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Negritude: Legacy and Present Relevance


Isabelle Constant and Kahiudi C. Mabana

Negritude: Legacy and Present Relevance, by Isabelle Constant and Kahiudi C. Mabana This book first published 2009 Cambridge Scholars Publishing 12 Back Chapman Street, Newcastle upon Tyne, NE6 2XX, UK

British Library Cataloguing in Publication Data A catalogue record for this book is available from the British Library

Copyright 2009 by Isabelle Constant and Kahiudi C. Mabana All rights for this book reserved. No part of this book may be reproduced, stored in a retrieval system, or transmitted, in any form or by any means, electronic, mechanical, photocopying, recording or otherwise, without the prior permission of the copyright owner. ISBN (10): 1-4438-0112-7, ISBN (13): 978-1-4438-0112-6


Acknowledgements .................................................................................... ix Foreword .................................................................................................... xi Jane Bryce Introduction ................................................................................................. 1 Chapter One............................................................................................... 9 History and Concepts / Histoire et Concepts Lopold Sedar Senghor et Aim Csaire: pour quelle Ngritude? ............ 10 Najib Redouane Price-mars Parrain de la Ngritude ....................................................... 34 Alex Louise Tessonneau Black Civilization and the Dialogue of Cultures: Senghors Combination of Cultural Nationalism and Cosmopolitanism ......................................... 54 Chike Jeffers Chapter Two ............................................................................................ 65 Philosophy / Philosophie Negritude: The Basic Principles and Appraisal Frederick Ochieng-Odhiambo.................................................................. 66 Negritude An Anti-Racist Racism? (or who is the racist?)..................... 83 Mikela Lundahl Identits culturelles noires et interculturalit lre de la mondialisation: Le noble apport de Lopold Sedar Senghor............................................... 97 Jean Chrysostome Kapumba Akenda


Table of Contents

Chapter Three........................................................................................ 113 Human Rights / Droits de lhomme A Universal Rich in All Its Particulars: Aim Csaires Negritude and Mid-Twentieth Century Discourses of Justice.................................. 114 Anne Gulick Csaire and Brathwaite: Negritude and Imagining Across Cultures ....... 125 Mara de Gennaro Levels of Meaning in Senghors Elgie pour Georges Pompidou ....... 141 Edmund J. Campion Chapter Four ......................................................................................... 149 Legacy / Les Contemporains Negritude-Postcolonial Interface in Cheikh Hamidou Kanes Ambiguous Adventure.............................................................................. 150 Mawuena Logan Constellations of a Dream World and a Jar of Gold: Negritudes Inheritance in Chamoiseaus Chronicle of the Seven Sorrows ................ 162 Erin McMullen Fehskens Enduring Narratives: Tsitsi Dangarembgas Nervous Conditions ........... 181 Stella Borg Barthet Vrification et validation de la Ngritude dans Lautre qui danse et Lme sur de Suzanne Dracius ....................................................... 193 Hantha Vt-Congolo Chapter Five .......................................................................................... 209 Poetics and Politics / Potique et Politique Tchicaya U Tamsi et la Ngritude.......................................................... 210 Kahiudi Claver Mabana De Femme noire (Senghor) Douceurs du Bercail (Aminata Sow Fall): Evolution de la Ngritude........................................................................ 225 Chantal P. Thompson

Negritude: Legacy and Present Relevance


Le rve politique dans le roman de lAfrique de lOuest (Kourouma, Fantour, Lopes, Sassine)........................................................................ 233 Isabelle Constant La force de lcorce en dessous crie : La ngritude comme esthtique antillaise de la rvolte chez Aim Csaire et Reinaldo Arenas................ 241 Malik Ferdinand Chapter Six ............................................................................................ 257 Negritude in Other Territories / Ngritude dans les autres territoires Negritude in the Forgotten Territories: Lasana Mwanza Sekou and Aim Csaire .................................................................................... 258 Fabian Ade Badejo Understanding the Black Modernists: The Legacy of Negritude and The Celebration of Blackness in Brazil ............................................ 277 Darin J. Davis Luis Pals Matos: Negritude in Puerto Rico?.......................................... 292 Victor C. Simpson Contributors / Contributeurs.................................................................... 311 Index........................................................................................................ 317


The impetus for this book was a conference to mark the centenary of Senghors birth, held at the Cave Hill campus, University of the West Indies, Barbados. We would like to express our sincere gratitude for their support of this conference to the French Embassy in Trinidad and Tobago, to Sir Hilary Beckles, PVC and Principal, to the Campus Research and Awards Committee and the Campus Lecture Series, all of Cave Hill. We thank Professors Abiola Irele and Souleymane Bachir Diagne for their instructive and challenging keynote addresses, the participants in the conference, and the contributors to the book. The move to publish the proceedings benefitted from the encouragement of Professor Evelyn OCallaghan, former Head of the Department of Language, Linguistics and Literature, and of her successor, Dr Jane Bryce, who wrote the foreword. We thank our colleagues in the discipline of French who formed the organizing committee: Dr Bernadette Farquhar, Dr Elisabeth Bladh and Mr Terrence Inniss; and Ms Beverly Woods, Mr Paul Gibbs, Ms Judy Millington and Ms Joyce Harris for logistical support. We acknowledge the vital contribution of our former students, Akilah Forde, Adrienne Lovell, Shanelle Quimby, and Natalie Whitewall to the smooth operation of the conference.


