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H.P.

Lovecraft

DAGON

O MEDO ESPREITA

I. A sombra na chamin
Trovejava na noite em que fui ao solar deserto no topo da Tempest Mountain para me defrontar com o medo que estava espreita. Eu no estava s, pois a temeridade no se confun-dia, ento, com aquele amor pelo grotesco e o terrvel que fez de minha carreira uma sucesso de horrores singulares na literatura e na vida. Estavam comigo dois homens fortes e leais que chamei quando chegou o momento, homens que, por sua peculiar adequao, havia muito se tinham associado a mim em minhas pavorosas investigaes. Saramos discretamente do vilarejo por causa dos reprteres que ainda se demoravam por l depois do pnico sinistro de um ms antes o pesadelo da morte arrepiante. Mais tarde, pensei, eles poderiam ajudar-me, mas no os queria naquele momento. Praza Deus eu os ti-vesse deixado partilhar da busca, pois assim no teria de suportar, sozinho e por tanto tempo, o segredo, suport-lo sozinho temendo que o mundo me achasse louco ou ele prprio enlou-quecesse com as implicaes diablicas da coisa. Agora que, de qualquer sorte, estou contando tudo para que as aflies no me enlouqueam, gostaria de no o haver ocultado. Pois eu, e somente eu, sei que tipo de pavor estava espreita naquela montanha espectral e desolada. Metidos num pequeno automvel, co-brimos as milhas de morros e florestas primitivas at a encosta arborizada o impedir de seguir em frente. A regio apresentava um aspecto mais sinistro do que o usual agora que a vamos noite e sem as multides costumeiras de investi-gadores, o que freqentemente nos induziu a usar a lanterna de acetileno apesar da ateno que ela poderia atrair. No era uma paisagem salubre depois de escurecer, e acredito que teria notado sua morbidez mesmo se no tivesse conhecimento do terror que andava solta por l. Criaturas selvagens no havia elas ficam aler-tas quando a morte furtiva aproximase. As ve-lhas rvores atingidas pelos raios pareciam ex-traordinariamente grandes e retorcidas, e o res-tante da vegetao terrivelmente denso e febril, enquanto curiosos montculos e outeiros no ter-reno coberto de mato esburacado por fulguritos1 sugeriam-me serpentes e crnios humanos avo-lumados a propores gigantescas. O medo estivera espreita na Tempest Mountain2 por mais de um sculo. Isto eu logo fiquei sabendo pelos relatos dos jornais sobre a catstrofe que, pela primeira vez, atraiu o inte-resse mundial para a regio. O lugar uma ele1 Crosta vitrificada originada pela fuso de areia, ou de qualquer outra rocha, por efeito do calor do raio. (N.T.) 2 Montanha

da Tempestade. (N.T.) vao solitria e remota naquela parte das Cats-kills, onde a civilizao holandesa penetrara, um

dia, fraca e provisoriamente, deixando para trs, ao regredir, apenas algumas manses arruinadas e uma populao degenerada de posseiros habi-tando vilarejos esqulidos em ladeiras isoladas. Pessoas normais raramente visitavam o local an-tes da constituio da polcia estadual, e, mesmo agora, somente policiais montados o patrulham irregularmente. O medo, porm, uma velha tradio em todas as povoaes vizinhas, pois o tpico principal da conversa simples dos po-bres mestios que s vezes abandonam seus va-les para trocar cestos tecidos mo pelos pro-dutos de primeira necessidade primitivos que no podem derrubar com um tiro. O medo estava espreita no temido e de-serto solar Martense que coroava o cume alto, mas no escarpado, cuja propenso a freqentes tempestades lhe valera o nome de Tempest Mountain. Por mais de cem anos, a vetusta casa de pedra rodeada de bosques fora o mote de histrias extremamente violentas e repulsivas, histrias sobre uma morte colossal, silenciosa e arrepiante que rondava o lado de fora da casa no vero. Com chorosa insistncia, os posseiros contavam casos de um demnio que atacava os viajantes solitrios depois do escurecer, ora os carregando embora, ora os deixando desmem-brados, em estado de pavor absoluto; s vezes, eles segredavam histrias de trilhas de sangue seguindo na direo do longnquo solar. Para alguns, o trovo tirava o medo espreita para fora de sua morada, enquanto que para outros, o trovo era a sua voz. Ningum que fosse de fora da regio a-creditava nessas histrias variadas e conflitantes, com suas descries extravagantes, incoerentes, sobre um demnio apenas vislumbrado, mas nenhum agricultor ou aldeo duvidava de que o solar Martense fosse malassombrado. A histria local exclua essa dvida, muito embora os inves-tigadores que haviam visitado a construo de-pois de alguns relatos especialmente exaltados dos posseiros jamais houvessem encontrado a menor evidncia de malignidade. As velhas avs narravam mitos estranhos sobre o espectro dos Martense, mitos sobre a prpria famlia Marten-se, sua singular desigualdade hereditria nos olhos, sua extensa e desnaturada crnica familiar e o assassinato que a amaldioara. O terror que me levou quele ambiente foi uma confirmao sbita e agourenta das mais desvairadas lendas dos montanheses. Certa noite estivai, depois de uma tempestade de violncia sem precedente, a regio foi despertada por uma correria de posseiros que uma mera iluso no teria provocado. As hordas deplorveis de nati-vos gritavam e guinchavam sobre o indescritvel horror que se descera sobre eles e no se mos-travam inseguras. No o haviam visto, mas ti-nham ouvido gritos de tal monta sados de um vilarejo, que sabiam que uma morte rastejante havia chegado.Pela manh, gente da cidade e policiais montados da guarda estadual

acompanharam os abalados montanheses at o lugar aonde diziam que a morte comparecera. A morte estava mes-mo por l. O cho embaixo de uma povoao de posseiros cedera depois de um raio, destruindo vrios barracos malcheirosos, mas, a esses danos materiais, sobrepunha-se uma devastao org-nica que empanava por completo a sua impor-tncia. Dos possveis setenta e cinco nativos que habitavam o local, no se avistou nenhum vivo. A terra revolvida estava coberta de sangue e res-tos humanos evidenciando, com extrema elo-qncia, a devastao provocada pelas presas e garras do demnio, embora no houvesse uma trilha visvel afastando-se da carnificina. Todos prontamente concordaram que o causador da-quilo devia ser algum animal pavoroso, e ne-nhuma voz ergueu-se para renovar a acusao de que aquelas mortes enigmticas poderiam ser atribudas aos srdidos assassinos to comuns nas comunidades decadentes. Essa acusao s foi retomada quando se deu pela falta, entre os mortos, de vinte e cinco membros, talvez, da populao estimada, e mesmo assim era difcil explicar o assassinato de cinqenta pela metade desse nmero. Mas persistia o fato de que, numa noite estivai, um raio cara dos cus extinguindo uma vila cujos corpos estavam horrivelmente misturados, mastigados e dilacerados. A alvoroada gente do mato relacionou imediatamente o horror ao assombrado solar Martense, embora os dois locais ficassem mais de trs milhas distantes. Os policiais mostra-ram-se mais cticos, incluindo o solar em suas investigaes por mera formalidade e descar-tando-o sumariamente quando o encontraram por completo deserto. Os campnios e aldees, porm, esmiuaram o lugar com infinito cuida-do, revirando tudo que havia no interior da casa, perscrutando lagoas e riachos, batendo os ar-bustos e esquadrinhando as matas prximas. Foi tudo em vo; a morte havia partido sem deixar nenhum trao, salvo a prpria destruio. No segundo dia de busca, o caso foi am-plamente ventilado pelos jornais. Reprteres in-festaram a Tempest Mountain. Eles a descreve-ram com grande detalhe e com muitas entrevis-tas para elucidar o caso de horror tal como era contado pelas velhas locais. Eu acompanhei as matrias de incio com indiferena, especialista que sou em horrores, mas, depois de uma sema-na, captei uma atmosfera que me deixou especi-almente animado, e assim, em 5 de agosto de 1921, registrei-me entre os reprteres que lota-vam o hotel de Lefferts Corners, o vilarejo mais prximo da Tempest Mountain e quartel-general reconhecido dos investigadores. Trs semanas mais tarde, a disperso dos reprteres deixou-me livre para iniciar uma terrvel investigao com base nos inquritos e levantamentos minuciosos em que me havia ocupado neste nterim. Assim, nessa noite estivai, enquanto os troves ribombavam ao longe, desci do carro e escalei com dois companheiros armados as lti-mas encostas onduladas da Tempest Mountain, dirigindo o facho de uma lanterna eltrica para os paredes cinzentos espectrais que comeavam a surgir por entre os gigantescos carvalhos nossa frente. Naquela mrbida solido noturna iluminada pela luz fraca e inconstante da lanter-na, a enorme elevao em forma de caixa insti-gava misteriosas sugestes de medo que durante o dia no se revelavam, mas isso no me fez he-sitar, pois viera com a firme inteno de testar uma idia. Acreditava que o trovo fazia o de-mnio mortfero sair de algum temvel lugar se-creto e, fosse aquele demnio uma entidade s-lida ou uma pestilncia vaporosa, pretendia vlo. Eu j havia revistado por inteiro as runas antes e, portanto, conhecia meu plano muito bem, havendo escolhido para sede de minha vi-glia o antigo quarto de Jan Martense, cujo assas-sinato reveste-se de particular importncia nas lendas rurais. Por estranho que parea, eu sentia que os aposentos dessa antiga vtima seriam os melhores para meus fins. O quarto, medindo perto de seis metros quadrados, continha, como os outros, um pouco de entulho que algum dia havia sido o mobilirio. Ficava no segundo an-dar, no canto sul da casa, e tinha uma imensa janela voltada para o leste e uma estreita para o sul, ambas sem vidraas nem gelosias. No lado oposto grande janela, havia uma enorme lareira em estilo holands, com ladrilhos decorados com motivos bblicos representando o filho prdigo, e, no lado oposto janela estreita, uma ca-ma espaosa encravada na parede. Enquanto os troves abafados pelas r-vores iam ficando mais fortes, tratei de preparar os detalhes de meu plano. Primeiro pendurei, lado a lado, no peitoril da janela grande, trs es-cadas de corda que havia trazido. Sabia, porque as havia testado, que chegariam at um ponto apropriado do gramado externo. Em seguida, ns trs arrastamos uma grande armao de ca-ma de quatro colunas de um outro quarto, en-costando-a, de lado, janela. Havendo forrado a cama de ramos de pinheiro, ali nos deitamos os trs com as automticas mo, dois descansando enquanto um ficava de vigia. De qualquer dire-o que o monstro pudesse vir, nossa possvel fuga estava preparada. Se viesse do interior da casa, tnhamos as escadas na janela; se viesse de fora, a porta e a escadaria. A julgar pelos fatos precedentes, no achamos que ele iria perse-guir-nos at mais longe, mesmo na pior das hi-pteses. Meu turno de vigia foi da meia-noite uma, quando, a despeito da casa sinistra, da ja-nela desprotegida e da aproximao dos raios e troves, eu me senti singularmente sonolento. Estava acomodado entre meus dois companhei-ros, George Bennett do lado da janela e William Tobey do lado da lareira. Bennett dormia, tendo sentido, ao que parece, a mesma sonolncia a-normal que me afetara, por isso designei Tobey para o turno seguinte ainda que tambm ele es-tivesse cabeceando. E curiosa a intensidade com que eu estivera observando a lareira.

