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Revista de Estudos da Religio ISSN 1677-1222

maro / 2009 / pp. 1-18

Espaos de Hibridaes e de Dilogos Culturais: O Caso Bant


Brgida Carla Malandrino [Doutoranda PUC-SP UNIBAN] [brigidamalandrino terra.com.br]

Resumo
A dispora africana durou trezentos anos, trazendo ao Brasil indivduos escravizados entre homens, mulheres e crianas. Grande parte deles era de tradio bant. Vrias religies afro-brasileiras sofreram a influncia bant, dando a elas algumas especificidades, com destaque ao seu carter hbrido e continente, no sentido de acolher e de transformar saberes e fazeres. Essa mistura e esse dilogo iniciaram-se bem antes da chegada dessas pessoas ao Brasil, seja durante a estada nos fortes e nos barraces, seja nos navios negreiros. Este trabalho tem como objetivo, baseado nos trabalhos de Jaime Rodrigues, de Luiz Felipe de Alencastro e de Manolo Florentino, aprofundar a compreenso dos processos de hibridismo ocorridos antes da chegada dos indivduos de tradio bant ao Brasil, bem como discutir, de maneira preliminar, a maneira como essa experincia tornou singular as religies afro-brasileiras de tradio bant. Palavras-chaves: dispora, tradio bant, hibridismo, dilogos culturais

Abstract
The African Diaspora lasted three hundred years, bringing to Brazil slaveries individuals between men, women and children. The majority of them belonged to the bant tradition. Some Afro-Brazilian religions have bant influence; it gave them some specificity, stressing their hybrid and continent character, in the sense of receiving and transforming knowledge and deed. This mixing and this dialog began before the arrival of these people to Brazil during their stay in forts and in large barracks or in slave-ship. This main goal of this article, according the works of Jaime Rodrigues, Luiz Felipe de Alencastro and Manolo Florentino, is to deepen the understanding of the hybrid processes thats occurred before the arrival of the individuals of bant tradition, as well as discuss, in a preliminary way, how the bant tradition Afro-Brazilian religions became peculiar with this experience.
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Keywords: Diaspora, bant tradition, hybridism, cultural dialogues

Introduo
A religiosidade de tradio bant foi trazida ao Brasil, durante aproximadamente trezentos anos, atravs de homens, de mulheres e de crianas, j que a frica Centro Ocidental foi a grande rea fornecedora de escravizados, no s nas incurses junto aos povos do litoral, mas tambm em cidades localizadas a milhares de quilmetros da costa. Segundo Wissenbach (2005), a complexidade do trfico negreiro remete os africanos condio de agentes histricos. Os barraces, os fortes e as embarcaes, neste sentido, podem ser considerados mundos sincrticos, multitnicos e transculturais, locais onde ocorriam hibridaes religiosas e dilogos culturais. Tal fato nos leva a estabelecer a ideia de que as prticas religiosas chegadas ao Brasil no eram puras, mas j haviam passado por processos de ressignificao cultural. Vrias expresses religiosas, prticas culturais e religies formadas no Brasil sofreram a influncia bant, dando-lhes algumas especificidades, com destaque ao seu carter hbrido e continente, no sentido de acolher e de transformar saberes e fazeres, bem como ao culto aos antepassados. Portanto, neste trabalho temos como objetivo aprofundar a compreenso dos processos de hibridao religiosa e de dilogos culturais ocorridos antes da chegada dos escravizados de tradio bant ao Brasil, bem como discutir, de maneira preliminar, a forma como tal experincia marcou e transformou a maneira como essa tradio desembarcou no Brasil, tendo clareza de que no processo de ressignificao alguns elementos podem ser operacionalizados, enquanto outros no, uma vez que determinada cultura no pode dar sentido para todas as experincias vividas.

