maior do seu tempo envolvidos com atividades contemplativas. O problema, naturalmente, que h excesso de uma e falta de outro. Parar algo que pode restaurar esse equilbrio. "Muitos amam a batida acelerada da dance music, a ao alucinante do basquete ou a emoo veloz da montanha-russa, mas no querem viver toda a vida nesse ritmo" - continua Walljasper. "Uma vida equilibrada com intervalos de frenesi criativo dando lugar a uma tranqilidade relaxada: por isso que as pessoas anseiam." Sim, e Parar exatamente isso. A finalidade ltima de Parar ir em frente. Mas Parar velocidade da luz no um pingue-pongue ftil e incessante entre ir depressa demais e ficar inteiramente parado. Em vez disso, Parar traz seus resultados - seus benefcios - pessoa, e no ao ritmo da velocidade. Seus efeitos maravilhosos agem na alma e se tornam parte da pessoa, no importa a velocidade do momento. Parar dez vezes num dia frentico e emocionalmente carregado no d a sensao de movimentos bruscos, mas de um fluxo suave movendo-se de maneira equilibrada atravs do dia. O resultado que em vez de chegar ao fim do dia depauperado, exausto e deprimido, voc chega em forma. E se tiver o repouso apropriado, estar pronto para continuar com entusiasmo.

Se as famlias no reagirem cultura, acabaro gordas, viciadas, falidas, com uma casa cheia de bagulhos e sem nenhum tempo.

MARY PIPHER

Vivendo com um Propsito: da Rotina Escolha

O que acontecia antigamente que as pessoas no precisavam Parar porque o ritmo natural da vida gerava tempo suficiente para que elas se equilibrassem entre o trabalho calmo e o trabalho ativo. Havia tempos atarefados e tempos folgados, e eles se compensavam uns aos outros. A vida simplesmente era assim. Nossos avs e bisavs usufruram provavelmente desse equilbrio. O ritmo da vida permitia intervalos de tempo entre os eventos: o tempo de caminhada at a escola, at o vizinho ou at a igreja, e o tempo de trabalho solitrio na casa, na loja ou na fazenda. A vida no campo era dura, mas nos pases mais frios havia longos perodos de inverno em que as pessoas ficavam presas em casa e o ritmo desacelerava at quase se arrastar.

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Eu me lembro que quando menino adorava ir de carro com meu av at a sua criao de porcos na zona rural do norte de Ohio. Era no fim da dcada de 1940. Meu av era srio, mas muito bom e afetuoso comigo. Ele levava horas examinando os porcos e conversando com o encarregado. E o que eu fazia era realmente mgico. Eu perambulava pela fazenda e explorava tudo: o celeiro, a maquinaria velha e enferrujada, os porcos (eu nunca chegava muito perto) e os campos. Eu no estava fazendo nada, seno me agitar, bisbilhotar, vagabundear, ficar de bobeira e me divertir. Acho triste pensar que so muito poucas as crianas de hoje que podem ter este privilgio. Para a maioria de ns, tais momentos no acontecem mais com muita freqncia, pois no fazem parte do ritmo da vida. Simplesmente estamos quase sempre ocupados demais. Tente visualizar as seguintes cenas: Numa rua arborizada de uma cidade pequena, uma mulher de olhar tranqilo, usando um vestido caseiro simples e um avental, est sentada numa cadeira de balano na varanda da frente da casa. Seus filhos brincam na parte de trs, e seu marido conserta o carro. De vez em quando ela ouve as risadas e os gritos das crianas. Ela est debulhando ervilhas frescas para o jantar. O trabalho to familiar, que ela o faz automaticamente, sem ter que pensar nele. Balana devagar a cadeira. Em alguns momentos ela pensa nas coisas que precisam ser feitas no quintal: cortar a grama, adubar o canteiro de gernios. Em seguida, seu pensamento voa longe e ela se lembra de um acontecimento de infncia. O carteiro chega, interrompendo essas divagaes e ela pergunta sobre sua artri-

te. Entre as quatro correspondncias h uma carta de sua irm. Ela a coloca sobre uma mesinha para ler depois que terminar o trabalho. Toda essa cena leva talvez vinte minutos ou meia hora. O banqueiro est escrevendo. A tinta da caneta acaba. Ele cuidadosamente seca com o mata-borro o trabalho que est fazendo e o coloca de lado. Abre o tinteiro, desatarraxa o tampo da caneta e a mergulha com cuidado no tinteiro. Pressiona a alavanca que suga tinta para o reservatrio e faz uma pausa para que o excesso de tinta pingue de volta no tinteiro. Depois pega na gaveta um pequeno pedao de pano macio, manchado de tinta, e limpa com ele a tinta da superfcie da caneta. Dobra e guarda novamente o pano na gaveta, junta as duas partes da caneta, coloca no lugar o tinteiro e volta ao trabalho. Essa cena toda toma talvez dois ou trs minutos. No quero com isso supervalorizar a lentido e calma dessas tarefas, mas mostrar como estamos distanciados desse ritmo e chamar a ateno para o que se passava nas mentes e nas almas das pessoas enquanto viviam os momentos tranqilos de suas vidas. Enquanto eu perambulava pela fazenda do meu av, ia recebendo informaes muito importantes, no apenas sobre o meu mundo fsico - a terra, os porcos e os tratores -, mas sobre quem eu era: "Estou com meu av hoje. Ele o pai de minha me, irlands, fala com sotaque, gosta de cavalos e de porcos. Acho que ele gosta de sair comigo." Talvez no fosse com essas palavras, mas voc pode ter certeza de que eu estava aprendendo essas coisas e muitas outras. A mulher debulhando ervilhas passava esse tempo numa

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espcie de contemplao. Conforme ia em pensamento do seu jardim para a vizinhana, desta para a infncia e de l para a carta da irm, ela tambm estava incorporando informaes importantes sobre si mesma: quem era e o que queria. Nem a interrupo do carteiro a impediu de voltar sua contemplao. O banqueiro reabastecendo a caneta seca v naquilo uma metfora de si mesmo como executivo atarefado: como se ele mesmo estivesse secando e, para se reabastecer de energia, precisasse mergulhar no poo da alma. Todos esses so momentos de Parada. Momentos de recordao, percepo e contemplao. O que quero enfatizar que esses momentos - momentos estimulantes porque desaceleram a vida para que no percamos as partes mais importantes - so hoje em dia raros. Mas, apesar de a vida no nos oferecer essas pausas naturalmente, podemos cri-las intencionalmente. Podemos colocar alguns espaos aparentemente vazios os espaos que nos ajudam a aprender coisas importantes - entre os acontecimentos da vida. Da mesma forma como tivemos que fazer escolhas conscientes para conseguir desenvolver algum exerccio fsico, agora temos que fazer escolhas para colocar espaos nas nossas vidas, espaos sem nada para fazer. A finalidade de Parar criar esses espaos. Talvez voc no debulhe ervilhas, mas provavelmente lava pratos, corta verduras, rega as plantas, guarda a roupa limpa. Se voc no tiver uma caneta-tinteiro para usar como metfora de reabastecimento do seu reservatrio, provavelmente tem o tanque de gasolina. Os momentos que nos chegam naturalmente talvez no sejam to tranqilos quanto eram antiga-

mente, nem conduzam naturalmente contemplao, mas no faz mal. Se estivermos Parados o suficiente para not-los, poderemos transformar muitos desses momentos aparentemente desinteressantes em oportunidades estimulantes da vida. A principal finalidade de Parar viver intencionalmente, conscientemente. o mesmo propsito que tinha o naturalista e poeta americano Henry David Thoreau quando, em 1845, foi viver perto de um lago: "Fui para a natureza porque queria viver deliberadamente, lidando apenas com os fatos essenciais da vida, e ver se podia aprender o que ela tinha para me ensinar. No queria, na hora da morte, descobrir que no tinha vivido." Como a maioria de ns no pode ir viver perto de um lago, temos que criar, no tumulto de nosso cotidiano, momentos especiais de Parada.

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Milhes de pessoas que anseiam pela imortalidade no sabem o que fazer com elas mesmas em uma tarde chuvosa livre.

SUSAN ERTZ

Parando antes de Tudo

Parar uma arte delicada e essencial para tomarmos as decises e fazermos as escolhas certas: as que realmente queremos e as que estimulam a vida. Podem ser grandes decises, transformadoras da vida, como uma mudana de carreira, o incio e o fim de um casamento ou a transferncia para uma outra cidade. Podem ser pequenas decises, como as do diaa-dia: o que vou fazer para o jantar? De que cor pinto a sala? Quem que contrato para fazer esse trabalho? Conto a ela agora ou espero at mais tarde? Seja qual for o caso, Parar deve vir sempre antes de tudo. Parar deve preceder cronologicamente tudo o que fazemos, e ter prioridade. Para a maioria de ns, isso no to simples assim. uma mudana de comportamento que afetar todos os aspectos de nossa vida. Mas no tenho medo de afirmar que Parar pode ser difcil, porque os resultados so to positivos que sei que

voc ir me dizer: - pedir demais. Acho que no vou querer me meter nisso. - Pode ter certeza de que no s voc conquistar uma paz muito maior no seu dia-a-dia como vai passar a compreender melhor sua vida e ir at redescobri-la. H coisa mais importante? E poderia haver coisa pior do que chegar ao fim da vida ou mesmo ao fim de um dia sem ter percebido o principal? Nas minhas duas reas de trabalho - o sacerdcio e o aconselhamento -, tive muitas ocasies de acompanhar pessoas que estavam morrendo. Nesses momentos, as palavras mais tristes que ouvi freqentemente foram: - Se pelo menos eu soubesse! - ou - Se pelo menos algum me tivesse dito! - O que significa que elas teriam vivido de maneira muito diferente e de acordo com a verdade que s percebiam no momento da morte. E ento elas sabem que tarde demais e essa percepo leva a uma tristeza profunda. Isso me fez perguntar: ser que elas realmente teriam mudado, se soubessem antes o que sabem agora? E se algum lhes tivesse revelado a verdade? Teria feito alguma diferena? Minhas perguntas ficaram sem resposta at que as dirigi a mim mesmo: O que que eu preciso saber agora para evitar essa situao na hora da morte? O que que eu devo dizer a mim mesmo? So perguntas que s podem ser respondidas num momento de calma, permitindo que se ouam verdades difceis, e num ritmo que permita que elas sejam absorvidas. Isso nos leva a outro ponto que geralmente escapa nossa ateno. o seguinte: o ritmo mais lento estimula a recordao, e a velocidade favorece o esquecimento. O romancista Milan Kundera defende essa opinio de modo eloqente no

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seu romance A Lentido. uma questo no apenas fundamental para a compreenso do processo de Parar, mas essencial para se viver bem no mundo de hoje: "H um elo secreto entre a lentido e a memria, entre a velocidade e o esquecimento. Pense nessa situao extremamente comum: um homem vem descendo a rua. Num certo momento, ele tenta se recordar de algo, mas a lembrana lhe escapa. Automaticamente, ele anda mais devagar. Enquanto isso, uma pessoa que quer esquecer um incidente desagradvel pelo qual acabou de passar comea inconscientemente a apressar seu passo, como se estivesse tentando se distanciar do que aconteceu." Essas situaes no lhe parecem familiares? Pense nos momentos em que voc est tentando se lembrar de alguma coisa: em geral voc fica muito quieto, olhando para o espao. E quando voc quer esquecer uma coisa que incomoda? Corre, se movimenta, se agita! Kundera coloca essa verdade sob a forma de equao: "O grau de lentido diretamente proporcional intensidade da memria; o grau de velocidade diretamente proporcional intensidade do esquecimento." Quanto mais rpido andamos, mais esquecemos. E o que acontece freqentemente que esquecemos que esquecemos. Que situao! Mas quando Paramos, ns nos lembramos de novo e a ns nos encontramos.

Se no conseguir meditar, vegete.


MEN'S HEALTH MAGAZINE

A Contemplao Contempornea

Parar no meditar, tal como se entende meditao. uma prtica destinada s pessoas que no tm tempo para parar e sentir o perfume das rosas, nem tempo e disposio para meditar diariamente. para pessoas que j no conseguem encaixar todas as suas obrigaes no tempo de que dispem, e muito menos tentar encaixar coisas extras, como meditar duas vezes por dia. Parar o que chamamos de "contemplao contempornea". uma variedade de meditao para quem est ocupado demais ou indo depressa demais para meditar. Parar especialmente recomendado para pessoas que esto procurando uma maneira simples, descomplicada e no-dogmtica, embora eficaz, de lidar com uma vida excessivamente atarefada. Parar feito sob medida para a cultura ocidental: rpido, simples de aprender e eficaz. A meditao sempre foi um desafio para mim. No que eu no goste de meditar. Pelo contrrio, eu gosto muito, e meditei

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com xito durante alguns perodos de tempo, alm de ter lido muitos livros sobre o assunto. Sei com certeza que me beneficio quando medito. O problema que muito freqentemente minha resistncia meditao maior do que a minha motivao. Para mim, ainda difcil meditar, por mais que eu saiba o quanto me faz bem. Parar funciona melhor para mim e para muitos de meus clientes, embora os resultados finais e alguns dos processos sejam quase os mesmos da meditao. Apesar de ocasionalmente meditar, estou sempre Parando - muitas vezes por dia, muito mais vezes por ms, muito, muito mais vezes por ano. No resisto ao processo de Parar, como acontece com a meditao. Na verdade, repito as Paradas com grande prazer. Uma das finalidades de qualquer tipo de contemplao nos despertar e ajudar a viver plenamente o momento presente para podermos seguir no caminho certo. A palavra contemplao tem razes latinas, significando um tempo intensivo passado no templo para tomar conscincia dos sinais e pressgios dos tempos. A contemplao nos prepara para o momento presente e para tudo de que precisamos tomar conscincia agora a fim de sermos bem-sucedidos no que formos fazer em seguida e no que estivermos comeando. Aprendi a duras penas que se eu me engajasse num projeto espiritual ou de auto-aperfeioamento - desde tentar perder alguns quilos ou parar de fumar at tentar ser mais paciente com um colega problemtico ou menos raivoso e agressivo ao dirigir no trnsito - o projeto estaria destinado ao fracasso se eu no o iniciasse a partir de uma posio Parada. Desse modo, Parar uma preparao para os desafios com que nos

deparamos a cada instante, e at para os desafios que ns mesmos criamos. A razo pela qual tantos dos nossos projetos bem-intencionados fracassam no falta de boa vontade, nem falta de fora de vontade ou determinao, muito menos fraqueza moral ou falha de carter. que ns iniciamos esses projetos a partir de uma posio excessivamente atarefada, distrada e dispersa. No de admirar que eles freqentemente fracassem. De modo que Parar o primeiro passo, um comeo, um preldio. a condio em que precisamos estar no ponto de partida para que nossos projetos tenham xito. Uma vida excessivamente atarefada, distrada e dispersa tambm mata o poder da imaginao, que uma parte essencial de qualquer vida saudvel. Se no pudermos imaginar o que sonhamos ou desejamos apaixonadamente, nunca seremos capazes de realiz-lo. O ato de Parar amigo da imaginao. Durante o tempo em que Paramos, nossa imaginao ganha espao e coragem para voar. Parar tambm uma forma de nos prepararmos melhor para compreender e absorver o contedo dos inmeros livros e sistemas espirituais oferecidos hoje em dia. Parar permite que voc fique mais receptivo, critique de maneira mais positiva, apreenda e tenha mais xito em qualquer coisa que deseje adotar ou praticar. Parar pode ajudar voc a encontrar o professor certo, a reconhecer o seu professor quando ele aparecer e a saber que os bons professores devem respeitar a sua sabedoria e no podem levar-se muito a srio. Dentro dessa linha, devo dizer que se Parar no fizer por voc o que estou dizendo que pode

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fazer, ou seja, se no coloc-lo em contato com suas questes fundamentais, ajudando-o a ficar mais desperto e a recordar quem voc e o que quer, ento claro que voc deve rejeit-lo imediatamente.

Eu sou a pausa entre duas notas...


RAINER MARIA RILKE

Descobrindo as Pausas entre as Notas

Voc deve ter notado que eu cito muitos poetas. Isso porque acho que eles so as pessoas mais capazes de observar, ver com clareza e expressar as coisas da vida. De modo que voc vai me encontrar citando gente como Frost e Rilke, Neruda e Angelou, alm dos antigos Horcio e Ccero. Eles esto sempre olhando para a vida, e olhar nos leva a ver e descobrir. Rainer Maria Rilke era um poeta apaixonado. No poema abaixo ele nos d uma linda expresso do significado de Parar. O poema consta do seu Livro das Horas: Eu sou a pausa entre duas notas, que de certa forma esto sempre em dissonncia pois a nota da Morte quer prevalecer mas no intervalo escuro, reconciliadas, l ficam elas tremendo. E a cano continua, linda.

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O que podemos aprender com isso? Ele diz ser "a pausa entre duas notas" de uma cano. Pense nisso. Pense no nos timbres ricos e belos das notas. Notas so aquilo que ouvimos, so as coisas maravilhosas em nossas vidas: os acontecimentos e as pessoas. Mas "a nota da Morte quer prevalecer" ou dominar, e assim as notas "de certa forma esto sempre em dissonncia". Sem a pausa entre elas, sem o "intervalo escuro" onde valores e significados tm suas origens, a nota da Morte venceria. Mas ela no tem que vencer. Durante a pausa, a vida acontece, o valor e o significado adquirem forma, a alma aprofunda o seu alcance e a cano salva mais uma vez. E continua a ser salva em todas as pausas, grandes e pequenas, da cano que cada um de ns est cantando. Porque justamente durante a pausa que a qualidade das notas - e a verdadeira vida - nasce. O poeta nos pede para ser definido como a pausa entre as notas e quer que sejamos como ele: aquele momento breve e medido entre o tempo em que uma nota da msica cessa e a outra se inicia. Sem essa pausa, tudo seria um alarido catico. "A Morte" - isto , a distrao e o esquecimento - dominaria tudo se voc enchesse a sua vida s com notas. Se s houvesse notas e nenhuma pausa, haveria uma Babel. O som no soaria como msica, pois seria mais parecido com uma sirene. Mas, na reconciliao do "intervalo escuro", a cano "continua, linda" porque l que todas as notas se tornam organizadas e meldicas. l que elas adquirem o seu significado e valor. Aqui est um exemplo prtico para se compreender o que sejam as pausas entre as notas: voc pulou para dentro do

carro depois de despachar um embrulho no correio e vai a caminho de um compromisso. Est pensando no que acabou de fazer ou no que ter que fazer em breve. Despachar o embrulho e ir ao tal compromisso so "notas". Isso voc faz bem. Voc se preocupa em tocar as notas certas. Mas o que voc provavelmente perde o agora, o intervalo, o tempo entre as notas, o tempo dentro do carro enquanto vai de uma coisa para outra. este tempo que eu quero que voc perceba. esse tempo que o poeta chama de valioso. O pianista Artur Schnabel, falando de sua msica, enfatiza exatamente esse ponto: "No trato as notas melhor do que muitos pianistas. Mas as pausas entre as notas... ah, a que reside a arte!" tambm onde reside a arte de viver e onde transformamos rudos dissonantes na msica das nossas vidas. Parar tomar conscincia do espao entre as notas. Parar dar importncia ao espao entre as notas. Parar transformar o espao entre as notas num despertar e num recordar que estimulem a sua vida, dando-lhe um novo significado.

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Alm de viver e sonhar, h algo mais importante: despertar.

ANTONIO MACHADO

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Parado: Desperto e Recordando

Visualize um viajante em sua viagem solitria, parado numa encruzilhada da estrada, refletindo sobre o momento, inteiramente desperto, equilibrado, sem pressa, consciente de sua fora e, na hora certa, escolhendo a estrada e continuando a jornada. Uma deciso assim tomada dificilmente pode estar errada. A jornada ser bem-sucedida, qualquer que seja o resultado. O peregrino est desperto e recorda as respostas para as questes importantes da vida. Agora imagine outro viajante seguindo pela estrada aos trancos e barrancos, num frenesi de ansiedade, disperso, deixando cair coisas ao longo do caminho, incapaz de distinguir orientaes precisas de orientaes falsas, esfarrapado, exausto e, sem pensar, tomando o lado mais prximo da encruzilhada. No um modelo atraente, nem o que escolheramos. E ainda assim, quantas vezes fazemos isso. Correndo de coisa para coisa ou de nota para nota, numa tentativa frentica de

manter o ritmo ou descontar o atraso, perdemos nossas chaves, a passagem de avio, a agenda de compromissos, ns mesmos. Aqui est um exemplo tirado dos meus anos de faculdade: Eu andava to entusiasmado com os gritos de "revolta!", que um dia larguei corajosamente as aulas, com centenas de calouros. J nem me lembro mais contra o que era a revolta. O fato que pusemos a boca no mundo em passeata pelo campo de futebol, desafiando os burocratas da universidade. A Joe Rock apareceu. Era um padre jesuta de 120 quilos com uma carranca esculpida sob medida para incutir terror e submisso em qualquer calouro de corao vacilante. Ele nos passou um sermo de quinze minutos com gestos estudados e rugidos quase descontrolados. Foi durante aquele sermo que me lembrei de uma coisa: eu no era um revolucionrio, na verdade no queria ser um revolucionrio e seria uma droga de revolucionrio. Eu pegara o bonde andando, tinha comeado aquela revolta sem estar desperto ou consciente. Eu no tinha Parado, nem eu nem meus companheiros. Simplesmente fomos pegos no calor do momento. De modo que a atitude de Joe Rock funcionou com facilidade. "De fato", pensava eu enquanto ele fazia o sermo, "ele tem razo, isso uma idiotice, no faz sentido algum..." Grande revolucionrio! Estar desperto, ou saber quem voc e prestar ateno ao que est ocorrendo tanto dentro quanto fora de voc, algo prximo do que as tradies espirituais do Oriente chamam de autoconscincia. Implica estar muito presente ao momento atual, ao que voc est fazendo na hora, ao seu sentimento

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interior e pessoa na sua frente. notar o tom de voz de algum e sua linguagem corporal, observando o mesmo em voc. ver as inmeras coisas que ocorrem no decorrer do seu dia e rapidamente avaliar se elas so importantes ou triviais. entrar em sintonia com outras pessoas e com voc mesmo. Estar desperto um ato do agora. o oposto de estar distrado e disperso. Parar faz voc ficar desperto e consciente do momento presente. Mas tambm o ajuda a reunir os fios do seu histrico, das suas histrias. Ajuda-o a recordar quem voc , de onde vem, para onde est indo e aonde quer ir. Ajuda a recordar seus objetivos, ideais e sonhos originais, e a recordar por que voc comeou a fazer o que est fazendo, para poder ver se isso ainda o que voc quer fazer. Mesmo que voc no obtenha respostas claras para muitas das grandes perguntas da vida, vital continuar a recordar quais so as suas perguntas. Perder as suas perguntas certamente se perder no caminho. Parar recordar. Isto , trazer de novo para o corao (cordum) todas as partes do seu eu que foram deixadas para trs ou espalhadas na pressa, e reunir de novo todas as suas "cordas" num todo coeso. O poeta Robert Bly fala de "uma bolsa que arrastamos atrs de ns" cheia de partes nossas, cujo uso esquecemos - nossa inocncia, nossa espontaneidade e nossa jovialidade. Parar recuperar essas partes que no queramos perder, as partes que colocamos na bolsa talvez h muitos anos, e que esto escondidas e esquecidas. Essas duas prolas - despertar e recordar - so os elementos essenciais de Parar.

Carpe diem!
HORCIO, ODES

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Pare e V em Frente!

Parar simples de compreender. um perodo de tempo gasto sem fazer nada a fim de conseguir tudo. dar tempo suficiente e criar placidez suficiente para poder recordar as perguntas importantes da sua vida, bem como as respostas que voc est dando a elas atualmente. Parar uma moa sentada num banco de jardim banhado pelo sol acariciando seu gato; uma mulher com um livro aberto no colo olhando pela janela para um mundo distante; um homem caminhando descalo por uma praia deserta, sentindo o vento no rosto; um motorista parado num sinal de trnsito respirando fundo e relaxando com um pensamento confortador, em vez de ficar desejando que o sinal mude; uma enfermeira atarefada respirando fundo e depois sorrindo para aquele paciente irritante; um vendedor pensativo almoando num banco de praa enquanto olha para o cu. Parar criar espao suficiente na sua vida, seja por trinta segundos ou por trinta dias, para ter certeza de que voc colo-

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car as coisas importantes em primeiro lugar, que voc no se distrair a ponto de perder os momentos significativos da sua vida, seja o que for que voc esteja ganhando em troca. Observe que a definio de Parar "No fazer nada, tanto quanto possvel". "No fazer nada" nesse caso uma expresso relativa. Algumas vezes poder significar no fazer muito, fazer algo que exija muito pouca energia, ou fazer algo que voc adora fazer. Paradoxalmente, no fazer nada fazer algo muito benfico. Repito, no confunda Parar com ficar inativo. Parar no fugir da vida nem evitar responsabilidades. Pelo contrrio, entrar na vida e nas suas responsabilidades de uma maneira nova. ter a coragem de ir justamente onde esto nossos significados e valores e passar um tempo l. Parar como um abrao: segurar com afeto os momentos mais importantes para voc. Carpe diem significa "aproveite o dia" e so palavras de Horcio, um poeta romano que viveu pouco antes da mudana das eras (65-8 a.C). Carpe diem nos estimula a aproveitar o momento presente, a assumir as chances que a vida nos d porque talvez no se reproduzam, a assumir o risco. Aproveite o dia. Corra atrs. Siga seus sonhos. Assuma o risco. Carpe diem uma expresso que se tornou popular, sobretudo depois que foi citada no filme A Sociedade dos Poetas Mortos. Parar e carpe diem parecem estar em extremidades opostas. Numa delas temos: "Pare, fique quieto, d um tempo at ficar espiritualmente desperto e lembre-se das coisas importantes." Na outra se encontra: "Aproveite o dia, saia e corra atrs, consiga o que voc quer, e faa isso agora." Ser que so comandos opostos? Absolutamente.

Eu diria que eles diferem na seqncia de aplicao. Em outras palavras, antes de aproveitar alguma coisa, correr atrs de alguma coisa, sonhar, seguir ou arriscar alguma coisa, melhor voc saber o que que est querendo, atrs do que est correndo, ou se arriscando. Como h coisas demais para resolver, temos a tendncia de ser impulsivos, de agir antes de pensar, ou melhor, de ir antes de parar. como o executivo que estava to ocupado em subir na escada da hierarquia da empresa, que s quando chegou perto do alto que descobriu que a escada estava encostada do lado errado. De modo que, antes de ir em frente, melhor Parar para evitar que o nosso movimento, tal como a minha "revolta" de calouro na universidade, seja resultado de uma escolha impulsiva, executado de modo defeituoso, finalizado com insucesso, acabando num grande fracasso. A combinao de no fazer nada e carpe diem exatamente a essncia de Parar. Assim, com nossas desculpas a Horcio, digo que melhor que saibamos qual o dia que queremos aproveitar antes de aproveit-lo, ou provavelmente terminaremos mal o dia. Antes de aproveitar o dia, pare por um dia. Ou mesmo por um minuto.

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II Os Trs Modos de Parar

Finalmente a coisa penetrou na minha cabea dura. Esta vida este momento - no um ensaio geral. E para valer!

F. KNEBEL

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Pausas Breves, Escalas de Viagem e Paradas Gerais

Parar tem trs nveis. Eles se baseiam na durao do tempo: Pausas Breves, Escalas de Viagem e Paradas Gerais. Todos so eficazes, mas cada um adequado a um momento diferente da vida. Uma Pausa Breve Parar rapidamente e no fazer nada durante apenas um instante. rpida, e pode ser usada a qualquer hora, todo dia e muitas vezes por dia. As Pausas Breves so essencialmente muito curtas: poucos segundos ou poucos minutos. Destinam-se a aproveitar os momentos aparentemente vazios: enquanto o microondas esquenta o caf, escovando os dentes ou parado num sinal de trnsito. Devem tambm ser usadas em momentos de estresse: ao entrar para uma entrevista, durante um acesso de raiva ou quando voc percebe que vai chegar atrasado a um compromisso.

Um pouco menos freqentes so as Escalas de Viagem, que so perodos de tempo maiores que as Pausas Breves: de uma hora a vrios dias. Essas Paradas so maravilhosas, porque voc tem a sensao de que esteve fora e tirou mini-frias para o esprito. A Escala de Viagem pode se dar em uma tarde, um dia ou um fim de semana, quer voc v a algum lugar ou no. As Paradas Gerais provavelmente acontecero poucas vezes na vida da maior parte das pessoas. So perodos que vo de uma semana a um ms - ou mais. Obviamente, essas Paradas precisam de mais planejamento, de uma disponibilidade de tempo e energia maiores e mais profundas, e em geral acontecem nas pocas de transio em nossas vidas. So estes os trs nveis do Parar. Todos so eficazes, mas quanto mais freqentemente forem repetidos ou maiores os perodos de tempo, mais duradouros sero os efeitos. Pense nos trs nveis como um mergulho cada vez mais profundo nos recessos mais ntimos do seu ser, permitindo que voc, de maneira criativa e alegre, no faa nada e fique mais desperto e cheio de recordaes. Essas experincias o ajudaro a tomar decises corretas e a manter o seu verdadeiro rumo na vida. Todos os trs nveis de Parar - Pausas Breves, Escalas de Viagem e Paradas Gerais - destinam-se a ajud-lo a manter uma coisa em mente: tudo que voc tem o "agora". O "antes" j passou, o "depois" ainda no aconteceu e talvez nunca acontea. Como nos lembra a citao no incio deste captulo, voc no est em um ensaio geral da sua vida real, que vai acontecer daqui a algum tempo, quando voc estiver mais preparado. Voc no est esperando que alguma coisa acontea. Est no meio dela.