O aumento da tempestade deve ter-me afetado os sonhos, pois, no breve intervalo em que estive adormecido, vises apocalpticas me acometeram. Em certo momento, fiquei meio acordado, provavelmente porque o que estava dormindo perto da janela passou, sem querer, o brao sobre meu peito. Eu no estava desperto o bastante para verificar se Tobey estava cum-prindo seus deveres de vigia, mas senti uma an-siedade distinta naquele momento. Nunca antes a presena do mal me oprimira de maneira to intensa. Depois, devo ter cado de novo no sono, pois foi de um caos nebuloso que minha mente despertou sobressaltada quando a noite encheu-se de gritos pavorosos alm de tudo que minha imaginao e experincia anteriores pode-riam proporcionar-me. Em meio quela gritaria, a alma mais se-creta do medo e da agonia humanos agarrou-se desesperadamente aos portais escuros do esque-cimento. Despertei para a loucura vermelha e os escrnios do diabolismo, enquanto aquela angs-tia demente e cristalina recuava reverberando, cada vez mais longe, mais longe, para vises in-concebveis. No havia luz, mas eu pude perce-ber, pelo espao vazio minha direita, que To-bey fora-se, s Deus sabe para onde. Sobre meu peito, jazia ainda o brao pesado do compa-nheiro adormecido minha esquerda. Foi ento que aconteceu o estrondo de-vastador do raio que abalou toda a montanha, iluminou as criptas mais escuras do venervel cemitrio e fendeu a patriarca entre as rvores retorcidas. Ao estrondo infernal de uma estu-penda bola de fogo, o homem adormecido er-gueu-se sobressaltado, enquanto o claro do lado de fora da janela projetava nitidamente sua som-bra na chamin acima da lareira da qual meus olhos nunca se afastavam. O fato de eu ainda estar vivo e so um prodgio que no posso explicar. No posso explicar porque a sombra naquela chamin no era a de George Bennett, nem a de alguma outra criatura humana, mas de uma monstruosidade mpia dos abismos mais profundos do inferno, uma abominao informe que nenhuma mente poderia apreender por in-teiro e nenhuma pena, ainda que canhestramen-te, poderia descrever. Um instante depois eu es-tava s, tremendo e balbuciando, naquele solar amaldioado. George Bennett e William Tobey no haviam deixado trao, nem mesmo de luta. Nunca mais se soube deles.

II. Um passante na tempestade


Depois daquela pavorosa experincia no solar rodeado pela mata, passei muitos dias prostrado em meu quarto de hotel, em Lefferts Corners. No me lembro exatamente de como consegui chegar ao carro, dar a partida e escapar sem ser visto para a vila, pois no guardo ne-nhuma lembrana ntida, salvo a de rvores tit-nicas de galhos retorcidos, os rugidos infernais da trovoada e as sombras diablicas cruzando os montculos que pontilhavam e riscavam a regio. Enquanto tremia e meditava sobre aquela alucinante sombra projetada, tinha a certeza de ter ao menos vislumbrado um dos horrores su-premos da Terra uma daquelas indescritveis influncias malignas dos espaos ulteriores cujas tnues vibraes demonacas s vezes ouvimos chegando dos cantos mais remotos do espao e que a piedosa finitude de nossa viso nos poupa de ver. A sombra que eu vira eu no ouso anali-sar nem classificar. Alguma coisa postara-se en-tre mim e a janela naquela noite, mas eu sentia calafrios quando no conseguia livrar-me do ins-tinto de classific-la. Se ao menos ela houvesse rosnado, ou latido, ou soltado uma risada sarcs-tica isso teria abrandado a repulsa abissal. Mas foi tudo to silencioso... Ela pousou um brao, ou uma pesada pata dianteira, em meu peito... Era orgnica, certamente, ou havia sido... Jan Martense, cujo quarto eu havia invadido, es-tava enterrado no cemitrio perto do solar... Preciso encontrar Bennett e Tobey se estiverem vi-vos... Por que ela os pegou e me deixou por l-timo?... O torpor to sufocante, e os sonhos to horrveis... No demorou para eu perceber que teria de contar minha histria a algum ou sofreria um colapso. J me decidira a no abandonar a busca do medo espreita, pois, em minha temerria ignorncia, algo me dizia que a incerteza seria pior que a compreenso, por mais terrvel que essa viesse a se mostrar. Assim, decidi-me sobre o melhor caminho a seguir, quem escolher para minhas confidencias e como rastrear a coisa que havia eliminado dois homens e projetado uma sombra de pesadelo. Meus principais conhecidos em Lefferts Corners haviam sido os afveis reprteres; mui-tos tinham ficado por l para recolher os ecos finais da tragdia. Foi entre eles que resolvi es-colher um colega e, quanto mais refletia, mais minhas preferncias recaam em Arthur Munroe, um homem magro e moreno, nos seus trinta e cinco anos, cuja cultura, gostos, inteligncia e temperamento pareciam indicar algum avesso a idias e experincias convencionais. Em certa tarde do comeo de setembro, Arthur Munroe ouviu a minha histria. Percebi, desde o comeo, que ele mostrou-se tambm interessado e simptico. Quando conclu, ele a-nalisou e discutiu o assunto com grande perspi-ccia e discernimento. Seu conselho, ademais, foi eminentemente prtico, pois recomendou um adiamento das operaes no solar Martense at nos prepararmos com dados histricos e geogr-ficos mais detalhados. Por iniciativa dele, vascu-lhamos a regio atrs de informaes sobre a terrvel famlia Martense e encontramos um ho-mem que possua um velho dirio muito escla-recedor. Conversamos tambm demoradamente com os mestios montanheses que no haviam fugido do medo e da confuso para encostas mais distantes. Dispusemos, para preceder nossa tarefa culminante, um exame completo e defini-tivo dos locais associados s vrias tragdias das lendas dos posseiros.

Os resultados dessa investigao no fo-ram inicialmente esclarecedores, mas nossa ta-bulao pareceu revelar uma tendncia muito significativa: o nmero de horrores relatados era, de longe, maior em reas ou relativamente pr-ximas da casa evitada, ou ligadas a ela por ex-tenses da floresta doentia e hipertrofiada. Havi-a, por certo, excees. Alis, o horror que cha-mara a ateno do mundo ocorrera num des-campado distante do solar e de suas matas adja-centes. Quanto natureza e aparncia do medo espreita, nada pudemos obter dos assustados e ignorantes moradores dos barracos. Num mes-mo flego, eles o chamavam de cobra e de gi-gante, um demnio-trovo e um morcego, um abutre e uma rvore andante. Ns, porm, nos sentamos autorizados a supor que se tratava de um organismo vivo altamente suscetvel a tempestades eltricas e, apesar de alguns relatos su-gerirem asas, acreditvamos que a sua averso por espaos abertos favorecia a teoria de sua lo-comoo por terra. A nica coisa de fato in-compatvel com essa ltima viso era a rapidez com que a criatura devia ter-se deslocado para realizar todas as proezas que lhe eram atribudas. Quando ficamos conhecendo melhor os posseiros, achamo-los curiosamente parecidos sob muitos aspectos. Eram animais simples, re-cuando lentamente na escala evolutiva devido a sua lamentvel ascendncia e ao seu isolamento brutalizante. Temiam os forasteiros, mas aos poucos foram acostumando-se a ns e acabaram sendo de grande ajuda quando batemos todas as matas e arrasamos todas as divisrias da casa procura do medo espreita. Quando pedimos para nos ajudarem a encontrar Bennett e Tobey, ficaram pesarosos, porque queriam mesmo nos ajudar, mas sabiam que essas vtimas haviam deixado to por completo o mundo quanto a sua prpria gente desaparecida. Estvamos plena-mente convencidos de que um grande nmero deles havia sido morto e removido, da mesma forma que os animais selvagens haviam sido h muito exterminados, e espervamos, apreensi-vos, a ocorrncia de novas tragdias. Em meados de outubro, nossa falta de progressos nos intrigou. Com a claridade das noites, nenhuma agresso diablica ocorreu, e a total inutilidade de nossas buscas na casa e na regio quase nos levou a considerar o medo espreita um agente imaterial. Temamos a che-gada do tempo frio interrompendo nossas inves-tigaes, pois estvamos todos convencidos de que o demnio geralmente se aquietava no in-verno. Assim, havia uma espcie de pressa e an-siedade em nossa ltima explorao, luz do dia, no vilarejo assediado pelo medo, agora deserto por causa do pavor dos posseiros. O malfadado vilarejo de posseiros no ti-nha nome, mas era muito antigo, incrustado numa fenda protegida, mas desmaiada, entre du-as elevaes chamadas, respectivamente, Cone Mountain e Maple Hill. Ele ficava mais perto da Maple Hill que da Cone Mountain; alguns de seus casebres eram, de fato, escavados na encos-ta do primeiro desses montes. Geograficamente, ele ficava a cerca de trs quilmetros a noroeste da base da Tempest Mountain e a quatro quil-metros do solar rodeado de carvalhos. Da dis-tncia entre o vilarejo e o solar, trs quilmetros e meio do lado da povoao formavam um es-pao inteiramente descoberto, uma plancie qua-se horizontal, exceto por uns outeiros baixos em forma de serpente, com uma vegetao de capim e arbustos esparsos. Considerando essa topogra-fia, conclumos que o monstro devia ter vindo da Cone Mountain, da qual saa um brao arbori-zado para o sul at uma pequena distncia do contraforte mais ocidental da Tempest Mounta-in. A elevao do terreno, ns atribumos con-clusivamente a um deslizamento de terra de Ma-ple Hill, em cuja encosta uma rvore solitria, alta e fendida havia sido o ponto de impacto do raio que convocara o demnio. Quando, pela vigsima vez ou mais, Ar-thur Munroe e eu esquadrinhvamos com min-cia cada centmetro do vilarejo devastado, to-mou-nos um certo desalento mesclado com no-vos e vagos temores. Era muito estranho, mes-mo quando tantas coisas inslitas e assustadoras pareciam comuns, encontrar um cenrio to desprovido de pistas depois de acontecimentos to espantosos; e ns andvamos de um lado para outro, debaixo do cu de chumbo que es-curecia, com aquele zelo trgico e desorientado resultante da combinao de um sentido de futi-lidade com a necessidade de ao. Nossos cui-dados eram extremos. Cada casebre era visitado de novo, cada escavao na encosta era pesqui-sada novamente procura de corpos, cada pas-sagem espinhosa da encosta adjacente era mais uma vez esquadrinhada atrs de tocas e cavernas, mas foi tudo em vo. Como j comentei, porm, novos e vagos temores pairavam ameaadores sobre ns, como se gigantescos grifos com asas de morcego nos espreitassem de abismos side-rais. medida que a tarde avanava, a viso ia ficando cada vez mais difcil e podamos ouvir o rumor da tormenta formando-se sobre a Tem-pest Mountain. Esse som, num lugar como a-quele, decerto nos excitou, embora menos do que teria feito se j houvesse anoitecido. Naque-las circunstncias, espervamos que a tempestade fosse durar at muito depois de escurecer, e, com essa esperana, interrompemos nossas bus-cas incertas na encosta e nos dirigimos ao vilare-jo habitado mais prximo com a inteno de re-unir um grupo de posseiros para nos ajudar na investigao. Apesar de tmidos, um grupo dos mais jovens inspirou-se em nossa liderana protetora para prometer alguma ajuda.