A presena de Portugal em Angola e o trfico de escravos


Mesmo send a Costa Atlntica a ltima regio da frica que teve contato com povos vindos de fora do continente - ela comeou a ser explorada por navegadores portugueses a partir do incio do sculo XV -, o contato com outros povos j existia, seja pelo oceano ndico, pelo mar Mediterrneo e pelo mar Vermelho. Porm, a presena dos portugueses provocou
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mudanas nas sociedades africanas, pois, segundo Souza: O fato novo que interferiu radicalmente nas sociedades locais depois da chegada dos portugueses foi a busca de escravos, que eram cada vez mais solicitados pelas colnias americanas (MELLO E SOUZA 2006: 28). Portanto, entre os sculos XVI ao XIX foi em torno do trfico de escravos que se deu a relao entre os africanos, com destaque para os angolanos, e os europeus, com destaque para os portugueses. Cabe notar que esse contato foi regido por relaes desiguais de poder1. Como catlicos, os portugueses tinham o desejo de propagar sua f e o seu ideal comercial e migratrio ia ao encontro da posio da Igreja Catlica e, com isso, a fortalecia: Ao penetrar em frica, Portugal criou rapidamente as bases de uma autntica poltica mercantil e missionria. Comrcio e proselitismo cristo, tal parece ser sua divisa nessa altura (VALAHU 1968: 23). Tal situao fez com que valores culturais portugueses fossem incorporados pelos angolanos, inclusive os aspectos religiosos. Angola tornou-se o combustvel da produo brasileira, estando sua vida econmica e comercial mobilizada e baseada na escravido. Tal situao gerou um desequilbrio econmico naquele pas, uma vez que, dele, apenas tirou-se pessoas e produtos, sem que houvesse investimento efetivo no seu desenvolvimento. Primeiro, porque houve uma concentrao muito forte no trfico de escravos, o que exigia pouco gasto e muita violncia; e, segundo, porque seu territrio foi utilizado como depsito de sentenciados (degredados). O trfico de escravos interferiu negativamente no sistema social angolano, rompendo com o
1 importante ressaltar que os autores diferem quanto a carter da presena de Portugal em Angola. Apenas para fazer um contraponto, gostaramos de citar Boavida 2006: 13-14, quando afirma que: Numa primeira fase, sob o panegrico de cristianizao dos selvagens, os governantes, em Portugal, atiraram para os exrcitos e para as caravelas a gente rude dos campos, os condenados e os aventureiros, para defender as conquistas de uma civilizao que se dizia ameaa pelos brbaros e infiis. Depois, sob a bandeira da dilatao da F e do Imprio, procurou-se justificar a poltica de expansionismo e de conquista que se seguiu Independncia. O progresso das cincias e da tcnica na Europa realizou as condies que facilitaram a tarefa de dar novos mundos ao mundo quando se partia em demanda de ouro e das especiarias. Sob o imperativo da defesa de uma herana e de territrios nos quais a misso civilizadora no havia ainda sido completada, ocuparam-se pela guerra e pela fra pases e territrios que constituam nicamente o mercado de trabalhadores forados e de escravos para as minas e as plantaes do Nvo Mundo. E agora, a misso divina de um povo eleito, bastio da civilizao ocidental na luta contra o comunismo que serve de justificao oligarquia financeira em Portugal e aos seus associados para tocar a mentalidade simples do povo portugus, para arrancar das suas terras e o atirar s colnias e colaborar na opresso e explorao de povos que se levantaram contra a dominao estrangeira. Tal idia fruto do etnocentrismo existente na poca, que considerava que culturas diferentes necessariamente eram inferiores. Segundo Marconi, Presotto 2006: 18: essas culturas ... so vistas dentro de um prisma de inferioridade cultural, sendo consideradas selvagens, brbaras e de mentalidade atrasada. www.pucsp.br/rever/rv1_2009/t_malandrino.pdf 3

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padro de vida bant e com seu sistema tradicional de entendimento do mundo: Criada e desenvolvida como um complemento econmico do Brasil, a principal funo do Ndongo, ou seja, o fornecimento de seres humanos colnia brasileira, violentou a forma interna de sujeio e servido, que fora caracterizada como escravido pelos europeus (GLASGOW 1985: 48). Angola, j no sculo XVI, era um dos mais importantes mercados de escravos, que eram obtidos no s no litoral como tambm no interior, por meio de troca, quer como prisioneiros, quer como tributo, retirados normalmente de maneira violenta. Portugal e Angola tiveram um papel fundamental no trfico de escravos, sendo impossvel compreendermos esse processo sem pensarmos no tringulo Portugal x Brasil x Angola. Segundo Forentino (1993), podese falar de uma organicidade mpar entre a formao social brasileira e o continente africano. O consumo da mercadoria humana estava intrinsecamente ligado sua produo na frica. Se a reproduo fsica corresponde reproduo da fora de trabalho, o comrcio negreiro internacional um elemento central para o clculo econmico escravista, dependendo dele a prpria reproduo da empresa colonial. A frica ofereceu escravizados ao Brasil durante um longo perodo a custos baixos, sendo tal fluxo contnuo e barato: ... o trato negreiro no se reduz ao comrcio de negros. De conseqncias decisivas, na formao histrica brasileira, o trfico extrapola o registro das operaes de compra, transporte e venda de africanos para moldar o conjunto da economia, da demografia, da sociedade e da poltica da Amrica portuguesa. (ALENCASTRO 2000: 29) O comrcio negreiro deixa de ser apenas mais uma atividade ultramarina para ser o principal esteio da economia do Imprio Portugus. Alm disso, o trfico negreiro tambm foi visto como um instrumento da conquista portuguesa de Angola, uma vez que na... ... regio congo-angolana, as instalaes fsicas, alm de demarcarem precariamente a posse do territrio portugus, introduziram as primeiras transformaes na forma de capturar escravos: a violncia cometida diretamente por europeus sobre os povos do litoral passou a ocorrer paralelamente aos acordos com os soberanos locais.(RODRIGUES 2005: 46)
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Tal estratgia permitiu que fossem feitas aproximadamente, segundo Alencastro, duas mil viagens dos portos africanos para o Brasil para vender, ao longo de trs sculos, cerca de quatro milhes de escravizados. Na medida em que reconhecia a liberdade dos ndios, conforme o direito e o seu nascimento natural, a Coroa reiterava o primado negreiro em Angola. Portanto, pode-se dizer que a presena de Portugal em Angola caracteriza-se pelo ciclo guerra x comrcio x guerra x comrcio, sendo que o trato foi extremamente predatrio, gerado a partir das guerras, das extorses perpetradas contra os chefes africanos avassalados e das feiras. Todos esses fatores consolidam a presena portuguesa em Angola, transformando-a na mais importante fornecedora de escravos do trfico atlntico europeu (ALENCASTRO 2000: 109). O que cabe ressaltar que o comrcio de escravos encadeou a oferta de uma srie de outros produtos africanos. O cativo tinha um valor agregado, apresentando-se como mercadoria capaz de carregar outras. Se atravs do prisma econmico o comrcio de escravizados tornou-se agregador, o mesmo no pode ser dito em relao questo cultural, j que a forma como se estruturou a escravido mercantil, diferentemente da escravido domstica, mostrava-se inconcilivel com a vivncia dos grupos de tradio bant. O que observamos a ruptura das bases culturais bant e a transformao do ser humano em escravizado.