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No fosse a pausa em ponta, a Pausa Breve, no haveria dana, e h apenas a dana.

T. S. ELIOT, FOUR QUARTETS

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Pausas Breves: Essncia do Processo de Parar

As Pausas Breves so a forma de Parar que pode ser usada com mais freqncia e que constitui a base, ou o alicerce, de todo o processo de Parar. As Pausas Breves so rpidas e bem focalizadas. Criar Pausas Breves durante o dia fundamental para a incorporao do processo de Parar nossa vida. Elas vo se acumulando e criando a espinha dorsal que mantm a estrutura. Um dia com quinze Pausas Breves far com que voc fique muito mais pacfico, satisfeito e calmo, no importa o que voc tenha que fazer, quantas pessoas tenha que atender ou quantos incndios tenha que apagar. As Pausas Breves tambm nos preparam alegremente para as Paradas mais longas. A enorme vantagem das Pausas Breves - especialmente se

comparadas com a meditao e outros sistemas para atingir a paz interior - que elas conseguem ser incorporadas sua vida com um mnimo de trabalho e um mximo de eficcia. Voc pode passar o dia todo com algum sem que essa pessoa saiba que naquele dia voc fez quinze ou vinte Pausas Breves para descansar e se renovar. J conduzi workshops para quarenta enfermeiras, em que fiz uma Pausa Breve pelo menos dez vezes durante o trabalho. Respirei fundo, me concentrei, recordei o que queria realizar naquele workshop e o que desejava oferecer s participantes, e a voltei ao que estava fazendo. Levou poucos segundos, que pareceram s enfermeiras apenas como um rpido intervalo. O que voc faz durante uma Pausa Breve simples: voc pra o que est fazendo, fica sentado ou de p, respira fundo com os olhos abertos ou fechados, focaliza sua ateno interiormente e recorda o que precisar recordar. Pare, respire e recorde. A parte da recordao muito flexvel, podendo referir-se lembrana de uma coisa em que voc cr ou de um fato que o motiva. Mas tambm pode ser a recordao de uma prece pedindo fora ou paz, uma mensagem que voc precisa ouvir naquele momento, do tipo "voc pode fazer isso", ou um auto-encorajamento, como "voc est indo muito bem". Pare, respire e recorde. Eis alguns exemplos de Pausas Breves: Voc est num nibus (ou num trem, ou num avio) e olha para a frente, talvez focalizando as costas do encosto da poltrona. Comece simplesmente prestando ateno sua respirao por alguns instantes. A traga mente algumas das pes-

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soas que so muito importantes para voc: pais, filhos, seu parceiro, namorada, ou amigos. Depois de fazer isso por um ou dois instantes, sorria suavemente. Voc est na copiadora (ou no fax, ou no computador, ou aguardando numa fila) esperando que um trabalho seja realizado. Relaxe os msculos dos ombros, respire bem fundo e devagar, com os olhos abertos ou fechados, e pense em algo que lhe causa alegria, como por exemplo: "Que bom ter uma amiga como Andra." As palavras do poema de T. S. Eliot no incio deste captulo so extremamente adequadas compreenso das Pausas Breves. Para que a dana exista, preciso haver pausas. A dana no pode continuar indefinidamente. Tem que haver um ponto no qual o corpo danante pare e descanse. esse ponto e esse momento de placidez que do energia dana. De modo que as Pausas Breves tm uma parte fsica (ficar imvel e respirar) e uma espiritual (recordar, rezar, expressar gratido ou quaisquer palavras que lhe faam bem). Simples, no ? A prpria essncia das Pausas Breves uma respirao profunda e deliberada e um momento de recordao silencioso. Como a respirao a essncia das Pausas Breves, este um bom momento para aprendermos a respirar deliberadamente.

Voc deve estar pensando: "Eu no preciso aprender a respirar. Venho fazendo isso desde o dia em que nasci... sem uma nica lio."
IAN JACKSON

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A Respirao E uma Inspirao

Jamais me esquecerei do momento em que aprendi a respirar. No, no foi quando o mdico deu uma palmada nos meus fundilhos e eu engoli meu primeiro sopro de ar. Foi cerca de quarenta anos mais tarde, durante meu curso de terapia de associao de imagens interativas. Numa das sesses fomos orientados a fazer um exerccio de respirao. A mulher que dirigia o grupo falou devagar, calma e claramente sobre o processo de respirao e sobre como a maioria das pessoas respira de forma superficial. Aquele ensinamento mudou a minha vida. Acho que ningum em volta percebeu (talvez estivessem sendo educados e discretos), mas quando inspirei profundamente e depois expirei completamente, envolvendo todos os mecanismos internos da respirao diafragmatica, comecei imediatamente a suar, to indita e avassaladora foi aquela experincia. Enquanto

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continuava a respirar profunda e conscientemente, comecei a tremer, pois aquela experincia era extremamente revolucionria do ponto de vista fsico e emocional. Sei que pode parecer estranho, mas era como se fosse a minha primeira respirao, como se eu nunca tivesse respirado profundamente antes. Nos dias e semanas que se seguiram, passei a respirar conscientemente, treinando com freqncia e aprendendo as nuances da respirao. Respirar conscientemente significa respirar profunda e deliberadamente. Respirar profundamente comear a respirao l no fundo da barriga e ir levando-a at o peito. Para aprender a fazer isso, comece colocando sua mo esquerda sobre o corao e a mo direita em cima do umbigo. Ao inspirar, sua mo direita deve se afastar do corpo medida que seus pulmes se enchem de ar, e a mo esquerda deve permanecer imvel. Esse movimento deve fazer com que voc parea "mais gordo" do que : o estmago deve ficar protuberante. Depois, conforme voc solta o ar, ou expira, sua mo direita deve retornar ao encontro do corpo e a mo esquerda permanecer imvel. A inspirao do ar movimenta o seu estmago para fora, e no o seu peito. Freqentemente, o que acontece que quando voc respira fundo a mo esquerda se afasta do peito, o que significa que o ar est entrando superficialmente na parte superior do peito, sem levar oxignio aos pulmes de maneira eficiente. Prosseguindo, para conseguir uma respirao ainda mais completa, comece com as mos colocadas como acima: mo esquerda sobre o corao e mo direita sobre o umbigo. Inspire e observe a mo direita se afastar. Mas desta vez conti-

nue a inspirar, e quando a mo direita estiver o mais longe possvel sem causar desconforto, conduza o ar inspirado para o peito e deixe que sua mo esquerda tambm se afaste. Depois, ao soltar o ar, acontece um movimento inverso: primeiro sua mo esquerda se aproxima do corpo, seguida pela mo direita. Ao respirar assim sucessivamente, voc ver que h um movimento ondulatrio quando o ar se desloca de baixo para cima e de cima para baixo: do estmago para o peito e do peito para o estmago. Essa respirao consciente traz vrios benefcios: aprofunda nossa percepo daquele momento especfico, pondo-nos em contato com o presente; massageia internamente os principais rgos, relaxando-os; aumenta a percepo que voc tem de si mesmo e leva-o a expandir-se espiritual e fisicamente. Esprito e respirao tm a mesma raiz: inspirao significa respirar para dentro. A respirao uma inspirao. Como posso convenc-lo do poder de uma respirao profunda e consciente? A respirao uma das atividades involuntrias do corpo humano e pode parecer bobagem querer trein-la ou aperfeio-la. Mas o fato que muitos de ns respiramos de maneira superficial e s vezes, principalmente quando estressados, prendemos a respirao de modo a quase deixar de respirar. A fim de experimentar o poder da respirao consciente, comece observando como voc respira: o que acontece quando voc prende e comprime o ar (isto acontece principalmente quando voc est concentrado em alguma coisa ou tentando fazer um trabalho detalhado) e como voc se sente quando respira de modo profundo e deliberado. Uma linda histria do Velho Testamento vem a calhar aqui.

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Naaman era um poderoso general do exrcito que caiu muito doente. Consultou vrios mdicos e curandeiros e nenhum deles conseguiu restaurar-lhe a sade. Soube, atravs de uma jovem serva, que Elias, um profeta sbio e poderoso de um pas vizinho, podia cur-lo. Em desespero, Naaman e seu squito viajaram ao encontro de Elias. Ao encontr-lo, Naaman pediu humildemente que o profeta usasse seus poderes para cur-lo. Elias simplesmente mandou Naaman banhar-se sete vezes no rio Jordo para curar-se. O general ficou furioso: "Temos rios na nossa terra e eu me banho neles todos os dias. Que bem poderia me fazer um simples banho de rio! Isso bobagem. Desperdiamos nosso tempo e esforo." E Naaman se preparou para partir. Seus criados, entretanto, pensando que tinham vindo de to longe e que no haveria mal em tentar, convenceram o relutante general a se banhar sete vezes no rio Jordo. Ele o fez e imediatamente se viu curado da doena. Como Naaman, ns tendemos a subestimar o poder das coisas comuns como banhar-se num rio ou inspirar o ar. A exemplo de Naaman, talvez ficssemos tentados a dizer: - Respirar? Venho respirando desde o dia em que nasci e acho que no preciso aprender a respirar a essa altura da vida. Alm disso, como que algo simples como inspirar e expirar pode fazer alguma diferena na minha vida? - Eu, como seu servo, talvez insista: - Bem, Vossa Excelncia veio de to longe, isso no lhe far mal e quem sabe talvez faa diferena. Portanto, simplesmente conceda-me esse favor: por que no tentar? Por enquanto, confie nos benefcios da respirao profunda para o seu estado fsico e emocional e me faa esse pequeno favor, experimentando. Voc ficar grato pelos benefcios.

Voc tem que aprender a ficar imvel no meio da atividade e a estar vibrantemente vivo quando estiver em repouso.

INDIRA GANDHI

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Pausas Breves num Mundo em Torvelinho

Voc agora j tem uma idia do que so as Pausas Breves e comea a compreender a respirao consciente, que a sua pedra de toque. Chegou a hora de comear a incorpor-las ao seu cotidiano. Eis algumas das maneiras que eu e meus clientes descobrimos para fazer isso: Respirando no banheiro Sim, o banheiro um dos melhores lugares (especialmente quando voc no precisa ir) para fazer uma Pausa Breve. - Quando tudo fica frentico, com todo mundo esperando alguma coisa de mim, vou para o banheiro - diz Tom, um gerente administrativo. - Tranco a porta, me olho no espelho e sorrio. Depois fecho os olhos, relaxo o corpo, respiro algumas vezes e passo os trinta segundos seguintes quieto. Termino com outro sorriso para mim mesmo, talvez com uma declara-

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o do tipo: "Cuida bem de voc mesmo." Jogo um pouco de gua fria no rosto e volto ao trabalho. Levo ao todo de dois a trs minutos, mas que diferena faz no modo como eu encaro o trabalho! Num intervalo programado Ceclia, uma recepcionista, explica: - Pego o comecinho do intervalo do lanche e me afasto para ficar sozinha, respirar fundo algumas vezes e conseguir um momento de calma. Depois me divirto tomando caf com os outros. s vezes uso o intervalo inteiro para fazer isso. Caminhando de uma tarefa para outra - O hospital onde trabalho enorme e tenho que percorrer uma grande parte dele vrias vezes por semana - diz Carol, uma mdica. - Geralmente estou sozinha. A caminhada um exerccio, mas tambm tempo para uma Pausa Breve, embora eu esteja em movimento. Respiro conscientemente e recordo o que importante para mim. Depois de algum tempo, realmente faz diferena. Se no fizesse isso, eu desperdiaria esses momentos to importantes. Numa situao tensa Voc certamente j esteve numa situao difcil como, por exemplo, participar de uma reunio em que algum levanta a voz agressivamente ou diz algo mesquinho e injusto. bem provvel que voc tenha ficado tenso, prendendo a respirao e vasculhando desesperadamente a cabea em busca da melhor forma de reagir. Isto j aconteceu comigo no local de tra-

balho. Um dia me defrontei com uma exploso sbita, irada e absurda. A primeira coisa que fiz foi respirar fundo. Na segunda respirao, enquanto inspirava, imaginei o ar entrando e me trazendo carinho, compreenso e amor. Depois, ao expirar, dirigi o ar com essas energias atravs dos meus olhos, enquanto olhava diretamente para os olhos do homem que me havia agredido. O efeito foi imediato. A violncia pareceu dissolver-se e o conflito pde ser resolvido mais tarde atravs de um processo normal. Observe que nessa Pausa Breve o poder estava comigo. Pode estar com voc tambm. Voc pode inspirar o que precisa e expirar o que for necessrio. As palavras que imaginei durante a segunda inspirao foram "carinho, compreenso e amor". Na expirao, o efeito das palavras foi conciliatrio e poderoso. Voc pode fazer isso em casa, quando estiver prestes a explodir com o seu filho ou com seu cnjuge, ou logo depois de eles terem explodido com voc. Como mostra este exemplo, as Pausas Breves no s so uma maneira sadia de cuidar de voc mesmo como tambm permitem que voc trate melhor os outros. Quando voc se sente empacado Tente isto na prxima vez em que estiver tendo dificuldade com alguma tarefa. Feche os olhos por um instante e se imagine inalando as energias da concentrao e do relaxamento. Depois abra os olhos e, ao soltar o ar, dirija o poder da respirao para a tarefa que tem sua frente. Repita esse processo para construir um ciclo de energia circulante.

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Indo e voltando do trabalho Quando estou falando sobre Parar para um grupo, freqentemente os participantes se lembram do tempo gasto no transporte duas vezes por dia. - Chamo isso de "perodo de descompresso" - disse um homem ao nos contar o que fazia para ajudar a fazer a transio do trabalho para casa. - Minha viagem dura entre vinte e quarenta e cinco minutos, dependendo do trnsito. Logo que entro no carro, minha transformao comea. Afrouxo a gravata, ponho uma fita de msica relaxante, no ouo o noticirio e fao todo o possvel para pensar na minha casa e na minha famlia: em como minha esposa passou o dia e no que as crianas talvez estejam fazendo. Quando finalmente chego l, entro com muito mais facilidade no mundo da minha casa. H vrias coisas que voc pode fazer para intensificar o poder de uma Pausa Breve. Voc pode acrescentar dilogos consigo mesmo ou declaraes simples e curtas no incio ou no fim. Eis alguns exemplos: "Eu estou legal, posso resolver isso"; "Essa aflio vai terminar logo, provavelmente dentro de poucas horas, e eu consigo agentar qualquer coisa por algumas horas"; ou "Hoje noite vou me dar de presente uma maravilhosa...". Outra boa forma de estmulo perguntar: "O que Fulano ou Fulana (coloque o nome de algum, morto ou vivo, a quem voc admira) faria nessa situao?" Depois imagine que voc est recebendo a energia dele ou dela nesse exato momento e inspire essa energia para dentro. Outra ferramenta visualizar a situao difcil com a qual voc est se defrontando: feche os olhos e "veja" a situao com os olhos da mente. Na

sua visualizao, voc faz tudo acontecer exatamente como quer que acontea. Muitos atletas podem atestar a eficcia dessa visualizao ensaiada quando esto competindo. Por favor, no subestime o poder de uma Pausa Breve, nem mesmo a de poucos segundos. Uma olhada para o cu toma talvez um segundo e meio, mas s voc colocar sentido e poder nela, dizendo por exemplo para si mesmo: "Quando olho para o cu (e mesmo para o teto), lembro da presena de Deus na minha vida e sinto que a graa divina est disponvel aqui e agora." Um gesto que mal seja percebido pelas pessoas sua volta pode fortalec-lo da mesma maneira. Aqui est um que uso quando estou numa situao estressante e desconfortvel: simplesmente junto o polegar com os outros dedos da mo, de modo a fazer um crculo, e repito para mim mesmo: "Isto tambm vai passar." Este gesto me traz reconforto, coragem e estmulo. Bernie Siegel, autor de Love, Medicine, and Miracles, nos conta a histria de uma mulher seriamente doente que muitas vezes era tomada pelo medo. Ela sabia que estava nas mos de Deus, mas s vezes se esquecia disso e se amedrontava. Nesses momentos, ela simplesmente estendia a mo e, com esse gesto, lembrava a si mesma que estava nas mos de Deus. Seu medo desaparecia. Os momentos e as formas para Pausas Breves so incontveis. Pense na sua vida e escolha os seus momentos e as maneiras de us-los. Pense nos acontecimentos do seu dia como as notas de uma cano. Para a msica ser melodiosa de modo a no soar como uma sirene, voc precisa pr as pausas

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no lugar. Durante o intervalo de uma Pausa Breve, o objetivo conseguir um perodo de placidez, de "no fazer nada", de tomar conscincia de quem voc e do que voc quer. A a sua cano continua, linda.

Gaste a tarde. Voc no pode lev-la com voc.

ANNIE DILLARD

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Escalas de Viagem: Mais Coisas Boas

Embora as Pausas Breves sejam o modo mais comum, mais bsico e mais obviamente benfico de se Parar, o verdadeiro desafio para a maioria de ns o nvel que vem logo a seguir: as Escalas de Viagem. So perodos de tempo maiores sem fazer nada: uma ou muitas horas, um dia, um fim de semana, ou vrios dias. Pense nas Escalas de Viagem como as estaes numa viagem de trem longa e tranqila, onde voc desembarca, olha em torno, aprecia a paisagem, respira o ar fresco e retoma a viagem sentindo-se descansado, como se tivesse passado por uma mudana. Fazer uma Escala de Viagem cair fora durante algum tempo e com isso sentir-se renovado e pronto para partir novamente. Como terapeuta familiar, preciso ser capaz de manter o equilbrio, concentrando-me profundamente no que est acontecendo com meus clientes sem levar as dores deles para

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minha prpria vida. Com freqncia, a maneira que encontro para fazer isso uma Escala de Viagem de uma hora. Quando vejo que no vou conseguir tempo num dia sobrecarregado, deixo uma hora livre entre as consultas para ser a pausa entre as notas que so os meus clientes. Geralmente caminho, embora s vezes v at um bar e fique observando as pessoas enquanto tomo um ch. - Meu trabalho muito intenso - disse uma mulher que supervisiona uma grande unidade de sade. - No trabalho estou sempre "ligada", e quando chego em casa preciso de um tempo para me ajustar vida familiar. Por isso tenho uma regra que sigo fielmente: quando chego em casa fico sozinha durante meia hora antes de comear qualquer coisa. Essa a Escala de Viagem do meu dia. Deu um bocado de trabalho fazer as crianas compreenderem por que eu necessito disso, mas aos poucos elas foram aceitando. Apesar de as Escalas de Viagem serem importantes para qualquer um, elas exigem uma forte motivao para serem realizadas. Por isso fundamental lembrar dos objetivos desta forma de Parar: despertar para o que est acontecendo com a sua vida, manter as coisas mais importantes em primeiro lugar, recordar quem voc e quem deseja tornar-se, e recordar seus principais valores. Se voc pensar nos benefcios das Escalas de Viagem, elas lhe parecero indispensveis. Para muitos de ns talvez a melhor forma de experimentar pela primeira vez uma Escala de Viagem, ou seja, um perodo maior sem fazer nada, seja um fim de semana. Escolha um fim de semana, talvez daqui a alguns meses para que voc possa ir se acostumando com a idia, marque a data no calendrio,

e planeje passar a noite sozinho. Deixe que o no fazer nada lhe parea positivo: - No vou ter realmente nada para fazer durante um dia e meio. Absolutamente nenhuma presso e nenhuma expectativa. Falando de modo prtico, muitas Escalas de Viagem acontecem durante o perodo de frias. Se voc sai de frias com a famlia, talvez possa tirar um dia para ficar sozinho. O tempo de frias do trabalho no necessariamente uma Parada. Muita gente entulha as frias com tanta coisa, num ritmo to rpido, que destri o descanso e a renovao. Por isso, pense em tirar umas frias Parado. Podem ser as melhores frias de sua vida.

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[Fazer um retiro] tem algo a ver com um aspecto que existe dentro de cada um de ns... desconhecido da cincia... que anseia pela paz.

Mas foi to maravilhoso, que eu recomendo a todo mundo. Hoje em dia fao isso todo ano, porque se no fizer parece que fico atrapalhado e tenho dificuldade para manter as coisas no rumo certo, principalmente em relao minha famlia. Acho que isso o que voc chama de Escala de Viagem. O seu prprio retiro de fim de semana Voc no precisa procurar um centro de retiro. Janet, antes mesmo de conhecer meu mtodo de Parar, hospedou-se em um hotel simples numa comunidade rural perto de umas trilhas de caminhadas. Passou um fim de semana sozinha, percorrendo as colinas, comendo comida caseira e descansando muito. - Quando penso naquilo agora - disse ela - percebo que era o que voc est descrevendo como uma Escala de Viagem. claro que na poca eu no via aquilo assim. Simplesmente fiquei l e me fez um enorme bem. Num nibus Um professor aposentado h muito, Howard L., j com mais de oitenta anos, fez uma viagem de trs dias de nibus para visitar sua filha. Ele me escreveu: - No planejei aquilo como uma Escala de Viagem, mas quando li seu artigo sobre Parar percebi que era exatamente o que eu tinha feito. Foi to diferente. No falei com quase ningum no nibus, mas recordei muitos momentos e tive a sensao de ter encontrado a melhor forma de me preparar para os poucos que ainda viro. Um devaneio noturno Lucy enfermeira. Ela escreveu sobre a "Escala de Viagem

DAVID A. COOPER

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Escalas de Viagem durante o Caminho

As experincias apresentadas a seguir so Escalas de Viagem reais, feitas por gente real. As histrias foram colhidas em conversas telefnicas, por correio, e-mail e fax. Foram vividas por pessoas que leram sobre meu trabalho sobre o processo de Parar ou assistiram a um dos meus workshops. Voc vai constatar a generosidade dessas pessoas ao compartilharem suas experincias: Um retiro de fim de semana organizado - Eu geralmente no gosto da maioria dos retiros organizados - disse Barry G. numa conversa telefnica -, mas isso foi antes que eu descobrisse o retiro de que vou falar. Eu estava apreensivo quando parti para aquele fim de semana, pensando em todo aquele tempo sem nada planejado e com poucas pessoas.

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que mudou sua vida" depois de participar de um dos meus workshops. Descreveu o seu trabalho no hospital nos seguintes termos: - Todo mundo vivia muito estressado e havia um clima de insegurana e raiva. Eu estava sentindo os sintomas de um colapso iminente: odiava ir para o trabalho, passava os dias de folga pensando no trabalho, no aproveitava o descanso e, o que era pior, descontava no meu marido e no meu filho de um ano e meio. Tinha um sentimento de fracasso por no conseguir lidar com isso e estava a ponto de explodir. Foi quando decidi Parar. - Uma noite, j bem tarde, ao voltar para casa aps o trabalho, absolutamente exaurida, depois de chorar muito, senteime mesa da cozinha e me perguntei: "O que realmente importante para mim? O que me faz feliz?" Assim foram se passando as horas daquela longa noite, enquanto Lucy ficava ali, sozinha com suas perguntas, fazendo uma pausa entre as notas, a sua Escala de Viagem. - Ao alvorecer estava claro que minha prioridade nmero . um era ser a melhor das mes, e a nmero dois era ser uma esposa companheira, carinhosa e compreensiva. A famlia era mais importante para mim do que o trabalho. Pode parecer pieguice, mas eu sentia que naquela noite tivera uma espcie de despertar espiritual. Aquela Escala de Viagem promoveu mudanas fundamentais na minha vida. Odeio pensar em como eu estaria agora se no tivesse parado naquela noite. Simplesmente ficando em casa Uma gerente editorial, extremamente atarefada, descobriu sua maneira ideal de fazer uma Escala de Viagem: - Agora, por

duas vezes, j tirei uma semana de folga e simplesmente fiquei em casa... sem telefonemas, sem visitas e sem ir a lugar nenhum. Dormi muito, li um pouco, "no fiz nada", limpei vagarosamente meus armrios e trabalhei em silncio no jardim. Uma oportunidade espontnea Pouco depois de ouvir falar em Parar, Beatrice, uma mulher na casa dos quarenta, ligou para dizer que a Escala de Viagem a havia pego desprevenida: - De repente tive um compromisso cancelado e fiquei com toda a tarde sem absolutamente nada planejado. As crianas estavam na escola, meu marido tinha viajado, o dia estava lindo e eu tinha quatro horas s para mim. Fui direto para minha praia favorita, quase sem pensar no que estava fazendo. Foi como se eu soubesse que precisava fazer aquilo. Fiquei em outra dimenso durante aquelas horas, e no correr dos dias seguintes constatei que as coisas ficaram mais claras para mim. Um presente de aniversrio para voc mesmo No seu aniversrio, Reid disse esposa que queria simplesmente passar o dia com ela e Bob, o filho de treze anos. Queria que todos ficassem sem fazer nada. - Mas papai, so os seus sessenta anos! - protestou o filho. - No quer nem um presente? - O presente que quero - respondeu Reid - passar o dia inteiro exclusivamente com vocs dois. - Depois de alguma resistncia, a esposa e o filho concordaram. Ele recebeu cartes de ambos com mensagens de amor. Jogaram cartas, ela preparou seu prato preferido e os trs conversaram como no

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faziam h muito tempo. - Voc tambm no vai fazer nada ano que vem, papai? - perguntou-lhe o filho na hora de dormir. Reid quis saber por qu. - Ah, no fazer nada mais divertido do que eu pensei que fosse - respondeu Bob. Um dia de folga para descanso e rejuvenescimento Um nmero recente do Men 's Health Magazine trouxe um artigo intitulado "Quero Ficar Sozinho". O editor-executivo Joe Kita sugeria um dia sozinho, cheio de atividades sadias. Ele reconhece que, para os leitores, "passar um dia sozinho, cuidando apenas de voc mesmo, provavelmente soa como coisa estranha e at um pouco vergonhosa". O retiro de um dia inclui silncio, uma caminhada, alimentao simples, uma soneca, ginstica, banho quente e ir para cama cedo. Estas histrias mostram que as Escalas de Viagem cobrem uma grande variedade de experincias: indo a um lugar diferente ou ficando em casa; uma hora ou vrios dias; um evento planejado ou uma reao aos desafios da vida; um perodo tranqilo de introspeco ou uma deciso que muda o curso da vida; uma viagem de nibus ou um fim de semana numa casa de retiro. Ao planejar uma Parada, principalmente uma Escala de Viagem mais longa, procure no pensar nos resultados que pode obter. Deixe de lado suas expectativas. Ter expectativas muito especficas pode causar frustrao. Parte dos frutos do processo de Parar a descoberta de coisas que antes voc no vinha percebendo. A atitude ideal na Escala de Viagem : "Vamos ver o que acontece." O que acontece em todas as Escalas de Viagem que, ao final, voc estar mais desperto e consciente.

A preveno melhor que a cura.


ERASMUS, 1509

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Esse E o Seu Corpo Falando

Provavelmente todos ns j fizemos Escalas de Viagem durante nossas vidas. Mas algumas vezes, em vez dessas Escalas de Viagem serem uma escolha consciente, foram o resultado de uma doena. A doena freqentemente o modo que o corpo tem de falar conosco e nos obrigar a parar quando nossas mentes e coraes esto excessivamente sobrecarregados. Uma Escala de Viagem provocada por uma doena a maneira de o corpo dizer: "Se voc no decidir parar, terei que for-lo a parar." Mas a doena um meio ineficaz e ineficiente de viver uma Escala de Viagem. Quando voc est se sentindo doente, difcil apreender ou valorizar qualquer coisa, pois sua mente no est receptiva, e geralmente voc fica deitado, sentindose pssimo e esperando que aquilo tudo acabe para poder se levantar e sair correndo novamente. Tenho um amigo, Harry, que trabalha muitas horas seguidas e tem pouco tempo para si mesmo. Poderamos dizer que

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quase um manaco. Ele fica doente cerca de trs vezes por ano e obrigado a passar uma semana de cama, praticamente incapaz at de conversar ou ler, e depois volta a pisar fundo no trabalho. Para ele a doena serve como Escala de Viagem forada. Mas essa uma maneira nociva de Parar: ele perde a maioria dos benefcios e - o que mais importante - no usufrui nenhum dos prazeres. Acho que, se ele pegasse a mesma quantidade de tempo que passa doente e usasse para uma Escala de Viagem programada, no apenas ficaria doente com menos freqncia como aproveitaria mais a vida. Nossos corpos falam conosco de muitas maneiras diferentes. Se voc parar com freqncia, vai acabar aprendendo a ler a linguagem do seu corpo antes de ficar doente. Voc notar os primeiros sintomas da doena e identificar as diversas partes do seu corpo que o afligem. Parar o leva a fazer perguntas corporais: "O que que essa dor nas costas est me dizendo? Ser que eu estou 'carregando' algo que no quero ou no preciso carregar? Por que estou sempre com dor de garganta e com tosse? Ser que preciso dizer algo que est preso na minha garganta?" As respostas para esse tipo de pergunta - e as prprias perguntas - aparecem no silncio da Parada, que nos permite observar nosso atual estado de sade e cuidar dela, evitando muitos males.