This book will be read by many for whom the island of Barbados is no more, perhaps, than a name, denoting an outcrop of coral somewhere in the Caribbean. Yet it is also a space defined by the great historical movements - slavery, colonialism, decolonisation, postcolonialism, globalisation - which have shaped the Atlantic world. The editors of this book exemplify the forces which still today bind together Africa, the Americas and Europe - the one a white Frenchwoman, the other a black Congolese, both, after long journeys and many residences, having arrived here, on this pinprick of an island, at the University of the West Indies. UWI itself might be said to represent the tenets of Negritude which this book explores, emerging in the 1940s out of a concept of Caribbean unity which later enlarged to embrace pan-Africanism. The Department of Language, Linguistics and Literature to which the two editors belong at the Cave Hill campus, recognised early on the importance and relevance of African literature to the Caribbean. Despite the anglophone specificity of 'West Indies' as opposed to the francophone 'Antilles', the Department has always promoted African literature in both French and English (as well as attending to orature), and thereby attracted specialists in these areas from across the globe. In this sense, Kahiudi C. Mabana and Isabelle Constant aptly embody the legacy and present relevance of Negritude, having built their lives and careers on the principles of universal humanism and the equality of cultures. Cave Hill, therefore, was not to be left out of the heartfelt response to the centenary of Senghors birthday which prompted a wave of symposia and conferences in his name across the academic world. No, because though situated on an island, Cave Hill is far from being intellectually isolated. This book, in bringing together contributors from the Congo, Malta, the United States, the Caribbean, Sweden and France, demonstrates the ways in which intellectuals in the Caribbean are actively engaged, not only with the legacy of the great thinkers of this particular region, but with the world of ideas and the idea of the world. Senghor means as much to us as Csaire, and this collection shows us why. Senghor himself gave us the key when he declared, "Il nous faut toujours rinventer la Ngritude" ("We must always be reinventing Negritude"), in its anti-essentialism prefiguring Derrida, Barthes, Foucault, Kristeva, Spivak...the prophets of



post-Structuralism, Deconstruction, Postmodernism and Postcolonialism. And if today's African philosophers - Valentin Mudimbe, Anthony Kwame Appiah, Achille Mbembe, Emmanuel Eze - emphasise process over universal essence, surely it's because the ground they occupy was first cleared by Negritude? How irresistibly Senghor's words, "Le monde aura toujours besoin des valeurs de la Ngritude car ce monde devra toujours dtruire la mort, rinventer la vie," speak to the era of post 9/11, post-Iraq, post-Guantanamo, post-the eruptions of violence in Liberia, Sierra Leone, Rwanda, Congo, Zimbabwe...while Cesaire's critique of "international justice", invoking "justice" over "law", calls to mind the dispute over how to deal with Uganda's Lord's Resistance Army, the preference in Africa for "truth and reconciliation" over official vengeance. This legacy, which emphasises spirituality, is more than ever relevant in a world which deifies materialism, where the sole arbiter is the market place, erroneously dubbed "free" by those who have the power to control the rest of us by virtue of greater size, or wealth, or force of arms. This volume testifies to our participation, in this corner of the world, in the debates about power and its abuses wherever they may be, and helps us to understand the true meaning of Senghor's philosophical proposition, as explained by Chike Jeffers in this volume, that, "Africans have the answer to how humans in general should proceed." Jane Bryce Head of Department of Language, Linguistics and Literature University of the West Indies Cave Hill


Doit-on considrer la Ngritude comme un mouvement ancr dans la fin de la priode coloniale et sur lequel il ny a plus lieu de revenir ? Cest une des questions que le colloque qui sest tenu lUniversit des West Indies, Cave Hill (Barbade), en lhonneur du centenaire de la naissance de Senghor sefforce dexplorer. Lylian Kesteloot nous rappelle encore rcemment dans son tude Csaire et Senghor un pont sur lAtlantique1 limportance de ce mouvement qui entre les annes trente et soixante a particip la naissance de la littrature africaine. Ce mouvement, n dun espoir et du nologisme du pote Aim Csaire, Senghor Csaire et Damas lont aussi voulu politique et ses dtracteurs Csaire rpondait : Ce sont les blancs qui ont invent la Ngritude [] ce mot ngre quon nous jetait nous lavions ramass 2. La question du particularisme que ce mot implique et de son oppos luniversel sera largement dbattue dans les pages qui suivent. La Ngritude ses dbuts parisiens fut un mouvement rassembleur, sortant de leur isolation les Noirs de la diaspora. Une histoire diffrente a forg deux esprits qui abordent la Ngritude chacun avec son bagage de souvenirs et de souffrances. Les divergences doptique des deux grands potes et hommes politiques de la Ngritude sont aussi largement discutes pour rendre hommage Csaire comme Senghor. La Ngritude tait un cri contre lassimilation et demeure par l-mme plus quun mouvement du pass. Dans ce sens prcis, elle possde toujours aujourdhui un intrt. De mme, la Ngritude nest pas ne partir de rien et, comme le dmontre ici Alex-Louise Tessonneau, elle a puis son inspiration dans les uvres des indignistes hatiens et notamment dans Ainsi parla loncle de Price-Mars. Aprs un rappel historique, il convenait de sentendre sur une dfinition explicite et exhaustive des termes de Ngritude et de civilisation de luniversel . Selon Senghor, la Ngritude, loin disoler les peuples noirs

Lylian Kesteloot, Csaire et Senghor. Un pont sur lAtlantique, 4me de couverture. 2 Voir dans cet ouvrage larticle de Najib Redouane, Il sagit dune dclaration dAim Csaire sur France Culture lors de la clbration de son quatre-vingtime anniversaire en 1993.