Captura
O principal instrumento atravs do qual o ser humano era transformado em cativo eram as guerras, j que elas eram constantes entre os pequenos reinos, que se relacionavam com as estruturas econmicas e sociais vigentes em cada regio, cujos elementos de conflito eram suficientes para suprir a demanda por escravizados. Havia uma ligao entre a escravido no interior da frica e o trfico atlntico: O trfico emergia como o mais eficiente mecanismo de acumulao de homens e recursos, acentuando e/ou cristalizando a diferenciao social (FLORENTINO 1993: 103). O que se vai notando, com o desenvolvimento do trfico, que cada vez mais a produo de cativos era uma atividade que se justificava por si mesma, dada a sua natureza econmica, ou seja, lucrativa: Em Angola, o Estado colonial portugus no foi capaz de levar adiante o projeto de colonizao pragmtica implementado com xito do outro lado do Atlntico. Afirma-se que isto ocorreu, pois o Estado lusitano atendendo ao sentido da
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colonizao

mercantilista,

se

esforou

para

criar

ali

uma

economia

complementar brasileira, desestimulando qualquer atividade que pudesse concorrer com a agroindstria exportadora do Brasil. Tal complementariedade s poderia traduzir-se em uma estrutura voltada em primeiro lugar para a exportao de escravos. E mais: dominando atravs do controle do trfico, plos que se interligavam organicamente a esfera exportadora de escravos e a esfera consumidora dos mesmos -, o Estado portugus lograva transformar o comrcio negreiro num utilssimo instrumento de controle colonial. (FLORENTINO 1993: 98-99) Portanto, o trfico de escravos pode ser entendido como um mecanismo que se reproduz estruturalmente na frica e no abastecimento da fora de trabalho no Brasil. O papel dos traficantes era fundamental nesse processo. Os portugueses, diferentemente de outros europeus, se estabeleceram e viveram na frica, mantendo relaes regulares com os africanos que os abasteciam de escravos. Notamos, portanto, que alm do componente econmico, o trfico de escravos na frica tambm serviu como forma de os portugueses ocuparem o territrio. O trfico atlntico pode ser entendido como um mecanismo que reproduz estruturalmente a fora de trabalho na Amrica, ao mesmo tempo em que tambm desempenhava um papel estrutural na frica. Com isso, o trfico pode ser entendido como afro-americano, no simplesmente porque houve uma migrao forada seres humanos da frica para o Brasil, mas porque desempenhava funes estruturais nos dois continentes. Por isso, o contato entre africanos e europeus em diferentes lugares do continente africano criou uma nova dinmica social que permitiu a consolidao do trfico como negcio legtimo e socialmente aceito. Havia um envolvimento das sociedades locais, sendo que o trfico j havia interferido profundamente na organizao social e poltica desses povos, especialmente no caso daqueles que viviam no litoral. Haviam declinado antigas formas polticas baseadas na manuteno de dependentes e ascendera um tipo de Estado que floresceu escravizando e exportando seus dependentes atravs do Atlntico (FLORENTINO 1993). Podemos inferir