Uma desculpa pior e mais terrvel que uma mentira; pois uma desculpa uma mentira disfarada.

ALEXANDER POPE

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Desculpas, Desculpas!

A incorporao consciente das Escalas de Viagem nas nossas vidas no uma tarefa fcil. Exige determinao, motivao clara e muita garra, porque as Escalas de Viagem exigem uma quantidade de tempo significativa. Por isso usam-se vrias desculpas para evit-las, inclusive as de falta de tempo: "tenho coisas demais para fazer esta tarde, vou ficar tempo demais afastada do meu marido, da famlia, do trabalho ou de um parente doente". Mas se voc como eu, seu maior medo voc mesmo. Era isso que me assustava antes de uma das minhas Escalas de Viagem, um retiro silencioso de uma semana. As perguntas me assombravam: "E se eu descobrir que sou to medocre quanto tenho medo de ser? E se eu me lembrar de algo horrvel que me aconteceu h muitos anos? E se eu descobrir que sou um fracasso?" A melhor maneira de enfrentar meus medos no foi evitando

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essas perguntas, mas perguntando diretamente: "T legal, e da? E se eu realmente descobrir problemas quando estiver Parado? melhor saber disso logo e ver o que eu posso fazer a respeito do que ficar convivendo com isso e me prejudicando." Se encontrasse um problema, seria mais fcil pedir ajuda agora do que quando o problema assumisse uma dimenso maior. Acima de qualquer outra coisa, porm, eu queria viver plenamente minha vida, e se houvesse algum obstculo para eu me tornar aquilo que podia ser, eu precisava saber, para resolv-lo. Os primeiros dias foram perturbados por um amigo que morava perto da casa de retiro e que estava se recuperando de uma cirurgia sria. Fui visit-lo no hospital quatro vezes naquela semana - numa grave infrao s regras do retiro. Cheguei a pensar em abandonar o retiro, achando que no iria funcionar. E a, quando eu menos esperava, os dois ltimos dias foram os mais espiritualmente reconfortantes da minha vida at aquele momento. A percepo que ficou clara naquele retiro silencioso me acompanhava desde os quinze anos. Eu percebia, no mais fundo da minha alma, que no aproveitara aquilo que mais queria. Acho que, aos quinze anos, eu no saberia dizer o que mais queria, mas sabia que era algo de importncia vital e de natureza espiritual. Se voc comear a sentir medo do encontro consigo mesmo ao planejar uma Escala de Viagem, porque voc como eu e como quase todos ns. Esses medos so naturais. Falarei sobre como lidar com esses medos muito mais detalhadamente na Parte IV do livro. Por enquanto, fique sabendo que eles podem ser enfrentados e vencidos.

A pessoa que incorpora as Escalas de Viagem est considerando a vida como uma aventura espiritual. Se voc que l estas palavras tem cinqenta anos ou mais, lembre-se por favor de que nunca tarde. Agora o melhor momento para descobrir quem voc e o que mais importante para voc. Procure pensar na Escala de Viagem como uma expresso de amor e carinho consigo mesmo. Porque isso o que ela . Mas se o amor a si mesmo no for uma razo suficiente para motiv-lo, pense no seguinte: uma Escala de Viagem um ato de generosidade para quem convive com voc e para com o mundo em geral. Uma alma harmoniosa um tesouro inestimvel para todo o planeta, um grande presente para os que convivem com voc e um exemplo desesperadamente necessrio nesse mundo em desequilbrio. Muitas vezes na relao amorosa difcil perceber o que recebemos. Tendemos a nos concentrar em dar bondade, sem tomar conscincia de que tambm precisamos receb-la. Uma pessoa Parada consegue perceber e apreciar os gestos e atos generosos que lhe so dirigidos. Uma pessoa apressada, aflita e estressada no consegue. E como o amor uma via de mo dupla, quando os outros observam as nossas qualidades de harmonia, calma e paz, isso os estimula a explorar a mesma trilha. H toda uma presso social atentando contra nossas Escalas de Viagem. Quando voc comunica que vai tirar um tempo de folga - seja uma hora, um dia ou uma semana -, bem capaz de ouvir coisas do tipo: "Como que ela pode deixar a famlia durante tanto tempo?" ou "Ele deve ter um bocado de dinheiro para poder se afastar do trabalho por tanto tempo" ou "Que

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retiro esse? Ser que no um problema com bebida?". Seus filhos talvez digam: "Mame, voc vai ficar longe todo esse tempo? Quem vai me ajudar no dever de casa?" ou "Papai, voc est se sentindo bem? Talvez fosse melhor ir ao mdico". E seus pais iro acrescentar: "Acho que uma perda de tempo boba, voc devia tentar arranjar um emprego melhor." Que durao deve ter a sua Escala de Viagem? Para obter uma resposta, siga esta receita: pegue o estado de cansao e estresse, junte com a quantidade de tempo que voc pode tirar de folga, combine com o que voc est realmente a fim de fazer no momento. Bata tudo junto at que a resposta aparea. Mas posso garantir que quanto mais longa a durao, melhor. As Escalas de Viagem incluem um certo sacrifcio - sempre de tempo, s vezes de dinheiro -, mas, como todo sacrifcio valioso, h um benefcio a ser alcanado. Neste caso, trata-se de assegurar que a sua vida esteja no rumo em que voc quer que ela esteja. No um resultado pequeno para o investimento de um dia - ou de uma semana.

Nunca troque de cavalo quando estiver cruzando um rio.


PROVRBIO AMERICANO

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Os Divisores de guas e as Mars da Vida

As Pausas Breves e as Escalas de Viagem so teis para qualquer um e podem ser incorporadas numa freqncia diria ou semanal. Uma Parada Geral diferente. um perodo de tempo extenso que acontece poucas vezes numa vida inteira e que talvez no seja necessrio para todos. Isto no quer dizer que uma Parada Geral no seja possvel ou no seja benfica. Aqueles que a vem como um meio eficaz de resolver uma crise a usam com mais freqncia. Geralmente uma Parada Geral marca uma transio ou deciso significativa na vida de algum. Essa transio tanto pode ser chamada de divisor de guas - simbolizando um ponto crtico que faz com que tudo passe a fluir para um sistema diferente - quanto de mar, indicando uma mudana de nfase profunda e generalizada, mais vagarosa, com efeitos duradouros e penetrantes. Minha crise no sacerdcio foi uma poca em que a Parada

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Geral se tornou fundamental. Minha vida antiga no fazia mais sentido e eu no tinha idia do rumo que queria seguir. - A vida se resume a isso? - foi a pergunta que eu me fiz antes da primeira e mais importante Parada Geral da minha vida. A Parada Geral foi o momento em que pude perceber que conseguiria realmente realizar algo que na poca parecia alm da minha capacidade: abandonar o sacerdcio catlico. Aos quarenta anos, eu estava frente de uma grande parquia. Adorava o lugar e vinha trabalhando ali feliz, desde a minha ordenao em 1963. Subitamente a crise da meia-idade me acertou em cheio. Eu j no estava mais feliz nem realizado com o meu trabalho na igreja. O que costumava ter muito sentido para mim agora no tinha mais, e os sentimentos positivos aos quais eu dava valor no passado tinham se transformado em dvida e confuso. Nem a celebrao da missa nem a conduo dos servios do culto dominical com a parquia me sensibilizavam. A orao deixara de ser uma alegria para tornar-se um fardo. Minha primeira ttica foi fugir. Fugi das responsabilidades da parquia e da escola, tentando fazer com que outros me substitussem. Tornei-me um bom jogador de squash e encaixei uma hora de preparao antes do jogo dirio e uma hora de descanso depois. Esses eram comportamentos estranhos para mim. At ento eu havia trabalhado duro e com muito entusiasmo, chegando de tempos em tempos a beirar o workaholic. Agora eu estava fugindo da minha verdade. Minha pergunta - "A vida se resume a isso?" - sugeria que devia haver outras reas da minha vida que eu precisava explorar. Para mim era uma indicao clara de que os valores.e

significados importantes at ento no me sensibilizavam mais. Era isso sobretudo o que me apavorava. Ao mesmo tempo havia outras perguntas: "Ser que essa crise simplesmente um estgio no meu crescimento como padre?" e "Ser que no melhor enfrentar a crise segurando a barra e me mantendo firme?". Muita gente ajuizada me aconselhou nesse sentido. Eu me atormentava com perguntas que geravam ansiedade, culpa, medo de perda e do que eu podia descobrir: ser que eu dou valor ao celibato com o qual me comprometi? Ser que ele tem sentido para mim? Mesmo que no tenha, no prometi viver assim para sempre? Por que estou me sentindo to sozinho agora, quando h apenas um ano isso no acontecia? Ser que as amizades que estou procurando agora esto me levando a um tipo de relacionamento mais srio? Qual realmente a vontade de Deus na minha vida? O que melhor fazer? Eu precisava parar. E parei. Tive a sorte de poder fazer isso. Conversei com meu bispo, que eu respeitava muito, e ele finalmente me perguntou: - Dave, voc est me pedindo ou est me dizendo que vai embora? - Eu achava que estava pedindo, ele percebeu que eu estava comunicando. Acho que o que me deu fora para encarar aquelas perguntas foi a dor emocional provocada pela perda de sentido no que eu vinha vivendo. Passei minha Parada Geral - um ms numa cidadezinha isolada no litoral norte da Califrnia - tendo aulas de pintura, o que para mim era uma forma totalmente nova de no fazer liada. No fiz mais nada e me mantive isolado. Minhas perguntas, que agora j no eram tao prementes, foram se esvaindo no horizonte. Eu sentia que meu computador interno esta-

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va examinando minuciosamente todos os arquivos, momentos, fatos e sentimentos da minha existncia at aquele momento, e que essa investigao funcionava o tempo todo, automaticamente, fora do meu controle consciente. A finalidade desse exame era assegurar que eu no esquecesse nenhum elemento necessrio no momento em que fosse tomar uma deciso capaz de mudar minha vida. A placidez impedia que qualquer distrao viesse perturbar o processo. E tudo isso ocorria enquanto tentava misturar pigmentos de tinta para capturar o verde nico dos ciprestes da costa da Califrnia, buscando retratar a paisagem daquele litoral deslumbrante. J chegando ao fim da minha estada, a investigao estava terminada. Voltei aos meus deveres paroquiais por um ano, ao fim do qual tomei minha deciso. Larguei meu cargo, voltei para a faculdade, obtive meu diploma e comecei vida nova como terapeuta familiar. Esse foi, realmente, um momento de diviso de guas: uma linha divisria que continuar sendo um dos pontos mais importantes de transio no curso da minha vida. Quando reflito sobre essa experincia, percebo que minha Parada Geral no teria sido possvel - eu simplesmente no teria tido foras para lev-la a cabo - se no tivesse de alguma forma, nos anos anteriores, incorporado minha vida o que agora chamo de Pausas Breves. Foi o acmulo daqueles momentos que me deu coragem para fazer o que eu tinha que fazer naquela encruzilhada moral. Foi uma deciso que mudou minha vida e me obrigou a decepcionar muita gente, a quebrar votos que eu fizera junto a Deus e ao mundo, a vio-

lar regras familiares muito antigas e a assumir o risco de descobrir se eu podia agentar o tranco e me dar bem no mundo, em termos pessoais. No posso dizer que minha transio tenha se dado sem problemas, arrependimento ou dor. S posso afirmar que eu sei que tudo teria sido muito pior - mais confuso e mais doloroso para mim e para os outros - sem aquela Parada Geral. Posso tambm dizer que em todos os estgios dessa transio tive a impresso de estar, mesmo que em grau mnimo, consciente dos elementos em jogo. E foi uma deciso feliz, graas ao processo de Parar. Durante as grandes transies, a influncia do espiritual tem uma fora enorme, quase magntica, porque essas mudanas maiores sempre dizem respeito a nossos valores e significados de vida. Durante o processo de mudana nos preocupamos, com razo, com a possibilidade de perd-los. Logo depois que abandonei o sacerdcio, uma paroquiana atenciosa me mandou um santinho que infelizmente se perdeu no decorrer dos anos. Mas recordo claramente a idia contida nas palavras escritas no verso: "No perca os ideais que o conduziram com segurana at aqui." Receber aquilo foi uma das pequenas ddivas da vida. Espero que um dia eu esteja folheando um livro e me depare com o santinho. Quais so os seus momentos divisores de guas? Quais so as mars no oceano da sua vida? Voc est atravessando algo assim agora? H alguma crise ou questionamento surgindo no horizonte? Talvez seja hora de fazer uma Parada Geral. E se no for agora, muito provavelmente ser em algum momento do seu futuro.

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Sem recuo. Sem recuo. Aqueles que no tm como recuar devem conquistar ou morrer.

JOHN GAY

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As Paradas Gerais So Boas para Voc

A necessidade de dar uma Parada Geral indica que algo importante est acontecendo. Muitas vezes ela se torna necessria, como foi o meu caso, para evitar um resultado indesejado. Como a epgrafe indica, se no podemos nos afastar durante algum tempo para permitir que uma idia ou fora ainda no manifestada se apresente, s nos resta "empreender a guerra ou morrer". As Paradas Gerais nos oferecem um tempo produtivo para chegarmos a uma alternativa sadia. Essas alternativas no precisam ter a dimenso radical da minha e podem acontecer de inmeras maneiras. Eis algumas: Uma estada numa ilha - Meu nome John. H vrios anos, durante a primavera e aps meses de planejamento, aluguei uma cabana simples em

uma ilha. Preparei-me para essa viagem com bastante antecedncia avisando a todos que s me procurassem se houvesse uma emergncia. Levei comigo apenas um livro e um dirio. Eu tinha uma bicicleta e comida suficiente. Caminhava muito, andava de bicicleta, lia um pouco, escrevia um pouco, meditava duas vezes por dia e ficava a maior parte do tempo basicamente sobrevivendo, sem fazer nada. Raramente falava com algum, e passei alguns dias absolutamente calado. Por duas semanas eu simplesmente existi. - Escolhi essa maneira de fazer uma Parada Geral por diversas razes. J tinha feito um retiro em silncio, de uma semana de durao, e queria algo diferente e mais longo. Alm disso, sentia-me atrado pela vida numa ilha. Era um lugar onde minha alma se sentia em casa. - Fiz isso naquela poca porque era um momento de transio na minha vida, e eu queria estar o mais desperto possvel para tomar a deciso certa. Eu no sabia ainda se devia abandonar o centro de assistncia social onde trabalhava como terapeuta familiar para me lanar na clnica particular. Muitas dvidas antigas me atormentavam: ser que eu conseguiria? Ser que no seria mais seguro e prudente ficar com algo conhecido, mas limitado, em vez de ir em frente e assumir um risco? - De volta da ilha, minha confiana pareceu voltar e optei por arriscar. A mudana foi bem-sucedida. Ser que eu teria tomado essa deciso sem uma Parada Geral? Acho que no. Para entender o que se passa numa Parada Geral, vou usar o computador como metfora. Pelo que entendo, um computador examina minuciosa e constantemente numerosos bits de

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informao, selecionando apenas o que precisa para realizar a tarefa pedida. o que acontece no decorrer de uma Parada Geral. Seu computador interno esquadrinha sua vida, tudo que j se passou antes, todos os caminhos percorridos, todos os ensinamentos recebidos, todos os valores e significados da vida, para tomar a deciso desejada. Uma parte dessa investigao bastante consciente e deliberada, mas a maior parte inconsciente e automtica. Acontece enquanto voc anda de bicicleta, prepara suas refeies e contempla o mar. Um retiro de nove dias Sally uma mulher casada de trinta e tantos anos, me de dois filhos, professora em regime de tempo parcial e que freqentemente trabalha como voluntria na igreja. De repente tomou conscincia de que sua vida tinha se tornado insuportvel. Na realidade, a sua vida parecia bastante satisfatria, mas, segundo ela mesma: - Eu estava ficando emocionalmente entorpecida, sem conseguir me concentrar no que queria. Mesmo quando eu conseguia me concentrar, era como se uma outra pessoa estivesse fazendo aquilo. Eu me sentia afastada de mim mesma. Sua Parada Geral se deu durante nove dias de silncio e placidez num local de retiro, a poucos quilmetros da sua casa. Sua maior dificuldade foi com o marido e os filhos. Ela dedicou bastante tempo e energia para explicar o que estava acontecendo e como aquilo era importante para seu bem-estar e para a famlia. O marido relutou a princpio, mas depois apoiou-a e mais tarde fez a sua prpria Parada. - Eu sei o quanto isso foi importante para mim - disse Sally

mais tarde. - difcil explicar exatamente o que eu consegui, mas posso dizer que me senti mais segura por me conhecer melhor, por ter de alguma forma reforado o meu relacionamento com Deus, e por saber que, independente do que eu fizesse dali em diante, no iria me sentir isolada ou alienada da vida. Mal posso esperar para repetir a experincia. Talvez daqui a alguns anos e por um tempo ainda maior. A experincia de Sally chegou num momento de crise espiritual e numa fase crtica da sua vida. Observe que a sua grande mudana no implicou uma ruptura radical com nenhuma situao de vida, nem provocou uma grande mobilizao emocional. Foi um tipo de transio semelhante mar, vagarosa e tranqila. Um tempo sozinho na montanha Jeffrey um estudante de ps-graduao que trabalha meio expediente como catedrtico-assistente e tem um namoro firme. - Destroado, totalmente estressado - foi como ele se descreveu na poca. - Tinha muito pouco dinheiro e absolutamente nenhum tempo. - Mas estava se deparando com duas grandes decises que envolviam amor e trabalho. E tinha um grande desejo de despertar espiritualmente. Ele armou uma Parada Geral que exigiu certa coordenao, mas valeu o trabalho que deu. Planejou-a para as frias da primavera, gastou uns meses economizando dinheiro e conseguiu que a namorada o encorajasse. - Ela achou uma tima idia disse ele -, pois sabia que eu precisava daquilo. - Passou doze dias num acampamento isolado, morando numa barraca. - Eu lia a Bblia, caminhava, tomava notas, cozinhava no fo-

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go de campanha, e dessa forma mudei minha vida. At o fim dos meus dias levarei a lembrana daquele tempo sozinho nas montanhas. A volta ao mundo Ann havia galgado vrios postos at chegar a diretora de marketing de uma companhia pequena. Estava indo muito bem. A, sem mais nem menos, largou tudo. Passou trs meses viajando pelo mundo, trabalhando por onde passava, "para tomar contato com meu prprio eu". Quando voltou, conseguiu o cargo de diretora de marketing de uma das maiores companhias da sua rea. Sua Parada Geral lhe trouxera clareza e, em ltima instncia, um cargo melhor. Doena e morte s vezes, Parar vem como reao a um acontecimento dilacerante. Brbara uma mulher de cinqenta e nove anos, casada h trinta e sete com Jerry. Ela me escreveu: "H trs anos meu marido Jerry ficou seriamente doente. Aps cinco meses terrveis, descobrimos que ele estava com AIDS. POUCO depois constatou-se que eu tambm era soropositiva. H um ano e meio, depois de muito sofrimento, Jerry morreu. O futuro parecia se abrir diante de mim como um abismo negro e eu senti muito medo." Ela decidiu fazer alguma coisa a respeito daquilo. "A tradio religiosa do meu marido tem um cerimonial funerrio muito elaborado, incluindo um culto de quarenta dias. Depois desse perodo, a famlia e os amigos voltaram a viver suas vidas e me deixaram sozinha. Ento eu me fechei.

Afastei-me do mundo o mais possvel. No ia a lugar nenhum, exceto igreja. Durante esse tempo eu no me senti solitria. Tinha tempo de sobra para ler, pensar e divagar, meditar e passar por diversos estgios de desgosto e dor. "Surpreendentemente, o que resultou daquilo foi a percepo maravilhosa de um fato muito simples e puro: Deus me ama incondicionalmente. Toda a minha vida mudou. Acredito firmemente que, se eu no tivesse tido a oportunidade de Parar quando o fiz, essa grande revelao, essa enorme ddiva de Deus, no teria entrado na minha vida. Pude abrir-me para isso sem perceber conscientemente o que eu estava fazendo e por qu. "Agora sinto que minha vida est apenas comeando. Coisas maravilhosas aconteceram e portas se abriram." Esses so os testemunhos. Pense a respeito. bem possvel que voc j tenha feito uma Parada Geral em algum momento da vida. Mas se nunca fez e se sente atrado pela idia, ela vai acontecer um dia naturalmente. Se voc no se entusiasma com a idia ou fica meio ctico, peo apenas que se mantenha aberto para no perder a oportunidade, se perceber a necessidade de uma Parada Geral. Se isto acontecer, me conte depois os resultados.

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A maneira de fazer sendo.


LAO-TS

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Crescendo "Como o Milho durante a Noite"

Como que Parar - sejam Pausas Breves, Escalas de Viagem ou Paradas Gerais - funciona? J usei a metfora do computador e da minuciosa investigao interna que ele realiza. Quando estamos Parados, essa investigao acontece por si s, simplesmente porque ns nos damos tempo. O mais fascinante desse processo que ele no precisa ser consciente. Voc no tem que analisar nada para achar uma sada. Basta voc abrir um pouco de espao e tempo ao seu redor, e sua mente e alma maravilhosas resolvero o problema. Henry David Thoreau descreve como se deu seu crescimento durante o processo de Parar. Aqui esto suas palavras escritas na dcada de 1840 e que servem de apoio ao processo de Parar que estou incentivando cento e cinqenta anos mais tarde. Ele comea descrevendo um dos momentos mais esplndidos, ao ir morar sozinho perto da lagoa Walden, em Massachusetts, a fim de "viver deliberadamente" e despertar:

"Eu ficava sentado na soleira da porta do alvorecer at o meio-dia, mergulhado em devaneios, entre os pinheiros e as nogueiras, numa solido e placidez totais, enquanto os pssaros cantavam em torno ou esvoaavam silenciosamente pela casa, at que o sol, entrando pela janela do oeste... me lembrava da passagem do tempo." A est uma maravilhosa descrio de uma forma contemplativa de Escala de Viagem: "do alvorecer at o meio-dia, mergulhado em devaneios". Ele continua seu relato: "Naquelas temporadas eu crescia como o milho durante a noite, e elas foram muito melhores do que se estivesse realizando qualquer trabalho manual. No foram perodos de tempo subtrados minha vida, pelo contrrio... eu no me importava com o passar das horas... era manh e logo era noite e nada de memorvel fora realizado... eu sorria silenciosamente diante da minha incessante felicidade." "Como o milho durante a noite" uma imagem maravilhosa, cheia de fora. Voc consegue se imaginar dentro da espiga, crescendo, absorvendo os nutrientes da terra, tendo retido na sua carne o calor do sol escaldante do dia, bebendo a umidade do orvalho e combinando tudo isso para criar o milagre daquele alimento amarelo e brilhante? assim que ns crescemos quando estamos Parados. A coisa acontece por si s. Ns no temos que fazer nada.

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Buscar a verdade profunda da vida, levantar o vu dos seus segredos fascinantes...

MARIA MONTESSORI

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Descobrindo e Libertando a Sua Verdade

O que voc vai encontrar durante uma Parada algo exclusivamente seu. extremamente valioso e estimulante para sua vida, mesmo que traga conscincia questes dolorosas e difceis. O fato mais significativo (ah, como o mundo seria diferente se todos ns acreditssemos nesta verdade!) que no h nada de errado com voc. Um objetivo importante ao se Parar perceber esse fato: saber que no h nada de errado conosco. Isso verdade, embora voc (como a maioria) possa identificar muitas reas em que precisa se aperfeioar: h momentos em que voc no to maravilhoso e at determinadas situaes em que voc decididamente horrvel. Isso mostra apenas que voc humano, que voc no Deus. Tenha certeza: no h nada de errado com voc! Mas Parar inclui tambm uma outra dimenso que equilibra e completa o processo de libertao. a descoberta da sua verdade. Aqui eu estou me referindo necessidade que todos ns temos de nos livrar das nossas limitaes, de nos superarmos, de sairmos de ns mesmos e de encontrarmos aquele algo mais que d uma dimenso especial vida. A finalidade ltima, ao encontrarmos a verdade, descobrir para que fomos feitos. Abenoados so os que sabem, pelo menos at certo ponto, a razo de sua existncia e as respostas para perguntas como "Por que estou aqui?". Mas tambm so abenoados, e talvez ainda mais, os que tm conscincia das perguntas e buscam as respostas, mesmo que no consigam obt-las. Preste ateno porque vou dizer uma coisa imporlante: na busca que se encontra o nosso valor. A finalidade de Parar servir a essa busca. Se o importante o processo da busca, Parar no pode dar

Espero que a esta altura voc j tenha percebido que Parar - em todas as suas formas - funciona porque permite e facilita o surgimento da verdade, a sua verdade. Na realidade, Parar no pode falhar nem dar errado, porque no contm nada que esteja certo ou errado. No tem doutrinas, dogmas, crenas ou algum sistema a ser adotado. apenas um afastamento das coisas que esto bloqueando a sua verdade. E quando a sua verdade libertada, identificada e recebe asas, sua vida ganha fora, profundidade e riqueza. De modo que Parar um meio, um meio muito simples, de chegar at a sua verdade. Quero incentivar a libertao da verdade que mais essencialmente voc, a identificao daquilo que voc chamado a ser e a conseqente resposta, porque acredito que essa uma conquista fundamental. assim que voc mais claramente descobre e desenvolve os valores e significados da sua vida.

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errado, mesmo que traga desafios, dor e confuses. muito mais provvel que saiam errados os projetos e planos que voc empreende antes de estar pronto para empreend-los, como tambm a busca por um objetivo quando voc est desatento, porque no se preparou ficando Parado. quase certo que v entrar no rumo errado. E talvez o mais grave sejam os projetos e planos valiosos que voc nunca empreender porque no est Parado o suficiente para conseguir reconhec-los. Quando voc est ativamente engajado nesses dois processos, o de descobrir a sua verdade e o de libertar a sua verdade, a a vida - por mais frentica que seja - pode avanar.

Temos que encontrar alguma base espiritual para viver, seno morreremos.