Mal nos havamos afastado, porm, desa-bou uma chuva to torrencial e cegante, que era um imperativo absoluto encontrarmos algum abrigo. A escurido extrema, quase noturna, do cu nos fazia tropear, mas, guiados pelos re-lmpagos freqentes e por nosso conhecimento detalhado da vila, logo alcanamos as ltimas casinhas do agrupamento, uma combinao he-terognea de troncos e tbuas cuja porta e a ni-ca e minscula janela remanescentes davam para a Maple Hill. Trancando a porta s nossas costas contra a fria do vento e da chuva, encaixamos a tosca vedao, que nossas buscas freqentes nos haviam ensinado onde encontrar, na janela. Era terrvel ficarmos ali, sentados em caixas raquti-cas, naquela escurido de breu, mas tratamos de fumar nossos cachimbos e, de tempos em tem-pos, acendamos as lanternas de bolso. De vez em quando, podamos ver o claro de um re-lmpago atravs das rachaduras da parede. A tarde estava to escura, que intensificava o brilho de cada claro. A viglia na tempestade fez-me recordar, estremecendo, minha noite apavorante na Tempest Mountain. Meu esprito retornou quela estranha pergunta to recorrente desde que a coisa medonha acontecera, e mais uma vez cis-mei sobre as razes pelas quais o monstro, ten-do-se aproximado dos trs vigilantes, seja pela janela, seja pelo interior, havia comeado pelos homens das pontas e deixado o do meio por l-timo, quando a titnica bola de fogo o afugen-tou. Por que no havia apanhado suas vtimas na ordem natural, eu em segundo lugar, de qualquer lado que se houvesse aproximado? Com que es-pcie de tentculo de longo alcance ele agarrava suas presas? Saberia que eu era o lder e teria me poupado para um destino pior que o de meus companheiros? Estava no meio dessas reflexes quando, como que num plano dramtico para intensifi-c-las, caiu nas proximidades um raio terrvel acompanhado por um rudo de terra deslizando, enquanto o feroz ulular do vento ascendia a al-turas infernais. Estava claro que a rvore solitria da Maple Hill havia sido novamente atingida, e Munroe levantou-se de sua caixa e foi at a mi-nscula janela para verificar o estrago. Quando tirou a vedao, o vento e a chuva entraram ui-vando de maneira ensurdecedora, impedindo-me de ouvir o que ele dizia, mas esperei enquanto ele curvava-se para fora e tentava aquilatar o pandemnio da natureza. O abrandamento gradual do vento e a disperso da inslita escurido nos informou que a tempestade estava passando. Eu esperava que ela fosse durar at a noite para ajudar em nossa busca, mas um furtivo raio de sol passando por um buraco de n de madeira s minhas costas excluiu essa possibilidade. Sugerindo a Munroe que era melhor conseguirmos um pouco de luz antes de cair uma nova chuvarada, destranquei e abri a porta tosca. O ch~o do lado de fora era uma massa singular de lama e poas d|gua, com novos montculos formados pelo leve desliza-mento de terra, mas nada vi que justificasse o interesse que mantinha meu companheiro cur-vado, em silncio, para fora da janela. Cruzando at onde ele estava, toquei em seu ombro, mas ele no se mexeu. Ento, quando o sacudia vi-gorosamente e virava, senti as gavinhas sufocan-tes de um horror canceroso cujas razes esten-diam-se a passados infinitos e abismos imensu-rveis das trevas que se estendem alm dos tempos. Pois Arthur Munroe estava morto. E, no que restara de sua cabea mastigada e sem olhos, j no havia um rosto.

III. O que significava o claro vermelho


Na noite tempestuosa de 8 de novembro de 1821, com uma lanterna projetando sombras espectrais, ali estava eu cavando, solitrio e em-brutecido, a sepultura de Jan Martense. Come-ara a cavar tarde, porque a tempestade estava formando-se, e, agora que escurecera e a tem-pestade desabara sobre a folhagem densa, eu es-tava contente. Creio que minha mente ficou um tanto perturbada pelos fatos desde 5 de agosto: a sombra diablica no solar, a tenso geral e o de-sapontamento e aquilo que ocorrera na vila du-rante um vendaval em outubro. Depois daquilo, eu havia cavado uma sepultura para algum cuja morte eu no pudera compreender. Sabia que outros tambm no poderiam, por isso os deixei pensar que Arthur Munroe perdera-se. Eles o procuraram sem nada encontrar. Os posseiros poderiam ter compreendido, mas no ousei a-pavor-los ainda mais. Eu prprio me sentia cu-riosamente insensvel. Aquele choque no solar havia produzido alguma coisa em meu crebro, e tudo em que eu conseguia pensar era procurar um horror que agora havia adquirido uma esta-tura cataclsmica em minha imaginao, uma procura que o destino de Arthur Munroe me fizera jurar que manteria secreta e solitria. O cenrio de minhas escavaes, sozinho, teria bastado para acovardar qualquer pessoa comum. rvores primitivas, apavorantes por seus descomunais tamanhos, idade e aspecto grotesco me espreitavam como pilares de algum diablico tempo drudico, abafando a tempesta-de, aplacando o vento mordente e deixando passar um pouco de chuva apenas. Alm dos troncos lacerados do fundo, iluminados pelos fracos lampejos filtrados dos relmpagos, er-guiam-se as pedras midas cobertas de hera do solar deserto enquanto, um pouco mais perto, estava o abandonado jardim holands cujos pas-seios e canteiros encontravam-se infestados por uma vegetao hipertrofiada, ftida, fngica e esbranquiada que jamais vira a luz plena do sol. E, mais perto ainda, havia o cemitrio, onde as rvores deformadas projetavam galhos insanos quando suas razes deslocavam as lajes profanas e sugavam o veneno do que jazia embaixo. Aqui e ali, por baixo da mortalha de folhas pardas que apodreciam e se putrefaziam na escurido da mata antediluviana, eu podia divisar os contor-nos sinistros de alguns daqueles outeiros baixos que caracterizavam a regio trespassada pelos raios.

A Histria me conduziu a essa sepultura arcaica. A Histria, de fato, era tudo que me res-tava depois de tudo mais terminar em zombe-teiro satanismo. Eu agora acreditava que o medo espreita no era um ser material, mas um fan-tasma com presas lupinas que cavalgava o re-lmpago no meio da noite. E acreditava, em vir-tude de todo o folclore local que havia desenter-rado na busca junto com Arthur Munroe, que o fantasma era o de Jan Martense, morto em 1762. Este era o motivo para estar cavando estupida-mente em seu tmulo. O solar Martense fora erguido em 1670 por Gerrit Martense, um abastado mercador de Nova Amsterd que no gostou da passagem do poder para o domnio britnico e havia constru-do aquele faustoso domiclio num cume arbori-zado remoto cujas intocada solido e inslita paisagem o agradaram. O nico contratempo importante do lugar eram as violentas tempesta-des de vero. Ao escolher a colina e construir o seu solar, Mynheer Martense havia atribudo es-sas freqentes irrupes naturais a alguma peculiaridade do ano, mas, com o tempo, ele perce-beu que o local era especialmente propenso a tais fenmenos. Por fim, considerando que as tem-pestades eram uma ameaa a sua prpria vida, adaptou um poro onde poderia proteger-se de suas ocorrncias mais violentas. Sabe-se ainda menos dos descendentes de Gerrit Martense do que dele prprio, pois todos foram criados no dio civilizao inglesa e e-ducados para evitar os colonos que a aceitavam. Sua vida era muito reclusa e as pessoas diziam que, por causa de seu isolamento, eles tinham-se tornado pessoas de poucas palavras e difcil compreenso. Ao que parece, todos eram por-tadores de uma peculiar dissemelhana heredit-ria de olhos, tendo geralmente um olho azul e outro castanho. Seus contatos sociais foram fi-cando cada vez mais raros at que eles finalmente deram para se casar com a numerosa popula-o servil que havia na propriedade. Muitos degenerados da populosa famlia cruzaram o vale e mesclaram-se com a populao mestia que mais tarde viria a gerar os desgraados posseiros. O resto havia-se aferrado com teimosia ao solar ancestral, encerrando-se cada vez mais no cl e desenvolvendo uma reao neurtica s fre-qentes tempestades. A maior parte dessas informaes veio ao mundo por meio do jovem Jan Martense, que, movido por algum tipo de inquietao, alistou-se no exrcito colonial quando as notcias sobre a Conveno de Albany chegaram Tempest Mountain. Ele foi o primeiro dos descendentes de Gerrit a ver alguma coisa do mundo externo e, quando voltou, em 1760, depois de seis anos de campanhas militares, foi odiado como um intruso por seu pai, seus tios e seus irmos, ape-sar de ter os olhos desiguais dos Martense. Ele j no poderia compartilhar as peculiaridades e preconceitos dos Martense, e as prprias tem-pestades da montanha no conseguiam inebri-lo como antes. Seu ambiente, agora, o deprimia, e ele chegou a escrever muitas vezes a um amigo de Albany sobre seus planos para deixar o abrigo paterno. Na primavera de 1763, Jonathan Gifford, o amigo de Albany de Jan Martense, ficou preo-cupado com o silncio de seu correspondente, especialmente por causa das condies e dispu-tas no solar Martense. Decidido a visitar Jan em pessoa, partiu a cavalo para as montanhas. Seu dirio afirma que ele chegou Tempest Moun-tain em 20 de setembro, encontrando o solar em avanado estado de decrepitude. Os soturnos Martense, cuja aparncia de animal sujo o deixou chocado, disseram-lhe com sons guturais entrecortados que Jan havia morrido. Insistiram em que ele fora atingido por um raio no outono an-terior, e agora estava enterrado atrs dos maltra-tados jardins. Mostraram a sepultura rida e sem lpide ao visitante. Alguma coisa nos modos dos Martense produziu um sentimento de repulsa e suspeita em Gifford, e uma semana mais tarde ele voltou com uma p e um enxado para inves-tigar aquele lugar sepulcral. Encontrou o que j esperava: um crnio cruelmente esmagado por golpes selvagens; e, retornando a Albany, acusou abertamente os Martense do assassinato de seu parente. Faltaram evidncias legais, mas a histria alastrou-se rapidamente por toda a regio, e, da-quela poca em diante, os Martense foram colo-cados em ostracismo pelo mundo. Ningum queria negociar com eles, e sua propriedade dis-tante era evitada como um lugar maldito. De al-guma forma, eles conseguiram seguir vivendo autonomamente com o produto de sua proprie-dade, pois as luzes ocasionais que brilhavam nas colinas distantes atestavam a persistncia de sua presena. Essas luzes foram vistas at 1810, mas, j perto dessa poca, haviam-se tornado muito inconstantes. Neste nterim, formou-se uma mitologia diablica sobre o solar e a montanha. O lugar era evitado com redobrada ateno e investido de toda sorte de segredos mticos que a tradio poderia fornecer. Ficou sem ser visitado at 1816, quando a persistente ausncia das luzes foi notada pelos posseiros. Nessa ocasio, um grupo fez investigaes, encontrando a casa deserta e quase em runas. No encontraram esqueletos por l, da terem inferido que o caso era de partida, e no de morte. O cl parecia ter partido havia muitos anos, e os alpendres improvisados indicavam o tanto que se haviam multiplicado antes da mi-grao. Seu nvel cultural descera muito, como ficava claro pelos mveis decadentes e a prataria espalhada que deviam ter sido havia muito a-bandonados quando os donos partiram. Mas, embora os temidos Martense houvessem parti-do, o medo da casa assombrada persistiu e ficou ainda mais forte