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que, no processo de captura, algumas das principais estruturas poltico-sociais bant foram esfaceladas. So elas: a separao da famlia e a perda do territrio. A captura e a separao da famlia alargada e nuclear desestruturam visceralmente a pessoa de tradio bant, que perde, nesse momento, a possibilidade de dar continuidade participao vital, uma vez que foram rompidos os laos de solidariedade vertical e horizontal. Rompendo esses laos, a pessoa tem desfeita a ligao com a participao vital, havendo tambm a quebra da corrente vital. O ser humano tem, portanto, a sua fora vital diminuda. Esgotam-se os motivos pelos quais se vive, uma vez que, dentro da cultura bant, s se existe pela e na comunidade. J no que diz respeito ao territrio, para o bant, ele demarca o espao da estrutura social. A terra um aspecto do grupo. Cada famlia alargada e cada cl possuem territrios bem delimitados. O territrio, a terra permanecem inalienveis porque so propriedade colectiva de vivos e antepassados e herdade para usufruto. (...) a terra adquire um carcter sagrado, aumenta a coeso social, e garante a conscincia comunitria (ALTUNA 1985: 140). O vnculo com a terra serve de elemento de unio comunidade de sangue ou parentesco. Existe uma participao anloga entre o grupo e a sua propriedade. Pode falar-se de participao coletiva entre o grupo e seu prolongamento. A insero do grupo no espao fortifica a coeso, a solidariedade e a conscincia comunitria. Ao sair da terra rompe-se a participao coletiva. Caberia perguntar, portanto, como se reestrutura a relao com a terra antes do embarque, durante a estada nos barraces e aps a travessia, quando se chega s propriedades dos senhores.

A estada nos barraces e nos fortes2


Podemos notar que a economia colonial africana baseava-se fortemente no trfico de escravos, cada vez mais pelo aumento da demanda e pela dizimao dos povos do litoral, sendo que a captura passou a ser feita cada vez mais longe dos portos de embarque. Portanto, tornara-se necessrio reunir condies favorveis anteriores travessia de milhes
2 Segundo Cunha-Henckel 2005: 45: necessrio, porm, levar em considerao que o processo de mistura e modificao das lnguas maternas dos africanos no foi um processo que comeou a ocorrer no Brasil e sim j na frica, antes de serem embarcados. Tambm preciso assinalar que estas lnguas no eram, necessariamente, a lngua materna dos escravos transportados, mas sim a lngua veicular usada na regio onde o comrcio de escravos era efetuado e onde eles eram armazenados antes do embarque. www.pucsp.br/rever/rv1_2009/t_malandrino.pdf 7

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de homens, mulheres e crianas. Porm, de toda a operao, ... o ponto mais delicado era a etapa dos portos africanos (...) esperas para completar a lotao, falhas nos estoques de alimentos e gua, sobrecarga nos navios, aumentavam exponencialmente as taxas de mortalidade durante a travessia (ALENCASTRO 2000: 98-99). Por isso, as fortalezas, os fortes, os barraces e os presdios, alm de suas funes usuais, cumpriam o papel de depsito de escravos em trnsito, seja para o litoral, seja para o navio negreiro. Grandes ou pequenos, prximos ou distantes da costa, os barraces destinados ao confinamento de escravos eram campos frteis para a disseminao de doenas e epidemias. Se os barraces cumpriam o papel de armazns de escravos e muitos se perdiam devido s molstias provocadas pela superlotao e pelos maus-tratos, no se deve desconsiderar que a existncia deles reduzia o tempo de volta dos navios negreiros, na medida em que os capites j encontravam os escravos reunidos o que teve um peso incalculvel em nmeros relativos ou absolutos na diminuio da mortalidade durante a viagem transatlntica. (RODRIGUES 2005: 70) Os grandes barraces da frica Ocidental podiam abrigar de quatro a seis mil escravos, porm o nmero era varivel, sendo mais comum a manuteno de quinhentos ou seiscentos. O abastecimento das embarcaes que zarpariam Amrica era feito nos prprios barraces, o que indica que eles armazenavam mantimentos e gua, alm do necessrio para o sustento dos cativos espera de embarque. Apesar disso, a vivncia dos escravizados pautava-se em outro modo de ver esta experincia: Meses havia, portanto, em que 1500 indivduos deixavam para sempre sua gente, sua aldeia, sua terra, empurrados para dentro dos tumbeiros. Outros tantos indivduos aguardavam encurralados nas cercanias da cidade, sendo escolhidos, alimentados e, muitas vezes, sepultados ali mesmo. Cansao fsico, mau tratamento no percurso terrestre, subnutrio e as doenas do porto luandense ceifavam boa parte dos escravos forasteiros, arrancados do plat Ovimbundo e de mais longe. Durante quase trs sculos, multides de gente em pnico eram levadas acorrentadas do interior para ser enfiadas nos navios que

