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Porferos Os porferos, tambm conhecidos como espongirios ou simplesmente esponjas, surgiram provavelmente h cerca de 1 bilho de anos.

Supe-se que eles sejam originados de seres unicelulares e hetertrofos que se agrupam em colnias. Veja o texto: Talvez ao tomar banho, voc goste de se ensaboar usando uma esponja sinttica, feita de plstico ou de borracha, ou uma bucha vegetal.

Mas voc j pensou em tomar banho ensaboando-se com o esqueleto de algum animal? Antes da inveno das esponjas sintticas, as esponjas naturais eram muito usadas pelas pessoas para tomar banho e na limpeza domstica, para esfregar panelas e copos, por exemplo. A esponja natural o esqueleto macio de certas espcies de animais do grupo dos porferos; esses esqueletos so feitos de um emaranhado de delicadas fibras de uma protena chamada espongina.

Esses animais no possuem tecidos bem definidos e no apresentam rgos e nem sistemas. So exclusivamente aquticos, predominantemente marinhos, mas existem algumas espcies que vivem em gua doce. Os porferos vivem fixos a rochas ou a estruturas submersas, como conchas, onde podem formar colnias de colorao variadas. Podem ses encontrados desde as regies mais rasas das praias at profundidades de aproximadamente 6 mil metros. Alimentamse de restos orgnicos ou de microorganismos que capturam filtrando a gua que penetra em seu corpo, como veremos adiante. Por sua vez, servem de alimento para algumas espcies de animais, como certos moluscos, ourios-do-mar, estrelas-do-mar, peixes e tartarugas. Organizao do corpo dos porferos O corpo de um porfero possui clulas que apresentam uma certa diviso de trabalho. Algumas dessas clulas so organizadas de tal maneira que formam pequenos orifcios, denominados poros, em todo o corpo do animal. por isso que esses seres recebem o nome de porferos (do latim porus: 'poro'; ferre: 'portador'). Observe no esquema abaixo que a gua penetra no corpo do animal atravs dos vrios poros existentes em seu corpo. Ela alcana ento uma cavidade central denominada trio. Observe tambm que a parede do corpo revestida externamente por clulas achatadas que formam a epiderme. J internamente, a parede do corpo revestida por clulas denominadas coancitos.

Cada coancito possui um longo flagelo. O batimento dos flagelos promove um contnuo fluxo de gua do ambiente para o trio do animal. A essa gua esto misturados restos orgnicos e microorganismos, que so capturados e digeridos pelos coancitos. O material digerido ento distribudo para as demais clulas do animal. Como a digesto ocorre no interior de clulas, diz-se que os porferos apresentam digesto intracelular. Os porferos so animais filtradores, j que filtram a gua que penetra em seu corpo, retirando dela alimento e gs oxignio. Depois disso, a gua com resduos do metabolismo desses animais eliminada para o ambiente por meio de uma abertura denominada sculo. O esqueleto das esponjas formado por diversos tipos de substncias. Entre elas destacam-se as espcolas de calcrio ou de slica, com formas variadas, e uma rede de protena chamada espongina. Em certas esponjas, o esqueleto no possui espculas, mas tem a rede de espongina bastante desenvolvida. As esponjas desse tipo que foram muito utilizadas no passado para banho e limpeza domstica como no texto acima.

Muitas espcies de porferos, que ficam totalmente expostos aos predadores, apresentam mecanismos de defesa contra a predao excessiva. O principal mecanismo de natureza qumica, e ocorre deste modo: algumas esponjas produzem uma substncia txica e outras produzem substncias com atividade anti-microbiana. Alm de atuar como defesa contra predadores e infeces microbianas, essas substncias txicas expelidas pelas esponjas, so vantajosas na competio por espao que os porferos travam com outros invertebrados, como os corais, e at mesmo com outras esponjas. Isso permite a algumas esponjas cresam rapidamente. Tambm so muito comuns relaes de comensalismo. A estrutura do corpo das esponjas e as suas defesas contra predadores tornam esses animais excelentes refgios para invertebrados menores e at mesmo para alguns peixes. Vrias espcies dependem dessa proteo na sua fase jovem, do contrrio suas populaes no ficariam estveis. Outras associaes comuns so aquelas envolvendo esponjas, bactrias e cianobactrias. Provavelmente, o organismo das esponjas constitui um meio rico para o crescimento das bactrias e, ao mesmo tempo, se beneficia de um estoque de bactrias usadas na sua nutrio. A reproduo dos porferos

A reproduo dos porferos pode ser assexuada ou sexuada.

Assexuada - Ocorre, por exemplo, por brotamento. Neste caso, formam-se brotos, que podem se separar do corpo do animal e dar origem a novas esponjas. Observe o esquema abaixo.

As esponjas apresentam ainda grande capacidade de regenerao. Se uma esponja for partida em pedaos, cada pedao poder dar origem a uma nova esponja.

Sexuada. Neste caso, quando os espermatozides (gametas masculinos) esto maduros, eles saem pelo sculo, junto com a corrente de gua, e penetram em outra esponja, onde um deles fecunda um vulo (gameta feminino). Aps a fecundao, que interna, forma-se uma clula ovo ou zigoto, que se desenvolve e forma uma larva. A larva sai do corpo da esponja, nada com a ajuda de clios e se fixa, por exemplo, numa rocha, onde se desenvolve at originar uma nova esponja.