quando novas e estranhas hist-rias comearam a correr entre os montanheses. L estava ela, deserta, temida e associada ao fan-tasma vingador de Jan Martense. L estava ela ainda na noite em que escavei o tmulo de Jan Martense. Descrevi minha demorada escavao co-mo estpida, e assim ela era, de fato, tanto no mtodo como nos objetivos. No demorou para o esquife de Jan Martense ser desenterrado continha agora apenas p e salitre , mas, em minha gana para exumar seu fantasma, cavei irracional e desordenadamente embaixo de onde ele fora depositado. Deus sabe o que eu esperava encontrar sentia apenas que estava escavando a sepultura de um homem cujo fantasma deam-bulava noite. impossvel dizer que profundidade monstruosa eu havia alcanado quando minha p, e logo depois meus ps, desmoronaram solo abaixo. O fato, nas circunstncias, era fantstico, pois a existncia ali de um espao subterrneo vinha confirmar, de maneira terrvel, minhas loucas teorias. Na pequena queda, meu lampio apagou-se, mas tirei uma lanterna eltrica do bolso e avistei o estreito tnel horizontal que se afastava indefinidamente em ambas as direes. Ele era largo o bastante para um homem esguei-rar-se por ele, e, conquanto nenhuma pessoa s teria tentado faz-lo naquele momento, eu es-queci perigo, razo e limpeza em minha nsia obstinada de desvendar o medo espreita. Es-colhendo a direo da casa, arrastei-me com ou-sadia por aquela cova estreita, contorcendo-me s cegas e s pressas para diante e s ocasional-mente acendendo a lanterna que conservava es-tendida minha frente. Que linguagem poder descrever o espe-tculo de um homem perdido na terra abismai, tateando, contorcendo-se, revirandose, espre-mendo-se, arrastando-se como um louco por tneis sinuosos escavados numa escurido ime-morial sem qualquer noo de tempo, segurana, direo ou objetivo definido? Havia algo de hediondo naquilo, mas foi o que fiz. Eu o fiz por tanto tempo, que a vida desfez-se numa recor-dao distante, igualando-me s toupeiras e ver-mes das profundezas espectrais. Na verdade, foi por acidente apenas que, depois de curvas inter-minveis, balancei minha esquecida lanterna el-trica, fazendo-a reluzir fantasticamente nas pa-redes de barro endurecido que se estendiam at uma curva frente. Eu vinha arrastando-me desse jeito havia algum tempo, de forma que minha bateria estava quase sem carga quando a passagem inclinou-se abruptamente para cima, alterando meu avano. E, quando ergui os olhos, no estava preparado para o que vi cintilando distncia: dois reflexos diablicos de minha bruxuleante lanterna, dois reflexos brilhando com um fulgor maligno e inconfundvel, provocando recordaes alucina-das. Parei automaticamente, embora me faltasse cabea para retroceder. Os olhos aproxima-ram-se, mas eu s pude distinguir a garra da coi-sa que se aproximava. Mas que garra! Em segui-da, eu ouvi, muito ao longe, l no alto, um leve estrondo que reconheci. Era a trovoada selva-gem da montanha, elevada a um furor histrico eu devia estar arrastando-me para cima j ha-via algum tempo e a superfcie estava agora muito perto. E, quando o trovo abafado re-tumbou, aqueles olhos ainda me fitavam com uma vaga malignidade. Graas a Deus, eu no sabia ento do que se tratava, pois poderia ter morrido. Mas fui salvo pelo prprio trovo que a havia conclamado, pois, depois de uma pavorosa espera, explodiu do cu exterior invisvel um daqueles freqentes raios do lado da montanha cujas conseqncias eu havia notado, aqui e ali, como rasgos de terra revolvida e fulguritos dos mais variados tama-nhos. Com um furor ciclpico, ele rasgou o cho acima daquela cova abjeta, cegando-me e ensur-decendo-me, mas sem me reduzir completa-mente inconscincia. Agarrei-me, espojei-me no caos da terra revolvida pelo deslizamento at a chuva que caa sobre minha cabea me recompor e pude notar que alcanara a superfcie num ponto conhecido: um lugar ngreme, desmaiado, na encosta sudo-este da montanha. Uma sucesso de relmpagos iluminou o solo revirado e os restos do curioso outeiro baixo que se estendera da encosta supe-rior arborizada, mas no havia nada naquele caos que assinalasse o local de meu egresso da cata-cumba letal. Meu crebro estava em estado to catico como a terra e, quando um distante cla-ro vermelho eclodiu no horizonte meridional, eu mal percebi o horror pelo qual havia passado. Dois dias depois, porm, quando os pos-seiros explicaram-me o significado do claro vermelho, senti um horror ainda maior do que me haviam causado a cova de lama, a garra e os olhos, um horror maior por suas estarrecedoras implicaes. Num vilarejo a muitas milhas de distncia, uma orgia de medo sucedera ao raio que me trouxera superfcie, e uma coisa indescritvel havia saltado de uma rvore para dentro de uma cabana de telhado frgil. Ela havia feito algo, mas os posseiros tinham ateado fogo ca-bana antes que ela pudesse escapar. Ela estivera realizando aquilo no exato momento em que a terra desmoronara sobre a coisa com a garra e os olhos.
3 Rio do inferno greco-romano. (N.T.)

IV. O horror nos olhos


No pode ser normal a mente de algum que, sabendo o que eu sabia dos horrores da Tempest Mountain, sasse sozinho em busca do medo que estava espreita naquele lugar. O fato de que pelo menos duas das encarnaes do medo estavam destrudas no passava de uma frgil garantia de segurana fsica e mental neste Aqueronte3 de diabolismo multiforme, mas prossegui em minha busca com zelo ainda maior medida que os fatos e as revelaes iam-se tornando mais monstruosos.

Quando fiquei sabendo, dois dias depois de meu terrvel rastejar por aquela cripta dos o-lhos e da garra, que uma criatura maligna havia aparecido a vinte milhas de distncia no mesmo instante em que os olhos me fitavam, experi-mentei verdadeiras convulses de pavor. Mas aquele pavor estava to misturado com a admi-rao e uma excitao grotesca, que a sensao era quase agradvel. s vezes, na agonia de um pesadelo, quando potncias invisveis nos fazem rodopiar sobre os telhados de curiosas cidades mortas rumo ao abismo sorridente de Nis, um alvio, e mesmo uma delcia, gritar freneticamen-te e atirar-se junto com o medonho vrtice da sina onrica em qualquer abismo sem fundo e escancarado que possa existir. E assim foi com o pesadelo ambulante de Tempest Mountain. A descoberta de que dois monstros haviam as-sombrado o lugar causou-me um desejo insano de mergulhar na prpria terra da regio maldita e desenterrar, com as mos nuas, a morte que es-preitava de cada polegada do solo venenoso. To logo me foi possvel, visitei o tmulo de Jan Martense e escavei inutilmente onde j havia cavado antes. Um extenso desmorona-mento havia apagado qualquer trao da passa-gem subterrnea, enquanto a chuva varrera tanta terra para dentro da escavao, que eu no pode-ria dizer at que profundidade havia cavado no outro dia. Tambm fiz uma rdua viagem at o vilarejo distante onde a criatura letal havia sido queimada, sem muito xito. Entre as cinzas da fatdica cabana, encontrei vrios ossos, mas, aparentemente, nenhum do monstro. Os possei-ros disseram que a coisa fizera apenas uma vti-ma, mas nisto os julguei imprecisos, pois, alm do crnio completo de um ser humano, havia um outro fragmento de osso que parecia ter pertencido algum dia a um crnio humano. Embora houvessem visto a rpida queda do monstro, ningum poderia dizer qual era a apa-rncia exata da criatura. Os que a tinham vis-lumbrado, chamaram-na simplesmente de um diabo. Examinando a grande rvore onde ela estivera de tocaia, no pude discernir alguma marca especial. Tentei encontrar uma trilha na floresta escura, mas nesta ocasio no consegui suportar a viso daqueles troncos grossos e do-entios ou daquelas enormes razes serpeantes que se retorciam de maneira to maligna antes de mergulharem no solo. Meu passo seguinte foi vasculhar com a-teno microscpica o vilarejo deserto onde a morte comparecera com maior freqncia e on-de Arthur Munroe vira algo que no vivera para descrever. Apesar de haver-me esmerado nas buscas anteriores, agora eu tinha novos dados para testar, pois meu horrvel rastejar sepulcral me convencera de que ao menos uma das fases da monstruosidade havia sido uma criatura sub-terrnea. Desta vez, em 14 de novembro, minha busca concentrou-se nas encostas da Cone Mountain e da Maple Hill com vista para o in-fausto vilarejo, e dei uma ateno toda especial terra solta da regio do deslizamento nesta lti-ma elevao. A tarde de minha busca no revelou nada, e o crepsculo chegou quando eu estava na Ma-ple Hill olhando para baixo, para o vilarejo e, por sobre o vale, para a Tempest Mountain. O pr-do-sol fora estupendo e agora a lua surgira quase cheia, inundando de prata a plancie, a en-costa distante e os curiosos outeiros baixos que se erguiam aqui e ali. Era um cenrio tranqilo, buclico, mas, sabendo o que ele ocultava, eu o detestei. Detestei a lua zombeteira, a plancie hi-pcrita, a montanha festiva e aqueles outeiros sinistros. Tudo me parecia maculado por um contgio abjeto e inspirado por uma associao espria que encobria potncias ocultas.