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partiam de Luanda, maior porto negreiro de toda a histria, sem que os europeus ali presentes tenham deixado testemunhos desses fatos. (ALENCASTRO 2000: 83-85) Essas pessoas que ficavam meses convivendo dentro do mesmo barraco tinha origens tnicas diferentes, podendo ser at mesmo rivais. Independentemente disso, a convivncia fazia-se necessria e imprescindvel para a sobrevivncia dentro de uma situao-limite. Na frica Central atlntica, as lnguas bant mantinham diferenas entre si, mas no impossibilitavam a comunicao entre os povos. A comunicao entre os escravos da frica Central teria comeado ainda no trajeto entre o ponto de apresamento e o litoral, pois mesmo a diversidade de lnguas entre os cativos no teria impedido a troca de ideias, uma vez que os povos de tradio bant so provenientes de um mesmo tronco lingustico. Alm do parentesco lingustico, os bant conservam um fundo de crenas, ritos e costumes similares. possvel se falar em um povo bant, mesmo que subdividido em outros grupos de caractersticas culturais variadas, histrias diversas e, at, antagnicas. O nico critrio que marca a unidade cultural das zonas o sistema de lnguas com classes e a comunidade evidente do vocabulrio bsico. A unidade cultural tradicional africana intensificou-se com o trfico de escravos e com o colonialismo, consolidando a chamada comunidade de sofrimento. H um fundo cultural comum, que fecunda as instituies negras. Essa unidade cultural tambm se revela nas linhas bsicas de pensamento, na concepo espiritualista do mundo e da vida, na vivncia do humanismo que d a base das instituies scio-polticas. A religio coincide nas crenas fundamentais. Sabemos que os povos de tradio bant empreenderam uma migrao pela frica em um tempo bastante antigo. Durante essa migrao, conservou caractersticas originais e intercambiou novidades culturais. Neste sentido, conforme afirma Slenes (1992), h razes para pensar que as pessoas de tradio bant, quando misturadas e transportadas para o Brasil, no demoraram em perceber a existncia de elos culturais profundos que estavam para alm da linguagem, que, apesar das diferenas, guardava uma identidade cultural, possua uma estrutura slida subjacente aos setores da vida, fundamentando e motivando as manifestaes existenciais. uma forma de se pensar em como elas comearam a se

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entender entre si. Neste sentido, totalmente inadequado afirmar que entre os povos de tradio bant a comunicao s teria se iniciado depois da viagem ao Brasil, com o aprendizado de um idioma europeu ou de uma lngua pidgin (linguajar simplificado). Cabe, portanto, falarmos a respeito da palavra dentro da tradio bant, pois uma vez estabelecida a comunicao atravs da palavra, novas formas de solidariedades, de saberes e de fazeres estavam se constituindo. A cultura bant expande-se e permanece pela palavra, fundamentando-se na oralidade. Segundo Altuna (1985), Hampat B (1982) e Vansina (1982), a palavra tem primazia e nada se mantm nem vive sem ela. A palavra como um smbolo eficaz, capaz de produzir efeitos e influir em outros seres depois de contat-los. Ela realiza magicamente a participao vital. Sustenta a vida social e poltica, dinamiza as expresses religiosas. Sem ela, nem os ritos vivificam, nem as aes mgica so eficazes. A palavra uma vez pronunciada, somente perde efeito pela eficcia de outra palavra. Ela, juntamente com a imagem, gera o simbolismo bant.

A pseudo-converso
Antes de ser feito o embarque, uma ltima ao colaborava para que a pessoa de tradio bant fosse transformada em escravizado. Isso diz respeito questo do batismo e, consequentemente da troca de nome: Nas docas de Luanda e Benguela, milhares e possivelmente milhes de escravos eram metamorfoseados em seres humanos. Eram batizados por um padre que caminhava entre as vtimas infelizes, lanando primeiramente um pouco de sal sobre a lngua de cada um e depois espargindo gua benta com um hissope. Dando a cada africano uma tira de papel com um nome, o padre dizia a cada um, Seu nome Joo, o seu Francisco, o seu nome Pedro, enquanto ia colocando um pouco de sal sobre a lngua do cativo. Por fim, com um aceno de mo, o sacerdote entoava Agora v, com boa vontade. (GLASGOW 1985: 59) Apesar da facilidade de converso ao Catolicismo, notava-se que era mais difcil mant-los na f, pois muitos eram conversos por convenincia e no por convico. Tal fato apontava certa resistncia s investidas lusitanas, sejam elas militares ou espirituais. Porm,
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independentemente da resistncia, fosse ela passiva ou ativa, a pessoa passova a ser chamada, nomeada daquele momento em diante pelo nome recebido no batismo. Dar o nome a uma coisa ou pessoa, ou conhecer o seu nome secreto equivale a descobrir a sua natureza. O conhecido fica, de alguma forma, em poder ou pelo menos sujeito a possveis aces mgicas do conhecedor. Entre ele e o objecto ou pessoa assim conhecidos, brota uma relao vital que propicia a inter-aco. O conhecido fica desamparado e vulnervel no seu ser. Como a palavra poderosa e inseparvel do pronunciado, quem sabe pronunciar o verdadeiro nome de um ser, influencia-o e domina-o, actua sobre a sua realidade profunda. Por isso se esconde o nome real. (ALTUNA 1985: 269) Para as pessoas de tradio bant, o nome parte constitutiva que completa a pessoa, pois explica a natureza prpria do ser individual, mostra a sua realidade e descobre a sua interioridade. Encerra alguma coisa da essncia pessoal, at identificar nome e ser. Faz parte da personalidade, revela o ser da pessoa. Segundo Altuna (1985), o nome est carregado do dinamismo vital participado da comunidade. A imposio de um nome obedece a motivaes que afetam vitalmente a pessoa e a comunidade. O recm-nascido s se torna um muntu quando o pai ou o adivinho lhe d o nome ou o pronuncia. A unio vital do nome com a essncia da pessoa entra no campo da magia, estando exposta interao vital.