dans la diffrence, est un pas vers la convergence de toutes les civilisations pour une civilisation complexe de luniversel. Chike Jeffers nous rappelle prcisment les connotations de ces expressions et dtaille les contributions des peuples noirs la civilisation de luniversel. Il concde aussi les dfauts essentialistes de la Ngritude senghorienne, mais galement le fait que dans les termes de Senghor la Ngritude est un mythe , donc une construction identitaire, lexpression dune invention. En consquence, laccusation dessentialisme perd de sa force. Sur le plan philosophique, Ochieng-Odhiambo prcise les diffrences ontologiques que Senghor discerne entre Africains et Europens. Ces diffrences dcoulent de lide principale que les Europens distingueraient leur objet dtude de leur personne contrairement aux Africains qui apprhendent un monde dont ils se sentent partie intgrante. Lespoir de Senghor rsidait dans la possibilit dun mtissage entre ces deux conceptions de la ralit. Il rvait quun peuple emprunterait lautre le meilleur, la spiritualit des uns, la technologie des autres, pour crer un monde bonifi. Il envisageait par exemple lavnement dun socialisme africain, dans une interprtation unique du marxisme. On ne peut parler du mouvement de la Ngritude sans voquer ses dtracteurs et les articles contenus dans cet ouvrage sy attellent galement. Lundhal, dans son tude de la rception de la Ngritude montre quel point les petites phrases, dont la reprise du clbre aphorisme de Sartre dans Orphe Noir : La Ngritude est un racisme anti-raciste , ont servi la dstabiliser et mettre des jugements parfois htifs sur des supposes diffrences entre la Ngritude de Csaire et celle de Senghor. Anne Gulick nous rappelle cet effet la conception de luniversel de Csaire : Ma conception de luniversel est celle dun universel riche [] riche de tous les particuliers, approfondissement et coexistence de tous les particuliers (Lettre Maurice Thorez 15). La Ngritude volue avec le temps et les diffrents visages du colonialisme. En tant que mouvement potique, philosophique, littraire, ou en tant que rponse idologique une oppression, les auteurs africains et antillais tudis dans les trois derniers chapitres, qui traitent de thmes souvent trs contemporains, dmontrent la vivacit dune Ngritude toujours dactualit dans sa prsentation des cultures. Rappelons que la Ngritude de Csaire, Senghor et Damas stait donne pour but daffirmer au monde la valeur des cultures noires. Les auteurs considrs dans les articles des trois derniers chapitres, auteurs tels que Cheikh Hamidou Kane, Kourouma, Aminata Sow Fall, Chamoiseau, continuent nous proposer une littrature engage dans ce combat, de crier avec talent et originalit la prsence au monde de leurs peuples et de leurs valeurs. Il

Negritude: Legacy and Present Relevance

faut bien entendu dpasser la notion raciale contenue dans le terme et insister sur le culturel, le philosophique et lesthtique, pour accepter que la Ngritude ait une pertinence actuelle. Il faut aussi garder lesprit les conditions de la naissance de ce mot. Le mot Ngritude comme le mot postcolonie paraissent surchargs de connotations, parfois dplaisantes, et quon prfrerait rayer de notre vocabulaire mais quil vaut la peine de regarder sous toutes ces facettes et de dcortiquer dans le but dchanger points de vue et connaissances. Haneta Vete Congolo nous propose travers luvre de Suzanne Dracius une tude trs actuelle de la thorie identitaire du mtissage-marronnage prfigure par la Ngritude ainsi que des rflexions sur les diffrences entre cette thorie et la crolit. La Ngritude sest mtamorphose aux Antilles en dautres projets idologiques et esthtiques. Limportance de la filiation, la valeur de la mmoire, lvocation de lAfrique, mme si cest parfois pour la dsavouer, dmontrent la dette de ces mouvements envers la Ngritude. Linfluence de la Ngritude se retrouve aussi dans des rgions non francophones, comme dans les pomes du Cubain Reinaldo Arenas ou Porto Rico ou encore avec le Teatro Experimental do Negro au Brsil. Malik Ferdinand nous rappelle que la Ngritude est un percept et que cette Ngritude, selon lexpression de Csaire, peut tre revendique par un Hindou, un Cafre, un Juif ou un Noir de Harlem (Cahier dun retour au pays natal 20-25). Le but du colloque tait donc de rexaminer les valeurs essentielles de la Ngritude, dexplorer son dveloppement historique et de mesurer lampleur de son hritage travers ce que lon pourrait considrer comme ses ramifications actuelles. Senghor comme co-fondateur de ce mouvement littraire, culturel et sociopolitique a non seulement jou un rle important dans la diffusion et la dfense des ides fondamentales de la Ngritude, il en a galement incarn le destin. Pour preuve, le premier festival panafricain dAlger (1969) qui est considr comme lacte final du mouvement tait marqu par des critiques violentes contre le poteprsident Senghor. Mais comme on la vu, mme donne pour morte depuis des dcennies, la Ngritude renat encore de ses cendres sous des formes qui soit la contredisent soit la compltent avec des lments propres aux temps actuels.


Ouvrages Cits
Kesteloot, Lylian. Csaire et Senghor. Un pont sur lAtlantique. Paris : LHarmattan, 2006, 4me de couverture. Csaire, Aim. Cahier dun retour au pays natal. Paris: Prsence Africaine, 1983. . Lettre Maurice Thorez. Paris : Prsence Africaine, 1956.