Ento, enquanto olhava absorto para a paisagem enluarada, meu olhar foi atrado por alguma coisa singular na natureza e na disposio de alguns elementos topogrficos. Sem ter um conhecimento preciso de geologia, desde o incio eu me havia interessado pelos curiosos montes e outeiros da regio. Havia notado que eles esta-vam distribudos em toda a roda da Tempest Mountain, embora fossem menos numerosos na plancie do que perto do prprio cume da mon-tanha, onde a glaciao pr-histrica certamente havia encontrado menor oposio para suas ca-prichosas e fantsticas investidas. Agora, luz daquela lua baixa que projetava sombras longas, misteriosas, ocorreu-me que os diversos pontos e linhas do sistema de montes tinham uma rela-o peculiar com o cume da Tempest Mountain. Aquele cume era com certeza o centro de onde irradiavam, indefinida e irregularmente, as linhas ou fileiras de pontos, como se o abjeto solar Martense lanasse tentculos visveis de pavor. A idia da existncia desses tentculos provo-cou-me um calafrio inexplicvel, e eu parei para analisar meus motivos para acreditar que aqueles outeiros eram um fenmeno glacial. Quanto mais eu analisava, menos acredi-tava, e, em minha mente recm-desperta, come-aram a martelar analogias grotescas, horrveis, relacionadas a certos aspectos da superfcie e da minha experincia subterrnea. Antes que desse por isso, estava balbuciando palavras descone-xas: Meu Deus!... montculos de toupeiras... o maldito lugar deve estar coalhado... quantos... aquela noite no solar... elas pegaram Bennet e Tobey primeiro... um de cada lado.... Logo de-pois eu estava cavando freneticamente no mon-tculo que me ficava mais prximo, cavando com desespero, tremendo, mas quase em jbilo, ca-vando at que enfim soltei um grito com uma espcie de emoo deslocada quando dei com um tnel, ou toca, como aquele onde havia ras-tejado naquela outra noite infernal. Depois disso, lembro-me de ter corrido com a p na mo, uma corrida medonha pelas campinas enluaradas eriadas de pequenos mor-ros e pelos precipcios doentios da assombrada floresta da encosta, saltando, gritando, ofegando, rumando para o terrvel solar Martense. Lem-bro-me de ter cavado irracionalmente em todas as partes do poro atulhado de urzes, cavado para encontrar o cerne e o centro daquele uni-verso maligno de montes. E, depois, lembro-me de como ri ao dar com a passagem, a abertura na base da velha chamin, onde o mato espesso crescia projetando sombras singulares luz da nica vela que trazia comigo. O que ainda resta-va em baixo naquela colmia infernal, embosca-do e espera de ser convocado pelo trovo, eu no sabia. Dois haviam sido mortos; talvez a-quilo houvesse acabado com eles. Mas havia a-inda aquela vontade ardente de atingir o mago do segredo do medo, que, uma vez mais, eu viera a considerar definido, material e orgnico. Minhas indecisas especulaes sobre se deveria explorar a passagem sozinho e imedia-tamente com minha lanterna ou tentar reunir um grupo de colonos para a busca foram interrom-pidas alguns instantes depois por uma sbita ra-jada de vento, vinda de fora, que apagou a vela, deixando-me na mais absoluta escurido. A Lua j no brilhava atravs das frinchas e aberturas acima de mim e, com uma sensao de fatdico alarme, eu ouvi o sinistro e agourento rumor da tempestade aproximando-se. Uma confusa asso-ciao de idias apossou-se de meu crebro, le-vando-me a caminhar s apalpadelas at o canto mais distante do poro. Meus olhos, porm, no se desviaram em nenhum momento da horrvel abertura na base da chamin, e pude vislumbrar os tijolos derrubados e as urzes doentias quando o brilho tnue dos relmpagos transpunha a ma-ta externa e iluminava as frinchas do alto da pa-rede. A cada segundo, uma mistura de medo e curiosidade me consumia. O que a tempestade chamaria teria sobrado alguma coisa a ser chamada? Guiado por um relmpago, acomo-dei-me atrs de uma densa moita de arbustos que me permitia observar a abertura sem ser visto. Se Deus tiver piedade, algum dia apagar de minha conscincia a viso que eu tive e ir deixar-me viver em paz os anos que me restam. No consigo dormir noite e preciso tomar so-nferos quando troveja. A coisa aconteceu a-bruptamente, sem aviso: a correria infernal como que de ratos de abismos remotos e impensveis, o arquejar demonaco e os grunhidos abafados e, ento, daquela abertura embaixo da chamin, a monumental irrupo de vida morftica uma abjeta mar de corrupo orgnica mais devastadoramente medonha que a mais negra das conjuraes de loucura e morbidez mortais. Es-pumando, fervendo, borbulhando como a gosma de uma serpente, ela arrastou-se para fora da-quela abertura escancarada, espalhando-se como um contgio purulento e escorrendo para fora do poro por cada ponto de sada escorrendo para fora para se espalhar pela mata amaldioada no meio da noite, disseminando o medo, a lou-cura e a morte. Deus sabe quantos poderiam haver deviam ser milhares. Era estarrecedor ver aquela torrente deles sob os clares intermitentes dos relmpagos. Quando seu nmero reduziu-se o suficiente para poderem ser vistos como orga-nismos separados, percebi que eram demnios, ou macacos, cabeludos, deformados e anos caricaturas monstruosas e diablicas dos smios. Eram to abjetamente silenciosos, que mal se ouviu um guincho quando um dos ltimos des-garrados virou-se com a habilidade de uma longa prtica para se servir, de modo habitual, de um companheiro mais fraco. Outros agarraram o que sobrou e comeram com avidez, babando de satisfao. Depois, apesar do susto e da repug-nncia, minha curiosidade mrbida triunfou, e, quando a ltima das monstruosidades esguei-rou-se sozinha daquele misterioso mundo inferior de pesadelo, saquei a automtica e disparei nela encoberto pelo trovo.

Sombras uivantes, deslizantes, torrenciais daquela gosmenta loucura vermelha caando-se mutuamente por interminveis passagens en-sangentadas de fulgurante cu purpurino...; fantasmas informes e mutaes caleidoscpicas de uma cena fantasmagrica relembrada; flores-tas de carvalhos monstruosos hipertrofiados com razes serpeantes retorcendo-se e sugando os humores inominveis de uma terra verminosa povoada por milhes de monstros canibais; ten-tculos em forma de montculos de terra tatean-do de ncleos subterrneos de perverso poli-posa...; raios enfurecidos sobre paredes cobertas de heras malignas e arcadas demonacas asfixia-das pela vegetao bolorenta... Deus seja louva-do pelo instinto que me levou inconsciente a lugares habitados por gente, ao pacfico vilarejo adormecido sob as plcidas estrelas do cu cris-talino. Em uma semana me recompus o sufici-ente para convocar um grupo de homens de Al-bany para explodir com dinamite o solar Mar-tense e todo o cume da Tempest Mountain, obs-truir todas as covas-montculos que encontrasse e destruir certas rvores hipertrofiadas cuja exis-tncia parecia um insulto sanidade mental. Consegui dormir um pouco depois de terem fei-to isso, mas jamais terei o verdadeiro repouso enquanto recordar aquele inominvel segredo do medo espreita. A coisa ir perseguir-me, pois quem poder saber se o extermnio foi completo e se fenmenos anlogos no podero existir no mundo todo? Sabendo tudo que eu sei, quem poderia pensar nas cavernas ocultas da Terra sem um pavor infernal de futuras possibilidades? No posso ver um poo ou uma entrada do trem metropolitano sem estremecer... Por que os m-dicos no me do algo para dormir ou para tranqilizar de fato meu crebro quando troveja? O que vi sob o facho da lanterna depois de atirar na coisa indescritvel retardatria foi to simples, que quase um minuto se passou at eu compreender e ficar fora de mim. A coisa era nauseante, um imundo gorila esbranquiado com presas agudas amareladas e pelagem emaranhada. Era o produto final da degenerao mamfera, o pavoroso resultado da proliferao, multiplica-o e alimentao canibalesca isoladas em cima e em baixo da superfcie do solo, a encarnao de todo o rosnante, catico e sorridente pavor que espreita por trs da vida. Ela olhou para mim enquanto morria, e seus olhos tinham a mesma qualidade estranha que marcava aqueles outros olhos que me haviam fitado no subterrneo e instigado nebulosas recordaes. Um olho era azul, o outro castanho. Eram os olhos desiguais dos Martense de que falam as velhas lendas, e eu soube, num torrencial cataclismo de horror indi-zvel, o que se havia passado com a famlia de-saparecida, com a terrvel casa de Martense en-sandecida pelo trovo.

DAGON
Escrevo isso debaixo de uma tenso mental considervel j que esta noite poderei no estar mais vivo. Sem um centavo e no final de meu suprimento da droga que, s ela, consegue tornar minha vida tolervel, j no consigo su-portar a tortura e irei atirar-me dessa janela de sto na rua esqulida l em baixo. No pensem que minha dependncia da morfina tenha-me tornado um fraco ou degenerado. Quando hou-verem lido estas pginas rabiscadas s pressas, podero imaginar, mesmo sem nunca perceber plenamente, por que preciso do olvido ou da morte. Foi num dos trechos mais abertos e pou-co freqentados do vasto Pacfico que o paquete onde eu era comissrio de bordo foi capturado pelo vaso de guerra alemo. A grande guerra es-tava, ento, em seu incio, e as foras martimas do brbaro ainda no haviam mergulhado por completo em sua posterior degradao. Sendo assim, nossa embarcao foi tomada como leg-tima presa, enquanto ns, membros de sua tri-pulao, fomos tratados com toda a eqidade e considerao que nos eram devidas como prisi-oneiros navais. Era to liberal, de fato, a disci-plina de nossos captores, que cinco dias depois de nos tomarem, consegui escapar, sozinho, num pequeno barco equipado com gua e provises para muito tempo. Quando enfim me vi livre e deriva, no tinha muita noo de minha localizao. Como nunca havia sido um navegador experiente, eu s podia imaginar, vagamente, pelo sol e as estrelas, que estava um pouco ao sul do Equador. Da la-titude eu nada sabia, e no havia ilha nem linha costeira vista. O tempo manteve-se firme e durante dias sem conta eu vaguei sem destino debaixo de um sol escaldante, esperando a pas-sagem de algum navio ou ser atirado s praias de alguma terra habitvel. Mas no surgiu navio nem terra e comecei a me desesperar em minha solido sobre a ondulante vastido de intermi-nvel azul. A mudana aconteceu enquanto eu dor-mia. Seus detalhes eu jamais saberei, pois, em-bora agitado e povoado de sonhos, tive um sono contnuo. Quando afinal despertei, descobri-me meio tragado pela extenso lamacenta de um infernal lodo negro que se estendia minha volta em montonas ondulaes at onde minha vista alcanava e onde, a certa distncia, estava enter-rado meu barco. Embora se possa perfeitamente imaginar que minha primeira sensao seria de espanto com uma transformao to prodigiosa e ines-perada de cenrio, eu, na verdade, fiquei mais horrorizado do que espantado, pois havia no ar e no solo putrefato um carter sinistro que me ar-repiou at o mago de meu ser. A regio toda fedia com as carcaas de peixes apodrecidos e outras coisas menos descritveis que eu vi projetadas da lama abjeta da interminvel plancie. Talvez eu no devesse esperar transmitir em meras palavras a

indizvel repugnncia que pode existir num silncio absoluto e numa imensido estril. No havia nada ao alcance do ouvido e da viso, salvo uma vasta extenso de lodo preto, mas ainda assim o carter absoluto do silncio e a homogeneidade da paisagem me oprimiram com um medo nauseante. O sol ardia no alto de um cu sem nuvens que me parecia quase negro em sua impiedade, como se refletisse o pntano escuro que tinha embaixo de meus ps. Arrastando-me para den-tro do barco encalhado, percebi que apenas uma teoria poderia explicar minha situao: por al-gum tipo de erupo vulcnica sem precedentes, parte do leito do oceano devia ter sido impelida para a superfcie, expondo regies que durante incontveis milhes de anos ficaram submersas debaixo de profundezas aquticas imensurveis. Era to grande a extenso da nova terra que se elevara por baixo de mim, que no consegui captar o mais tnue rudo do oceano, por mais que forasse os ouvidos. Tambm no havia qualquer ave marinha para pilhar as coisas mor-tas. Durante muitas horas, eu fiquei sentado, pensando e ruminando, no barco que estava ca-do de lado e produzia um pouco de sombra medida que o sol ia seguindo seu curso no cu. Com o avano do dia, o cho foi ficando menos pegajoso, indicando que ficaria seco o bastante para permitir que se andasse sobre ele dentro de pouco tempo. Dormi muito pouco naquela noite e, no dia seguinte, preparei um farnel com gua e comida para uma excurso terrestre em busca do mar desaparecido e de um possvel resgate. Na terceira manh, verifiquei que o solo j estava bem seco e permitiria que se caminhasse sem problemas sobre ele. O cheiro de peixe era enlouquecedor, mas eu estava concentrado de-mais em coisas mais srias para me importar com desgraa to pequena, e parti ousadamente para um destino incerto. Caminhei a duras penas durante o dia todo na direo oeste, guiado por um outeiro distante que se destacava em altura dos outros que existiam no deserto acidentado. Acampei naquela noite, e, no dia seguinte, segui avanando para o outeiro, embora aquele objeto parecesse estar pouca coisa mais perto do que da primeira vez em que o vira. Na quarta noite, a-tingi a base do monte, que se mostrou muito mais alto do que parecera distncia. Um vale interposto destacava seu perfil da superfcie ge-ral. Exausto demais para subir, dormi sombra da colina. No entendo por que meus sonhos foram to agitados naquela noite, mas, antes da curva fantasticamente acentuada da lua minguante ter-se erguido muito alto acima do lado oriental da plancie, acordei suando frio, decidido a no me deixar adormecer de novo. As vises como as que havia tido eram demais para suport-las de novo. E sob o brilho do luar, percebi como
4 Paradise Lost, famoso poema do poeta ingls John Milton (1608-74).