O navio negreiro e a travessia do Atlntico (do Kalunga grande)


Durante o processo atravs do qual os africanos eram transformados em escravizados, a travessia atlntica era considerada o momento mais difcil, seja por seu significado concreto o abandono da prpria terra, da prpria famlia/comunidade e a possibilidade real da morte , seja pelo significado simblico a travessia do Kalunga grande, ou seja, a vivncia da morte. Portanto, a questo da morte, concreta e simbolicamente, esteve presente durante todo o processo de travessia do Atlntico. Concretamente, o que observamos que: quando se iniciava uma viagem de volta aos portos americanos, muitas vezes os tripulantes e parte dos escravos j haviam esperado durante muito tempo no litoral africano pelo carregamento completo do navio. Essa espera, que poderia

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durar meses, certamente debilitava todos os envolvidos nas transaes, e seus efeitos podem ter sido agravados pelo fato de que muitas vezes era preciso percorrer mais de um porto africano para encher o poro de um navio negreiro. A longa espera e o percurso feito com escalas ampliavam o risco de exposio a doenas, que tambm era agravado pelos raros cuidados mdicos e higinicos e pela m qualidade e pequena quantidade de gua e comida disponveis. (...) Essas condies no se alteraram, pressionando as taxas de mortalidade e morbidade e, por vezes, neutralizando o papel da reduo do tempo das viagens em funo das alteraes tcnicas. (RODRIGUES 2005: 157) Segundo Alencastro (2000), muitas so as causas de morte em alto-mar. Ressalta-se, no entanto, a desidratao, em funo das altas temperaturas no navio, o que gerava transpirao excessiva e falta de gua potvel para a viagem, problema crnico em Luanda, que uma rea mal servida de poos e infiltrada de gua salobra. Havia tambm os surtos de escorbuto, causados por uma subnutrio dos africanos ao serem embarcados. Destacavam-se ainda: Disenterias bacilares e amebianas, freqentes entre os deportados, assim como tipos mortais de anorexia e apatia uma forma de banzo3 -, que os negreiros
3 Segundo Lopes 1999: 39: BANZO [1], s.m. (1) Nostalgia mortal que acometia negros africanos escravizados no Brasil. / (2) adj. Triste, abatido, pensativo. (3) Surpreendido, pasmado; sem jeito, sem graa (BH). Do quicongo mbanzu, pensamento, lembrana; ou do quimbundo mbonzo, saudade, paixo, mgoa. Ainda segundo Moura 2004: 63-64: BANZO. Estado de depresso psicolgica que se apossava do africano logo aps o seu desembarque no Brasil. Geralmente os que caam nessa situao de nostalgia profunda terminavam morrendo. Atribui-se tal estado depressivo saudade da aldeia africana da qual provinham, de modo que o banzo atingia somente a primeira gerao de escravos, isto , aqueles diretamente importados da frica. H, porm, quem explique o banzo sem recorrer a causas psicolgicas, alegando que os africanos assim ficavam porque j estavam contaminados, antes de embarcar, pela doena do sono, enfermidade decorrente da picada da mosca ts-ts. No entanto, no nos parece muito plausvel essa hiptese, sendo prefervel a explicao da depresso psicolgica, mesmo porque muitos dos escravos acometidos de banzo terminavam suicidando-se, o que no ocorreria no caso da doena do sono. (...) Era, portanto, uma sndrome psicopatolgica que somente se manifestava no escravo em decorrncia da sua situao de homem que era corrente de relaes escravistas. Gostaramos de destacar dois aspectos sobre as citaes acima. O primeiro diz respeito ao fato de se levantar a hiptese de que o escravizado era passvel de ter depresso, portanto era um ser humano. O segundo diz respeito prpria depresso, que pode ser entendida como uma introverso de energia psquica. Significa que a libido est sendo congestionada pelas dificuldades da existncia. Essa introjeo conduz recuperao de possibilidades no aproveitadas e s elaboraes anteriores de problemas represados, mas tambm a uma autntica renovao. Portanto, ao se deprimir o ser humano tem a possibilidade, ao sair de determinada situao, de encontrar solues criativas para as situaes conflituosas que vivem. No isto que vemos no desembarque de escravizados no Brasil, quando tendo sobrevivido experincia diasprica criaram em solo brasileiro as formas novas e criativas de lidarem com a situao que se apresentava? As religiosidades afro-brasileiras no seriam, tambm, o resultado da superao do banzo? www.pucsp.br/rever/rv1_2009/t_malandrino.pdf 12