BILL WILSON

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A Espiritualidade Cotidiana

A esta altura j est evidente que Parar essencialmente um processo espiritual. Espiritualidade uma palavra complicada. Muita gente no gosta dela porque muito geral e corre o risco de ser distorcida. Reconheo que a palavra desafiadora, mas no consigo encontrar outra para o que eu quero dizer. Para definir o que entendo por espiritualidade baseei-me numa descrio do telogo David Griffin e numa idia do psiclogo James Hillman: "A espiritualidade so os significados e valores ltimos segundo os quais vivemos nossa vida em todas as suas dimenses." Isto , a espiritualidade consiste naquilo pelo qual nos sacrificamos, no que colocamos em primeiro lugar e no que abandonamos por ltimo. So nossas respostas para as grandes questes da vida e nossas verdades no leito de morte. a espiritualidade que forma os significados e valores que influenciam o modo como vivemos no dia-a-dia, de dcada em dca-

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da e durante a vida toda. Nossa moralidade baseada na nossa espiritualidade. O juzo de certo ou errado que atribumos a nossas aes baseado naquilo a que damos valor e onde encontramos sentido. Gosto de chamar essa definio de "espiritualidade cotidiana" porque ela til para a vida acelerada que levamos atualmente. A espiritualidade cotidiana acessvel a literalmente todo mundo, o tempo todo: para aqueles que tm uma filiao religiosa com valores muito transcendentais, para os que cultivam apenas valores mundanos, e para qualquer combinao desses dois. Isso permite uma gama bem ampla: desde a ortodoxia severa de uma religio antiga e organizada at um sistema criado pela prpria pessoa, que inclua msica, leitura, exerccio fsico e servio voluntrio, ou uma combinao qualquer dessas coisas. Deus no pode ser limitado. Para os que tm olhos para ver, tudo sagrado. Quando uso as palavras "esprito, espiritual e espiritualidade", estou falando tanto dos aspectos transcendentais quanto das chamadas questes mundanas. Estou falando da silenciosa claridade de um instante de contemplao e do intenso prazer ertico da relao com o ser amado. Do monge isolado disciplinando sua natureza humana a fim de conseguir uma unio mais elevada com Deus, e da me que com amor e alegria prepara uma refeio para a famlia. Nunca esquecerei um momento abenoado na minha vida, que incluiu essas duas dimenses. Eu tinha dezesseis anos e partira em uma excurso de canoagem com uma dzia de outros jovens, na vastido pontilhada de lagos do Canad. Era aquela hora entre a tardinha e a noite que, naquelas latitudes

setentrionais, abenoada com uma luz nica e surpreendente. Armado o acampamento e terminadas as tarefas, sa de canoa pelo lago, sozinho. Por uma razo qualquer, eu parei (sim, Parei!) no meio do lago, deitei-me no fundo da canoa e fiquei completamente imvel. Ouvia (consigo ouvi-la at hoje!) a gua batendo suavemente na madeira do barco, o barulho distante e ocasional de meus colegas de acampamento e o som de um peixe pulando na outra ponta do lago. Via apenas o cu azul-rosado. Sentia o frio da gua contra minhas costas atravs do forro de lona da canoa e a dureza da armao. Naquele momento percebi profundamente algo de enorme importncia, que at hoje extremamente difcil colocar em palavras. Foi algo como: "tudo est certo e eu fao parte disso". Sinto profunda gratido por aquele momento. Como freqentemente acontece, aquele pico transcendental foi logo transformado num vale cheio de confuso. Fui remando devagar de volta e, quando me aproximei do acampamento, o guia comeou a berrar comigo: - Nunca faa isso! Voc nos matou de susto! Vimos a canoa vazia no meio de um lago e pensamos que voc tinha se afogado! - Compreendi a aflio dele, mas claro que eu nem tinha pensado nisso. O outro ponto a lembrar acerca da espiritualidade que ns todos somos espirituais, mesmo que no sejamos religiosos ou no nos consideremos assim. Pode ser que no tenhamos conscincia disso, mas todos possumos valores e significados que determinam nossas aes e o rumo que damos nossa vida. Nesse sentido, a espiritualidade como a sade. Todos ns temos sade, boa ou ruim, cuidada ou negligenciada. As-

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sim tambm acontece com a espiritualidade. A questo importante no se temos espiritualidade ou no, mas se nossa espiritualidade est nos levando ou no integrao, ao conhecimento e plenitude dentro do que somos chamados a ser. Acho que bom para todo mundo ter uma prtica espiritual composta de rituais, oraes, msicas, hbitos, costumes, meditaes, leituras, aes, tradies, celebraes, smbolos, atos de bondade, seja o que for que, praticado regularmente, o desligue da balbrdia do cotidiano e o coloque em maior contato consigo mesmo e com o transcendente. Ter uma prtica espiritual vai ajud-lo a Parar. Parar algo essencialmente espiritual porque lida com significados e valores. Se voc j tem uma prtica espiritual, no momento em que transformar Parar num hbito estar melhor preparado para realizar concretamente os resultados. Imagine que durante uma Parada voc descobriu que desejava dedicar-se a um trabalho voltado para crianas carentes, ou queria romper uma ligao doentia que vinha mantendo h anos. Se j tiver uma prtica espiritual, ela poder ajud-lo a realizar esses desejos com mais facilidade. Com o processo de Parar quero levar voc a tomar posse dos seus desejos mais profundos, sejam eles quais forem, e que podem resumir-se no desejo de ser mais feliz. Quero que voc descubra os desejos que tantas vezes se acham bloqueados e frustrados pela pobreza - do bolso e do esprito -, pelo medo, ou at mesmo pelas igrejas e instituies que muitas vezes impem ou determinam o que devemos desejar. Acredito que todo desejo profundo e ardente de certa forma um anseio por integrao e unidade com o mundo e, em

ltima anlise, com Deus ou o que quer que voc considere como sendo a realidade divina. Parar tem por objetivo ligar voc ao desejo do seu corao e ajudar a identific-lo, dar-lhe um nome, persegui-lo e realiz-lo. Parar lhe d a oportunidade de ficar quieto o suficiente para poder ouvir a sua prpria sabedoria. Na realidade, no ser o ato de Parar que far isso: ser voc. Parar pode ajudlo a chegar a um ponto onde voc reconhecer as suas prprias maravilhas. No h garantia absoluta, mas a melhor chance que todos ns temos.

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III Os Frutos de Parar

Eu me recos to e devaneio... observando uma folha de relva no vero.


WALT WHITMAN, LEAVES OF GRASS

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Os Benefcios de Parar

tabelecer Limites fortes, mas flexveis; abraar a prpria Sombra; e identificar e viver o seu Propsito. So esses os frutos que Parar oferece para aqueles que acreditam nele e o praticam. Esses frutos podem estar sendo descobertos pela primeira vez, ou redescobertos depois de terem sido perdidos ou colocados no lugar errado, e, com maior freqncia, j esto presentes e necessitando apenas ser apreciados. Parar faz tudo isso. Vamos examinar juntos cada um dos frutos de Parar, com algumas sugestes sobre a maneira de desenvolv-los.

Parar uma experincia rica e multifacetada. como, depois de viver numa maravilhosa manso antiga por muitos anos, um dia descobrir uma ala inteiramente nova, com aposentos desconhecidos, cheios de coisas maravilhosas. Ns somos essa casa antiga e grande, e temos alguns aposentos maravilhosos esperando para serem descobertos e explorados. A pessoa que d uma Parada usufrui muitos benefcios diferentes que, como os quartos da manso, sempre estiveram l, mas ficaram desconhecidos porque estvamos ocupados demais para explor-los. Tentei escolher os benefcios mais importantes que Parar pode trazer. Certamente existem outros, mas estes sete parecem ser os essenciais: Concentrar a Ateno; conseguir um verdadeiro Relaxamento; usufruir a Solido; Abertura para o que , como ; es-

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Algum nos traiu mas s quando paramos de prestar ateno.


TlMOTHY FlNDLEY, THE TELLING OF LlES

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O Fruto da Ateno

A ateno nos faz ficar despertos e recordar. Ela nos ajuda a perceber o que existe dentro de ns, o que importante para ns e o que nos atrai. Ela torna a pessoa Parada consciente do que est se passando naquele exato momento e recordando tudo o que significativo para ela. As distraes so o arquiinimigo da ateno. E quando falamos em distraes, nos referimos ao que desvia nossa ateno do essencial. Muitos de ns estamos to ocupados, to sobrecarregados e portanto to espiritualmente adormecidos, que passamos a nos mover sem pensar de uma distrao para outra: acordar, tomar o caf da manh, correr para o trabalho, trabalhar o dia inteiro, voltar para casa, comer, assistir tev e ir para a cama. Embora esteja se movimentando, voc pode passar o dia todo como se estivesse dormindo, sem saber por que est seguindo essa rotina incessantemente e nem mesmo se quer realmente segui-la. Ou talvez seu dia todo seja gasto

dando ateno aos outros: seus filhos, parceiro, fregueses, clientes ou patro. E assim passa a vida. O tempo para voc mesmo fica perdido, esquecido. Perder a noo do tempo e das datas um sinal de distrao. Num estado desses, acabamos sendo impelidos por aquilo que fizer mais barulho ou pela demanda mais exigente. Se no temos conscincia dos nossos objetivos, se no percebemos o que estamos fazendo ou por que estamos fazendo, ao menos parcialmente, estamos distrados. Isso nos faz colocar as coisas menos importantes em primeiro lugar, preterir as prioritrias e botar o carro na frente dos bois. As mentiras que atraem sua ateno e motivam suas escolhas tambm so distraes. Algumas propagandas constituem grandes exemplos de distrao. O anncio afirma enfaticamente: "Isso importante, voc no pode passar sem isso", e na maioria das vezes mente, e at nos insulta, pressupondo que no percebemos que aquilo mentira. Crescemos acostumados a isso, o que d ainda mais poder publicidade. Escute s: "Torne-se mais maravilhosa usando este sabonete", "Fique por cima comprando este carro" e "Seja amado tendo este carto de crdito". Como se um sabonete pudesse faz-la maravilhosa, ou dirigir uma marca de carro pudesse coloc-lo no topo de qualquer coisa de valor. E se o amor resulta de um carto de crdito, melhor descartar os dois. Quando estamos atentos, sabemos quais so as nossas maravilhas, o que que constri uma verdadeira relao de amor e o que tem valor na vida. Quando no estamos atentos, acabamos sendo guiados e manipulados por quem no d a mnima pela nossa felicidade.

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Distrados, no percebemos que estamos prestando ateno ao que no nos d vida, sade ou prazer, na esperana de que o produto anunciado, a pessoa sedutora, o bem cobiado faam por ns aquilo que desejamos. Distrados, deixamos que os momentos importantes passem por ns sem not-los: o telefonema de um velho amigo, a lua cheia nascendo atrs das rvores, uma observao feita por uma criana, ou a luz e a cor de uma tarde de outono - tudo ignorado, desperdiado, sem uso e perdido. No chegamos nem a notar que no notamos. O importante ento estar desperto. E as perguntas-chave so sempre: O que que est realmente acontecendo aqui? Qual a verdade dessa situao? Imagine uma pessoa que vive um casamento montono, passa o dia em um trabalho aborrecido, volta ao lar para uma noite de televiso entorpecedora e comea tudo de novo no dia seguinte. Uma existncia triste. Entretanto, um casamento, um trabalho e um programa de televiso podem ter significados completamente diferentes e serem muitssimo enriquecedores. Tudo depende da nossa atitude. Ento, preciso repetir sempre: "Acorde! Preste ateno! Veja bem o que est acontecendo com voc. Ser que eu estou fazendo o que realmente quero fazer?" Quando meu amigo Bill morreu de AIDS, fui tomado por vrios sentimentos, mas o principal foi o propsito de prestar ateno minha vida. A morte dele me fez lembrar de maneira muito profunda que a vida, apesar de extremamente valiosa, curta, muitas vezes difcil, imprevisvel, e composta de alguns aspectos importantes e outros irrelevantes. De modo que

melhor coloc-la toda em ordem imediatamente. Amanh pode ser tarde. O esquecimento provm diretamente da distrao. Esquecemos de onde viemos, como viemos, a direo para onde vamos e por que estamos indo para l. Esquecemos nossos valores, nossas tradies e nossas razes. H dois anos, meu irmo mais velho deu famlia um presente maravilhoso. Encorajou o genro a pesquisar, escrever e publicar um livro sobre nosso av paterno que migrou da Hungria para os Estados Unidos, onde chegou menino, sem tosto, e tornou-se um dos mais importantes cidados de Cleveland. A histria dele uma corrida louca, com todos os altos e baixos de uma verdadeira saga. Mas, alm disso, o presente que esse livro deu nossa famlia foi fazer cada um de seus membros conhecer-se melhor. Sabamos algumas histrias, mas muitas nunca haviam sido contadas. O fato de nos lembrarmos de onde viemos e como chegamos a este lugar e a este momento fortaleceu nossa identidade. Nossa histria ficou enriquecida, e quando os membros da famlia folheiam o livro, ganham muitos momentos de Parada. Quando no prestamos ateno, corremos o risco de confundir o valor das coisas. Um vestido elegante ou uma raquete de tnis podem dar muito prazer, mas no acrescentam nada ao que somos ou valemos essencialmente. Isso no quer dizer que devemos deixar de admirar, desejar e usufruir coisas materiais: o vestido ou a raquete do alegria, mas devemos mant-los em sua devida dimenso. s uma questo de equilbrio.

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Quando estamos distrados e esquecemos o que verdadeiro e importante para ns, tendemos a cometer erros: eu esqueo onde coloquei um documento necessrio, trago o livro errado para a reunio, ou compro a bateria errada, apesar de saber o tamanho de que preciso. Quando seguimos em frente sem Parar, aumentamos as chances de cometer um erro ao longo do caminho. Prestar ateno tem a ver com observar. Gosto muito da expresso observar porque ela nos fala de calma e serenidade. Quando observamos coisas ou momentos, ns os absorvemos, os levamos em considerao e tomamos nota deles. Tornamse nossos, no de maneira possessiva, mas de modo amigvel e til. Ao refletir sobre a semana que passou, vou notando alguns momentos. Meu sobrinho de dois anos veio me anunciar glorioso: - Eu "nadi" na piscina sozinho! - A caminho do trabalho vi na estrada um ip todo florido. O telefonema que dei para um amigo que no via h algum tempo coincidiu, por acaso, com a festa do seu quadragsimo aniversrio. Terafeira o dia comeou frio e enevoado, mas ao meio-dia abriu um sol magnfico. No sbado, em vez de sair de casa, fiquei ouvindo msica e lendo um bom livro no aconchego do meu escritrio. Todos esses so apenas pequenos momentos entre os milhares de minha vida, tal como voc na sua. Por que not-los? Eles so lembretes, eles o formam, aprofundam sua alma, ajudam a pr as coisas na ordem correta, ligando-o ao mundo e mantendo-o desperto. E, ainda por cima, eles lhe trazem imenso prazer.

A sade exige esse relaxamento, essa vida sem rumo. Essa vida no presente.
HENRY DAVID THOREAU

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O Fruto do Relaxamento

Este o fruto que vem da tranqilidade fsica e mental no seu corpo, na sua casa, no seu pas e no mundo. Sem uma quantidade mnima de relaxamento verdadeiro, qualquer iniciativa nossa comea mal. Os seres humanos simplesmente no foram feitos para permanecer em estado de estresse o tempo todo. O estresse hoje em dia muito mais psicolgico ou espiritual do que fsico. O que que voc pode fazer se for avaliado injustamente por seu chefe que o inveja? Lutar (o que significa enfrentar o chefe e outras autoridades, mesmo sabendo que vai perder) ou fugir (o que significa largar o emprego e comear de novo)? Geralmente no podemos fazer nem uma coisa nem outra porque ambas vo dar mau resultado. Mas nossos corpos foram feitos para lutar ou fugir ante uma agresso, e os hormnios esto correndo nas nossas veias com

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essa misso. Essa energia de estresse negativa tem que ir para algum lugar e fazer alguma coisa. Ela no desaparece sozinha. Na maior parte das vezes, o que ela faz atacar seu hospedeiro: voc. Voc fica doente ou irritado, tem dores nas costas ou nos ombros, fica gripado ou resfriado, engorda ou emagrece. Seu estresse pode ser somatizado de vrias formas. A no ser que voc faa alguma coisa a respeito. Acredito que a maioria das pessoas vive com uma tenso e um estresse acumulados desde a infncia que as impedem de atingir um verdadeiro relaxamento e comprometem todos os seus projetos. Talvez nem se apercebam do que esto carregando, de forma que o estresse lhes parece normal. Este um problema srio. Aprender a relaxar crucial para o nosso bem-estar fsico e emocional. Uso o termo relaxamento tanto no seu significado comum, que o que usamos quando queremos dizer que estamos nos sentindo bem, como no seu significado mais clnico, que a volta da pessoa ao seu equilbrio normal, ou repouso, depois de um perodo de estresse. Em outras palavras, quando voc vive um perodo de estresse na vida, precisa fazer algo com essa energia negativa do estresse para atingir um equilbrio. Sem um tempo de relaxamento, voc no consegue voltar ao normal para se recuperar verdadeiramente do estresse. Lembre-se: a energia negativa do estresse no desaparece sozinha, ela se acumula, e, se no for equilibrada com um perodo de relaxamento, continua a lhe fazer mal. Compreender isso a chave para o verdadeiro relaxamento.

REAO AO ESTRESSE

(Baseado num modelo de Emmett Miller, M.D.)

Use o diagrama acima para visualizar o processo graficamente. A linha pontilhada que comea esquerda no ponto a e termina direita no ponto b a sua linha de vida normal. Acima dessa linha voc est no territrio do estresse e abaixo dessa linha est no territrio do relaxamento. Sua vida comea no ponto a e caminha na direo do ponto b. Um pouco adiante ocorre um agente estressante (ponto c): digamos que algum lhe d uma fechada no trnsito, quase causando um acidente srio e assustando-o a ponto de seu corao bater acelerado e seus msculos se contrarem com a descarga de adrenalina. Este acontecimento o faz entrar no territrio do estresse. Comumente sentiramos o estresse causado por um fato desses durante dias ou at semanas. O estgio de resistncia

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(de d para e) o tempo que voc realmente gasta lidando com esse estresse. Pode durar de uns poucos momentos a anos. Agora observe uma coisa importante: se voc simplesmente volta sua linha de vida normal e segue em frente, no est inteiramente recuperado desse estresse. Embora no o perceba, ainda est carregando os seus efeitos, que se somam aos de outras situaes estressantes. Para uma recuperao verdadeira, voc tem que passar algum tempo abaixo da linha, dentro do territrio de relaxamento, para depois retornar sua linha de vida normal no ponto f. Somente a voc estar verdadeiramente recuperado desse estresse. Para cada perodo de tempo passado acima da linha (no territrio do estresse) voc precisa do contrapeso de um perodo de tempo passado abaixo da linha (no territrio do relaxamento). Os perodos gastos em cada um dos territrios no precisam necessariamente ser iguais, mas voc tem forosamente que passar algum tempo em ambos os territrios para ter uma recuperao verdadeira. Parar passar um tempo abaixo da linha. Para alguns, Parar ir proporcionar um relaxamento verdadeiro pela primeira vez em suas vidas. Isso particularmente verdadeiro para pessoas que vm convivendo com agentes estressantes prolongados, como doenas crnicas (prprias ou de outros), relacionamentos difceis, situaes de trabalho injustas, crueldades inevitveis, famlias ou negcios complicados, ou situaes sociais to caticas e descontroladas, que todo momento um momento de crise onde a ansiedade a regra. tambm verdadeiro para os workaholics. Estamos to acostumados a viver acima da linha, no territrio do estresse, que no nos damos

conta, no conseguimos conceber por que teramos necessidade de passar um tempo abaixo da linha, muito menos saber como chegar l! Que significa para voc passar um perodo abaixo da linha? Lembre-se das Escalas de Viagem. Isso ir variar para cada pessoa, e variar at em pocas diferentes da sua vida. caminhar, nadar, perambular a esmo, observar as rvores ou ler poesia? Escolha o que preferir, sabendo que a caracterstica essencial do tempo passado abaixo da linha a recuperao do equilbrio. As Pausas Breves so boas companheiras do relaxamento. Respirar e recordar so relaxantes naturais: fazem com que o sistema nervoso autnomo do corpo relaxe e se recupere. Para intensificar o fator de relaxamento, inclua alguns alongamentos, observe onde h tenso no seu corpo e depois respire com a inteno de mandar a energia relaxante para esses locais.

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Ao contrrio da busca de coisas que valha a pena ter, a busca de coisas que valha a pena ser geralmente exige longos perodos de solido.

MEYER FRIEDMAN E RAY ROSENMAN

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O Fruto da Solido

O fruto da solido voc sentir-se bem quando est sozinho. Isso inclui tambm o fruto da introspeco, que a capacidade de olhar para dentro de si mesmo. O silncio outro benefcio precioso. A vida que levamos permite muito pouca solido e, apesar disso, perodos de tempo a ss so essenciais para uma vida equilibrada. "A solido uma necessidade humana bsica. Precisamos nos afastar do barulho e da companhia de outras pessoas", diz Anthony Storr, um psiclogo ingls que j escreveu extensamente sobre a solido. Muita coisa acontece quando voc est sozinho. Lembre-se das palavras do poeta Rilke: "Eu sou a pausa entre duas notas", que se "reconciliam" naquele "intervalo escuro". O que acontece num intervalo escuro algo sutil e lento, com nuances suaves. Voc precisa confiar no intervalo escuro entre duas

notas numa pea musical, porque voc tem que largar a nota que j terminou e que no mais necessria, quando a nota nova ainda no surgiu. tambm um lugar de solido no qual voc fica imaginando: ser que a nota nova vir mesmo? Ser que o que eu espero e preciso neste momento? O intervalo escuro um lugar de transformao. No momento de pausa, sua cano chegou at determinado ponto. Quando essa pausa momentnea terminar, a cano estar renovada, transformada, e no ser mais a mesma. Depois dessa pausa, ser uma cano nova e diferente. A verdade que a solido transforma. Quando voc sai de um perodo passado sozinho, voc j um ser diferente. O sucesso da sua vida depende em grande parte da qualidade das pausas entre os acontecimentos da sua vida. O efeito cumulativo das pausas determina no apenas a grandeza da msica, mas tambm, o que mais importante, se essa a cano que voc quer cantar. No por acaso que os grandes lderes espirituais da histria passaram muito tempo recolhidos, afastados ou sozinhos, isto , Parados. Um dos objetivos da solido ficar vontade em sua prpria companhia, conhecer-se e gostar mais de si mesmo, e apreciar a maravilhosa obra de arte que voc . Voc j pensou em si mesmo desta forma? Se no, por favor tente. A solido vai ajudar. Muitas vezes a diferena entre a solido e o isolamento a estima que voc tem por si mesmo. No quero em absoluto dar a entender que aqueles que no gostam de solido tm baixa auto-estima. O temperamento das pessoas tambm influencia: as introvertidas so por natu-

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reza mais interessadas na atividade interna da alma, enquanto as extrovertidas so mais atradas pelas expresses da alma ligadas ao mundo exterior. Uma coisa no melhor que a outra, so simplesmente diferentes. Os introvertidos talvez procurem a solido mais facilmente e com maior freqncia, mas todos ns necessitamos dela em certa medida. Anthony Storr tambm diz que "a capacidade de estar sozinho... relaciona-se com a autodescoberta, a autopercepo e a tomada de conscincia de nossas necessidades, sentimentos e impulsos mais profundos". A agitao, o barulho e a presena de outros dificultam esse processo. A solido o lugar indicado para a introspeco: olhar para dentro da sua prpria alma e descobrir quem voc , examinar a sua vida e fazer um inventrio. o lugar que permite que a investigao minuciosa do ato de Parar acontea, e nesse sentido talvez por isso a solido seja o mais amedrontador dos sete frutos: porque permite que as coisas venham tona. Mas tambm o fruto que pode lhe trazer uma paz e uma calma antes desconhecidas, por revelar aspectos seus muito melhores do que voc imaginava. Se ficar sozinho o assusta, tente faz-lo aos poucos. Comece com uma Pausa Breve de apenas alguns instantes sozinho e v aumentando at uma Escala de Viagem de algumas horas numa praia ou parque isolado. Cada progresso aumentar o seu conforto, paz e calma. Alguns confundem solido com isolamento dos outros, em vez de v-la como solido consigo mesmo. O que pode ser considerado como um afastamento ou rejeio em relao aos outros um terreno frtil para gerar uma amizade maior, um

envolvimento mais profundo. O propsito da solido melhorar os momentos de companheirismo. Assim como o objetivo de Parar ir em frente, o propsito da solido deix-lo mais presente e receptivo quando voc estiver com algum. Muitas vezes me perguntam: - possvel Parar junto com algum? - Prefiro dizer que voc pode Parar ao mesmo tempo que outra pessoa, mas a natureza do ato de Parar solitria em todas as suas trs formas. Seja por um minuto ou um ms, trata-se de uma volta para si mesmo, o que por natureza um ato individual. Outra pergunta comum sobre o ato de Parar : - Assistir televiso pode ser chamado de Parar? - Para crianas e jovens, decididamente no. Para adultos? Minha primeira resposta : provavelmente no. Certamente no para mim, pois quando a TV est ligada no consigo deixar de assisti-la. Mas tenho um amigo que consegue se abstrair totalmente da televiso. A coisa pode estar berrando l agressivamente e ele realmente capaz de no v-la nem ouvi-la. Para pessoas como ele, talvez assistir televiso seja uma maneira inferior, "melhor-do-quenada", de Parar. Detesto barulho. Ele nos rouba a ateno, o relaxamento e a solido. Infelizmente, algo que est nossa volta por toda parte, tanto no campo quanto na cidade. De modo que um dos mais valiosos resultados da solido o silncio. "O silncio um dos instrumentos mais simples e mais valiosos para relaxar", diz Edwin Kelley, diretor da Sociedade de Meditao Introspectiva. Por sua prpria natureza, o silncio nos leva para baixo da linha do estresse. Tente pensar em lugares prximos onde h silncio e procure-os.

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- O silncio vale ouro - era dito para as crianas pelos adultos que queriam paz e tranqilidade. Agora sabemos o que isso significa. O silncio tambm se apresenta de uma forma diferente, mas nem por isso menos valiosa: a ausncia de palavras. O romancista ingls George Eliot afirmava: "Abenoado o homem que, no tendo nada para dizer, se abstm de apresentar verbalmente esse fato." No meu consultrio de aconselhamento mantenho num quadro um pequeno lembrete para mim mesmo: "No dizer nada freqentemente demonstra um excelente domnio da lngua." Fique consigo mesmo. Fique quieto. Simplesmente seja. So esses os frutos da solido e do silncio que a acompanha.

Seja l o que voc possa fazer, ou sonhe que pode, comece. A ousadia tem gnio, poder e magia dentro de si. Comece agora.

GOETHE

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O Fruto da Abertura

Parar tambm nos traz uma abertura, que a capacidade de receber os frutos que o mundo tem para oferecer, e de aprender as lies da vida, porque voc pode not-las. O que eu quero transmitir usando a palavra abertura est contido nas seguintes palavras dirigidas a um jovem poeta pelo poeta Rainer Maria Rilke: "Se aquele anjo se dignar a vir, ser porque voc o convenceu, no por meio de lgrimas, mas pela sua humilde resoluo de estar sempre comeando: de ser um principiante." Ser um principiante fundamental. O principiante sabe que tem algo a aprender e se abre para isso. O perito j "sabe" as respostas, e assim se isola e se fecha.

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Estar aberto inclui estar disposto a aprender. Para muitos de ns, isso pode ser um desafio. Dizer "no sei", perguntar "o que , como , por que " pode ser interpretado como fraqueza ou inferioridade, dando a impresso de que voc entrega ao outro sua deciso. Mas eu respeito profundamente as pessoas capazes de admitir sua ignorncia em um assunto, as que no se apegam s suas prprias opinies, porque elas esto em busca de crescimento, de maior compreenso atravs de outras perspectivas. Elas certamente podero reconhecer o que melhor para elas e para aqueles com quem convivem. Ser receptivo tambm faz parte de estar aberto. a capacidade de trazer algo ou algum para dentro do seu corao e da sua mente. Isso talvez seja um desafio maior ainda em nossa cultura que valoriza os ultra-ativos e agressivos e considera a receptividade uma qualidade menor ou at mesmo uma fraqueza. Nossa atitude diante da receptividade se apia muito no machismo. Sob um ponto de vista estereotipado, o feminino receptivo, o masculino ativo. O ideal, claro, um equilbrio e uma complementaridade. Mas a cultura - homens e, infelizmente, mulheres - certamente valoriza, privilegia e recompensa os agressivos. As profisses mais abertas e receptivas a assistncia social, o aconselhamento, o magistrio e a enfermagem, por exemplo - esto na extremidade mais baixa da escala econmica, o que indica o valor que a sociedade d a essas qualidades. Por que a receptividade necessria? Porque o meio mais importante de obter informaes, perspectiva, conhecimentos ou qualquer outra coisa. Uma vida bem-sucedida exige dispo-

sio para aprender e receptividade. Quem est fechado - os donos da verdade - no avana. Para obter qualquer coisa, voc tem que estar receptivo a ela. Se no ficamos receptivos - abertos -, perdemos muito do significado daquilo que surge em nosso caminho. Simplesmente no o vemos, embora possa ter aparecido diante de nossos olhos. Tente conceber a coisa da seguinte maneira: se voc s for ativo, nunca ter o retorno de que tanto precisa para compreender o resultado da sua ao. A essncia do aprendizado saber o que aconteceu como resultado do que voc fez. Ento, quando voltar ao modo ativo, voc estar agindo com base na informao que obteve por estar receptivo. Por ter aprendido. A pessoa se enriquece ao ser capaz de receber o que est disponvel: expresses espontneas da vida, surpresas e coisas novas. Minha festa favorita no calendrio litrgico a festa da Epifania. comemorada no incio de janeiro e assinala o momento em que o Menino Jesus foi apresentado aos Reis Magos do Oriente e, no seu sentido mais amplo, mostrado ou manifestado ao mundo. Epifania a palavra grega para apario ou manifestao. Gosto dessa festa porque ela leva a um significado mais amplo: epifanias so todos aqueles momentos grandes ou pequenos em que percebemos algo, obtemos algo pela primeira vez, temos uma "viso", vemos algo se manifestar de maneira nunca vista antes ou obtemos uma nova compreenso do que a vida e de como nos encaixamos nela. Aqueles que esto abertos podem comemorar muitas epifanias durante o ano.

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o (e no o comentrio) e o aprender (e no o ensinar). Acho importante esclarecer que as caractersticas entre parnteses no so de forma alguma negativas. Simplesmente no so o que se precisa fazer quando se quer Parar.

Limites saudveis so flexveis o suficiente para podermos escolher o que deixar entrar e o que manter de fora.

ANNE KATHERINE

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O Fruto dos Limites

Limites emocionais so um assunto psicolgico complexo. A capacidade de saber onde voc termina e a outra pessoa comea, de ter clareza sobre o que seu emocionalmente e o que no , e de ter as pessoas da sua vida colocadas nos lugares em que voc quer que elas estejam: tudo isso benfico para o ato de Parar. Ter limites emocionais fortes, mas flexveis, ser capaz de viver com sucesso em comunidade. Esse fruto encoraja o seu envolvimento com o mundo, mas o ajuda a evitar um envolvimento doentio nele. Para compreender melhor isso, pense em si mesmo como uma casa. Quando a casa do outro lado da rua pega fogo, voc se sente mal, mas no foi voc que pegou fogo, e por isso toca a sua vida para a frente. Quando algum pinta a casa vizinha, voc pode at ficar feliz pela casa, mas no fica se vangloriando, porque a pintura nova no sua.