foram insensatas as minhas caminhadas diurnas. Sem o ardor do sol escaldante, minha jornada teria-me custado menos energia. Agora, enfim, eu me sentia perfeitamente capaz de realizar a escalada que me havia intimidado ao entardecer. Apanhei ento o farnel e encaminhei-me para a crista da elevao. J tive a oportunidade de mencionar que a monotonia constante da plancie ondulada e-ra-me uma fonte de impreciso horror, mas creio que meu horror ficou maior quando alcancei o cume do monte e olhei para o outro lado, para um imenso vale ou canho cujos recessos negros a lua ainda no se havia erguido o suficiente para iluminar. Senti-me no limiar do mundo, olhando, por sobre a borda, para um caos insondvel de escurido perptua. Em meio a meu terror, per-passaram curiosas reminiscncias do Paraso Perdido4 e da tenebrosa ascens~o de Sat~ pelos reinos informes das trevas. medida que a Lua foi subindo no cu, pude notar que as encostas do vale no eram to perpendiculares quanto eu imaginara. Salincias e afloramentos de rocha forneciam apoios perfei-tos para uma descida, alm de que, cerca de trin-ta metros abaixo, o declive tornava-se bastante ameno. Impelido por um impulso que no con-sigo precisar, fui descendo com dificuldade pelas rochas at parar na encosta menos ngreme abaixo, de onde fitei as profundezas estgias onde nenhuma luz jamais penetrara. De repente, minha ateno foi atrada por um objeto enorme e singular na vertente oposta erguendo-se abruptamente a cerca de cem jardas minha frente, um objeto de brilho esbranqui-ado sob os raios da Lua ascendente. De incio, imaginei que se tratasse de uma simples rocha gigantesca, mas estava pouco consciente de que seu contorno e sua posio no eram uma obra puramente natural. Um exame mais de perto encheu-me de sensaes que no consigo expri-mir, pois, apesar de seu tamanho imenso e sua posio num abismo que ficara escondido no fundo do mar desde a juventude do mundo, percebi que o estranho objeto era um monolito bem moldado cujo vulto macio havia conheci-do o artesanato humano e, talvez, a adorao de criaturas vivas e pensantes. Pasmo e assustado, mas no sem um certo frmito de prazer do cientista ou do arquelogo, examinei com maior ateno o meu entorno. A Lua, agora perto do znite, brilhava intensamen-te, misteriosamente, sobre os penhascos abissais que ladeavam o abismo, revelando um extenso curso d|gua que corria sinuoso em seu fundo at se perder de vista em ambas as direes e quase lambia meus ps enquanto eu estava ali, parado, na encosta. Do outro lado do vale, as leves ondulaes da gua roavam a base do ci-clpeo monolito, sobre cuja superfcie eu podia agora distinguir inscries e entalhes toscos. A escrita estava em um sistema de hierglifos que eu no conhecia e que era diferente de tudo que eu j vira em livros, consistindo, em sua maior parte, de smbolos aquticos estilizados

como peixes, enguias, polvos, crustceos, moluscos, baleias, coisas assim. Era patente que diversos caracteres representavam coisas marinhas des-conhecidas do mundo moderno, mas cujas for-mas, em decomposio, eu havia observado na plancie erguida do oceano. Foram os entalhes decorativos, porm, que mais me extasiaram. Havia um arranjo de baixos-relevos, bem visvel acima da gua inter-posta por conta de seu enorme tamanho, cuja temtica teria provocado a inveja de Dor. Ima-gino que aquelas coisas deviam supostamente ilustrar pessoas ao menos um certo tipo de pessoas, embora as criaturas fossem mostradas divertindo-se como peixes nas guas de alguma gruta marinha ou venerando algum santurio em forma de monolito tambm ao que tudo indica submerso. De seus rostos e formas, no ouso falar com detalhes; sua mera lembrana me deixa aturdido. De um grotesco alm da imaginao de um Poe ou de um Bulwer, tinham um perfil in-fernalmente humano apesar das mos e ps pal-mados, dos lbios chocantemente largos e flci-dos, dos olhos saltados e vtreos, e outras feies ainda menos agradveis de se lembrar. O curioso que pareciam ter sido cinzelados muito fora de proporo em relao ao cenrio de fundo, pois uma das criaturas era mostrada no ato de matar uma baleia representada com um tamanho um pouco maior do que o seu, mas naquele mo-mento eu achei que eram apenas os deuses ima-ginrios de alguma tribo primitiva, navegante e pescadora, alguma tribo cujos derradeiros des-cendentes teriam perecido muitas eras antes do primeiro ancestral do Homem de Piltdown ou de Neanderthal haver nascido. Extasiado diante daquele inesperado vislumbre de um passado alm da imaginao do mais ousado antroplo-go, fiquei ali cismando enquanto a Lua provoca-va curiosos reflexos no plcido canal minha frente. Ento, de repente, eu a vi. Com uma leve agitao para indicar sua subida superfcie, a coisa emergiu para fora das guas escuras. E-norme, polifmica e repugnante, ela disparou como o monstro fabuloso de um pesadelo para o monolito, ao redor do qual arrojou seus gigan-tescos braos escamosos enquanto inclinava a cabea horripilante, produzindo sons ritmados. Pensei ter enlouquecido, ento. De minha subida frentica da encosta e do penhasco, de minha delirante jornada de volta para o barco encalhado, pouco me recordo. Creio que cantei muito e ri como louco quando era incapaz de cantar. Tenho vagas recordaes de uma grande tempestade algum tempo depois de alcanar o barco. De qualquer forma, sei que ouvi o ribombar de troves e outros rudos que a natureza produz somente em seus humores mais terrveis. Quando sai das trevas, estava num hospi-tal de San Francisco, para onde fora levado pelo capito de um navio americano que recolhera meu barco no meio do oceano. Em meu delrio, falei muito, mas descobri que no deram muita ateno s minhas palavras. Meus salvadores no sabiam nada a respeito de alguma terra que hou-vesse aflorado no Pacfico, e eu no julguei ne-cessrio insistir em algo em que sabia que eles no poderiam acreditar. Procurei certa vez um famoso etnlogo e o diverti com perguntas curi-osas sobre a antiga lenda filistina de Dagon, o Deus-Peixe, mas, percebendo logo que ele era um racionalista incorrigvel, no insisti nas per-guntas. durante a noite, especialmente quando a lua est muito curva e minguante, que eu vejo a coisa. Tentei a morfina, mas a droga deu-me a-penas um alvio temporrio e arrastou-me para suas garras como um escravo sem esperana. Sim, tendo escrito um relato completo para a informao ou a desdenhosa diverso de meus semelhantes, agora pretendo acabar com tudo. Muitas vezes me pergunto se tudo no teria pas-sado de pura fantasmagoria uma simples fan-tasia febril enquanto eu jazia, castigado pelo sol e delirante, naquele barco descoberto depois de minha fuga do vaso de guerra alemo. Isso eu me pergunto, mas sempre me vem uma viso terrivelmente pavorosa em resposta. No consi-go pensar no mar profundo sem estremecer com as coisas inominveis que podem, neste exato momento, estar arrastando-se e espojando-se em seu leito lamacento, adorando seus antigos do-los de pedra e cinzelando sua prpria e detes-tvel semelhana em obeliscos submarinos de granito encharcado. Sonho com o dia em que elas podero ascender acima dos vagalhes para arrastar para o fundo, com suas garras ftidas, os remanescentes de uma humanidade debilitada, exaurida pela guerra o dia em que a terra po-deria afundar e o escuro leito do oceano er-guer-se em meio a um pandemnio universal. O fim est prximo. Ouo um rudo porta, como se um imenso corpo viscoso a esti-vesse forando. Ela no me encontrar. Deus, aquela mo! A janela! A janela!

ARTHUR JERMYN I
A vida uma coisa terrvel e do fundo por trs do que sabemos a seu respeito espreitam sugestes demonacas de verdade que a tornam, de vez em quando, mil vezes mais terrvel. A ci-ncia, que j opressiva com suas revelaes chocantes, talvez venha a ser a exterminadora final de nossa espcie humana se que somos uma espcie aparte , pois sua reserva de hor-rores inimaginveis jamais poderia ser suportada por crebros humanos se fosse solta no mundo. Se soubssemos o que somos, deveramos fazer como sir Arthur Jermyn, e Arthur Jermyn en-charcou-se de petrleo e ps fogo nas roupas certa noite. Ningum colocou seus restos carbo-