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ingleses denominavam mortal melancholy, deriva da desidratao continuada do corpo humano. (ALENCASTRO 2000: 253) A tendncia de queda do nmero de mortes que ocorreu depois de algum tempo, sendo consequncia no s das melhorias desencadeadas pelo avano da tecnologia, o que fez com que as viagens se tornassem mais curtas, mas principalmente pelo fato de serem embarcadas pessoas que tinham condies fsicas de passar pela experincia da travessia. J no que se refere morte simblica, havia uma crena entre os escravizados de tradio bant de que um destino horrvel os esperava na travessia do Atlntico, uma vez que existia um significado simblico para a travessia do mar. Kalunga entendida como a linha divisria que separava o mundo dos vivos daquele dos mortos. Portanto, atravessar o Kalunga significava morrer, se a pessoa vinha da vida, ou renascer, se o movimento fosse ao outro sentido. A resistncia ao embarque podia ser a algo que eles imaginavam ser o incio de uma viagem sem volta a um destino que nenhum deles planejara ou desejara, at, porque, morrer neste momento era considerado uma morte ruim: Essa anlise nos aproxima da compreenso do sentido da travessia transatlntica e dos laos que uniam os escravos da frica Central que a faziam na mesma embarcao. Considerando que um dos alimentos bsicos da dieta dos embarcados era a carne salgada, e tendo em mente as implicaes do consumo de sal na viso de muitos povos de Angola, a possibilidade de manter a pureza do esprito tornava-se limitada e agravava o pnico quando se pensava no destino ao qual aquela viagem levava. Os malungos estariam associados em uma vivncia-limite, e a palavra teria, assim, um significado profundo baseado na experincia do trfico na cosmologia banta (...) Para os homens e as mulheres que compartilhavam a crena de que seu destino aps a travessia da kalunga era morrer, embarcar num navio negreiro era motivo de pnico. No exagero imaginar que esses homens desejassem evitar a morte a qualquer custo. E no se tratava de uma morte qualquer: alguns brancos que estiveram na frica informaram que os negros julgavam que essa morte seria o fim de um processo doloroso. (RODRIGUES 2005: 242-243)
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Kalunga tambm significava a linha divisria, a superfcie. Portanto, atravessar a Kalunga (simbolicamente representada pela gua do rio ou do mar, por qualquer tipo de gua, por uma superfcie refletiva como de um espelho) significava morrer. A cor branca simbolizava a morte (os seres humanos eram pretos, os espritos brancos). Fruto desta crena, do trfico de escravos e da associao do oceano com a barreira da Kalunga identificava-se a terra dos brancos, mputu, com a dos mortos. O trfico de escravos lembrado como uma forma de feitiaria, pela qual grande nmero de africanos foi transportado outra costa (margem), a outro lugar. Por outro lado, o Kalunga tambm tinha um significado de retorno, uma vez que se considerava que o lugar dos espritos era junto com os vivos, com seus descendentes e que, um dia, eles voltariam para ficar perto de seu povo e de sua aldeia de origem. Portanto, havia uma crena de que: a pessoa poderia voltar da Amrica para a frica, atravs da kalunga, no apenas como alma, depois da morte fsica, mas ainda durante a vida, se ela guardasse sua pureza de esprito. (...) Como resultado de crenas desse tipo, (...) escravos que abandonaram a esperana de voltar frica ainda nesta vida freqentemente recorriam ao suicdio atravs do afogamento, ou seja, da imerso na gua, numa espcie de batismo que liberasse a alma para a travessia para a frica. (SLENES 1992: 54) O navio negreiro tambm se configurou como espao de dilogos e trocas culturais e religiosas durante a travessia, uma vez que havia encontros entre diversos povos, africanos ou no. Criou especificidades na forma como as pessoas participantes desse processo expressavam a sua religiosidade. Inicialmente, temos inmeras filiaes religiosas como o Catolicismo e o Protestantismo, passando pelas religiosidades africanas, asiticas e indgenas. Dentro desse espectro religioso, temos vivncias mais ou menos ortodoxas da f. Soma-se a tudo isso um imaginrio permeado pela magia, fruto da sociedade europeia do sculo XVI, em especial da sociedade portuguesa. Os escravos teciam novas solidariedades atravs da palavra. Durante a travessia, os falantes de lngua bant perceberam que a comunicao entre eles era possvel. Na viagem tambm perceberam que o entendimento no ficava apenas na superfcie das palavras, mas alcanava significados mais profundos, uma vez que havia semelhanas culturais.
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O navio negreiro, portanto, apresenta-se como o ponto culminante do processo de transio vivido pelos povos de tradio bant, no s pela angstia que causava e pela possibilidade de renovao criativa que insinuava, mas tambm porque intensificou os dilogos culturais e os processos de hibridismo.