Should Negritude be seen as a movement that is anchored at the end of the colonial era and merits no further study in the contemporary world? This was one of the questions explored in the Colloquium held at the University of the West Indies, Cave Hill, Barbados, to mark the centenary of the birth of Lopold Sedar Senghor. In a recent study, Csaire et Senghor. Un pont sur lAtlantique, Lylian Kesteloot reminds her readers of the importance of Negritude which contributed to the emergence of African literature between the 1930s and the 1960s. This movement, born out of hope and out of the neologism fashioned by the poet Aim Csaire, Senghor, Csaire and Damas wanted it also to be a political movement and Csaire used to respond to his detractors by saying, Whites are the ones who invented Negritude. We have held on to that word negro that you threw at us. The idea of essentialism which the word implies, as well as the opposite idea of universalism, will be widely discussed in the following pages. When Negritude sprang up in Paris, it was a unifying movement, freeing the blacks of the diaspora from isolation. History has forged two approaches to Negritude, each with its own set of memories and hardships. The different perspectives of the two great poets and political figures of Negritude are also discussed extensively in order to give appropriate recognition both to Csaire and to Senghor. Negritude was a cry against assimilation and therefore it is more than just a movement from a past era. It is precisely in this sense that it still holds interest today. Furthermore, the movement did not appear from nowhere and, as Alex-Louise Tessonneau points out here, it got its inspiration from the works of the Haitian indigenists, and especially Price-Marss Ainsi parla loncle. With this historical background in mind it would be appropriate to establish an explicit and comprehensive definition of the terms Negritude and Civilization of the Universal. According to Senghor, Negritude, far from isolating black people in difference, is a step towards merging all civilizations into one composite universal civilization. Chick Jeffers reminds us precisely of the connotations of these expressions and gives a detailed account of the contributions of black peoples to universal civilization. He also acknowledges the essential shortcomings of Senghors Negritude, but at the same time, underlines the fact that in


Senghors words Negritude is a myth and is therefore an identity construct and is the expression of an imaginary creation. As a result, the charge of essentialism loses its validity. From a philosophical perspective, Ochieng-Odhiambo highlights the ontological differences which Senghor identifies between Africans and Europeans. These differences spring from the principal idea that Europeans distinguish the object of study as different from the individual whereas the African conceives of a world of which he feels an integral part. Senghors hope rested on the possibility of a blending of these two conceptions of reality. He hoped that peoples would borrow from each other what is bestspirituality from one, technology from the otherin order to create a better world. It envisaged, for example, the creation of an African form of socialism within a unique interpretation of Marxism. Since one cannot speak of Negritude without making reference to its detractors, the articles in this volume give them equal attention. Lundhal, in his paper on the reception of Negritude, shows how far the aphorisms such as Sartres celebrated phrase found in Black Orpheus that Negritude is a form of anti-racist racism have served to destabilize the movement and to give rise to sometimes hasty judgments regarding the supposed difference between Csaires concept of Negritude and that of Senghor. Ann Gulick reminds us in this regard of Csaires concept of the universal: My concept of the universal is one of a rich universal [] rich in all its aspects, a deepening and coexistence of all that is distinctive. (Lettre Maurice Thorez 15) Negritude evolves with time and with the different manifestations of colonialism. In this volume, African and Caribbean writers who are concerned with contemporary issues, demonstrate the vitality of Negritude as a poetic, philosophical and literary movement and as an ideological response to oppression that is still relevant in its presentation of cultures. We should not forget that the aim of the Negritude championed by Csaire, Senghor and Damas was to affirm to the world the value of black cultures. The writers studied in the last three chapters, such as Cheikh Hamidou Kane, Kourouma, Aminata Sow Fall and Chamoiseau, continue to focus on a literature that is committed to this struggle, to defend with talent and originality the presence in the world of their peoples and their values. Clearly, it is necessary to go beyond the notion of race implied in the term and to focus on the cultural, philosophical and aesthetic elements in order to appreciate the relevance of Negritude today. One must bear in mind also the circumstances in which this word originated. The word Negritude, like the word postcolonial seems to be fraught with connotations, sometimes negative, which we would prefer

Negritude: Legacy and Present Relevance

to eliminate from our vocabulary, but which need to be analyzed from different perspectives in order to share varying views and understandings. Haneta Vete Congolo presents, through the work of Suzanne Dracius, a very contemporary study of the identity theory of mtissage-marronage which was anticipated by Negritude. She offers also her reflections on the differences between this theory and Creolity. In the Caribbean, Negritude has been transformed into other ideological and aesthetic projects. The importance of filiation, the value of memory, the evocation of Africaeven if sometimes only to deny itare an indication of the debt these movements owe to Negritude. The influence of Negritude is to be found also in non-Francophone areas, such as Cuba in the poems of Reinaldo Arenas, in Puerto Rico and even in Brazil in the Teatro Experimental do Negro. Malik Ferdinand reminds us that Negritude is a concept and that Negritude, to use Csaires words, can be claimed equally by a Hindu, a Kafir, a Jew or a Black from Harlem (Cahier dun retour au pays natal 2025). The aim of the colloquium was to re-evaluate the essential values of Negritude, to explore its historical development and to assess the extent of its legacy through what can be considered its present ramifications. As a co-founder of this literary, cultural and socio-political movement, Senghor has not only played an important role in spreading and supporting the fundamental ideas of Negritude, he also incarnated its destiny. As a matter of fact, the First Pan African Festival of Algiers (1969), considered to be the final act of the movement, was marked by virulent criticisms of Senghor, the poet-president. But as is clear to all, the Negritude movement, thought dead decades ago, has risen from its ashes in forms that either dispute it or complement it with elements that are relevant to our time.

Works Cited
Kesteloot, Lylian. Csaire et Senghor. Un pont sur lAtlantique. Paris : LHarmattan, 2006, 4th cover. Csaire, Aim. Cahier dun retour au pays natal. Paris: Prsence Africaine, 1983. . Lettre Maurice Thorez. Paris : Prsence Africaine, 1956.




Dans sa rcente tude Csaire et Senghor. Un pont sur lAtlantique, Lylian Kesteloot rapproche, comme il est indiqu en quatrime couverture de louvrage,
le destin de deux hommes Lopold Sdard Senghor et Aim Csaire, les deux chefs de file du Mouvement de la ngritude qui fut lorigine de la littrature ngro-africaine et qui rappelle une histoire aujourdhui oublie: celle qui mobilisa les intellectuels noirs dAfrique et dAmrique entre 1932 et 1960, pour protester contre le racisme, la sgrgation et la colonisation. Le pont sur lAtlantique fut alors virtuellement ralis, reliant lAfrique ses diasporas de lAutre rive, dans la prise de conscience de leur destin par les intellectuels noirs de toute provenance.