nizados numa urna, nem produziu um memorial em sua homenagem, pois encontraram alguns papis e um certo objeto encaixotado que fizeram os homens desejar esquecer tudo. Alguns que o conheciam chegam a no admitir que ele tenha algum dia existido. Arthur Jermyn saiu para o pntano e ate-ou fogo em si prprio depois de ver o objeto en-caixotado que viera da frica. Foi esse objeto e no a sua singular aparncia pessoal que o levou a pr fim em sua vida. Muitos no gostariam de viver se tivessem as feies peculiares de Arthur Jermyn, mas ele era um poeta e estudioso e no se importava com isso. Tinha o aprendizado no sangue, pois seu bisav, o baronete sir Robert Jermyn, havia sido um antroplogo de renome, enquanto seu tatarav, sir Wade Jermyn, fora um dos primeiros exploradores da regio do Congo e havia escrito com erudio sobre suas tribos, animais e supostas antigidades. Com efeito, o velho sir Wade mostrara um zelo intelectual que quase beirava a mania. Suas bizarras conjecturas sobre uma civilizao congolesa branca e pr-histrica lhe valeram muito ridculo quando seu livro, Observao sobre as diversas partes da frica foi publicado. Em 1765, esse ousado explorador foi internado num hospcio de Huntingdon. A loucura estava presente em todos os Jermyn, e as pessoas achavam timo que no houvessem muitos deles. A linhagem no gerou linhas secundrias e Arthur foi seu derradeiro representante. Se no fosse, sabe-se l o que ele teria feito quando o objeto chegou. Os Jermyn nunca pareceram ter uma aparncia muito nor-mal havia algo de errado, ainda que Arthur fosse o pior deles, mas os velhos retratos de fa-mlia no Solar Jermyn mostravam um bom n-mero de feies agradveis antes da poca de sir Wade. A loucura havia comeado com certeza com sir Wade, cujas histrias malucas sobre a frica faziam a delcia e o terror de seus poucos amigos. Ela revelava-se em suas colees de tro-fus e espcimes, de um tipo que pessoas nor-mais no haveriam de juntar e preservar e apare-cia nitidamente na clausura oriental em que mantinha sua esposa. Esta, segundo ele, era a filha de um comerciante portugus que havia encontrado na frica e no apreciava os costumes ingleses. Ela o acompanhara quando ele voltara da se-gunda e mais longa de suas viagens, trazendo um filho beb nascido na frica, fora com ele na terceira e ltima e nunca mais retornara. Nin-gum jamais a vira de perto, nem mesmo os cri-ados, pois tinha um comportamento violento e singular. Durante sua breve estada no Solar Jermyn, havia ocupado uma ala afastada onde era visitada apenas pelo marido, sir Wade era, de fato, muito peculiar na solicitude com a famlia, pois, quando retornara frica, no permitira que ningum mais cuidasse de seu jovem filho afora uma negra abjeta da Guin. Quando de seu retorno, depois da morte de Lady Jermyn, ele prprio assumira os cuidados gerais com o ga-roto. Mas foram as conversas de sir Wade, es-pecialmente depois de tomar uns goles, o prin-cipal motivo para os amigos o julgarem louco. Num perodo racionalista como o sculo dezoi-to, era um pouco imprudente uma pessoa ins-truda falar de vises terrveis e cenas estranhas sob o luar do Congo, de muralhas e pilares gi-gantescos de uma cidade perdida em runas e coberta de heras e de uma escada de pedra mi-da, silenciosa, descendo interminavelmente at a escurido de criptas abismais e catacumbas in-concebveis. Era especialmente imprudente deli-rar sobre criaturas vivas que poderiam assombrar esse suposto lugar, criaturas meio selvagens e meio urbanas, de uma ancestralidade profana criaturas fabulosas que mesmo um Plnio des-creveria ceticamente, coisas que poderiam ter surgido depois dos grandes macacos terem in-festado a cidade moribunda com suas muralhas e pilares, suas criptas e suas fabulosas esculturas. Depois de voltar para casa pela ltima vez, sir Wade falava desses assuntos com extrema satis-fao, sobretudo depois de seu terceiro copo no Knights Head, jactando-se do que havia encon-trado na selva e de como havia habitado entre runas terrveis que s ele conhecia. Ele acabou falando de tal forma das criaturas vivas, que o internaram no hospcio. Preso no quarto grade-ado de Huntingdon, ele no se mostrou muito arrependido; sua mente funcionava de maneira curiosa. Desde que o filho comeara a deixar a infncia, ele comeou a gostar cada vez menos de seu lar, at que passou a tem-lo. O Knights Head ficara sendo seu quartel-general e, quando foi internado, chegou a manifestar certa gratido, como se aquilo fosse para a sua proteo. Trs anos depois, ele morreu. Philip, o filho de Wade Jermyn, fora uma pessoa muito singular. Apesar da grande seme-lhana fsica com o pai, sua aparncia e conduta eram, sob muitos aspectos, to rudes, que todos o evitavam. Conquanto no houvesse herdado a loucura, como alguns temiam, era muito bronco e dado a breves lapsos de incontrolvel violncia. Era baixo, mas muito vigoroso, e tinha uma agilidade espantosa. Doze anos depois de conseguir seu ttulo, casou-se com a filha de seu couteiro, de quem se dizia ter origem cigana, mas, antes do nascimento de seu filho, ele ingressou na Ma-rinha como marujo, completando os motivos para a averso universal que seus hbitos e seu casamento com uma pessoa de origem inferior haviam iniciado. Com o fim do conflito ameri-cano, soube-se que ele engajara-se como mari-nheiro de um navio mercante no comrcio afri-cano, adquirindo alguma reputao em proezas de fora e escalada, mas que havia desaparecido durante uma noite em que seu navio estivera fundeado na costa do Congo. No filho de sir Philip Jermyn, a reconhe-cida peculiaridade da famlia adquiriu um aspecto estranho e fatal. Alto e muito bonito, com uma curiosa espcie de graa oriental apesar de ligei-ras despropores, Robert Jermyn comeou a vida como estudioso e pesquisador. Ele foi o primeiro a estudar cientificamente a enorme co-leo de relquias que seu av louco trouxera da frica e que tornara a famlia to ilustre na et-nologia quanto nas exploraes. Em 1815, sir Robert desposou uma filha do stimo Visconde de

Brightholme e foi depois abenoado com trs filhos, o mais velho e o mais moo dos quais jamais foram vistos em pblico em virtude de deformidades fsicas e mentais. Entristecido por esses infortnios familiares, o cientista buscou alvio no trabalho e fez duas longas expedies ao interior da frica. Em 1849, seu segundo filho, Nevil, pessoa particularmente repulsiva que parecia combinar a rudeza de Philip Jermyn com a altivez dos Brightholmes, fugiu com uma dan-arina de cabar, mas foi perdoado quando re-tornou no ano seguinte. Ele voltou ao Solar Jermyn vivo e com um filho beb, Alfred, que um dia iria tornar-se o pai de Arthur Jermyn. Amigos disseram que foi essa sucesso de sofrimentos que perturbaram a razo de sir Ro-bert Jermyn, mas o motivo do desastre foi, pro-vavelmente, algum elemento do folclore africa-no. O velho erudito vinha recolhendo lendas das tribos Onga perto do campo de exploraes de seu av e das suas prprias, esperando assim en-tender um pouco das histrias fantsticas de sir Wade sobre uma cidade perdida povoada por estranhas criaturas hbridas. Certa consistncia nos curiosos papis de seu ancestral sugeriam que a imaginao do louco poderia ter sido fo-mentada por mitos nativos. Em 19 de outubro de 1852, o explorador Samuel Seaton visitou o Solar Jermyn levando consigo um manuscrito com anotaes coligidas entre os Onga e certo de que algumas lendas sobre uma cidade cinzen-ta de macacos brancos governada por um deus branco poderiam ser valiosas para um etnlogo. Durante sua conversa, provvel que ele tenha fornecido muitos detalhes adicionais cuja natu-reza jamais ser conhecida, pois uma sucesso de tragdias terrveis comeou a se formar. Quando sir Robert Jermyn saiu da biblioteca, deixou para trs o corpo estrangulado do explorador e, antes que pudesse ser contido, havia dado fim a todos os trs filhos, os dois que nunca mais haviam sido vistos e o que havia fugido. Nevil Jermyn morreu defendendo, com sucesso, seu prprio filho de dois anos, que aparentemente havia sido includo nos planos assassinos do velho enlou-quecido. O prprio sir Robert, depois de repeti-das tentativas de suicdio e de uma obstinada recusa em dizer o que quer que fosse, morreu de apoplexia no segundo ano de seu confinamento. Sir Alfred Jermyn tornou-se baronete an-tes de seu quarto aniversrio, mas seus gostos jamais casaram com o ttulo. Aos vinte, jun-tou-se a um grupo de artistas mambembes e aos trinta e seis havia abandonado mulher e filho para excursionar com um circo itinerante ameri-cano. Seu fim foi abjeto. Entre os animais exibi-dos na excurso, havia um enorme gorila macho de cor mais clara do que a mdia, uma fera sur-preendentemente dcil, muito popular entre os artistas. Alfred Jermyn era muito fascinado por aquele gorila e em muitas ocasies os dois fica-vam observando-se com vagar por entre as gra-des. Um dia, Jermyn pediu e lhe deram permis-so para treinar o animal, espantando o pblico e seus colegas artistas com o xito de seus esfor-os. Certa manh, em Chicago, quando o gorila e Alfred Jermyn estavam ensaiando uma luta de boxe por demais engenhosa, o primeiro soltou um golpe com fora maior que o normal, ferindo o corpo e a dignidade do aprendiz de domador. Do que se seguiu, membros de O Maior Espet|culo da Terra n~o gostam de falar. Eles no esperavam ouvir sir Alfred Jermyn emitir um grito desumano de arrepiar, nem de o ver agarrar seu desajeitado adversrio com as duas mos, atir-lo ao cho da jaula e morder-lhe perversa-mente a garganta peluda. O gorila ficou des-guarnecido, mas no por muito tempo, e, antes que o domador normal pudesse fazer alguma coisa, o corpo que pertencera ao baronete ficara irreconhecvel.