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No caso das pessoas (continuando a usar a casa como metfora), pode haver algumas que voc quer fora do seu porto, algumas que voc quer na sala de visitas, umas poucas que voc quer na cozinha, h uma que voc quer no seu quarto, e assim por diante. Ter limites saudveis receber todas essas pessoas onde voc as quer, e no necessariamente onde elas querem estar. E o que que isso tem a ver com Parar? Na verdade, somente com um certo grau de Parada, especialmente com Escalas de Viagem e Paradas Gerais, que voc pode descobrir onde cada pessoa est colocada na sua casa. Parar como dizer: "T legal, sai todo mundo um instante que eu vou dizer para vocs quando e se podem voltar, e onde eu vou querer que cada um esteja!" Talvez voc descubra que no h absolutamente ningum na sua casa, nem mesmo do lado de dentro do porto do jardim, e que voc gostaria de ter algumas pessoas nesses lugares. S quando notamos onde esto (ou no esto) os nossos limites que podemos fazer escolhas a respeito deles. As trs formas de Parar ajudam a clarear outra questo relativa a limites: quais so os seus sentimentos e quais no so. Outro modo de dizer isso que Parar o ajuda a saber a diferena entre voc mesmo e todos os demais. Uma vez fiquei observando uma famlia num parque, fazendo um piquenique: me, pai e duas crianas pequenas. Os pais comearam a discutir. Quando comearam a berrar um com o outro, percebi que o estado emocional das crianas passou a imitar o dos pais: elas comearam a choramingar, foram num crescendo e acabaram berrando. Quando os pais resolveram a questo, as crianas voltaram a um estado pacfi-

co. Elas no conseguiam separar seus prprios sentimentos dos sentimentos dos pais. Isso prprio de crianas, mas no saudvel para adultos. A sua dor e a sua alegria no so minhas, nem as minhas so suas. Podemos nos preocupar com os outros, ser solidrios e ter compaixo sem perder nossos limites. Alis, s com o estabelecimento de limites claros que se consegue construir uma comunidade harmoniosa. E aqui estou falando de marido e mulher, pais e filhos, amigos, companheiros de trabalho, vizinhos, e assim por diante. Pode parecer estranho, mas precisamos definir bem nossos limites, determinando com preciso o que nos separa dos outros, para ganharmos realmente a capacidade de nos aproximarmos, com benefcio para toda a comunidade. Caso contrrio, surge um estado de enredamento onde ningum sabe quem quem, nem o que de quem. Descobrir como estabelecer e manter nossos limites individuais a forma de nos tornarmos um casal, um grupo, uma comunidade. Durante o processo de Parar, principalmente durante a parte de recordao, nossa identidade fortalecida. O ato de recordar de onde voc veio e quem voc refora seus limites: ao saber quem , voc no se confunde com os outros e no permite que eles se confundam com voc. Quando estamos juntos dessa maneira, temos mais chances de construir uma relao harmoniosa e feliz.

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Mantenha seu rosto voltado para o sol e voc no conseguir ver a sombra.

ATRIBUDO A HELEN KELLER

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O Fruto de Abraar a Sua Sombra

Sombra uma palavra que nos foi legada pelo psiclogo Carl Jung. Ele a chamou de arqutipo, ou um padro de percepo que todos ns temos na conscincia. Refere-se parte secreta e freqentemente amedrontadora de ns mesmos, que em geral gostamos de manter oculta e fingir que no existe. O mrito de Jung foi identificar essa sombra como uma fora positiva e um caminho para a autocompreenso. Uma sombra oculta pode causar problemas, pois um inimigo que no conhecemos. Mas se olharmos para essa parte escondida de ns mesmos e aprendermos a abra-la, aumentaremos nossa autocompreenso e transformaremos um inimigo num fruto maravilhoso. O processo de Parar nos d tempo de encontrar e por fim abraar a sombra. Quando dou uma Parada, vejo coisas dentro de mim que normalmente ignoro. As conversas comigo mesmo, dentro da minha cabea, se passam mais ou menos

assim: "Vejo que minha sombra na realidade uma dspota invejosa e ciumenta. No gosto dessa parte de mim, mas sou obrigado a admitir que ela existe. Geralmente meus sentimentos de inveja ficam sob controle, mas s vezes pulam para fora e me criam problemas. Ou ento eu fao e digo coisas que no faria nem diria se pudesse escolher racionalmente. Se eu tomar contato com esse meu eu invejoso e ciumento e tentar descobrir o que ele quer e precisa me dizer, eu talvez possa transformar essa energia e aproveit-la positivamente." Abraar a sombra reconhecer que nada s branco ou preto, mas um pouco de cada. Quando projetamos nossa sombra para fora - isto , quando apontamos a outra pessoa como sendo a nica causadora do problema -, estamos negando a sombra dentro de ns. A verdade que no h um "imprio do mal", nem um grupo, grupos ou indivduos que sejam a causa de nosso sofrimento e dos males do mundo. Todos ns somos responsveis. Quando negamos ou evitamos nossa sombra, ela no apenas nos domina de forma perversa, como pode causar grande mal - at mesmo a morte - a ns e a outras pessoas. Encarar nossa sombra durante o processo de Parar pode ser algo assustador. "Quando se v a sombra claramente pela primeira vez", diz o estudioso junguiano John A. Sanford, "ficase horrorizado." Quando eu era menino, meu irmo e eu costumvamos ouvir o programa O Sombra no rdio. A parte do programa que eu recordo vivamente o comeo, com aquela msica apavorante e a voz profunda e sinistra de um homem dizendo: "Quem sabe o mal que se esconde no corao dos homens? O Sombra sabe." A voz se esvaa em meio a risadas

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Mantenha seu rosto voltado para o sol e voc no conseguir ver a sombra.

ATRIBUDO A HELKN KELLER

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O Fruto de Abraar a Sua Sombra

Sombra uma palavra que nos foi legada pelo psiclogo Carl Jung. Ele a chamou de arqutipo, ou um padro de percepo que todos ns temos na conscincia. Refere-se parte secreta e freqentemente amedrontadora de ns mesmos, que em geral gostamos de manter oculta e fingir que no existe. O mrito de Jung foi identificar essa sombra como uma fora positiva e um caminho para a autocompreenso. Uma sombra oculta pode causar problemas, pois um inimigo que no conhecemos. Mas se olharmos para essa parte escondida de ns mesmos e aprendermos a abra-la, aumentaremos nossa autocompreenso e transformaremos um inimigo num fruto maravilhoso. O processo de Parar nos d tempo de encontrar e por fim abraar a sombra. Quando dou uma Parada, vejo coisas dentro de mim que normalmente ignoro. As conversas comigo mesmo, dentro da minha cabea, se passam mais ou menos

assim: "Vejo que minha sombra na realidade uma dspota invejosa e ciumenta. No gosto dessa parte de mim, mas sou obrigado a admitir que ela existe. Geralmente meus sentimentos de inveja ficam sob controle, mas s vezes pulam para fora e me criam problemas. Ou ento eu fao e digo coisas que no faria nem diria se pudesse escolher racionalmente. Se eu tomar contato com esse meu eu invejoso e ciumento e tentar descobrir o que ele quer e precisa me dizer, eu talvez possa transformar essa energia e aproveit-la positivamente." Abraar a sombra reconhecer que nada s branco ou preto, mas um pouco de cada. Quando projetamos nossa sombra para fora - isto , quando apontamos a outra pessoa como sendo a nica causadora do problema -, estamos negando a sombra dentro de ns. A verdade que no h um "imprio do mal", nem um grupo, grupos ou indivduos que sejam a causa de nosso sofrimento e dos males do mundo. Todos ns somos responsveis. Quando negamos ou evitamos nossa sombra, ela no apenas nos domina de forma perversa, como pode causar grande mal at mesmo a morte a ns e a outras pessoas. Encarar nossa sombra durante o processo de Parar pode ser algo assustador. "Quando se v a sombra claramente pela primeira vez", diz o estudioso junguiano John A. Sanford, "ficase horrorizado." Quando eu era menino, meu irmo e eu costumvamos ouvir o programa O Sombra no rdio. A parte do programa que eu recordo vivamente o comeo, com aquela msica apavorante e a voz profunda e sinistra de um homem dizendo: "Quem sabe o mal que se esconde no corao dos homens? O Sombra sabe." A voz se esvaa em meio a risadas

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Mantenha seu rosto voltado para o sol e voc no conseguir ver a sombra.

ATRIBUDO A HELEN KELLER

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O Fruto de Abraar a Sua Sombra

Sombra uma palavra que nos foi legada pelo psiclogo Carl Jung. Ele a chamou de arqutipo, ou um padro de percepo que todos ns temos na conscincia. Refere-se parte secreta e freqentemente amedrontadora de ns mesmos, que em geral gostamos de manter oculta e fingir que no existe. O mrito de Jung foi identificar essa sombra como uma fora positiva e um caminho para a autocompreenso. Uma sombra oculta pode causar problemas, pois um inimigo que no conhecemos. Mas se olharmos para essa parte escondida de ns mesmos e aprendermos a abra-la, aumentaremos nossa autocompreenso e transformaremos um inimigo num fruto maravilhoso. O processo de Parar nos d tempo de encontrar e por fim abraar a sombra. Quando dou uma Parada, vejo coisas dentro de mim que normalmente ignoro. As conversas comigo mesmo, dentro da minha cabea, se passam mais ou menos

assim: "Vejo que minha sombra na realidade uma dspota invejosa e ciumenta. No gosto dessa parte de mim, mas sou obrigado a admitir que ela existe. Geralmente meus sentimentos de inveja ficam sob controle, mas s vezes pulam para fora e me criam problemas. Ou ento eu fao e digo coisas que no faria nem diria se pudesse escolher racionalmente. Se eu tomar contato com esse meu eu invejoso e ciumento e tentar descobrir o que ele quer e precisa me dizer, eu talvez possa transformar essa energia e aproveit-la positivamente." Abraar a sombra reconhecer que nada s branco ou preto, mas um pouco de cada. Quando projetamos nossa sombra para fora - isto , quando apontamos a outra pessoa como sendo a nica causadora do problema -, estamos negando a sombra dentro de ns. A verdade que no h um "imprio do mal", nem um grupo, grupos ou indivduos que sejam a causa de nosso sofrimento e dos males do mundo. Todos ns somos responsveis. Quando negamos ou evitamos nossa sombra, ela no apenas nos domina de forma perversa, como pode causar grande mal at mesmo a morte a ns e a outras pessoas. Encarar nossa sombra durante o processo de Parar pode ser algo assustador. "Quando se v a sombra claramente pela primeira vez", diz o estudioso junguiano John A. Sanford, "ficase horrorizado." Quando eu era menino, meu irmo e eu costumvamos ouvir o programa O Sombra no rdio. A parte do programa que eu recordo vivamente o comeo, com aquela msica apavorante e a voz profunda e sinistra de um homem dizendo: "Quem sabe o mal que se esconde no corao dos homens? O Sombra sabe." A voz se esvaa em meio a risadas

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ameaadoras. Aquilo nos apavorava e ainda apavora as pessoas. O que realmente a minha sombra sabe? Ser que eu tambm sei? Ser algo que ir me surpreender e amedrontar? E se eu no conseguir lidar com isso? a que entra a coragem. Alexander Solzhenitsyn, dissidente e romancista russo, afirmou: "Seria bom que houvesse pessoas ms em algum lugar cometendo insidiosamente atos vis e que bastasse separ-las do resto de ns e destru-las. Mas a linha que divide o bem do mal passa pelo corao de todo ser humano." Isso inclui o meu e o seu. Se tivssemos a coragem de abraar nossas sombras assustadoras, estaramos dando um passo gigantesco para curar nossas dores mais profundas e duradouras. Parar um processo atravs do qual voc pode - principalmente se isso for assustador para voc - ir gradualmente apertando a mo da sua sombra. O importante reconhecer, em primeiro lugar, o seu desejo de em algum momento abraar sua sombra. A partir da voc pode, com maior segurana, controlar o processo, levando-o no seu prprio ritmo. O problema principal do que chamamos de "pecado" no o mal em si, mas a recusa em reconhec-lo. Tanto o bem quanto o mal esto sempre em nossos coraes. S quando conseguimos reconhecer isso que somos capazes de passar da infncia para a maturidade, da correria e da fuga para a paz e a justia. s vezes, o medo da Sombra nos faz acreditar que estamos to ocupados, que no podemos parar. Na empresa de um amigo meu, ele percebeu que uma das funcionrias, apesar de declarar-se extremamente estressada e sobrecarregada, nunca tirava folga nem as frias a que tinha direito. Alm de dar per-

misso, meu amigo insistia para que ela tirasse uma folga. Mas a resposta era sempre a mesma: "No posso. Tenho muita coisa para fazer." Vejo isso como prova de que a sombra oculta e no abraada tem muita fora, e de que muitos de ns faremos tudo o que pudermos para no olhar para ela. Trata-se tambm de uma embusteira. Pode fazer com que uma mentira parea verdade, uma fico parea um fato e uma dvida parea uma convico. Como embusteira, pode assumir muitas formas, at mesmo a da inocncia. Vamos falar dessa "inocncia perigosa e terrvel". Inocncia terrvel aquela atitude em que, mesmo face a face com o mal, ns o negamos, o evitamos, fingimos que no o estamos notando, ou simulamos ignorncia, apesar de no fundo do nosso corao sabermos realmente o que est acontecendo. terrvel e perigosa porque nos permite ficar inertes na presena do mal. essa Sombra que Parar pode nos ajudar a revelar e curar.

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Um chamado pode ser adiado, evitado, perdido... Mas um dia ele se manifestar.

JAMES HILLMAN

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O Fruto do Propsito

Esse maravilhoso fruto do Parar, que ter um propsito, nos encoraja a sair de ns mesmos, a escutar o que o universo tem a nos dizer e a descobrir na vida o papel que s nosso. Podemos entender isso como chamado e vocao. Parar algo que ajuda voc a clarear e at mesmo a descobrir o seu propsito, a ouvir o seu chamado e a encontrar sua vocao. Ter um propsito saber que h algo muito alm de ns. E saber disso significa ter conscincia de que existem inmeros acontecimentos, momentos e realidades em nossa vida que no conseguimos identificar imediatamente, nem explicar a partir do que podemos ver e provar. A sensao de termos um propsito traz equilbrio para a nossa condio humana: no apenas tomamos conscincia do divino - seja qual for o nome que damos a ele - quando olhamos para dentro de ns mesmos, mas nos momentos de Parada tambm o percebemos no chamado que vem de fora de ns. O fato de vir de fora de ns

o que diferencia e acentua a importncia desse fruto do processo de Parar. Ter um propsito reconhecer que voc est destinado a ser algo que s voc pode ser. O seu desafio fazer o que for necessrio para descobrir o que . James Hillman, um autor perspicaz e controverso, expe essa idia afirmando que ns nascemos com um chamado, e o objeto de toda a vida descobrir esse chamado. Em vez de olharmos para dentro, em busca do nosso potencial interior, ele sugere que olhemos para o chamado que recebemos ao nascer, at mesmo antes de nascer, e que tentemos deix-lo desabrochar. Perceber o chamado, segundo ele, olhar tanto para o mundo exterior em busca de sinais quanto para o dom com o qual nascemos. Acredito que ele esteja na pista certa. Se negligenciarmos esse elemento nas nossas experincias de Parada, ou se nos concentrarmos apenas em realizar nossos desejos e anseios mais pessoais, corremos o srio risco de ver o mundo de maneira puramente subjetiva e de um ponto de vista estreito, tornando-nos egostas, autoritrios e at farisaicos. Iremos mais facilmente culpar outras pessoas pelos nossos problemas, alm de nos levarmos excessivamente a srio. Tentar identificar o nosso propsito, o nosso chamado, e responder a ele, nos faz elevar os olhos para os horizontes do mundo e para um poder transcendente - que muitos chamam de Deus para descobrirmos como podemos realizar nossos servios, nossa ajuda, nossa alegria, nossa diverso ou seja l o que for que s ns podemos realizar. E nos faz examinar com mais ateno nossas histrias pessoais em busca de pistas.

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Um chamado pode ser adiado, evitado, perdido... Mas um dia ele se manifestar.

JAMES HILLMAN

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O Fruto do Propsito

Esse maravilhoso fruto do Parar, que 6 ter um propsito, nos encoraja a sair de ns mesmos, a escutar o que o universo tem a nos dizer e a descobrir na vida o papel que s nosso. Podemos entender isso como chamado e vocao. Parar algo que ajuda voc a clarear e at mesmo a descobrir o seu propsito, a ouvir o seu chamado e a encontrar sua vocao. Ter um propsito saber que h algo muito alm de ns. E saber disso significa ter conscincia de que existem inmeros acontecimentos, momentos e realidades em nossa vida que no conseguimos identificar imediatamente, nem explicar a partir do que podemos ver e provar. A sensao de termos um propsito traz equilbrio para a nossa condio humana: no apenas tomamos conscincia do divino - seja qual for o nome que damos a ele - quando olhamos para dentro de ns mesmos, mas nos momentos de Parada tambm o percebemos no chamado que vem de fora de ns. O fato de vir de fora de ns

o que diferencia e acentua a importncia desse fruto do processo de Parar. Ter um propsito reconhecer que voc est destinado a ser algo que s voc pode ser. O seu desafio fazer o que for necessrio para descobrir o que . James Hillman, um autor perspicaz e controverso, expe essa idia afirmando que ns nascemos com um chamado, e o objeto de toda a vida descobrir esse chamado. Em vez de olharmos para dentro, em busca do nosso potencial interior, ele sugere que olhemos para o chamado que recebemos ao nascer, at mesmo antes de nascer, e que tentemos deix-lo desabrochar. Perceber o chamado, segundo ele, olhar tanto para o mundo exterior em busca de sinais quanto para o dom com o qual nascemos. Acredito que ele esteja na pista certa. Se negligenciarmos esse elemento nas nossas experincias de Parada, ou se nos concentrarmos apenas em realizar nossos desejos e anseios mais pessoais, corremos o srio risco de ver o mundo de maneira puramente subjetiva e de um ponto de vista estreito, tornando-nos egostas, autoritrios e at farisaicos. Iremos mais facilmente culpar outras pessoas pelos nossos problemas, alm de nos levarmos excessivamente a srio. Tentar identificar o nosso propsito, o nosso chamado, e responder a ele, nos faz elevar os olhos para os horizontes do mundo e para um poder transcendente - que muitos chamam de Deus - para descobrirmos como podemos realizar nossos servios, nossa ajuda, nossa alegria, nossa diverso ou seja l o que for que s ns podemos realizar. E nos faz examinar com mais ateno nossas histrias pessoais em busca de pistas.

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Tentar descobrir o seu chamado ir em busca de algo alm de voc, que no voc. Na sua juventude, talvez tenha havido um momento em que voc entrou em contato com esse algo vindo de fora. Voc sabia que queria fazer alguma coisa e ser alguma coisa. fundamental lembrar que nunca tarde demais para ouvir o seu chamado e ir em busca da sua vocao. Hillman conta uma histria sobre a mundialmente famosa cantora Ella Fitzgerald. Quando jovem, ela participou de um programa de calouros. Foi apresentada assim: "Agora, a Srta. Fitzgerald vai danar para ns... Espera a, espera a. O que que est havendo, meu bem?... Ah, a Srta. Fitzgerald mudou de idia. Em vez de danar, ela vai cantar." E Ella Fitzgerald tirou o primeiro lugar e seguiu cantando pelo resto da vida. Embora pretendesse danar, algo lhe disse para cantar, e aquele foi o comeo de uma carreira longa e bem-sucedida. Como o fruto do propsito diz respeito s questes mais profundas do chamado e da vocao, ele descoberto principalmente durante os perodos mais longos, as Escalas de Viagem e as Paradas Gerais. Todos ns temos um propsito. Ele pode no se revelar de forma to clara ou precoce como aconteceu com Ella Fitzgerald. Temos que ficar parados, quietos, sem interferncias e despertos o bastante para ouvir o chamado. Pois no ouvi-lo seria trgico.

IV Explorando os Desafios de Parar

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H mais coisas no viver do que acelerar o seu ritmo.

MAHATMA GANDHI

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Descendo at s Razes

Chegamos agora num ponto crtico cie nossa jornada, porque j temos informaes suficientes para ver que Parar nos pede para fazer algo radical. Parar no complicado, no difcil de entender e nem difcil de fazer. Mas radical. Parar no desacelerar. Parar parar. claro que iremos desacelerar, mas o principal no fazer nada, cessar toda a atividade e ficar imvel. Voc pode reagir ao termo "radical". "Eu no fao nada radical!" Mas o radical pode ser muito simples. No estou falando de greves de fome, distrbios de rua ou movimentos de extrema esquerda ou direita. Quando eu falar "radical", estou me referindo ao que est ligado s suas razes. isso que radical realmente significa. Aqui est a definio do dicionrio Webster para radical: "de uma raiz ou relacionado origem; fundamental". Parar leva voc s suas origens e quilo que fundamentalmente seu. Traz voc ao seu verda-

deiro lar. Alcana as profundezas da sua alma, onde voc e a maioria das pessoas no vo com muita freqncia. E sabe por qu? Porque o problema do demais nos mantm distrados. Pare um instante e visualize uma rvore. A imagem mental que lhe aparece na verdade apenas parte da rvore: a parte que voc v. Mas a rvore toda inclui uma estrutura de razes to ampla e profunda quanto a altura e largura dos galhos. Uma rvore inteira na realidade um tronco entre duas massas iguais de galhos e razes. Parar uma energia radical porque leva voc para baixo, at s razes da rvore que voc , at s fontes da sua vida. Essas razes, que, apesar de no serem evidentes, so essenciais, fornecem o equilbrio necessrio para os galhos da vida, mais ativos, externos e aparentes. Ento, se Parar algo to grandioso e fantstico, se fcil de realizar e traz tantos benefcios, por que todos ns no o fazemos, simplesmente? Porque a sociedade nos manda poderosas mensagens anti-Parar, dizendo-nos que faz mal. E tambm porque a maioria de ns tem medo do que vai descobrir l embaixo, nas razes de ns mesmos. Como no estamos familiarizados com esse territrio, queremos, se possvel, evit-lo. O objetivo dos prximos captulos ajud-lo a se sentir capaz e competente para lidar com os desafios que voc pode encontrar ao Parar. Para conseguir isso, por favor, mantenha em mente o seguinte: os medos com que talvez voc v se defrontar ao Parar no so to ruins quanto voc imagina. H meios seguros e eficazes de lidar com esses medos. Se eles forem excessivos, voc pode conseguir ajuda. E sobretudo, no

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enfrentar os seus medos deixar inexplorada uma parte importante de uma vida vibrante e repleta de frutos que existe em voc. Nosso primeiro desafio so as poderosas e intensas mensagens anti-Parar que nossa cultura vem nos transmitindo desde a infncia.

A vida se mede no pelo nmero de anos que passamos na Terra, mas pelo que usufrumos.

HENRY DAVID THOREAU

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Quando a Sociedade Diz "No"

Vivemos num inundo que no encara com simpatia o ato de Parar. As vozes da nossa sociedade insistem em nos dizer. "V em frente, no pare!" Por isso, se queremos Parar, precisamos nos libertar da imposio que essas mensagens da nossa cultura, muitas vezes mudas mas extremamente poderosas, exercem sobre ns. Aqui esto algumas das idias que se escondem por trs das vozes anti-Parar: O lazer um luxo a que voc no tem direito. Os que buscam o prazer acabam no inferno. Para progredir, voc tem que trabalhar mais horas. Siga o exemplo do seu bem-sucedido colega de classe. No fazer nada igual a preguia e indolncia. Quanto mais rpido, melhor. Crescer sempre bom.

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O dinheiro sempre o objetivo final. Mais sempre melhor do que menos. Brincar coisa de criana. A lista de mentiras infindvel e fica muito difcil no acreditar nelas. Soam bem, so bem aceitas. Freqentemente as ouvimos saindo de nossos prprios lbios. Quando paramos para pensar nelas, vemos que essas declaraes no ,so verdadeiras. Mas s quando Paramos para pensar nelas. Se no Paramos, corremos o risco de aceit-las e deixar que elas nos dominem. Repare que todas elas se opem a Parar e dedicar um tempo a voc mesmo e aos que esto sua volta. H tambm muitas vozes dizendo que a vida um negcio muito srio. Mas que significa srio, exatamente? O dicionrio mostra que o seu primeiro e mais importante significado "o que merece ateno, cuidado". Nesse caso, sim, a vida deve ser sria, pois s podemos viv-la com cuidado e ateno. Mas no com severidade. A palavra srio, com seus significados de "severo, pesado, -proibido-se-divertir", no se aplica ao ato de Parar. As religies organizadas freqentemente podem dar a idia de que a vida sria, no sentido de "severa, triste". s pensar no tom imperioso dos pronunciamentos do Vaticano, nos Sete Pecados Capitais e nas regras, regulamentos e proibies de muitas religies. Sem falar no fogo do inferno. Quero ser o primeiro a defender as religies em seu esforo para fazer-nos refletir melhor sobre a maneira como vivemos nossas vidas. Mas tambm quero ser o primeiro a falar contra

essa atitude infeliz de oprimir as pessoas com regras e crenas severas. A vida em si j difcil o suficiente. No vamos multiplicar nossos pecados sem necessidade. Aprendi uma lio sobre isso com minha me. Eu tinha acabado de ser ordenado sacerdote e, numa tentativa equivocada para fazer tudo certo, estava me levando excessivamente a srio. Ao visitar minha me, num domingo depois da missa, ela me apresentou a duas criancinhas. Quando fui cumpriment-las, elas se esconderam atrs do pai, visivelmente amedrontadas. Todos fingiram educadamente que no haviam notado, mas mais tarde minha me me disse com o seu jeito tranqilo: "Acho que voc anda um pouco severo demais." Foi essa a palavra que ela usou: severo. Era o modo gentil de minha me dizer: "Relaxe, voc no to importante assim!" Se eu tivesse Parado o suficiente para reconhecer meu prprio excesso de seriedade e conseguisse ter feito uma cara mais alegre, as crianas teriam sentido isso imediatamente e poderia ter se estabelecido entre ns uma ligao afetiva, em vez de um afastamento assustado. Por isso to importante voc conseguir Parar e passar um tempo com voc mesmo, se possvel algumas Escalas de Viagem e uma ou outra Parada Geral. S assim voc ser capaz de relativizar as coisas e no se levar to a srio. O autor Mark Matousek nos conta de um momento maravilhoso da sua vida que demonstra essa idia. Ele estava h meia hora tentando explicar a espiritualidade a um amigo, dissertando sobre todas as complexidades do eu, sobre a liberao e o esclarecimento, e sobre os ensinamentos de gurus e santos inspirados. Quando terminou, seu amigo fez uma longa

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pausa, sorriu e perguntou: - Voc est falando de bondade? G. K. Chesterton, romancista e poeta ingls, traduz essa idia de uma forma linda: "A razo pela qual os anjos voam que eles no do muito peso a si mesmos." Parar no tem medo de responder com um "No!" s vozes que afirmam: " egosmo gastar tempo com voc mesmo", "A vida , por natureza, severa e triste" ou "Ria das dificuldades dos outros, mas no das suas prprias". algo que o estimula a descobrir sua prpria voz, suas prioridades, sua prpria sabedoria e sua prpria alegria, em vez de seguir as imposies da sociedade. Freqentemente sabemos exatamente o que bom para ns e o que, no momento ideal, ns escolheramos. Nosso problema aquele sobre o qual S. Paulo reclamava em carta a uma comunidade de Roma: "As coisas que eu quero fazer, eu no fao; as que eu quero evitar, essas eu fao." (Rom. 7:17-19.) Parar uma maneira de conseguir que voc faa realmente as coisas que quer. Por falar em S. Paulo, eis um bom exemplo de como necessrio incorporar o ato de Parar sua vida. Paulo era to apressado, impulsivo e concentrado no trabalho, que precisou ser Parado. Ele foi literalmente derrubado do cavalo e ficou cego, o que o obrigou a passar um tempo numa Escala de Viagem em Damasco, sem fazer nada, a fim de ficar mais desperto e recordar quem era. Isso lhe parece familiar? Quando ele despertou e recordou, sua viso voltou, ele mudou o rumo de sua vida e transformou o mundo.

Sobrevivi! Tenho que descobrir o que vou fazer agora!


AGNES GOOCH, EM AUNTIE MAME

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- Tenho Medo!

"Tenho medo do mundo inteiro", disse o poeta Pablo Neruda. "O medo da vida a doena favorita do sculo vinte", acrescenta o autor William Lyon Phelps. De modo que quando deslocamos nossa energia e nosso foco para nossas razes, provvel que o primeiro sentimento que venha tona seja o medo. Todos os sistemas de sabedoria, religio e filosofia concordam em constatar que o maior desafio de nossas vidas somos ns prprios. Se temos medo? claro que sim. De novo um poeta que enxerga o que todos ns precisamos ver. Escolha um lugar silencioso, respire fundo duas ou trs vezes e leia em voz alta este poema de Pablo Neruda. A leitura ir desaceler-lo, fazendo com que ele se cale mais profundamente dentro de voc.