Nombreux sont les crits, les tudes, et les communications de tous bords, aussi bien de la part de dfenseurs que dadversaires, qui ont t consacrs la Ngritude dont la parent est communment attribue la troka que formaient Aim Csaire, Lopolod Sdar Senghor et Lon Gontran Damas. De leur ct, les fondateurs de ce concept eux-mmes nont pas cess au fil du temps et des occasions denrichir et danimer le dbat, dapporter des explications et des claircissements sur la raison dtre de la naissance et de lessence de leur mouvement politico-littraire. On ne peut comprendre lvolution de la notion de Ngritude, qui a connu, en effet, la fois ladhsion, lacceptation, la contestation, la dispersion et la transformation, sans retracer la gense de sa cration. Ainsi, une remonte dans le temps, aussi brve soit-elle, voquant des lments essentiels, voire fondamentaux, tels que le croisement de destins de jeunes potes noirs Paris dans les annes 30, la parent du concept et le contexte socio-politique et culturel de lpoque, ne peut que nous permettre de mieux saisir le dveloppement de ce mouvement qui est devenu larchitecture de ltre noir et lexpression dune force vitale pour dire son refus de toute forme dassimilation culturelle et pour affirmer ses valeurs africaines.

Najib Redouane


Si Stanislas Adotvi dans Ngritude et Ngrologues a raill la rencontre entre Senghor et Csaire, et la naissance de ce sentiment racial1, il nen demeure pas moins que pour les fondateurs de ce concept intellectuel, cette rencontre au hasard du temps savre dcisive. Pour Csaire, qui arrive Paris en 1931, une amiti sest noue entre eux ds le premier contact et qui allait changer le cours de leurs destins respectifs. Il en retracera les circonstances lorsquen 1976 il recevra le prsident du Sngal dans sa mairie de Fort-de-France:
Ctait, je men souviens, par un jour de lautomne parisien, le dcor: la montante rue Saint-Jacques et laustre btisse du lyce Louis-le-Grand. Je suis dbarqu, il y a peine quinze jours de mon le natale un peu perdu, un peu ahuri dans ce milieu svre, voire rbarbatif. Et puis, tout coup, le monde sclaire comme dun sourire, un jeune homme vient moi, cest un Africain, un Sngalais Il me prend par les paules et, de sa voix dune trs particulire mlodie, me dit: alors mon frre, do viens-tu ? (Hommage Lopold Sdar Senghor). (Sorel 44)

Un autre exil venu de la Guyane sajoute eux pour former un trio dynamique, engag, vivement intellectuel et original par la spcificit et la singularit de chacun de ses membres. Jacqueline Sorel prcise ce sujet:
Aim Csaire, natif de Fort-de-France, est arriv aprs Senghor sur le sol franais. Il est plus jeune, plus emport, plus susceptible et il a le got des grandes popes. Lon-Gontran Damas, Guyanais dorigine, est un corch vif. Son temprament le porte lagressivit et au combat. A ct, Senghor fait figure de penseur. (43-44)

Conscients de la domination culturellement blanche lpoque et face la politique dassimilation catgorique, les trois amis qui possdent en commun lamour de la posie mais aussi le sentiment diffus de lexistence dune culture ngre, philosophent ensemble et changent leurs ides (44). Ils cherchent une manire daffirmer leur singularit culturelle en lui restituant sa dimension africaine. Exacerbs par la ngation de leur tre, ils puisent dans les sources de lAfrique pour dfinir un vritable projet, une nouvelle vision du monde. Cest ainsi que dans les milieux tudiants africains et antillais regroups autour deux et travers le bouillonnement dides qui jaillit de ces conversations, surgit une fermentation culturelle dans la diaspora noire clate entre les Antilles, le Sngal et la Guyane.

Un jour, Csaire dit Senghor: il faut que nous affirmions notre ngritude. Le mot tait lch ; la ngritude naissait. Un jour parat-il, place de la Sorbonne (Adotvi 16).


Lopold Senghor et Aim Csaire: Pour quelle Ngritude?

Petit petit, se dveloppe dans ce milieu noir francophone la phase de la gestation de la notion de Ngritude. Cest Csaire qui sera le premier employer ce mot, qui nest en fait, quune invention de potes qui, pour acqurir la reconnaissance et reconqurir la dignit et lgalit, ont tenu affirmer leur spcificit, leur gnie particulier. Il apparat pour la premire fois, en 1939, comme un leitmotiv obsdant, dans un pome dAim Csaire, Cahier dun retour au pays natal. Publi dans une trs modeste revue, Volonts, ce qui devait plus tard devenir le Manifeste de la Ngritude passe alors inaperu. (Savonnet-Guyot 205) Lopold Sdar Senghor lui-mme, a tenu apporter une certaine prcision sur le plan de lhistoire quant la parent du mot. Dans sa communication faite Dakar, le 12 avril 1971, louverture dun colloque sur la Ngritude, il prcise:
Le terme de ngritude est souvent contest comme mot avant de ltre comme concept. Et lon a propos de lui substituer dautres mots: mlanit, africanit. On pourrait continuer. Et pourquoi pas thiopit ou thiopianit ? Je suis dautant plus libre de dfendre le terme quil a t invent, non par moi, comme on le dit souvent tort, mais par Aim Csaire. Il y a, tout dabord, que Csaire a forg le mot suivant les rgles les plus orthodoxes du franais. Je vous renvoie la grammaire franaise de Maurice Grvisse, intitule Le bon usage et aux deux tudes que lUniversit de Strasbourg a consacres aux suffixes en it (du latin itas) et en itude (du latin itudo). tudes que ma communiques mon ami, le professeur Robert Schilling. Ces deux suffixes, employs avec la mme signification ds le bas latin, servent, aujourdhui, former des mots abstraits tirs dadjectifs. Ils expriment la situation ou ltat, la qualit ou le dfaut, et la manire de les exprimer. Cest ainsi que le Petit Robert dfinit le mot latinit: Manire dcrire ou de parler latin. Caractre latin ; (1835) le monde latin, la civilisation latine. lesprit de la latinit. Sur ce modle, on pourrait aussi bien dfinir la Ngritude: Manire de sexprimer du Ngre. Caractre ngre. Le monde ngre, la civilisation ngre. Non pas fondateurs, mais premiers dfenseurs de la Ngritude en France, Csaire, Damas et moi navons jamais dit autre chose. (Senghor 269)