Consideraes finais
Vimos, portanto, que desde o processo de captura no interior da frica at a chegada aos portos brasileiros, o ser humano africano passava por: cinco transaes, no mnimo, desde sua partida da aldeia africana at a chegada s fazendas da Amrica portuguesa. Trocas pontuadas por etapas mais ou menos longas. At o final do sculo XVII, a maior parte dos angolanos provm de zonas situadas a dois meses de caminhada dos portos de trato. Adicionandose a espera antes do embarque, que por vezes alcanava cinco meses, e os dois meses necessrios travessia atlntica, se constata que esses escravos tinham, no mnimo, quase um ano de cativeiro ao desembarcar no Brasil. (ALENCASTRO 2000: 147) Como o risco de fuga do escravizado era uma varivel fundamental para a sua venda, recorreu-se a um processo de dessocializao e de despersonalizao que, segundo Alencastro: Dado fundamental do sistema escravista, a dessocializao, processo em que o indivduo capturado e apartado de sua comunidade nativa, se completa com a despersonalizao, na qual o cativo convertido em mercadoria na seqncia da reificao, da coisificao, levada a efeito nas sociedades escravistas. (ALENCASTRO 2000: 144) Os africanos, durante o processo de captura at a chegada ao Brasil, vivenciavam uma situao-limite, na qual eles, muitas vezes, achavam que iriam morrer. Essa experincia marcou os escravizados, mesmo que ela tenha sido amenizada pelo fato deles permanecerem vivos aps a travessia e, no Brasil, encontrarem pessoas da mesma origem e em situao semelhante.

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Com esse processo, estamos falando da possibilidade humana de se superar, de se transformar, morrendo para uma posio segura e cmoda para colocar-se ou ser colocado em uma situao desconhecida, que traz a sensao de morte, ao mesmo tempo em que aponta para a possibilidade de transformao e de renovao. A transformao significa que se vinha pensando de certo modo e que, a partir de determinado momento, preciso pensar de maneira diferente. Da vida sacrificada nasce uma nova vida, um novo caminho de ser ou de vir a ser. Deve-se abandonar o velho e partir em busca de uma ideia germinal, que tenha a potencialidade de fazer aflorar algo novo. No fundo, o que se empreendeu foi a tentativa dos escravizados de salvarem-se a si mesmos e aos elementos que eles consideravam fundamentais da sua cultura e, para tanto, houve o empenho de um esforo fundamental. Os africanos tiveram que sobreviver e recriar suas identidades no mundo escravista brasileiro no qual foram inseridos. Para eles, iniciava-se um novo aprendizado: ser escravizado em terras brasileiras. Apesar de terminado o processo da travessia, observamos que tal situao marcou essa populao em seus significados e em suas dimenses, dando origem no s a um novo modo de existir, mas tambm a uma nova religiosidade que comearia a se formar: embora a escravizao se iniciasse na captura, era ao longo do processo que ele se transformava de traficado em escravo no sentido atlntico da palavra e, ainda assim, contando com a possibilidade de fugir ou rebelar-se em diversos momentos desse processo. Nesse nterim, os africanos certamente percebiam as mudanas ocorridas quando trocavam de senhor provisrio, e provvel que essa percepo tenha marcado suas vidas aps a venda para senhores definitivos que os punham a trabalhar em lavouras, minas, manufaturas ou servios domsticos. Uma vez tornados escravos no Brasil, ainda que seus destinos e seus senhores pudessem mudar, o estigma da escravido vivenciada em terras estrangeiras ganhava outros contornos e exigia outras estratgias de sobrevivncia e de luta. De costa a costa, as experincias africanas no trfico permitem entrever como, depois de serem capturados, vendidos e transformados em escravos, os sobreviventes de diferentes idades e culturas recriavam suas identidades em outras terras. Se essas experincias eram
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repletas de sofrimento, sair delas com vida tinha um significado marcante. (RODRIGUES 2005: 316) Portanto, o processo de construo da identidade bant foi algo contnuo, mas no acabado. Materiais tnicos, culturais e religiosos foram sincretizados e combinados segundo as exigncias do momento, variando conforme a demanda de afirmao das especificidades e ao mesmo tempo da sua manuteno. Consumou-se a passagem e o escravizado, ao trmino desse processo, permaneceu em um estado relativamente estvel, tendo direitos e principalmente obrigaes perante os outros claramente definidos. Esperou-se, a partir de ento, que ele se comportasse de acordo com determinadas normas e padres ticos, que vinculam o escravizado a certa posio social. Vemos, portanto, que o encontro dos grupos bant com outras religies ocorreu bem antes de sua chegada ao Brasil, o que nos faz supor que as misturas e as ressignificaes simblicas ocorridas no Brasil tiveram sua origem na prpria frica. Desde o sculo XV havia o encontro entre a cultura portuguesa e a cultura bant, permeado por relaes de poder. Mas, chama a ateno o fato de que, alm desse encontro, outros estavam se dando nos fortes e nos navios negreiros, mas agora entre as diversas culturas africanas. Isto, claro, influenciou as religies afro-brasileiras de tradio bant, que podem ser observadas, inclusive, hoje, no Brasil.

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