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Medo de Pablo Neruda Ficam todos atrs de mim para eu me exercitar, entrar em forma, jogar futebol, me apressar, at ir nadar e voar. Bastante razovel. Ficam todos atrs de mim para eu me acalmar. Todos marcam consultas mdicas para mim, me olhando daquele jeito inquiridor. O que isso? Ficam todos atrs de mim para eu fazer uma viagem, entrar, partir, no viajar, morrer, e de forma alternativa, no morrer. No importa. Ficam todos vendo coisas esquisitas nas minhas entranhas, subitamente chocados com os radiopavorosos diagramas. No concordo com eles. Ficam todos escarafunchando a minha poesia com seus garfos e facas incansveis, tentando, sem dvida, encontrar uma mosca. Tenho medo.

Eu tenho medo do mundo inteiro, medo da gua fria, medo da morte. Sou como todos os mortais, incapaz de ser paciente. E assim, nesses dias breves e fugazes, vou tir-los da cabea. Vou me abrir e me encarcerar com meu inimigo mais traioeiro, Pablo Neruda. O que que Neruda nos diz sobre o medo? Eis como interpreto esse poema: "Todo mundo est tentando me dar conselhos. 'Faa isso, faa aquilo! No faa isso, no faa aquilo!' Sei que estou doente, mas ainda estou aqui e ainda estou no comando! De modo que vou ignorar todos vocs e fazer o que mais importante num momento como esse: encarar os meus medos e encarar o que sempre foi o meu desafio mais srio eu mesmo." Visualizo Neruda com seu semblante velho e sbio, inclinando-se para ns e murmurando nos nossos ouvidos: "Estou escrevendo para voc, voc que est lendo este poema. Faa isso j. Dedique tempo para si mesmo agora, enquanto ainda pode." Talvez voc se pergunte: "Agora que estou Parado, nem que seja por um instante, como posso ter certeza de ficar legal e no ter que enfrentar mais do que posso?" Pois eu lhe respondo: Parar ser absolutamente seguro quando os medos no o dominarem mais. Isto no quer dizer

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que eles vo desaparecer, mas que no iro control-lo. E por mais paradoxal que parea, ao ir ao encontro dos seus medos, voc se libertar deles. Samos de nossos medos entrando neles. Entrar neles envolve trs processos simples: observar, identificar e contar. Seus medos diminuiro gradualmente e perdero a fora medida que voc for aprendendo esses trs processos. Primeiro observe os seus medos; depois identifique-os; e por fim conte a histria desses medos para outra pessoa. Lembre-se da histria de Naaman. Era o grande general que hesitava em curar sua doena seguindo o conselho do profeta, banhando-se sete vezes no rio, porque aquilo lhe parecia simples demais. Eis uma boa hora para recordar a lio que aquela histria nos transmite: a importncia de respeitar o poder dos atos simples. Por favor, no subestime a fora desses atos simples da alma: observar, identificar e contar.

Inimigos silenciosos e ocultos devem ser mais temidos do que aqueles que se expressam abertamente.

CCERO

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Vendo o Inimigo

Qual a primeira coisa que voc nota durante o ato de Parar? Bom, se voc como eu, perceber que seu corpo pode estar Parado, mas sua mente continua correndo. E como corre! A tagarelice interna parece interminvel. Atualmente h na televiso americana um anncio de pilhas. um coelhinho mecnico que nunca pra de marchar, indo sempre em frente, em frente... batendo o seu tambor e querendo transmitir, claro, que suas pilhas so de longa durao. Esse coelhinho uma boa metfora para toda a tagarelice interna. Tal como o coelhinho, a ruidosa conversa consigo mesmo no pra, quer voc a perceba ou no, quer esteja ou no escutando, e mesmo que voc parea ou no se importar. O propsito tanto do coelhinho quanto do rudo interno quase sempre funcionar como um disfarce, isto , alguma coisa que o distraia para que voc no preste ateno a outra coisa: como encarar os seus medos.

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Portanto, simplesmente observe. A partir de agora, de tempos em tempos e sempre que se lembrar, observe o que a sua tagarelice interna est dizendo. Observando-a, voc conseguir um mnimo de controle sobre ela e talvez seja at capaz de aquiet-la de vez em quando. Aquietar a tagarelice interna um dos objetivos do Parar - compreender isso foi um verdadeiro marco para mim -, mas um objetivo que ningum conseguir jamais alcanar inteiramente. uma tarefa desafiadora. Todos os santos, monges e mestres espirituais nos dizem que ainda esto em busca desse objetivo, de modo que temos que ir com calma. Mesmo que a silenciemos, a tagarelice voltar. da natureza do ser humano. Aqui esto algumas perguntas para voc observar e identificar melhor seu barulho interno: sua tagarelice tem a forma de palavras e frases? Tem a voz de algum que voc conhece? Talvez seu pai ou sua me, o patro ou um amigo? Acontece mais em certas ocasies do que em outras? Sua tagarelice se parece mais com imagens ou cenas de cinema que ficam correndo pela sua cabea? Talvez sua tagarelice assuma o aspecto de "ciclos de preocupao", em que a mente fica repassando incessantemente os mesmos pensamentos que s servem para prejudicar a sade. Qual o contedo da sua tagarelice? Trabalho, famlia, passado, futuro, relacionamentos ou trivialidades? Simplesmente observe-a e identifique-a, mas, por favor, sem julg-la. Observar e identificar significa que voc no est atribuindo um juzo de valor ao que aparece. assim que deve ser com todas as suas experincias durante o processo de Parar. Surja o que surgir, a primeira coisa a fazer simplesmente dei-

xar que ela surja e fique ali. Isso que observar e identificar. Muitas vezes eu me vejo querendo julgar o que identifico, arruinando tudo. No adianta achar que eu no deveria estar ouvindo todo esse barulho interno. Ele simplesmente existe, s isso. E moralmente neutro: no h virtude nem culpa envolvidas. Para os que foram criados em sistemas religiosos que condenavam os chamados "maus pensamentos", pode ser mais difcil no se julgarem por experincias, emoes e sentimentos que surgem espontaneamente. Minha prpria tagarelice interna muitas vezes musical. Pode me levar loucura. A maioria das vezes acontece quando estou sozinho, especialmente quando estou caminhando, coisa que adoro fazer. Saio caminhando alegremente, querendo me livrar dos problemas, encantado com a natureza. E a comea a maldita msica. Fica na minha cabea, no repousante e tenho muita dificuldade para faz-la parar. O que os mestres me dizem : "Simplesmente observe-a, David. S isso. Observe-a." Observar valioso. Observar eficaz. Observar um meio mais poderoso do que pode parecer primeira vista. Ao observar e identificar sua tagarelice interna, ela comea a perder fora. Quando localizamos qualquer inimigo que esteja conspirando contra ns - no caso, a tagarelice interna -, enfraquecemos sua posio, porque ele perde o poder que tinha quando estava escondido, atuando sem ser percebido. A emboscada j no mais possvel. O que voc com certeza notar a respeito de observar e identificar que isso tambm um meio de criar uma Pausa Breve. Respire uma ou duas vezes mais profundamente e se concentre em descobrir qual a natureza da tagarelice inter-

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na. Esta pode ser uma boa forma de fazer a maioria das suas Pausas Breves, enquanto vai incorporando o processo de Parar ao seu cotidiano. Quando a sua tagarelice interna se acalmar um pouco, voc poder identificar melhor os seus medos que ela est tentando esconder, evitando que voc os note e fazendo com que eles continuem a domin-lo. De modo que o prximo passo identificar os seus medos. Simplesmente observe-os e identifique-os. S isso. Observar o oposto de reprimir ou afastar os medos. Em vez disso, apenas reconhecer a sua existncia: "Ah, sim, tenho medo de gente agressiva. Tenho medo de altura, de cachorros, do escuro e de lugares isolados..." Quero dizer o seguinte sobre os medos: no se surpreenda se no encontrar nenhum! A experincia com pessoas em terapia me ensinou que isso acontece muitas vezes. Elas acabam descobrindo que aquilo que mais temem o prprio medo. Como Henry David Thoureau, elas so capazes de afirmar honestamente: "Nada deve ser to temido quanto o medo em si." Oitenta anos mais tarde, Franklyn D. Roosevelt diria a mesma coisa no seu discurso de posse: "Nada temos a temer, exceto o prprio medo." - Eu achava que todos aqueles monstros saltariam sobre mim vindos do meu poo psquico profundo e escuro disse meu cliente Roger ao tentar descobrir por que seus relacionamentos pareciam no funcionar como ele esperava. No caso de Roger, a percepo de que no havia monstros horrveis escondidos sua espreita deu-lhe muita confiana e modificou seu modo de se relacionar com as pessoas. No que ele

no tivesse nenhum medo, pois todos ns tememos alguma coisa, mas seus medos j no eram monstros incontrolveis, eram simplesmente medos domsticos e comuns, com os quais ele podia lidar. Alguns clientes mencionam uma experincia secreta e amedrontadora de sua vida atual ou passada, querendo ver como eu reajo, para verificar se aquilo algo que devam realmente temer. Quando balano a cabea compreensivamente e digo ", muita gente tem esse tipo de experincia", ouo um suspiro de alvio e sei que um medo possivelmente srio e traumatizante se transformou numa parte administrvel das suas vicias. Mas vamos dizer que voc de fato encontre alguns medos. O que significa observ-los e identific-los? Como se faz para identificar um medo? Se voc pudesse ler minha mente quando observei meus medos antes de abandonar o sacerdcio, teria ouvido algo assim: "Tenho medo de perder os valores que vm sustentando a minha vida at aqui. Estarei perdendo a minha f? Tenho medo de romper com meus votos pblicos e solenes. O que minha famlia e meus colegas iro pensar de mim? Tenho medo de ser um fracasso e ser chamado de padre fracassado. Tenho medo de no ser capaz de me sustentar, j que s fui treinado para ser padre. Ser que encontrarei algum com quem poderei construir um relacionamento para toda a vida? Eu me sinto muito por fora nessa rea e morro de pavor de ter um encontro amoroso." A lista seria interminvel. Como disse Neruda, eu poderia ter dito: "Tenho medo. Tenho medo do mundo inteiro." Durante a minha Parada Geral de um ms, consegui obser-

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var e identificar meus medos. Simplesmente deixei-os vir e notei sua presena. Registrei-os, dizendo: "Aqui est um, ali est outro e acol est mais outro." Eles apareciam espontaneamente porque eu no os estava escondendo. Sabia que eles estavam l, e eles sabiam que eu sabia. Observar e identificar como estar aberto: voc simplesmente absorve a informao e assinala a presena dos dados, tomando cincia deles, notando-os e guardando-os. Tenho certeza de que voc vai ficar surpreso com a fora e os resultados desse processo.

AROLDO: Quando voc se defronta com a placidez da natureza, consegue at se ouvir pensando. CALVIN: Isto est me deixando nervoso. Vamos entrar.

BILL WATTERSON, CALVIN E AROLDO

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Tomando Posse do Seu Medo

O segundo passo nomear os seus medos. Nomear para mim qualquer processo em que voc fale com ou sobre sua tagarelice interna e seus medos ocultos. s vezes, nomear dar um nome ao medo (Seu nome "Medo do Fracasso"!), conversar com a sua tagarelice interna pedindo que fique quieta (Silncio, por favor!), ou mudar as palavras que voc usa para falar sobre os medos (em vez de dizer "Tenho um gnio terrvel e ele me apavora", diga "Esse meu gnio uma tremenda energia. Como que quero us-la?"). Freqentemente nomear personificar os sentimentos, transformando-os em "pessoas", para que voc possa interagir com eles: "Oi, Medo da Censura, a est voc de novo! Ah, aqui est o Medo de No Corresponder s Expectativas, ele um velho conhecido! Ah, voc, Medo de Acontecer o Pior, pensei que voc tinha sumido de vez!"

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Nomear importante porque nos d poder sobre o objeto nomeado. Quando voc nomeia um bicho de estimao, um barco ou - principalmente - seus prprios filhos, voc assume uma posio de poder e responsabilidade sobre eles. O mesmo acontece com os rudos e medos internos, se voc os nomear. Ao nomear, voc tambm est aceitando a propriedade. Na realidade, est dizendo: "Estes so os meus rudos internos. Eu os reconheo e aceito como sendo os meus medos, e de mais ningum." Pense nisso: se eles pertencem a voc, como de fato pertencem, ento voc pode ter poder sobre eles. Rudos nomeados e medos encarados so rudos e medos enfraquecidos. Agora eles so seus, no voc que deles. Uma das maneiras em que uso o ato de nomear a seguinte: meu incessante e indesejado rudo interno - ou concerto musical involuntrio - muitas vezes quase me leva loucura. Fico farto dele e me exaspero. Na realidade, h vezes em que sinto vontade de massacrar aquele coelhinho corredor, tanto o da televiso quando o da minha cabea. De modo que, quando comeo a me sentir assim, eu paro, respiro e observo - uma Pausa Breve. Continuo observando. Depois nomeio. Por exemplo, converso com minha tagarelice e msica internas. O que digo freqentemente algo que aprendi com meu pai. Quando eu era menino e ficava brincando ruidosamente com um amigo l em cima no quarto, s vezes meu pai gritava do andar trreo: "Abaixa a essa matraca!" Aquilo produzia efeito porque ele no o fazia sempre, por isso a coisa me chamava a ateno e eu parava imediatamente de fazer barulho.

De modo que hoje repito as palavras de meu pai, dizendo: "Abaixa a essa matraca!" para a minha tagarelice incessante e minha msica indesejada. Ocasionalmente isso ajuda. Outras vezes eu simplesmente resolvo continuar a observ-las, tentando novamente mais tarde. Assim, usar uma frase ou uma palavra - especialmente uma que tenha significado para voc - algo que pode ajudar. Concentrar-se nela e repeti-la baixinho para voc mesmo pode silenciar o barulho. Se no funcionar, simplesmente observe. Observar e nomear tm o efeito de enfraquecer esses hspedes invasores. Um meio eficaz de nomear durante as suas Paradas, mesmo as mais breves, dar nome aos medos que voc tem no corpo. Muitas vezes o corpo se lembra do que a mente esquece. Nesses casos, ele pode segurar os medos e apresent-los a voc atravs de dor, tenso, machucados, rigidez e pontos doloridos. Quando voc sente um desconforto inusitado no estmago, s vezes pensa: "O que ser que havia naquele sanduche de atum que eu comi no almoo?" Para descobrir a causa real talvez fosse melhor perguntar: "Com quem eu almocei?" ou "Sobre o que conversamos?" Quando a tenso no seu pescoo e ombros se torna insuportvel, talvez no seja simplesmente falta de exerccio, mas o medo que voc est carregando ali. Quando identificamos o medo, ele fica enfraquecido. Ao dar nome ao medo, voc consegue fazer as perguntas certas. Carolyn Myss, uma mdica dotada de grande intuio, nos d um precioso conselho: "Uma das melhores formas de lidar com o medo mudar o seu vocabulrio. Comece por a e veja

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os resultados. O poder da linguagem maior do que se pensa." H pessoas que se consideram vtimas da vida e falam continuamente de seus sofrimentos. "Se resolvo no pensar mais em mim mesma como uma vtima", continua Myss, "no usarei o vocabulrio de vtima e isso trar uma grande mudana em minha vida. Quando voc pra de usar palavras de vtima, fica mais atento. Isso mudar a sua percepo, com conseqncias diretas para os seus sentimentos e a sua autoestima. Voc vai ficar surpreso com a transformao." Este procedimento funciona como uma profecia. Se, ao me referir a mim mesmo, ainda que internamente, eu continuar usando um vocabulrio tal como "com medo de no me dar bem", "com medo de nunca encontrar o parceiro certo", ou "preciso sempre da aprovao dos outros", provvel que eu persista nos meus medos. A percepo de Myss que mudaias palavras que usamos para descrever nossos medos um grande passo para nos livrarmos deles. H um medo de que precisamos falar aqui: o medo que quase sempre faz parte de todos os outros medos, especialmente daqueles que surgem quando estamos Parados. Seu nome Medo da Morte. E mais forte ainda, seu nome Medo da Minha Morte. Lembre-se do poema de Neruda, "Medo". O poeta percebe que provavelmente est morrendo e isso que faz surgir o medo. Lembre-se tambm do que ele faz com esse medo: convive com ele e o acolhe. Aqui eu quero apenas dar um nome a esse medo: "Voc o Medo da Minha Prpria Morte." Ao dizer-lhe para chamar este medo pelo nome, espero ajud-lo a reconhecer a sua presena e a ficar - se ainda no ficou - vontade e familiariza-

do com ele. O fato de todos ns estarmos em processo de morte no precisa ser triste ou deprimente. Na verdade, aceitar essa realidade pode se tornar algo maravilhosamente libertador. Nosso princpio ainda - e talvez principalmente - se mantm verdadeiro aqui: ao enfrentar seus medos, voc se livra deles.

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Fico me perguntando como que aqueles que no escrevem, compem ou pintam conseguem escapar do medo, que inerente condio humana.
GRAHAM GRKKNE

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Um Alivio Revelador

Talvez a coisa mais importante e eficaz que podemos fazer em relao aos nossos medos seja compartilh-los com outra pessoa. isso que quero dizer quando falo em contar: revelar a algum os seus medos. Revelar algo que alivia. E quanto mais secreto e escondido o medo, maior a eficcia e o alvio da revelao. Na realidade, essa uma das maneiras de se enxergar o processo da psicoterapia: uma pessoa revelando, confiando e compartilhando a sua vida com outra. Para mim, um dos momentos mais fortes da literatura contempornea sobre psicoterapia um captulo do livro de Irving Yalom, Love's Executioner. Ele fala de uma cliente, uma mulher que precisava aprender a confiar de novo. Um dia, durante uma das sesses, ela simplesmente esvaziou o contedo de sua bolsa e passou a contar histrias - significados, valores,

sentimentos - relacionadas a todos aqueles itens que estava tirando para mostrar ao terapeuta. Foi incrivelmente simples e incrivelmente profundo, e ela saiu da sesso mais capaz de confiar, menos sobrecarregada, menos temerosa. E Irving Yalom considerou aquela a melhor sesso de terapia que j fizera at ento. Aprendi o poder de compartilhar o medo com minha irm mais velha. Eu tinha cerca de oito anos e estava comeando a ouvir e a usar a linguagem proibida dos adultos (pecaminosa, suja e blasfema), o que me dava um grande medo e muita culpa. Numa noite de vero, minha irm perguntou casualmente se eu j dissera algo horrvel, como "Que bosta!". Ainda posso sentir o enrubescimento do meu rosto infantil ao ouvir aquela pergunta que me encheu de culpa. Por alguma razo eu respondi "J", talvez por perceber a boa vontade dela e me sentir seguro. Lembro-me claramente do que ela disse: "Ah, tudo bem, no se preocupe, s vezes eu tambm fao isso." Foi um daqueles momentos de surpresa e descoberta. Ao compartilhar meu medo culpado, eu o perdi. Pensei: "Minha irm to boa que, se ela diz essa coisa, isso no pode ser to ruim assim." E imediatamente depois: "Eu sou que nem todo mundo." Que alvio enorme eu senti! Nesse dia eu comecei a me aceitar melhor. A quem voc pode revelar os seus medos? Esta no uma pergunta fcil e as respostas sero diferentes para cada um. A seu parceiro ou a seu scio? Muitas vezes estes so os confidentes mais difceis, seja por estarem envolvidos no medo, seja por ficarem ameaados demais para poderem compreender. A um pai, me, irmo ou irm? No so muitas as pessoas

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de sorte que tm um relacionamento assim com um membro de sua famlia mais prxima. Na maior parte das vezes ser um amigo com quem voc possa abrir completamente seu corao. Que ddiva! Uma ddiva a ser guardada como um tesouro, se voc a possui. Algo a ser buscado e cultivado, se voc ainda no tem. Antes de compartilhar seu medo com outra pessoa, como se voc estivesse sozinho em casa e ouvisse algum mexendo na porta da frente. O apoio que um amigo lhe d como uma voz familiar porta: "No tenha medo. Sou eu, pode abrir." Que afirmao reconfortante! O medo se transforma imediatamente em conexo. Voc j no est mais sozinho com seus medos. Que maravilha poder revelar para algum o fardo que carrega. O peso aliviado e o medo se dissipa. O medo nunca nos abandona completamente. E, de certo modo, at necessrio para a nossa segurana. O medo nos ajuda a tomar cuidado. Por exemplo, no vale a pena perder inteiramente o seu medo de altura, de substncias perigosas, de gente agressiva ou de animais ferozes. Fazer isso seria colocar-se em perigo. No, os medos de que estamos falando aqui so os irracionais, inibidores e autodestrutivos. Alguns dos anos mais maravilhosos do meu sacerdcio foram passados servindo numa misso paroquial na Colmbia, Amrica do Sul. Eu e alguns dos meus companheiros vivemos uma experincia amedrontadora l. Levamos muita pedrada. A equipe religiosa de nossa parquia estava indo de carro para o aeroporto. Recentemente houvera um boicote de todos os nibus pblicos devido a um drstico aumento das tarifas. As pessoas simplesmente deixaram de usar os nibus, que pa-

raram de circular e a cidade ficou paralisada. Noticiavam-se surtos de violncia e muitas vezes os carros particulares eram atacados. Mas achamos que o tumulto tinha passado e que j era seguro sair. Passamos por uma experincia terrvel. Fico espantado at hoje quando penso que escapamos ilesos. A multido jogava pedras, que atingiram mais de cem vezes o carro, estilhaando as vidraas. Quando tudo terminou, comeamos a contar a experincia uns para os outros e para qualquer pessoa que nos escutasse. At hoje, quando nos encontramos, falamos sobre isso. Foi atravs dessa narrativa que ns nos recuperamos, aprendemos uma lio e tentamos encaixar aquela experincia no contexto de nossas vidas. Imagine tentar silenciar a respeito de uma experincia dessas! At agora, ao escrever sobre ela, e portanto cont-la de novo, descubro novos significados e novas lies. O medo pode ser contado de muitas maneiras, no apenas para outra pessoa, mas para o mundo. No decurso da histria humana, os medos sempre motivaram grandes expresses artsticas e cientficas. Como o romancista Graham Greene nos lembra na epgrafe que abre este captulo, o medo motiva os artistas a falarem ao mundo sobre suas percepes mais profundas. Ser essa uma maneira de voc falar do seu medo? De que forma seu medo pode lev-lo a se expressar artisticamente, revelando para todos ns as suas percepes?

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A coisa mais aterrorizante se aceitar completamente.

CARL JUNG

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O Pensamento Impensvel do Mdico

Em sua autobiografia Memories, Dreams, Reflections, Carl Jung, um dos mais eminentes mdicos e psiclogos do sculo XX, conta uma histria da poca em que tinha cerca de doze anos de idade. A histria fala de superar o medo entrando nele, observando, identificando, dando nome e contando: - Num belo dia de vero... sa do colgio ao meio-dia e fui para a praa da catedral. O cu estava incrivelmente azul, o dia era de uma claridade radiante. O telhado da catedral brilhava, com o sol faiscando nas novas telhas brilhantes. - Fiquei arrebatado pela beleza daquela vista, pensando: "O mundo lindo, a igreja linda, Deus fez tudo isso e est sentado l em cima, longe, num trono dourado no cu azul e...", nesse momento surgiu um grande buraco nos meus pensamentos e eu me senti sufocado. Fiquei paralisado, repetindo para mim mesmo: "No continue a pensar! Alguma coisa terrvel est vindo, algo em que eu no quero pensar, algo de

que nem ouso me aproximar... porque isso seria cometer o mais pavoroso dos pecados." Jung, filho piedoso de um clrigo, descreve ento tudo o que fez para afastar aquela viso e no ceder a ela. Conta como sua me ficou preocupada com o seu comportamento estranho, como ele perdeu o sono e teve muito medo de que, se deixasse o pensamento se aproximar, estaria mergulhando diretamente no inferno. Ficou realmente aterrorizado. Depois de passar por uma grande ansiedade, sentindo-se completamente sozinho em sua angstia sofrida, ele finalmente conseguiu resolver o conflito: "Deus tambm deseja que eu mostre coragem. E se assim... ele me conceder sua graa... Reuni toda a minha coragem, como se estivesse prestes a mergulhar no fogo do inferno, e deixei o pensamento se aproximar." - Vi minha frente a catedral, o cu azul. Deus sentado no Seu trono dourado, muito acima do mundo. De repente, de debaixo do trono um coc enorme cai sobre o novo telhado brilhante, estilhaa-o e quebra em pedaos as paredes da catedral. Ento era isso! Senti um alvio enorme, indescritvel. claro que muita coisa poderia ser dita sobre o significado dessa imagem. Mas o que importa para ns que ele superou o seu medo entrando nele e deixando-o vir. Ele diz: "Por que Deus maculou Sua catedral? Para mim, este era um pensamento terrvel." Mas foi tambm um pensamento importante para ele, um elemento-chave no desenvolvimento dos seus ensinamentos sobre o arqutipo da Sombra que fundamental para a viso que muitos tm da natureza humana. Essa histria de Jung demonstra de maneira bem clara os

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trs passos para se lidar com os desafios do processo de Parar. Observar: Algo est vindo a... Algo em que no quero pensar. Identificar para dar um nome: Ento era isso! A narrao desta histria nos faz lembrar que no estamos sozinhos no desafio de revelar nossos medos a outros. Diz Jung sobre essa experincia: "Jamais teria me ocorrido falar abertamente da minha experincia... jamais conseguiria falar sobre ela com meus amigos." Ele conta que acabou falando dela com a esposa, mas isso foi muitos anos depois. A narrao mais completa se deu ao inclu-la em suas memrias. Levou muito tempo, mas ele finalmente a revelou.

Senhor! Ensinai-me a arte de tirar pequenas frias para que eu possa saber... que a vida mais do que medir a sua velocidade.

ORAO AMERICANA ANNIMA

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Contando a Deus

Rezar algo que pode nos ajudar a encontrar a coragem necessria para lidar com nossos medos. Lembro-me da conversa que tive com uma mulher h alguns anos, quando eu era padre. Ela estava doente e tinha medo do que poderia acontecer. Falvamos da doena, quando ela mudou um tanto abruptamente de assunto, dizendo: - Padre, estou h bastante tempo preocupada porque acho que no sei rezar muito bem. - Conversamos sobre isso por uns instantes, e ento perguntei: - Como que voc reza? - Com uma expresso um pouco constrangida ela respondeu: - Bom, eu fico sentada na frente de Deus, e a gente fica olhando um para o outro. s isso que eu tenho vontade de fazer. Lembro-me dessa conversa porque ela me ensinou uma lio tardia sobre o ato de rezar e uma lio precoce sobre o processo de Parar. Aquela mulher era contemplativa, embora

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no tivesse a menor idia disso. Ela revelava a Deus todos os seus medos simplesmente (simplesmente?) estando aberta presena de Deus. Rezar pode ser apenas pr-se em contato com Deus. Isso capaz de diminuir os medos. Atualmente est sendo publicada uma enxurrada de artigos e estudos, alguns provenientes de fontes mdico-cientficas, que dizem que os pacientes que rezam, ou tm mdicos que rezam com eles ou por eles, ficam curados mais rpido e completamente. O Dr. Herbert Benson divulgou uma pesquisa cujo resultado indica que a capacidade de combinar um mtodo simples de meditao com "o sistema pessoal de crena da pessoa pode produzir... efeitos internos poderosos". O que os cientistas descobriram, os santos e os fiis j sabem h muito tempo: rezar algo que atua nos medos da alma e at mesmo no corpo. Rezar muito mais simples e imensamente mais amplo do que freqentemente admitido pelas religies. Em geral complica-se demais o ato de rezar. Eu gosto muito da descrio da minha antiga paroquiana: "A gente simplesmente fica sentado olhando um para o outro." H muitas outras descries: falar com Deus, comunicar-se com o Divino, conversar com Deus, conectar-se ao seu poder superior ou estar aberto e receptivo a Deus. Mahatma Gandhi disse: "Rezar no pedir, rezar um anseio da alma." O Papa Joo XXIII considerava todos os aspectos de todos os momentos de sua vida como uma orao. Seja qual for o nome com que voc se refere ao Divino, um tempo passado em sua presena cura e diminui os medos. Simplesmente, rezar uma atitude do corao, e essa atitude mais intensamente cultivada durante os momentos de Parada.

Aldous Huxley escreveu: "Apreendemos (Deus)... no espao que separa os traos salientes de um quadro... nas pausas e intervalos entre as notas de msica." Sua declarao encaixa perfeitamente o ato de rezar na idia fundamental do Parar: encontramos as partes mais importantes da vida nos espaos entre as notas. Deus est ali, assim como Deus est nos espaos da sua prpria vida. Huxley acrescenta uma dimenso visual quando fala do espao entre os traos de um quadro como um lugar onde se pode achar a presena divina. O que na arte chamado de espao negativo, ou seja, o espao entre os traos, transforma-se em espao positivo para aqueles que esto Parando. Rezar, como Parar, o espao entre as notas da vida. Se voc consegue rezar - contar a Deus -, talvez encontre o melhor caminho para lidar com os medos durante suas Paradas.