Pour le grand crivain martiniquais qui a forg ce terme quand il avait alors une vingtaine dannes, laction et la raction dtre reconnu et pris en considration en tant que dtenteur dune culture profonde qui peut contribuer lavancement de lhumanit taient extrmement importantes. En 1993, o est clbr son quatre-vingtime anniversaire, Csaire a

Najib Redouane


dclar, lors dun entretien sur France-Culture, que ce sont les Blancs qui ont invent la Ngritude et dajouter: ce mot ngre quon nous jetait, nous lavions ramass. Comme on la dit, cest un mot-dfi transform en mot fondateur. Mais il faut bien concevoir la Ngritude comme un humanisme. Au bout du particularisme, on aboutit luniversel. Si le point de dpart cest lhomme noir, laboutissement cest lhomme tout court. Le message est bien clair. lui seul, le terme est significatif. Forg partir du mot jadis offensant ngre, il rvle le dsir de ses inventeurs de le renvoyer plein de fiert et de dfi, panoui, en plein visage des dtracteurs de la race (W.A. 107). En fait, la politique assimilationniste na engendr quune force mobilisatrice issue de voix de jeunes potes noirs dans un milieu intellectuel bien spcifique, celui de Paris de lentredeux guerres, pour se dresser contre elle. Cest que le ngre ignor, trop souvent mpris, devient un ngre affirm, fier de sa race et porteur de culture quil cherche faire reconnatre sur le plan universel. Comme lobservait Lon-Gontras Damas en 1934, le terme ngritude signifiait que le noir cherchait se connatre, quil souhaitait devenir un acteur historique, un acteur culturel, et non point simplement objet de domination ou un consommateur de culture. (189) Cette vise correspond une poque particulire, au cours de laquelle cxistaient des potes, des romanciers, des crivains sapparentant des types dexpression diffrents mais subissant la mme ralit de lexil noir en France. En voquant ses premires annes de vie tudiante Paris, Senghor crit:
Nous ne pouvions plus retourner la situation dantan, la ngritude des sources. Nous ne vivions pas sous les Askias de Songho, ni mme sous Chaka le Zoulou. Nous tions des tudiants de Paris et du XXe sicle, dont une des ralits est certes lveil des conciences nationales, mais dont une autre, plus relle encore, est lindpendance des peuples et des continents. Pour tre vraiment nous-mmes, il nous fallait incarner la culture ngroafricaine dans les ralits du XXe sicle. Pour que notre ngritude ft, au lieu dune pice de muse, linstrument efficace dune libration, il nous fallait la dbarrasser de ses scories, de son pittoresque, et linsrer dans le mouvement solidaire du monde contemporain. (Decraene 29-30)

Il faut dire que dans les annes 30 chaque jeune noir qui dbarque Paris pour continuer ses tudes, se trouve seul dans ce sacr foutu pays, comme le dit Damas et le voil plus que jamais frre de tous les noirs qui sy retrouvent. Force est de rappeler qu Paris, la Revue du Monde Noir tait la premire tribune o les Noirs du monde eurent loccasion de sexprimer pour dbattre de leur problme spcifique. La revue bilingue


Lopold Senghor et Aim Csaire: Pour quelle Ngritude?

(franais-anglais) qui parut du 20 novembre 1931 au 20 avril 1932 avait t fonde par le docteur Sajous, ressortissant du Libria, assist des surs Andre et Paulette Nardal. Dun ton relativement modr, la Revue du Monde Noir fut un lieu de rencontres fructueuses pour lintelligentsia (noire et europenne, puisque lethnologue Lo Frobenius y collabora) en mme temps quun incontestable instrument dveil culturel. LonGontras Damas sera fortement influenc par les lectures potiques de cette revue, Csaire gure. Pourquoi ? Daniel Delas dans Aim Csaire avance deux explications:
Dabord il vient de dbarquer et est encore fort juvnile ; ensuite parce que dinstinct, dira-t-il trente ans plus tard, il sest mfi des Salonnards un peu superficiels de la revue du Monde Noir qui gravitaient autour des quatre surs Nardal. Trop multres, trop assimils, trop catholiques, ces brillants bourgeois martiniquais. (14)