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Ns J Temos Cem Anos de Psicoterapia e o Mundo Est Piorando

TTULO DE UM I.IVRO DE JAMES HILLMAN E MICHAEL VENTURA

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Uma Ajuda para Obter Ajuda

s vezes observar, nomear, c:ontar e rezar no bastam, e voc precisa de ajuda. Se voc precisar de ajuda para enfrentar seus medos, vou lhe dar algumas sugestes sobre terapia: Primeiro, a terapia no precisa durar muito tempo. Talvez o que hoje em dia se chama "terapia rpida" (de trs a quinze semanas, uma vez por semana) seja tudo de que voc precisa. A terapia pode apressar a cura, contribuindo para o seu crescimento e para a soluo dos seus problemas. Segundo, voc pode obter ajuda competente a preos razoveis. J existem clnicas que fazem atendimento a um custo mais baixo. Os departamentos de psicologia das universidades tambm so alternativas interessantes. Se voc pertencer a uma igreja e houver nela uma pessoa em quem voc confie, pea sua ajuda. Fique bem atento para o seguinte: no pode ser algum que o julgue ou diga o que voc tem que fazer. A funo do conselheiro ouvir com

abertura e empatia, tentando descobrir com voc qual o caminho de soluo do problema. Pode no ser um terapeuta profissional, mas algum com experincia e sabedoria a quem voc pode procurar regularmente em busca de encorajamento, conselho ou simplesmente para ser ouvido com afeto e inteligncia. Quarto, a maior parte das terapias no se dirige a pessoas com distrbios profundos, mas a pessoas como voc e eu, em momentos de crise, para ajudar-nos a superar as dificuldades. De modo que, por favor, no se sinta constrangido ou envergonhado em procurar uma terapia. Tem muito valor algum que, em vez de conformar-se com o prprio sofrimento ou dificuldade, procura auxlio para sair da situao. De um modo geral, as pessoas que mais precisam de tratamento so as que o tratam com preconceito. No se importe com elas, cuide de si. Quinto, pesquise. Se por alguma razo voc no estiver se sentindo bem com o terapeuta que o atende, tenha coragem de deix-lo e procure outro de que voc goste. No voc quem tem que se adaptar ao terapeuta, mas ele a voc. fundamental sentir-se compreendido e acolhido, entender o que dito e perceber que isso o ajuda. Confie na sua intuio. E por fim eis uma resposta pergunta freqente: "Quando vou saber que chegou a hora de fazer terapia?" hora de procurar terapia quando voc sente que no consegue mais avanar ao lidar com seus medos. Quando voc est realmente empacado. Recordo-me da primeira vez que fiz terapia. Estava estudando para me tornar terapeuta, e para minha formao era obri-

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gatrio passar por uma terapia. No fosse isso, eu certamente no a teria feito naquela poca. Levei trs meses para achar um terapeuta, e quando o encontrei foi uma ddiva. Jovem, inteligente, srio e judeu. A princpio fiquei imaginando se aquilo ia funcionar: terapeuta judeu e cliente padre. Ser que ele entenderia os meus problemas? Mas ele era habilidoso e inteligente. Quando no entendia um ou outro aspecto do mundo catlico, pedia para eu explicar. De modo que eu estava sempre lhe contando as minhas histrias, o que a melhor forma de terapia.

Tenho medo de nunca conseguir comear de novo se eu parar!


ENFERMEIRA ESTRESSADA

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Sim, mas...

Deixe-me antecipar algumas das possveis objees a Parar que podem estar passando pela sua cabea neste ponto do livro. Objeo: - Olhe, j sei o que vai acontecer quando eu Parar. Vai aparecer a mesma coisa, aquela velha dor (ou raiva, culpa ou medo) que eu conheo e detesto. Por que que eu vou querer pensar nisso? J acabou, passou, e s vai doer mais. Resposta: Pode ter certeza de que, quanto mais voc tomar contato com o sentimento que est dentro de voc, menos fora ele ter para faz-lo sofrer. A razo pela qual ele continua a surgir que nunca foi enfrentado para valer, ou nunca foi encarado completamente. Quando voc mantm a porta trancada contra o lobo mau, ele fica do lado de fora, rugindo, rosnando e fazendo voc lembrar constantemente que ele est ali. Ser que voc est se acostumando a t-lo bem ao lado da porta? Ser que, de certa forma, voc gosta dele ali?

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Tive no seminrio um diretor espiritual maravilhoso, que era ao mesmo tempo sbio e engraado. Quando eu confessava a ele, na linguagem piedosa daqueles dias, "Eu entretive pensamentos impuros", ele respondia: "Ei, ei! Vamos falar claro, garoto, voc no entreteve nada, eles que entretiveram voc!" Assim, talvez voc esteja acostumado a manter as coisas fora do seu alcance apenas para que elas, de certo modo, "o entretenham". Abra a porta, convide o lobo mau a entrar, d um nome a ele, acabe com isso logo e v era frente! (Fico imaginando o que o meu confessor teria dito se eu sugerisse este plano em relao aos meus pensamentos "impuros"!) H outra idia que devemos ter em mente como resposta a essa objeo: a negao criativa. A negao no sempre m, e em alguns casos pode at ser benfica. A negao salutar difere da negao doentia porque ela no realmente uma negao: uma absteno temporria. Voc pode ver isso claramente em alguns doentes terminais. "Esta tarde no tenho cncer. No quero que ningum fale nada sobre isso" - disse a menina de doze anos para sua famlia, quando saiu do hospital para passar uma tarde no zoolgico. Este um exemplo de negao criativa que, por ser usada temporariamente para diminuir a intensidade de uma realidade dolorosa, ou mesmo fugir momentaneamente dela, saudvel. De modo que uma Escala de Viagem de negao salutar talvez no se parea nada com uma Escala de Viagem, mas . Objeo: - J tentei vrias coisas parecidas com a meditao antes, e, para falar com franqueza, fico enormemente entediado. No que eu tenha medo de alguma coisa, mas

no fazer nada me chateia tanto, que eu sempre passo para outra atividade que mantenha o meu interesse ou que seja til. Resposta: Comece com as Pausas Breves. Elas so to curtas, que impossvel ficar entediado. Mas quero que voc pense numa coisa: muitas vezes o tdio um disfarce. Por isso, como deve fazer com qualquer sentimento, comece simplesmente observando-o. Fique com ele durante algum tempo. Depois d-lhe um nome, pois h vrios tipos de tdio: "aborrecido", "desesperado", "irritante" ou "que-d-sono". Concentre-se no tdio em vez de deix-lo concentrar-se em voc. Penetre nele. Personifique-o. "O que que voc quer comigo, Tdio? Do que que voc me est afastando?" Repare que quando digo isso estou supondo que voc no est realmente entediado. Estar entediado significa estar desinteressado, cansado e aborrecido. Ora, quando voc est Parado, voc est sozinho com voc mesmo e voc certamente no uma pessoa desinteressante nem aborrecida. Mesmo que voc se veja dessa forma, voc no . Ningum de fato, por mais que possa parecer! Objeo: - Como filho de me alcolatra, eu me sentia inseguro e ficava sempre vigilante, espreita do perigo. Minha tendncia natural dar ateno ao que est fora, a outras pessoas, e no ao que est dentro, a mim mesmo. Fechar os olhos e prestar ateno em mim so coisas que me assustam muito. Tenho medo de que Parar me faa ficar nervoso. Resposta: A primeira resposta que voc pode ficar com os olhos abertos. Fechar os olhos no essencial para Parar. Se isso ajudar, em vez de fechar os olhos, fixe o olhar em

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algum ponto do cho, da parede ou de algum objeto. Tente fixar sem olhar nem ver nada. Tambm sugiro que voc comece com rpidas Pausas Breves e inclua nelas uma mensagem de auto-incentivo, um lembrete de que, nesse momento e lugar, voc confia na segurana que deve existir em voc. Como voc se sente desconfortvel ao voltar-se para dentro de si, eu recomendo que inicie os perodos mais longos de Parada concentrando-se nos frutos da abertura e do propsito, e observando a vida nas suas formas externas mais agradveis: ao ar livre, escutando e recebendo. Depois, e apenas gradualmente, desloque o foco para dentro de si. Objeo: - Eu simplesmente no tenho condio de fazer isso. Sim, uma grande idia num mundo ideal. Quem no adoraria simplesmente no fazer nada? Mas o mundo no ideal e o fato que h coisas mais importantes para fazer do que o que voc descreve como Parar. Pode ser at benfico, mas me parece uma coisa frvola, se comparada com outras. Resposta: bvio que Parar desafia o padro fortemente enraizado em nossa cultura e conseqentemente em ns mesmos: o dinamismo, a pressa, o trabalho excessivo, a ginstica violenta, o olhar sempre voltado para a frente. O que eu recomendo neste caso so as Pausas Breves: tirar uns tantos minutos por dia, alguns segundos de cada vez, de forma a no ter a sensao de estar desperdiando tempo. Entretanto desconfio que quando se diz que Parar uma coisa frvola, talvez se esteja usando este argumento para esconder o medo ou a dificuldade de olhar para sua prpria vida interior. Ento insisto: se voc tem essa dificuldade, comece bem devagar, com ape-

nas algumas Pausas Breves por dia, durante alguns meses. V se acostumando vagarosamente com o ato de olhar para dentro. Procure aos poucos desenvolver os trs processos: observar, nomear e contar. Especialmente observar. Objeo: - Tenho medo de que se eu parar, realmente Parar, como numa Escala de Viagem ou numa Parada Geral, nunca mais v conseguir comear de novo. Nunca mais consiga voltar ao ritmo rpido exigido pela minha profisso. Tenho medo de ficar permanentemente Parada! Resposta: Se voc se identifica com essa objeo, sugirolhe que avalie se essa afirmao no se deve mais a uma sensao do que a um fato concreto. Com isso quero dizer que essa objeo, da maneira como formulada, revela um grande cansao. As pessoas correm sempre o risco de interpretar o sentimento momentneo, decorrente de alguma situao especial, como um fato permanente. Provavelmente voc j fez alguma coisa parecida com uma Escala de Viagem em algum momento da sua vida atarefada, e assim mesmo sobreviveu. Essa distino entre a sensao momentnea e o fato real importante para voc ultrapassar sua resistncia. Alm do mais, no obrigatrio passar para as Etapas de Viagem e Paradas Gerais, a menos que se queira. Para muitos, as Pausas Breves sero suficientes. Comece por elas. Objeo: - Quando fao algo, tenho que faz-lo completo, at o fim. Se no for assim, parece que a coisa simplesmente no funciona. O mesmo acontece com Parar. Minha tendncia fazer imediatamente uma Parada Geral de trs

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meses. Fazer o mximo. Fazer o melhor. O resto no vale a pena. Resposta: Essa objeo, que chamo de "Tudo ou Nada", parte em geral de pessoas que vo fundo nas coisas, que encaram a vida com grande energia e entusiasmo. Mas importante saber que Parar no vai num crescendo qualitativo, o que significa que as Pequenas Pausas no so inferiores s Escalas de Viagem e que a Parada Geral seja superior s outras. Cada um escolher a forma que mais lhe convier. Para certas pessoas, uma Parada Geral de trs meses no necessariamente melhor do que umas poucas Pausas Breves distribudas durante o dia. Poderia at ser menos benfica. Voc vai escolher o modo de dar sua Parada de acordo com seu temperamento, suas necessidades, o tempo disponvel e todas as outras variveis do momento. Mais uma vez, comece com Pausas Breves. Objeo: - Eu quero fazer Pausas Breves, comeo todo dia com a inteno de faz-las, mas esqueo. Chego ao fim do dia sem ter feito uma s. Resposta: Aqui est uma idia que pode ajudar: use artifcios que o ajudem a fazer uma Pausa Breve. Por exemplo, toda vez que o telefone tocar, faa uma Pausa Breve antes de atender. Sempre que levantar da sua mesa de trabalho, faa uma Pausa Breve. Faa isso toda vez que for ao banheiro, for beber gua, usar a copiadora ou abrir uma correspondncia. Voc pode incluir um lembrete para uma Pausa Breve no seu protetor de tela ou em um bilhete fixado em sua mesa. Ensine esse processo aos seus colegas de trabalho ou a membros da

famlia: o exemplo de uns estimular os outros. Quando entrar no carro, antes de dar a partida ou antes de sair do carro, tire um instante para uma Pausa Breve. A resposta a essa objeo tem muito a ver com a idia de viver com propsito, de que tratamos no Captulo 6. Como as Pausas Breves no acontecem mais naturalmente como antigamente, temos que coloc-las intencionalmente nas nossas vidas. Sobretudo no desanime, pois seria uma pena perder a oportunidade de beneficiar-se com essas pequenas Paradas. Pode levar um certo tempo para incorporar o processo de Parar sua vida. Mas lembre-se dos benefcios e mantenha-se firme. Espero que as respostas a essas objees acentuem a importncia que as Pausas Breves tm no processo de Parar. Elas so a chave, o corpo e a alma do Parar. Na realidade, muitos usaro apenas as Pausas Breves, deixando as Escalas de Viagem e as Paradas Gerais para uma poca posterior, quando sua convenincia e possibilidade se tornarem mais claras. Mas so as Pausas Breves que iro mudar a sua vida. Suavemente, medida que as for fazendo, esses momentos preciosos lhe traro os frutos do Parar. Tambm o convencero, aos poucos, do valor das Escalas de Viagem e das Paradas Gerais, levando-o a desejar utiliz-las em sua vida.

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V Descobrindo a Sua Maneira de Parar

Dia normal, deixe-me perceber o tesouro que voc . Deixe-me aprender com voc, am-lo, abeno-lo antes da sua partida.

Na inteno de reservar o melhor para o fim, aqui est um poema que tem Parar no ttulo: "Parando num Bosque num Fim de Tarde com Neve", de Robert Frost. um poema perfeito para ns a esta altura da jornada. Leia-o lentamente em voz alta. Parando num Bosque num Fim de Tarde com Neve de Robert Frost Acho que sei de quem esse bosque. Mas a casa do dono fica na cidade-, Ele no vai me ver parado aqui Observando seu bosque cheio de neve. Meu cavalinho deve achar esquisito Parar sem uma casa de fazenda por perto. Entre o bosque e o lago congelado No fim de tarde mais escuro do ano. Ele sacode os guizos do arreio Para perguntar se no h um engano. O nico outro som o sopro Do vento tranqilo e do floco macio. O bosque adorvel, escuro e profundo. Mas eu tenho promessas a cumprir, E quilmetros a percorrer antes de dormir, E quilmetros a percorrer antes de dormir.

MARY JEAN IRON

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"Parando num Bosque num Fim de Tarde com Neve"

Como ser o ato de Parar na sua vida? O que ir ajud-lo a integrar as trs formas de Parar, adaptando-as a voc, descobrindo como, quando e onde voc prefere exercer o ato de Parar? Esta ltima parte do livro ir ajud-lo a descobrir como Parar se encaixar nas suas rotinas dirias, mensais e anuais. Este o ponto crucial. Porque se voc no Parar de verdade, este processo no vai conseguir ajud-lo. A escolha sua: ou continuar sobrecarregado pelo seu ritmo frentico e pelo problema do demais, sem saber o que realmente importante para voc, convencido de que no dispe de tempo nem para uma Pausa Breve de trinta segundos, ou passar a ter uma qualidade nova e melhor de vida que trar paz e calma ao seu cotidiano atarefado.

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Que maravilhoso exemplo de Parar! O poeta no faz nada, simplesmente pra e observa o bosque cheio de neve. Isso o mais prximo que se pode chegar de no fazer nada. J li esse poema tantas vezes, que formei uma imagem do narrador na minha mente. Ele est desperto e atento ao que o rodeia, ao seu isolamento no bosque e ausncia do proprietrio. E simplesmente senta-se em silncio na neve que cai. Ouve os guizos e os interpreta como um questionamento por parte do seu cavalo. Sente o bosque e o nomeia: escuro, profundo e adorvel. Depois ele se lembra: tenho promessas a cumprir e quilmetros a percorrer antes de dormir. Isso uma parte importante de quem eu sou, algum com compromissos e quilmetros pela frente. E a, podemos imaginar, ele retoma seu movimento em direo ao seu destino, depois de ter parado para observar, recuperado do cansao pela sua Parada. Todos os elementos da nossa definio esto aqui: Parar no fazer nada, ficar totalmente desperto e recordar quem voc . s vezes eu tomo o lugar do narrador, e sou eu quem est sentado l no meu tren... observando a neve. Por isso, ler o poema se transforma numa Pausa Breve. Esse poema tambm nos lembra que estamos longe da vida simples descrita pelo poeta. Para ele, a Parada se d velocidade de uma viagem de tren, enquanto que as nossas so velocidade da luz. Em qualquer dos dois casos, a escolha deve ser Parar. Ento, todos ns precisamos descobrir nosso caminho prprio e nico - os modos, tempos, lugares, lembretes, ocasies e oportunidades - rumo ao que eu chamo de nosso "Bosque

de Parada". L chegando, ficaremos simplesmente observando o que est acontecendo: o barulho do vento nas rvores, o sol que se pe, a relva que cresce ou apenas o que h do lado de fora da janela. Pense um pouco: o que poder lev-lo aos curtos momentos de Pausas Breves, aos perodos maiores de Escalas de Viagem e extenso maior, ocasional, de uma Parada Geral?

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Se voc o que voc faz, quando no faz, voc no .


CITADO POR WILLIAM J.BYRON, S.J.

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Permisso Concedida para Simplesmente Ser

Em meus workshops sobre o processo de Parar, descobri que antes de viajar pelo caminho do Bosque de Parada necessrio dar a todo mundo permisso para Parar, permisso para no fazer nada e permisso para no sentir culpa. Impregnados como somos por uma rigorosa tica do trabalho, uma atitude severa em relao religio e uma crena geral no progresso, compreensvel que ainda nos sintamos de certa forma culpados ou errados quando no fazemos nada. A fim de incorporar o ato de Parar s nossas vidas, muitas vezes precisamos de permisso. Assim, se voc quiser e me der autoridade para isso, eu agora lhe concedo permisso para no fazer nada. Aqui esto algumas vozes que me apoiam: "Todos temos que parar para contemplar nossa vida, antes de rir ou chorar. Estamos morrendo por isso, literalmente morrendo por isso", disse o poeta William Carlos Williams em

1960, pouco antes de morrer. Note que ele nos encoraja para o ato de Parar, ou "fazer uma pausa diante da contemplao de nossas vidas", especificamente a fim de poder experimentar os sentimentos da vida humana "antes de podermos rir ou chorar". Quando ele diz "estamos morrendo por isso", acredito que o faa tanto no sentido literal quanto no sentido potico: estamos arruinando nossa sade porque no fazemos isso. Uma poetisa mais contempornea, Maya Angelou, tem as seguintes palavras para conceder-lhe a permisso de Parar: "Todos ns precisamos nos afastar das preocupaes que no se afastam de ns. Precisamos passar horas Perambulando sem rumo ou perodos de tempo sentados num banco de parque, observando o mundo misterioso das formigas e a cobertura das copas das rvores." Gosto muito dessa imagem "preocupaes que no se afastam de ns", como se estivessem grudadas em ns e a nica maneira de nos livrarmos delas fosse com "horas Perambulando sem rumo". Note que ambos os poetas usam o verbo precisar. No se trata de uma opo. Por favor, tome nota: ns - eu e os poetas - agora concedemos a voc permisso para Parar. Ser que voc capaz de conced-la a si mesmo de forma to espontnea e alegre? Essa a verdadeira questo. Na tradio judaico-crist, Deus designou o sbado como dia de descanso. O que aconteceu com isso? O sbado e o domingo ficaram to atribulados quanto qualquer segunda-feira. Jesus, que freqentemente passava perodos isolado, ficou tambm quarenta dias e quarenta noites no deserto, afastado e sozinho. Uma vez chegou at a advertir Marta, que corria de um lado para o outro fazendo coisas, dizendo que sua irm

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Maria, que permanecia sentada em silncio, tinha "escolhido a melhor parte". Num dos meus workshops, uma freira contou como sua comunidade interpreta essas palavras: "Pare a e descanse um pouco. Porque se no descansar, voc vai ser obrigada a parar." um bom slogan para Parar. So Francisco sempre saa sozinho para contemplar e falar com os animais, ficando calado e isolado. A iluminao veio a Buda quando ele estava em contemplao, sentado tranqilamente debaixo de uma rvore, sem fazer nada. De fato, todas as tradies religiosas no apenas concedem permisso para o que eu chamo de Parar, mas estimulam enfaticamente essa atitude e falam dela como algo necessrio para qualquer vida mais plena. A citao de William Byron na abertura deste captulo mostra o perigo que todos ns corremos de nos tornarmos um "fazer humano": se voc se identifica tanto com o que faz - professor, enfermeira, tcnico, domstico, mdico, faxineira, motorista, advogado ou negociante -, quando no est fazendo esse trabalho especfico, voc perde a noo de quem . Voc pra de ser e se perde. Por outro lado, se voc desempenha o seu trabalho como algo que, embora importante, apenas algo que voc faz, fica livre para continuar a ser quem voc sempre foi e continuar a ser, mesmo que mude de trabalho ou profisso. Os professores de medicina David Waters e Terry Saunders nos contam a histria de uma mulher que, frustrada, perguntou ao marido, um mdico excessivamente atarefado: "O que que voc tem no trabalho que no tem em casa?" Ele pensou por um minuto e respondeu: " o nico tempo em que eu

realmente sinto que sei quem eu sou." Eis um homem para quem ser e fazer so a mesma coisa. Esse problema, extremamente comum, se torna evidente num momento de troca de emprego ou profisso, e depois da aposentadoria. Na regio noroeste do Pacfico, recentemente ocorreram discusses muito acaloradas sobre o abate de rvores: os ambientalistas de um lado e os ativistas defendendo os direitos dos lenhadores do outro. Numa recente entrevista na televiso, ouvi um lenhador, furioso com a possibilidade de perder o emprego, dizer com ardor: "Eu sou lenhador. isso que eu sou!" Creio que ele estava dizendo, em outras palavras: "Se no puder mais ser lenhador, no sei o que eu vou ser. E isso me deixa assustado, em pnico." Porque ele no sabia quem era, apenas o que fazia. E confundia as duas coisas. Ao recordar meu processo de renncia ao sacerdcio, consigo me identificar com os sentimentos tanto do mdico quanto do lenhador. Aquilo era algo que eu era ou algo que eu fazia? Continuo procurando uma resposta completa para essa pergunta, embora tenha certeza de uma coisa: em sua essncia, nem o lenhador, nem o mdico, nem o padre se identificam com o trabalho que fazem ou a com a profisso que tm. De modo que, por favor, conceda a si mesmo freqentemente a permisso para no fazer nada e dar uma Parada. uma permisso que o levar a ser quem voc e quer se tornar, para depois fazer o que escolher.

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Minha alma no consegue encontrar uma escada para o cu que no seja atravs da beleza do mundo.
MlCHELANGELO

provavelmente perceber que sabe qual a sua melhor maneira de Parar. Ler Quais so as leituras que o ajudam a Parar ou que o fazem refletir sobre seus valores? Todas as tradies espirituais importantes tm seus escritos sagrados: o Tora, o Antigo e o Novo Testamento, o Coro, os Upanishades, o Bhagavad Gita e outros. Voc escolheria um desses ou parte de um desses, tais como os Salmos do Velho Testamento, as Quatro Verdades Nobres do budismo ou o Evangelho de S. Marcos do Novo Testamento? Livros de oraes com preces familiares, salmos e outros textos sagrados tambm podem lhe ajudar. A leitura freqente de seus textos favoritos traz uma sensao de continuidade e familiaridade importante para muitos. Livros com pensamentos dirios ou aforismos breves tornaram-se populares nesses ltimos anos. So companheiros perfeitos para o ato de Parar. Cada dia traz uma afirmao nova, instigante e curta, que voc pode usar nas suas Pausas Breves no decorrer do dia. Abra um livro ao acaso e leia o que est ali como se fosse o seu pensamento para aquele dia. Cada vez que voc fizer uma Pausa Breve, recorde esse pensamento. A expresso latina lectio divina, literalmente "leitura divina", se refere a qualquer leitura que aprofunde sua vida espiritual, sua ligao com o divino ou sua vida de significados e valores. Para alguns, sero obras escritas especificamente com uma finalidade religiosa ou espiritual; para outros, sero romances, contos ou qualquer coisa que os leve mais para perto de Deus. Como voc j pde perceber, a poesia lectio divina para

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A Trilha para o Seu Bosque de Parada

Para encontrar mais respostas sobre como incorporar naturalmente Parar em sua vida, siga comigo pela trilha, atravs da "beleza do mundo", at o seu Bosque de Parada. Nele, Parar se tornar uma coisa to fcil e prazerosa, que voc no ter dificuldade em realiz-la. Ao longo do caminho encontraremos muitas sugestes que iro ajud-lo no apenas a alcanar o Bosque de Parada com segurana, mas tambm a poder visit-lo sempre que voc quiser. V pegando tudo aquilo que possa ajud-lo a criar suas prprias Paradas. Sugiro que voc faa uma lista das coisas que atraem sua ateno ou que lhe dem prazer: as que voc j sabe que o ajudaram no passado, as que voc quer cultivar e as que voc for se lembrando medida que seguirmos. Essas coisas iro ajud-lo a chegar ao seu Bosque de Parada. Faa a sua escolha com critrio, e ao fim dessa curta jornada voc

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mim. Freqentemente passo uma tarde fazendo uma Escala de Viagem ao ler um poema curto e ficar refletindo sobre ele, deixando que ele me penetre Quais so as leituras que lhe fazem bem, as suas lectio divina? Cada um tem a sua, no existe receita pronta. Escrever Algum ainda escreve cartas de verdade hoje em dia? Manter uma correspondncia regular com um amigo pode ser uma ajuda maravilhosa para o processo de Parar, porque voc tem que fazer pausas regulares no processo para pensar no que quer dizer e na forma de faz-lo. Os faxes e e-mails esto substituindo as cartas enviadas pelo correio. Afinal, nossas Paradas so velocidade da luz e esses meios de comunicao so rpidos. Mas lembre-se: s porque so rpidos, eles no precisam ser irrefletidos ou apressados. Em vez de ler um poema, voc pode passar uma Escala de Viagem escrevendo um poema. Por que no criar um livro com as suas prprias poesias? Meu irmo escreveu um livreto de quarenta pginas com vinte histrias tiradas de sua vida e distribuiu cpias para a famlia. Esses livretos se tornaram um tesouro para ns e principalmente para as geraes futuras, porque contm a memria da famlia. Para muitos autores de histrias pessoais, o ato de escrever mais importante do que o fato de algum ler aquilo ou no. um lembrete que faz recordar. Os dirios so um maravilhoso meio de registrar os significados e valores da sua vida, tornando-se os companheiros perfeitos do processo de Parar, especialmente nos seus pero-

dos mais longos. O ato de colocar por escrito os acontecimentos e sentimentos da vida nos faz observ-los, dar-lhes importncia e conserv-los. Talvez voc simplesmente queira reunir suas prprias frases e epgrafes favoritas (como as do incio de cada captulo deste livro) e mant-las num lugar especial, num dirio ou no seu computador. Beleza visual "Sem beleza h pouca alegria e menos humor", diz James Hillman. A isso eu acrescentarei: sem beleza, a espiritualidade fica empobrecida. Para a vida humana madura, a beleza em todas as suas formas essencial, e acredito que negligenciar a beleza seja uma das nossas faltas mais srias. A beleza no precisa de intermedirio para chegar alma humana. Vai direto ao alvo e estimula o que existe de melhor, mais nobre e mais prazeroso em ns. As pessoas capazes de criar beleza so verdadeiros tesouros. Como que voc pode reunir beleza em torno de si? No se limite apenas s sugestes aqui apresentadas. H quadros bonitos em sua casa e no seu local de trabalho? O preo no desculpa, pois h lindas reprodues a custo baixo. Com que freqncia voc vai a um museu de arte, a uma bela igreja ou a um prdio que seja uma jia arquitetnica na sua cidade? Voc sabe de onde pode ver um magnfico pr-do-sol ou nascer da lua? Procura andar na natureza observando seus requintes? A beleza em suas mais variadas formas essencial em seu cotidiano para que voc tenha uma vida equilibrada e a porta de entrada para o ato de Parar. O que belo para

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voc? A beleza est no olho de quem olha. Acrescente-a sua vida. Quais so as cores de que voc gosta, as que lhe fazem bem? Procura t-las sua volta? Que jeito melhor de levantar o seu nimo do que pintar o seu quarto! Pendure uma fotografia ou um quadro perto do seu computador e deixe que esse lembrete visual o conduza a momentos - ou horas - de Parada. Tocar H muitas ocasies em que podemos tocar uns nos outros. Apertos de mo, tapinhas afetuosos nas costas ou uma mo suave encostada no brao: todos esses momentos podem ser de pausa e, se ficarmos atentos, cada um pode se tornar uma Pausa Breve. Aqui est uma sugesto: transforme cada abrao numa Pausa Breve. Respire, observe onde est e o que importante para voc. A textura do tecido na palma da mo, o gosto e consistncia da comida em sua boca, um perfume adocicado ou mais seco, qualquer contato sensorial pode sugerir complexidade, simplicidade, envolvimento ou afastamento. Ao apalpar uma cala de tecido mais grosso ou um xale de seda macia, sua mensagem de Pausa Breve poderia ser: "tal como na textura desta cala, tambm h pontos speros na minha vida, mas eu vou ficar bem, vou cuidar de mim mesmo", ou ento, "que os desafios do meu dia acabem se revelando to macios quanto esta seda". Fazer uma refeio pode ser um momento de plcido reconhecimento da nossa necessidade de nutrir-nos e de nossa

gratido por ter o alimento. O incio de uma refeio uma hora especialmente boa para fazer uma pausa e dar graas. Ao comer com outras pessoas, famlia ou amigos, procure convocar todos para um momento de prece, pausa ou reflexo que tal uma Pausa Breve compartilhada? No faa nada automaticamente, procure sempre tomar conscincia do que significa aquele momento. Freqentemente comemos em lanchonetes, onde o ritmo do esquema de fast food pode nos impedir de observar e recordar. Mas se voc no tiver alternativa, ao agarrar aquele hambrguer, engolir aquele refrigerante e morder aquela pizza, lembre-se de fazer uma "Pausa Breve de lanchonete". Seu estmago vai lhe agradecer e as pessoas com quem voc convive tambm. Veja bem: fazer uma refeio rpida no necessariamente ruim. Creio que possvel alimentar-se de maneira saudvel em dez ou quinze minutos, se isso for feito com ateno e de forma relaxada. Comer depressa demais, sem pequenos intervalos conscientes entre uma poro e outra, engolindo a comida quase sem mastigar e sentir-lhe o sabor, com gestos automticos - isso que faz mal. A sexualidade pode se expressar no apenas quando se faz amor, mas em todos os momentos da vida. Voc a pode experimentar sempre, como homem ou como mulher, atravs dos sentidos - ouvir, ver, tocar, sentir perfumes e gostos. s uslos com a inteno de expressar sexualidade. A energia ertica tem feito e continuar a fazer maravilhas pela humanidade e pode lev-lo a momentos encantadores e deliciosos de devaneios: Pausas Breves cheias de paixo. Afirmo isso convicta-

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mente, a partir de minha experincia como ser humano e terapeuta. Sons e perfumes Concordo com Nietzsche, que disse: "A vida seria um erro sem msica"; e com Aldous Huxley, que afirmou: "Depois do silncio, o que melhor expressa o inexprimvel a msica." No posso imaginar a vida sem ela. E voc? Gloria, de Vivaldi, uma msica que sempre tem um impacto direto sobre mim. Quando os coros combinados vo aumentando num crescendo de sons gloriosos, sinto-me transportado a um momento de puro prazer: uma Pausa Breve transcendental. um exemplo do impacto direto que a beleza produz na alma. No precisa ser filtrada pelo intelecto. alegria pura, vivenciada. O som de um determinada voz que canta: isso leva voc a um momento de Parada? E que tal os sons do oceano, do vento nas rvores, grilos cantando, dos pssaros, o apito longnquo de um trem? So sons capazes de nos levar a uma Pausa Breve das mais prazerosas. A aromaterapia, apesar de popular hoje em dia, certamente no representa nada de novo. Seres humanos e animais sempre usaram o olfato para se atrarem. Quais so os seus perfumes favoritos? O do incenso queimando, da terra molhada pela chuva, de uma determinada flor? Quais so os aromas que iro lev-lo a Parar? Uma fragrncia pode ser um poderoso lembrete do passado, evocando emoes e memrias que nos conduzem a tranqilos momentos de devaneio.