Nempche que cest dans cette revue que Csaire dcouvre les pomes de certains potes noirs amricains. Citons entre autres Claude Mackay (novembre 1931), Alan Locke (avril 1932) et surtout donc Lanston Hugues, lauteur de I too am America. Cest dailleurs l aussi quil dcouvre le personnage de Toussaint-Louverture qui devait tant retenir son attention, puisque le numro davril 1932 contient une tude du colonel Nemours sur le hros de lindpendance dHaiti. De mme cest l quil peut dcouvrir les thses de Lo Frobnius, ethnologue allemand dont LHistoire de la Civilisation Africaine est publie chez Gallimard en 1936, thses sur lesquelles sest principalement appuye lidologie de la ngritude. Quoi quil en soit de linfluence de Delafosse, celle de Lo Frobenius est dautant moins contestable quelle est avoue, voire proclame par Senghor, Damas et Csaire lui-mme: Nous savions par cur, crit Senghor, le chapitre II intitul Quest-ce que lAfrique signifie pour nous ? Par cur ? A telle enseigne quon na pas de mal retrouver les formules de Frobenius dans tel ou tel passage du cahier, comme la bien point M.am. Ngal. (Un homme la recherche dune patrie) Quand aprs six numros, la revue du Monde Noir cesse ses publications, Lgitime Dfense tente de lui succder, en affichant un ton plus politique et des options littraires et politiques beaucoup plus radicales. Mais Lgitime Dfense, revue des tudiants antillais de Paris, neut quun seul numro: le manque de subsides, des menaces gouvernementales, et la suspension des bourses dtudes pendant plusieurs mois en eurent raison. Mais le grain tait sem et des ractions allaient natre. Ctait lessentiel: navait-on pas dailleurs avec beaucoup de

Najib Redouane


prvoyance, averti le lecteur: Cette petite revue, outil provisoire, sil casse, nous saurons trouver dautres instruments. (Lgitime Dfense 1) Il faut dire quau niveau relationnel, Csaire prfrait son ami Senghor aux intellectuels de la Revue du Monde Noir ou de Lgitime Dfense. Il y avait eu entre eux comme un coup de foudre rciproque. coutons Csaire:
Nous nous sommes beaucoup vus cette poque l trs profonde influence parce que ctait le premier Africain que javais pu frquenter. On ne se lassait pas, on bavardait, on discutait prement. On lisait les mmes livres. Il minfluenait et je linfluenais. Cest une date trs importante pour moi. Ecoutons-le encore: Et ce fut la Ngritude Seules les mes basses peuvent en parler bassement.2

Ainsi, le rveil de la conscience des jeunes africains et antillais se traduit par le regroupement de ce trio autour dun mme idal, celui de redresser limage plutt ngative et dprciative sur leurs peuples et sur leur culture offerte dans les littratures occidentales. Cette reconnaissance de soimme qui sensuivait pour eux tait une ncessit absolue pour prendre en charge leur destin de ngre, de leur histoire et de leur culture propre (Aim Csaire 22).
Nous tions alors plongs (entre 1932 et 1935), crit Senghor, avec quelques autres tudiants noirs, dans une sorte de dsespoir panique. Lhorizon tait bouch. Nulle rforme en perspective, et les colonisateurs lgitimaient notre dpendance politique et conomique par la thorie de la table rase. Nous navions, estimaient-ils, rien invent, rien cr, ni sculpt, ni peint, ni chant Pour asseoir notre rvolution efficace, il nous fallait dabord nous dbarrasser de nos vtements demprunt, ceux de lassimilation, et affirmer notre tre, cest--dire notre ngritude. (Les crivains noirs de langue franaise 110)

Aim Csaire, qui tait devenu prsident de lAssociation des tudiants martiniquais en 1935, ntait pas daccord avec le groupe de Lgitime Dfense. De cette msentente nat en quelque sorte le projet de fonder sa propre revue. Il prend alors linitiative de LEtudiant Noir. Csaire prcise Thomas A. Hale, durant un entretien en juillet 1972 Paris:
Quil y avait un petit journal corporatif, qui sappelait ltudiant martiniquais, et alors moi, jai dcid de llargir et de lappeler lEtudiant noir, prcisment pour avoir la collaboration des Noirs qui ntaient pas seulement des Martiniquais, pour llargir au monde entier. Ctait

Discours prononc en lhonneur de la visite de Lopold Sdar Senghor, Mairie de Fort-de-France, le 13 fvrier, in uvres compltes 545.


Lopold Senghor et Aim Csaire: Pour quelle Ngritude? beaucoup plus culturel, beaucoup moins corporatif, et un petit peu idologique, ce qui veut dire que ctait dj un peu la ngritude qui remplaait une idologie assimilationniste. (221-222)

Parlant des deux revues, Senghor souligne que:

LEtudiant noir et Lgitime Dfense reprsentaient respectivement les deux tendances pour lesquelles se partageaient les tudiants. Si les deux revues avaient subi les mmes influences, elles se diffrenciaient pourtant en plusieurs points: LEtudiant noir affirmait la priorit comme la primaut du culturel. Pour nous, dit Senghor, la politique ntait quun aspect de la culture, tandis que Lgitime Dfense soutenait que la rvolution politique devait prcder la rvolution culturelle, celle-ci ne devenant possible que si lon accomplissait un changement politique radical.3

Le premier mrite de lEtudiant noir fut de runir les tudiants africains et antillais et de dfendre les cultures noires par-del les diffrences gographiques, comme le rapporte Damas:
LEtudiant Noir, journal corporatif et de combat avait pour objectif la fin de la tribalisation, du systme clanique en vigueur au Quartier Latin. On cessait dtre un tudiant essentiellement martiniquais, guadeloupen, guyanais, africain, malgache, pour ntre plus quun seul et mme tudiant noir. Termine la vie en vase clos. (Les crivains noirs 91)

Les rencontres de la plupart des collaborateurs de ltudiant Noir4 taient animes par des discussions du communisme sur le plan social et du surralisme sur le plan littraire. Pour essayer de retrouver les valeurs de la ngritude, ils nhsitaient pas prendre leurs distances lgard des valeurs occidentales, mme les plus rvolutionnaires. Cest en ce sens quils prnaient une rvolution culturelle pralable, car, comment vouloir notre indpendance politique, souligne Senghor, si nous navions foi dans les valeurs de la ngritude ? Nos articles allaient dans ce sens. Naturellement, Csaire menait la lutte, avant tout, contre lAssimilation des Antillais. Pour moi, je visais surtout analyser et exalter les valeurs traditionnelles de lAfrique noire. (Les crivains noirs de langue franaise 99)

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Lopold Sdar Senghor, Lettre de fvrier 1960. Parmi les collaborateurs de ltudiant Noir citons titre dexemple: Les antillais Lonard Sainville et Aristide Mauge, les Sngalais Birago Diop et Ousmane Soce.

Najib Redouane


Pour phmre quil ait t pas plus de 5 ou 6 numros, aujourdhui introuvables -, LEtudiant noir semble avoir jou un rle dcisif pour le trio Csaire, Senghor, Damas dans la prise de conscience dune identit noire de la ngritude, promue une grande fortune mais empruntant des chemins diffrents surtout chez ses principaux inventeurs. Csaire naffirmait-il pas des distances vis--vis du dveloppement idologique que Senghor fera de la ngritude:
Il est clair que ma ngritude ne pouvait pas tre trs exactement celle-l, simplement parce que nous sommes diffrents. Senghor est africain, il a derrire lui un continent, une histoire, cette sagesse millnaire aussi ; et je suis antillais, donc un homme du dracinement, un homme de lcartlement. Par consquent, jai t appel mettre davantage laccent sur la qute dramatique de lidentit. Je vois que cette qute est superflue chez Senghor parce quil est dans son tre et ne peut que lillustrer. Chez moi, il y a une recherche, il y a une dmarche, il y a une soif, il y a une faim et cest cela qui donne cette dmarche un certain pathos, si vous voulez. Ceci tant dit, ce sont des domaines diffrents dune mme pense. Jai parl des diffrences: diffrences de tempraments, diffrences dhommes. Mais il ne faut pas oublier non plus les grandes ressemblances. (Csaire et Senghor 66)

Il convient de prciser que cest seulement avec la premire dition, en 1939, du Cahier dun retour au pays natal que la Ngritude fait son entre dans le monde littraire, salue avec enthousiasme par Andr Breton et lcole surraliste. En 1948, Jean-Paul Sartre lintroduisait de manire non moins clatante dans la pense philosophique contemporaine, en prfaant lAnthologie de la nouvelle posie ngre et malgache, publie alors par L.S. Senghor. En effet, la voix du grand philosophe franais qui fait autorit dans cet immdiat aprs-guerre, veut expliquer aux blancs pourquoi cest ncessairement travers une exprience potique que le noir, dans sa situation prsente, nous sommes en 1948, doit dabord prendre conscience de lui-mme et, inversement, pourquoi la posie noire de langue franaise est, de nos jours, la seule grande posie rvolutionnaire. (XII) Avec Orphe noir, Sartre aura russi thmatiser ce qui ntait au dpart quune notion culturelle et anthropologique. En insistant sur des formules comme expulse lme noire, posie dagriculteurs oppose la prose dingnieurs, exprience fondamentale qui soit la saisie intuitive de la condition humaine, en rappelant la politique comme le ple mme de lexistence ngre (rythme qui fige la temporalit de lexistence ngre), il dveloppe effectivement une thorie cohrente de la ngritude,


Lopold Senghor et Aim Csaire: Pour quelle Ngritude?

oprant le passage dune ngritude existentielle une ngritudedevenir (ou dpassement).

() La ngritude nest pas un tat, ni un ensemble dfini de vices et de vertus, de qualits intellectuelles et morales, mais une certaine attitude affective lgard du monde. (). Cest une tension de lme, un choix de soi-mme et dautrui, une faon de dpasser les donnes brutes de lme, bref un projet tout comme lacte volontaire. La ngritude pour employer le langage heideggerien, cest ltre-dans-le-monde-du-Ngre. (XXIX)

Sartre cite Csaire plus souvent que les autres potes, mais Damas et Senghor y trouvent galement leur compte. Pour lui, seule la posie peut rendre compte de cette me noire, de cette nouvelle existence. Une chose est certaine: la caution de Sartre a marqu un temps fort dans la reconnaissance de la posie ngre. Cest un appui de taille la Ngritude qui vient de lui et surtout un soutien exceptionnel aux militants de la ngritude avec des images frappantes: insult, asservi, il se redresse, il ramasse le mot de ngre quon lui a jet comme une pierre, il se revendique comme noir, en face du blanc, dans les fierts (XIV). De plus, lcrit sartrien constitue un espace de changements de comprhension, de facults de puissance, de croissance de lcriture et du souffle crateur de la posie africaine. Il situe la problmatique de la ngritude dans une potique dfinie et lapprhende en tablissant lessence de cette notion chez Csaire et chez Senghor. Cest que les deux grands potes ont des convergences et des divergences envers cette notion. Chez lun comme chez lautre, le contenu du message demeure le refus de toute forme dassimilation et dalination la culture dominante ainsi que la revendication dune reconnaissance la fois humaine et culturelle. Cependant, la ngritude Csairienne se diffrencie de celle prne par Senghor en vhiculant des principes de rejet et de contestation, une sorte de cri de dnonciation inscrit, de manire trs profonde, dans lexprience douloureuse de lagression historique contre sa race. dire vrai, lexistence des diffrences entre les deux hommes nest pas le fait des tempraments diffrents, ni mme dun environnement familial diffrent. Dans la mesure o le vcu de lun et de lautre ne semble pas identique, elles ne peuvent sexpliquer que par le foss existant entre les deux socits dont sont issus les potes. Elles fournissent la dmonstration du poids des facteurs conomiques et politiques qui sous-tendent les faits sociaux.