Sacramentais Uma das qualidades que aprecio na religio catlica o seu princpio da sacramentalidade, ou como o define o telogo Richard McBrien, "a noo de que toda realidade, tanto animada quanto inanimada, potencialmente ou de fato portadora da presena de Deus". De modo que o alimento, as rvores, o sol, a lua, as estrelas, sapatinhos de beb, pedras preciosas coisas que podemos provar, tocar ou cheirar - so capazes de nos pr em contato com o divino. Outras tradies religiosas incorporam o mesmo princpio. Os sacramentais so tambm objetos materiais pessoais que simbolizam algo de grande valor ou significado espiritual para ns. O relgio do seu av ou o anel da sua me. Qualquer coisa que na verdade represente um valor afetivo ou moral. Entre as coisas que voc possui, qual delas um sacramentai para voc? Toda vez que vi-la ou toc-la, faa uma Pausa Breve. Os talisms e amuletos so tipos de sacramentais que podemos segurar para nos lembrarmos do que simbolizam. Nos meus workshops dou aos participantes uma pequena placa de plstico verde onde est escrito pare, para ser carregada no bolso como um lembrete e para ser segura quando necessrio numa Pausa Breve. Rituais Em Rituais for Our Times, os terapeutas Janine Roberts e Evan Imber-Black descrevem os rituais como "tempo e espao protegidos para parar e refletir sobre as transformaes da vida" e "oportunidades para extrair significado do familiar e do

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misterioso ao mesmo tempo". H os rituais familiares comuns como as festas de aniversrio, celebraes de casamento, contar histrias na hora de ir para a cama e beijos de boa-noite, bem como os rituais religiosos como o batismo, o bar mitzvah, o misar, o seder e as muitas formas de orao como as novenas, as adoraes e o sinal-da-cruz. Se voc parar um instante, tenho certeza de que lembrar de rituais que so nicos para a sua famlia. Todas essas coisas podem ser expresses de Parar porque o levam a um momento ou momentos de placidez e lembram quem voc , despertando-o assim para o presente. Mas que tal criar rituais para momentos mais comuns da vida, em torno dos acontecimentos que tm significado para voc? Procure criar rituais para fazer exerccio fsico, comer, dormir, tirar frias, para as manhs de domingo ou para o dia em que tomou uma deciso que mudou a sua vicia. No precisa ser nada complicado: talvez parar e tomar conscincia do que est acontecendo, fazer uma prece, uma rpida visita a um lugar ou acender uma vela. No jantar, fale para sua famlia ou companheiros de refeio sobre o que est sendo celebrado e convide todos para um momento de reflexo silenciosa, fazendo-os viver uma Pausa Breve juntos. Quando voc estiver comendo sozinho, especialmente gratificante recordar algum evento ou pessoa significativa e ritualizar a ocasio, seja fazendo um brinde discreto com seu copo de refrigerante, seja convidando a pessoa a juntar-se a voc em esprito nessa refeio. Espaos e lugares Num certo ponto da trilha que freqentemente percorro, no

parque perto da minha casa, h um lugar de onde posso ver o monte Malpais a oeste e o monte Diablo a leste. um lugar sagrado para mim. Toda vez que chego a esse ponto, eu paro e fao uma Pausa Breve. Montanhas? Mar? O que que o atrai? Onde que voc se sente mais em casa e mais voc? Para qual dos lugares da natureza voc vai quando precisa de reconforto, consolao e aceitao? Para muitas pessoas, os lugares sagrados so de origem humana: museus ou igrejas, por exemplo. Para mim, a abbada da National Gallery of Art, em Washington, um lugar assim. Quando chego l, eu me sinto transportado a um outro nvel e tenho uma sensao de calma e emoo. Por qu? No sei. Quem no fica em xtase ao entrar na catedral de Florena? Ou talvez at numa pequena igreja do seu bairro? Animais Que alegria os animais podem trazer s nossas vidas! s observar um menino com seu cachorro ou talvez voc com o seu bicho de estimao para perceber o poder da ligao com o animal. Sabemos que segurar um animal pode trazer calma e uma sensao de bem-estar. Se voc tem um animal de estimao, toc-lo, brincar com ele ou observ-lo pode ser a maneira mais consistente e agradvel de integrar Pausas Breves no seu cotidiano. Toda vez que voc se relacionar com seu bicho, respire fundo, tomando conscincia do momento e trazendo mente aquilo que voc precisa recordar. Os animais podem tambm servir como smbolos de virtudes ou qualidades especficas que queremos incorporar s

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nossas vidas: a coragem do leo, a lealdade do co ou a liberdade do pssaro. Assim, a viso do animal e de sua representao podem nos convocar a uma Pausa Breve e lembrana da qualidade que desejamos imitar. Estaes do ano, o tempo e os movimentos da Terra O inverno, a primavera, o vero, o outono, a chuva, o sol, o vento, o nevoeiro, a neve, o granizo, a nvoa, os dias santificados, as estaes litrgicas ou os aniversrios de famlia: tudo isso e muito mais pode ser ocasio para uma Pausa Breve e s vezes tambm para uma Escala de Viagem. As estaes so cheias de significado: o aconchego do inverno, a vida que irrompe na primavera, o esprito ldico do vero e a suavidade do outono. No meu aniversrio jantei com minha famlia e amigos em um lugar privilegiado. O jantar comeou num lindo fim de tarde de primavera, lmpido, revigorante. Estvamos sentados na varanda externa do restaurante, enquanto o fogo crepitava numa lareira prxima. De um lado, a lua cheia nascia, no outro havia um resqucio rosado do pr-do-sol. A combinao do esplendor da natureza, do afeto da minha famlia, do que estava sendo celebrado e da beleza do lugar me forneceram no apenas diversas Pausas Breves naquela noite, mas muitas outras at hoje, ao recordar aquele momento mgico. Todas essas coisas so lembretes que podem convoc-lo a um perodo de Parada. Tente fazer uma lista das coisas que tm um apelo especial para voc e no se importe se parecerem esquisitas. Eu, por exemplo, sou estimulado a parar quando vejo um laguinho de peixes. Quando eu tinha quatro ou

cinco anos, um menininho que morava na mesma rua afogouse no laguinho de peixes do quintal. Foi o meu primeiro encontro com a morte e aconteceu num lugar onde eu freqentemente brincava. Aquilo teve um profundo efeito sobre mim. Desde aquele dia, no posso ver ou ouvir falar de um laguinho de peixes sem pensar no menino, na fragilidade da vida e na necessidade de fazer com que cada momento conte: uma Pausa Breve.

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Voc no pode chegar l partindo daqui.


OGDEN NASH

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Parando enquanto se Vai Daqui para Ali

Se voc est pensando que as palavras do poeta Ogden Nash fazem realmente sentido, e tem a impresso de que no vai conseguir Parar onde se encontra agora, importante lembrar do seguinte: freqentemente a Parada acontece com mais facilidade durante a transio de um evento para outro ou de um lugar para outro. Pode ser sob a forma de uma Pausa Breve entre dois compromissos, a caminho ou voltando do trabalho, de uma Escala de Viagem de fim de semana ou de uma Parada Geral entre fases da vida. Identificar a sua transio mais comum um passo importante para incorporar o ato de Parar sua vida. Suponho que essa transio seja o deslocamento dirio entre casa e trabalho. Parar pode transformar esse tempo de horror numa coisa celestial. Se voc encarasse esses momentos (ou, para alguns, horas) de transio como pausas ou descansos bem-vindos onde pode Parar, seria at capaz de comear a aguard-los com alegria.

Se voc vai dirigindo para o trabalho, provavelmente est agora pensando, tal como eu freqentemente pensava: "Como possvel aguardar com alegria aquele trnsito horrvel, com o calor que est fazendo, depois de um dia em que quase tudo deu errado?" Mas possvel incorporar Pausas Breves enquanto voc est dirigindo. E acredite: voc vai se sentir melhor. bvio que voc no vai poder fechar os olhos e desviar sua ateno, pois fundamental permanecer alerta e atento ao ato de dirigir. Mesmo assim, h muita coisa que voc pode fazer. A Pausa Breve ao dirigir ser menos introspectiva e mais voltada para o seu conforto fsico e mental. Lembre-se daquela idia da Parte I sobre viver com propsito: em vez de fazer as coisas do cotidiano de forma rotineira e automtica, viv-las como uma escolha consciente. Essa idia se aplica aqui: voc pode transformar intencionalmente o tempo ao volante num tempo de Parada. Escolha respirar conscientemente cada vez que chegar a um sinal vermelho, a uma placa de pare, ou quando algum lhe der uma fechada. Selecione uma msica repousante, escolha a mensagem da Pausa Breve que voc necessita ouvir, decida colocar esse tempo nas mos de Deus, escolha usar um vocabulrio positivo quando estiver falando e pensando no deslocamento entre a casa e o trabalho, e por ltimo escolha encarar esse tempo de deslocamento no como algo horrvel que voc tem que aturar, mas como um espao valioso e estimulante, a sua pausa poderosa e o seu repouso entre as notas. De hoje em diante: tempo dirigindo tempo de Pausa Breve. Trens, nibus, avies e barcos so todos lugares ideais para Pausas Breves. Com a vantagem de deixar a direo a cargo

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de outras pessoas, fazendo com que as suas Pausas Breves sejam mais completas e eficazes. Quais so outros momentos de transio na sua vida? Cada dia cheio deles: de adormecido a desperto, do banheiro ao quarto de dormir, do caf da manh ao carro, da escola ao trabalho e do dia til ao fim de semana. Em outras palavras, o tempo de transio vai de uma coisa, lugar ou tempo qualquer para outra coisa, lugar ou tempo. Portanto, sempre que voc achar que no vai conseguir Parar, pense nas transies. De onde voc est vindo e para onde est indo? O que veio por ltimo e o que est por vir? Quando as suas transies estiverem identificadas, o modo especfico de Parar tambm ficar claro.

Toda caminhada de descoberta. A p, nos damos tempo de ver as coisas por inteiro.
HAL BORLAND

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Parando em Movimento

H pessoas que tm muita dificuldade de ficar paradas, isto , de manter seu corpo sem movimento por um perodo de tempo qualquer. Minha amiga Carla assim. Quando estou com ela, percebo que ela nunca pra de balanar as pernas, indo para c, para l, gesticulando sem cessar. Ela tem muita dificuldade de ficar quieta. No h absolutamente nada de errado nisso: apenas a sua natureza. Quando fico ansioso, me identifico com Carla: no quero ficar sentado quieto, isso me aborrece e preciso me mexer. Henry David Thoreau tambm compreende Carla. No seu ensaio Caminhando, ele afirma: "Acho que s consigo preservar minha sade e meu bom humor se passar ao menos quatro horas por dia, e geralmente mais do que isso, Perambulando pelo bosque e pelos campos." Para essas pessoas, bem como para todos ns, Parar algo que pode ser feito em movimento.

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E que tal Parar-correndo? Isso parece mais difcil, pelo menos para mim, mas talvez no seja para voc. Acho que difcil manter um certo grau de calma e ateno enquanto a gente se movimenta rapidamente, sobretudo se recordarmos que "a velocidade est para o esquecimento assim como a lentido est para a recordao". Malhar num ginsio ou em casa parecem pertencer mesma categoria de velocidade. H muito exerccio fsico e concentrao envolvidos. Acho que essas atividades com alto dispndio de energia podem ser iniciadas com uma Pausa Breve, ter outra no meio e terminar com uma terceira, transformando a experincia do exerccio em algo alm de desenvolvimento fsico. Mas isso , naturalmente, uma questo de preferncia individual. Durante um workshop recente perguntei como as pessoas haviam vivenciado o processo de Parar em suas vidas. Imediatamente Bill respondeu: "No campo de golfe." Ele descreveu seu estado de esprito, voltado para dentro, sua tranqilidade, e como ao se concentrar para golpear a bola ele se desliga de todo o resto. "Freqentemente meus parceiros tm que me lembrar que a minha vez de jogar." H outra maneira importante de se movimentar e Parar ao mesmo tempo: andar de forma compassada. Descobri isso quando era seminarista e venho utilizando com regularidade desde ento. Andar compassadamente caminhar devagar num percurso predeterminado e repetitivo, enquanto mentalmente nos concentramos em outra coisa. Descobri o valor disso ao andar em crculos enquanto rezava o tero. No seminrio, o sino tocava s cinco horas da tarde todo dia. As conversas cessavam imediatamente, os seminaristas pegavam seus

teros, baixavam os olhos e comeavam a caminhar pelo terreno, compassadamente, em silncio. Os budistas chamam essas caminhadas de meditao. Voc talvez goste de tentar andar compassadamente. Acho isso especialmente til quando estou me sentindo ansioso ou nervoso por qualquer razo. Escolha um percurso seguro, previsvel e passvel de repetio dentro de casa ou ao ar livre. Ande de l para c no seu quarto ou escritrio, em crculos no ptio, num parque ou em qualquer lugar, mesmo que no seja grande. Em vez de fechar os olhos, voc pode baix-los para o cho. Este movimento parece acalmar a ansiedade, e como o percurso seguro e previsvel, voc pode manter a calma interior imvel: uma Pausa Breve.

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j fomos crianas e adolescentes e tivemos essa mesma capacidade. Apenas a perdemos. Acima de tudo, ns adultos podemos ajudar criando tempos, lugares e oportunidades de Parada para os jovens. Ajudlos a notar as pausas entre suas notas e o valor delas. claro que o primeiro comentrio sobre a sua investida pode ser algo do tipo: "Mame, isso chato!" ou "Papai, no tenho nada para fazer!" - mas, com persistncia e exemplo da nossa parte, eles talvez aprendam o valor de Parar. Os idosos Os verdadeiros profissionais de Parada so os velhos. Na dedicatria deste livro assinalo que meu pai foi um exemplo de como usar o ato de Parar. Isso se deu nos seus ltimos anos. Ele viveu vinte anos aposentado e tinha grande prazer em fazer muito pouco, passando muitas horas simplesmente Parado. medida que ia enfrentando as perdas - capacidade de jogar golfe, viso suficiente para ler e audio adequada a uma conversa normal -, ele simplesmente foi ficando quieto, contemplando e recordando. Meu pai no era uma pessoa de expor seus sentimentos, mas valia a pena prestar ateno quando o fazia. Minha me conta a seguinte histria: certa noite, poucos anos antes da morte de papai, aos noventa e um anos, os dois estavam sentados nas suas cadeiras, como faziam todas as noites. Provavelmente minha me lia e papai simplesmente estava ali, quieto. De repente, ele disse: "Sabe, querida, acho que preciso de um computador." Minha me literalmente deixou cair o livro, espantada, e exclamou: "Um computador? Mas

para qu?" Meu pai respondeu: "Para anotar minhas bnos." importante nos desenvolvermos antes de ficarmos velhos demais - velhos demais para aprender ou mesmo para mudar. Se nos dedicarmos ao processo de Parar agora, nossos anos de velhice sero provavelmente muito mais doces e tranqilos. Voc se tornar um velhinho ou uma velhinha adorvel se estiver continuamente investindo para ser uma pessoa querida. Os violentos No tenho idia sobre o que fazer em relao incrvel violncia que deixamos que seja lanada sobre ns. Observo com espanto e horror as chamadas de tev sobre filmes e os programas cheios de terrvel violncia humana, e leio as inmeras notcias a respeito de assassinatos e roubos. A maioria das pessoas com quem falo sente a mesma coisa. Deve ser porque as pessoas que tm poder e que acreditam que o dinheiro sempre a meta final consideram que essas coisas vendem. Mas por que vendem? Ainda no tenho uma resposta... a no ser Parar. Pelo menos um comeo. primeira vista, essa resposta parece, at para mim, muito ingnua. Mas, ao pensar melhor, chego a uma convico: para que haja uma mudana no padro e no hbito de violncia necessrio aquilo que sempre transformou moralmente as pessoas: a converso, isto , uma meia-volta na maneira com que vemos as coisas. A fim de fazer isso, temos que ajudar as pessoas a Parar, porque Parar uma condio necessria para uma mudana de viso e de propsito. Voc no conseguir mudar se no ficar imvel o suficiente, e por tempo suficiente, para recusar o que lhe est sendo imposto e descobrir que

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existe um caminho diferente ou melhor. As pessoas violentas - ou todos ns, potencialmente - encontram-se to imensa e profundamente alienadas, que fica impossvel imaginar que existe um caminho muito melhor. Que os jovens na rua Parem. Que os executivos das redes de comunicao Parem. Que os atores que representam esses horrores Parem. Que os editores de jornais Parem. Que os pais Parem. Que os professores Parem. Que os homens Parem. Que as mulheres Parem. Que as crianas Parem. Que eu e voc Paremos.

Cuidar o mais importante, cuidar o que mais interessa.

FRIEDRICH VON HUGEL

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Parar E se Importar e Cuidar

Acredito que a esta altura j tenha ficado claro que Parar algo que tem como objetivo conhecer e tomar posse das questes, sentimentos e verdades mais ntimas e pessoais que se encontram no corao e na alma de cada um de ns. O conhecimento dessas questes, sentimentos e verdades vai nos ajudar a perceber nossos propsitos e nos fazer saber quem somos e o que e quem so importantes para ns. Mas Parar, principalmente quando voc persiste por algum tempo, vai alm disso e atinge as questes mais amplas que afetam o mundo. Na realidade, ao olharmos para nossos problemas e desejos pessoais, somos naturalmente tirados de dentro de ns e levados a tomar contato com as necessidades das comunidades mundiais. Um dos resultados naturais de Parar adquirirmos uma conscincia mais elevada daquilo que nos cerca, tanto perto quanto longe. um resultado inevitvel, pois ao Parar comeamos a notar um nmero cada vez maior de coisas,

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o que inclui o meio ambiente, tanto local quanto global. O naturalista Bill McKibben compreende o que Parar. Ele descreve uma viagem de uma semana com mochila s costas: comea com o desafio do rudo da tagarelice interna, passa pelo perodo em que essa tagarelice comea a diminuir e chega no ponto, ao cair da noite, em que, enquanto observava uma gara-azul, "o cu escureceu, as estrelas se espargiram pelo firmamento, brilhantes e insistentes. Ns ramos inimaginavelmente pequenos, eu e a gara, conscientes do momento especial". So palavras de algum que nota, e principalmente de algum que se importa. Parar leva voc a se importar. E quando voc se importa com alguma coisa, voc cuida dela. Importar-se invariavelmente leva a perguntas. McKibben postula duas perguntas essenciais para os nossos dias. A primeira questiona a Era da Informao, os computadores e todos os sistemas de comunicao rpidos: "Como posso ouvir meu prprio corao?" A segunda, que me parece fluir da primeira, dirigida a todos ns que fazemos parte da sociedade de consumo: "Quanto suficiente?" Ser que o desenvolvimento constante o que existe de melhor para ns? A doena da Era da Ansiedade - o cncer - serve como smbolo valioso e provocante para nossos tempos: o cncer o crescimento descontrolado. Essas duas perguntas - "Como posso ouvir meu prprio corao?" e "Quanto suficiente?" - so exemplos maravilhosos dos tipos de perguntas que podemos examinar, compreender, intuir e apreender. So sobretudo perguntas que servem para nos desinstalar e fazer refletir, e que talvez sejamos capazes de responder se nos dedicarmos com persistncia prtica de Parar.

A nica coisa que nos impede de sair flutuando no vento so as nossas histrias. Elas nos do um nome e nos pem num lugar, nos permitem continuar em contato.
TOM SPANBAUER THE MAN WHO FELL IN LOVE WITH THE MOON

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Confie em Voc Mesmo

Acima de tudo, espero que Parar ajude voc a reunir na sua conscincia todas as maravilhosas histrias da sua vida - e elas so todas maravilhosas. So essas histrias que o levaro s suas verdades e, assim, ao que melhor para o mundo. Essas histrias so uma "ligao com nossas razes, com o lugar de onde viemos. "Atravs dessas histrias podemos compreender nossas vidas", diz Joe Bruchac, escritor e contador de histrias. Contar histrias "quase como chamar os deuses. Uma presena espiritual poderosa se faz sentir e podemos ser literalmente arrebatados por ela". Mas freqentemente deixamos de lado as histrias que so nossas e que vm de nossos ancestrais porque, acrescenta a contadora de histrias Laura Simms, "a vida moderna, com a

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sua barulheira e suas distraes, torna difcil ouvir as histrias". Parar algo que nos prepara para ouvi-las. Bruno Bettleheim, psiclogo infantil e educador, considerava os contos de fadas como um remdio para a alma. O conto de fadas teraputico "porque o paciente encontra as suas prprias solues, ao contemplar aquilo que na histria parece se identificar com ele e com seus conflitos internos". Um de seus filhos anda perturbado? Talvez o remdio esteja num livro de histrias. Tente escolher uma que fale ao corao dele ou dela. E voc? De que histria voc precisa para se recordar, quando fica perturbado? Uma Pausa Breve pode evocar a histria certa para voc: talvez uma da qual voc no se recorde h muito tempo, tirada de um livro ou da sua vida, ou uma que voc no considerava como histria. Uma das maneiras de olharmos para a vida v-la como uma histria depois da outra e como histrias que estamos contando tanto para ns quanto para os outros. Por exemplo, tente a Histria de Ontem, o seu ontem, comeando com o momento em que acordou e terminando com a hora em que voltou para a cama. Espero que Parar possa ajud-lo a descobrir as histrias da sua vida. Fazer uma pausa algo que invoca a lembrana de histrias, e as histrias de certa forma querem ser contadas. Uma das maneiras de expressar amizade contar um ao outro as suas histrias, bem como viver algumas delas juntos. No isso o que uma famlia faz? Pea a seus pais e avs para contarem as histrias deles. Conte as suas para seus filhos. Compartilhe-as com seus amigos. Afinal de contas, o que um ser humano sem uma histria?

Outra de minhas esperanas que Parar reforce de tal forma sua confiana em voc mesmo que, quando se deparar com a pergunta "A histria que estou contando maluca ou o resto do mundo que maluco?", voc possa responder com tranqilidade: " o resto do mundo!" Carl Jung reconheceu isso h alguns anos: "A loucura foi institucionalizada hoje em dia. Nossos cidados, individualmente, so em sua maioria mentalmente sos e sensatos. As nossas instituies que so malucas! E ns absorvemos essa maluquice porque temos que trabalhar dentro da estrutura dessas instituies." Esperemos que a maluquice e o absurdo das regras e procedimentos de muitas empresas, que do prioridade instituio sobre as pessoas, sejam apenas um estgio necessrio para que alcancemos sistemas humanos que ponham a pessoa em primeiro lugar. Desenvolver o hbito de Parar ir ajud-lo a se convencer da sua sanidade. Essa idia importante para pessoas que so responsveis por crianas. Uma famlia que Pra uma famlia mais preparada para enfrentar essa realidade contempornea e ultrapassar suas contradies, fazendo de seus filhos seres mais livres para escolher o que melhor para eles e para sua comunidade. Por fim, espero que j tenha ficado claro a esta altura: Parar algo fundamentalmente otimista e cheio de esperana. O processo de Parar baseado na crena de que voc uma pessoa tima e que s ser capaz de descobrir mais sobre a sua prpria verdade, beleza e bondade se arranjar tempo para Parar.

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Agradecimentos

Crditos

Desejo expressar meus sinceros agradecimentos e apreo: A Mary Elyn Bahler, pelas muitas horas agradveis de discusso e estmulo no Imperial Caf. A Jeft Kunke, que gostou de minhas idias e que foi a pessoa certa com a capacidade certa para me ajudar a encontrar o tom certo. A Tom West, que leu o manuscrito e ofereceu sugestes e apoio valiosos. A Joe, Michael e Tom, trs companheiros do nosso grupo de leitura, que, alm de falar de livros, compartilharam suas vidas. Obrigado, rapazes. A Chilton Thomson, um professor extraordinrio que muitos anos atrs foi o primeiro a despertar na minha alma o desejo de ler e escrever. E a Robert Stenberg, em quem eu primeiro reconheci e apreciei o uso o valor das Pausas Breves. Quero agradecer tambm minha agente, Carol Susan Roth, que me ajudou no desenvolvimento do livro, que me orientou com bom humor para a editora certa e que merece a fama de "a melhor amiga de um escritor". A Kevin Davis, cuja oficina NSA foi um imenso salto no meu processo de aprendizagem. E a Mary Jane Ryan - fui apresentado a ela ano passado, mas a conheo desde que nasci -, da Conari Press. Eu no poderia desejar uma editora mais capaz, perspicaz e atenta. E a todo o pessoal brbaro da Conari Press, obrigado.

O autor agradece aos autores e editores que lhe deram permisso para citar as seguintes obras: "Parando num Bosque num Fim de Tarde com Neve", de The Poetry of Robert Frost, editado por Edward Connery La-them. 1951 por Robert Frost, 1923, 1969 por Henry Holt & Co., Inc. Republicado com a permisso de Henry Holt & Co., Inc. Citaes de C. G. Jung no Captulo 39 de Memories, Dreams, Reflections, de C. G. Jung, traduo de Richard & Clara Winston. da traduo 196l, 1962, 1963 e renovado em 1989, 1990, 1991 pela Random House, Inc. Sloumess, de Milan Kundera 1995 por Milan Kundera. da traduo 1996 por Linda Asher. Publicado pela Harper Collins, Inc. "Beyond living and dreaming...", republicado de Times Alone: Selected Poems of Antnio Machado, traduo de Robert Bly, Wesleyan University Press, Middletown, CT 1983. 1983 por Robert Bly. Republicado com sua permisso. O grfico de "Reao ao Estresse" se baseia em modelos contidos em Professional Manual and Desk Reference, de Emmett Miller, M.D. Usado com sua permisso. "Medo", de Extravagaria, de Pablo Neruda, traduzido por Alastair Reid. da traduo 1974 por Alastair Reid. Republicado com a permisso de Farrar, Straus & Giroux, Inc.

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"Minha vida no essa hora fortemente inclinada...", de Selected Poems of Rainer Maria Rilke, editado e traduzido por Robert Bly. 1981 por Robert Bly. Republicado com permisso de HarperCollins Publishers, Inc.

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