II
Arthur Jermyn era o filho de sir Alfred Jermyn com uma cantora de cabar de origem desconhecida. Quando o marido e pai abando-nou a famlia, a me levou a criana ao Solar Jermyn, onde no restara ningum para criar ob-jees sua permanncia. Ela tinha algumas no-es de qual deveria ser o comportamento de um aristocrata e cuidou que o filho recebesse a melhor educao que seus parcos recursos per-mitiam. Os recursos da famlia eram, ento, muito escassos, e o solar Jermyn estava num es-tado de abandono lamentvel, mas o jovem Ar-thur amava a velha construo com tudo que ela abrigava. Poeta e sonhador, ele era diferente de todos os outros Jermyn que ali viveram. Algu-mas famlias vizinhas, que tinham ouvido hist-rias sobre a esposa portuguesa nunca vista do velho sir Wade, diziam que seu sangue latino devia estar-se revelando, mas a maioria das pes-soas limitava-se a zombar de sua sensibilidade beleza, atribuindo-a me cantora, socialmente aviltada. A delicadeza potica de Arthur Jermyn era ainda mais notvel devido rudeza de sua aparncia pessoal. A maioria dos Jermyn possu-ra uma aparncia sutilmente esquisita e repulsiva, mas o caso de Arthur era chocante. E difcil di-zer com exatido com o que ele parecia-se, mas seu semblante, o talhe de seu rosto e a extenso de seus braos provocavam um arrepio de re-pulsa nos que o viam pela primeira vez. A mente e o carter de Arthur Jermyn compensavam, porm, seu aspecto. Prendado e instrudo, ele obtivera as mais altas honrarias em Oxford e parecia destinado a resgatar o prestgio intelectual de sua famlia. Conquanto seu tempe-ramento fosse mais potico do que cientfico, pretendia prosseguir no trabalho de seus ante-passados com etnologia e antigidades africanas, utilizando a coleo maravilhosa e extica de sir Wade. Com seu esprito fantasista, ele meditava com muita freqncia na civilizao pr-histrica em que o explorador enlouquecido acreditara to explicitamente, costurando, histria a histria, os elementos sobre a cidade silenciosa na selva mencionada nas notas e tpicos mais alucinados deste ltimo. Quanto s nebulosas afirmaes sobre uma raa de selvagens hbridos indescrit-vel e insuspeita, ele tinha um sentimento peculiar combinando terror e atrao, especulando sobre o fundamento possvel daquela fantasia e ten-tando obter luz nos dados mais recentes reuni-dos por seu bisav e por Samuel Seaton junto os Onga. Em 1911, depois que sua me morreu, sir Arthur Jermyn decidiu levar suas investigaes o mais longe possvel. Vendendo parte da propri-edade para conseguir o dinheiro necessrio, montou uma expedio e navegou para o Congo. Tendo conseguido um grupo de guias junto s autoridades belgas, passou um ano na regio dos Onga e dos Kaliri recolhendo dados que supe-ravam suas maiores expectativas. Entre os Kaliri havia um chefe idoso chamado Mwanu que possua no s uma memria altamente retenti-va, mas um grau singular de percepo e interes-se nas lendas antigas. Esse ancio confirmou ca-da histria que Jermyn ouvira, acrescentando seu prprio relato sobre a cidade de pedra e os ma-cacos brancos tal como lhe havia sido contado. Segundo Mwanu, a cidade cinzenta e as criaturas hbridas j no existiam, tendo sido a-niquiladas pelos belicosos Nbangus havia mui-tos anos. Essa tribo, depois de destruir a maioria dos edifcios e matar as criaturas vivas, levara embora a deusa empalhada que motivara a sua busca, a deusa-macaco branca que os estranhos seres adoravam e que, segundo a tradio do Congo, teria a forma de algum que havia reina-do como princesa entre aquelas criaturas. Mwa-nu no tinha idia de como deviam ter sido exa-tamente as criaturas brancas com forma de ma-caco, mas achava que haviam sido elas as cons-trutoras da cidade em runas. Jermyn no pde tirar nenhuma concluso, mas, insistindo nas perguntas, obteve uma lenda muito pitoresca sobre a deusa empalhada. A princesa-macaco, dizia-se, tornara-se a consorte de um grande deus branco vindo do Ocidente. Durante muito tempo, eles reinaram juntos sobre a cidade, mas, quando tiveram um filho, os trs foram-se. Mais tarde, o deus e a princesa retornaram, e, quando a princesa mor-reu, seu divino esposo fez mumificar seu corpo e o conservou como relquia numa enorme casa de pedra, onde ele era adorado. Depois, ele partiu sozinho. Nesse ponto, a lenda parecia ter trs variantes. Segundo um dos relatos, nada mais acontecera, salvo que a deusa empalhada torna-ra-se um smbolo de supremacia para todas as tribos que a viessem possuir. Esse fora o motivo para os Nbangus a terem levado. Um segundo relato falava da volta do deus e de sua morte aos ps da esposa santificada. Um terceiro falava da volta do filho, transformado em homem adulto ora um macaco adulto, ora um deus adulto, conforme o caso sem conhecimento de sua identidade. Os imaginativos negros haviam ex-trado, com certeza, o mximo dos fatos que poderiam existir por trs da extravagante fabula-o. Arthur Jermyn j no tinha dvidas sobre a existncia real da cidade no meio da selva des-crita pelo velho sir Wade e no se espantou muito quando, no incio de 1912, encontrou o que restara dela. Seu tamanho devia ter sido e-xagerado, mas as pedras que jaziam espalhadas pelo local comprovavam que no havia sido uma simples aldeia de negros. Infelizmente no lhe foi possvel encontrar nenhuma escultura e o pequeno porte da expedio impediu as opera-es de limpeza de uma das passagens visveis que pareciam descer para o sistema de galerias que sir Wade mencionara. Os macacos brancos e a deusa empalhada foram discutidos com todos os chefes nativos da regio, mas coube a um eu-ropeu aprimorar os dados proporcionados pelo velho Mwanu. M. Verhaeren, agente belga de um entreposto comercial do Congo, acreditava que poderia no s localizar, mas obter a deusa mu-mificada, da qual ouvira falar

vagamente, pois os antes poderosos Nbangus eram agora servos submissos do governo do rei Albert e, com um pouco de persuas~o, poderiam ser induzidos a se desfazer da terrvel divindade que haviam pilha-do. Quando Jermyn navegou para a Inglaterra, portanto, foi exultante com a possibilidade de, dentro de alguns meses, receber uma relquia etnolgica inestimvel confirmando a mais ex-cntrica das narrativas de seu tatarav isto , a mais excntrica que ele jamais ouvira. Os camponeses das vizinhanas do Solar Jermyn talvez houvessem escutado histrias mais extraordinrias transmitidas por antepassados que haviam escutado sir Wade nas mesas do Knights Head. Arthur Jermyn esperou pacientemente pela caixa de M. Verhaeren, entrementes estu-dando com maior diligncia ainda os manuscri-tos deixados por seu antepassado demente. Ele comeou a se achar muito parecido com sir Wa-de e a procurar relquias da vida pessoal dele na Inglaterra, bem como de suas exploraes afri-canas. Conseguiu numerosos relatos orais sobre a esposa misteriosa e reclusa, mas no havia so-brado nenhuma relquia tangvel dela no Solar Jermyn. Arthur ficou pensando que circunstn-cias teriam provocado ou permitido essa com-pleta ausncia e concluiu que a loucura do marido havia sido o principal motivo. Dizia-se que sua tatarav, recordava ele, teria sido a filha de um comerciante portugus na frica. Sua heran-a prtica e seu conhecimento superficial do Continente Negro com certeza a teriam levado a zombar das histrias de sir Wade sobre o interior africano, coisa que um homem como ele dificil-mente perdoaria. Ela teria morrido na frica, talvez arrastada at l por um marido determi-nado a provar o que havia relatado. Mas, en-quanto indulgia nessas reflexes, Jermyn no podia deixar de sorrir com sua inutilidade um sculo e meio depois da morte desses dois ex-traordinrios ancestrais. Em junho de 1913, chegou-lhe uma carta de M. Verhaeren contando sobre a descoberta da deusa empalhada. Era, asseverava o belga, uma pea das mais extraordinrias, muito alm da ca-pacidade de classificao de um leigo. Se era humana ou smia, s um cientista poderia deter-minar, e o processo de determinao seria ainda mais dificultado por seu estado imperfeito. O tempo e o clima do Congo no so complacen-tes com mmias, em especial quando sua prepa-rao era to amadorstica como parecia ser o caso. Haviam encontrado ao redor do pescoo da criatura um cordo de ouro sustentando um medalho vazio sobre o qual havia desenhos armoriais, com certeza uma lembrana de algum infeliz viajante tirado pelos Nbangus e pendu-rado na deusa como amuleto. Comentando o perfil do rosto da mmia, M. Verhaeren sugeriu uma comparao esquisita, ou melhor, expressou uma sugesto jocosa de como ele chocaria seu correspondente, mas estava muito mais interes-sado em questes cientficas para gastar muitas palavras com tais leviandades. A deusa empa-lhada, escreveu, chegaria devidamente embalada cerca de um ms depois do recebimento da car-ta. O objeto encaixotado foi entregue no So-lar Jermyn na tarde de 3 de agosto de 1913, sen-do na hora transportado para o grande salo que abrigava a coleo de espcimes africanos tal como havia sido disposta por sir Robert e Ar-thur. O que se seguiu pode ser mais bem coligi-do a partir dos relatos de criados e dos objetos e papis examinados depois. Dos muitos relatos, o do velho Soames, mordomo da famlia, o mais amplo e coerente. Segundo esse homem digno de confiana, sir Arthur Jermyn fez todos sarem do salo antes de abrir a caixa, embora o som distante de martelo e formo indicasse que ele no retardara a operao. Durante algum tempo, nada se ouviu. Soames no soube calcular com exatido, mas foi decerto menos de um quarto de hora depois que o pavoroso grito, inquestio-navelmente com a voz de Jermyn, foi ouvido. Logo depois, Jermyn irrompeu do salo corren-do freneticamente para a frente da casa como se estivesse sendo perseguido por algum terrvel inimigo. A expresso de seu rosto, um rosto j horrvel o bastante quando em repouso, era in-descritvel. Quando se aproximou da porta da frente, ele pareceu lembrar-se de algo, interrom-peu a fuga, voltou e desapareceu na escada para o poro. Os criados, de todo atnitos, ficaram observando o alto da escada, mas seu amo no voltava. Um cheiro de petrleo foi tudo que su-biu das regies inferiores. Depois de escurecer, ouviram um rudo na porta do poro que dava para o quintal e um cavalario viu Arthur Jermyn, reluzindo de petrleo da cabea aos ps e exalando o cheiro deste lquido, esgueirar-se furtivamente para fora e desaparecer no pntano escuro que rodeava a casa. Depois, num paro-xismo de horror supremo, todos viram o fim. Uma centelha brilhou no pntano, uma chama subiu e uma coluna de fogo humano ergueu-se para o cu. A casa de Jermyn deixara de existir. O motivo para os restos carbonizados de Arthur Jermyn no terem sido recolhidos e en-terrados encontra-se no que foi achado mais tarde, em especial na coisa dentro da caixa. A deusa empalhada era uma viso repugnante, res-secada e corroda, mas era claramente um maca-co branco mumificado de alguma espcie des-conhecida, menos peludo do que qualquer vari-edade registrada e muito mais prximo da hu-manidade estarrecedoramente mais prximo. Uma descrio detalhada seria muito desagrad-vel, mas dois aspectos em particular merecem ser revelados, pois combinam com certas anotaes revoltantes das expedies africanas de sir Wade e as lendas congolesas do deus branco e da princesa-macaco. Os dois aspectos em questo so os seguintes: as armas no medalho de ouro pendurado no pescoo da criatura eram as armas dos Jermyn, e a sugesto jocosa de M. Verhaeren sobre certa semelhana relacionada com o rosto encarquilhado aplicava-se com vivido, pavoroso e sobrenatural horror a nada menos que o sens-vel Arthur

Jermyn, tataraneto de sir Wade Jermyn e uma esposa desconhecida. Membros do Royal Anthropological Institute queimaram a coisa e atiraram o medalho num poo, e alguns deles chegam a no admitir que Arthur Jermyn tenha existido algum dia.

O TEMPLO
(Manuscrito encontrado na costa de Yucatan)
No dia 20 de agosto de 1917, eu, Karl Heinrich, Graf von Altberg-Ehrenstein, tenen-te-comandante da Marinha Imperial Alem e no comando do submarino U-29, deposito esta gar-rafa e este registro no Oceano Atlntico, numa localizao que me desconhecida, mas prova-velmente prxima de 20 graus de Latitude Norte e 35 graus de Longitude Oeste, onde minha em-barcao repousa avariada no leito do oceano. Assim fao movido pelo desejo de narrar certos fatos incomuns ao pblico, coisa que, com toda probabilidade, no poderei fazer pessoalmente, porque as circunstncias que me cercam so to ameaadoras quanto extraordinrias, envolvendo no s o inelutvel paralisao do U-29, mas tambm a desastrosa fragilizao de minha von-tade de ferro germnica. Na tarde de 18 de junho, tal como foi transmitido por telgrafo ao U-61, rumando para Kiel, torpedeamos o cargueiro britnico Victory que ia de Nova York para Liverpool, em 45 graus e 16 minutos de Latitude N. e 28 graus e 38 minutos de Longitude O., permitindo que a tripulao sasse em barcos para recolher uma boa imagem em filme para os arquivos do almi-rantado. O navio afundou espetacularmente, primeiro de proa com a popa erguendo-se bem alto acima da gua, e depois o casco mergulhou, na vertical, para o fundo do mar. Nossa cmera pegou tudo e lamento que uma rolo de filme to bom jamais chegue a Berlim. Depois, afundamos os barcos salva-vidas com os canhes e submer-gimos. Quando subimos superfcie, ao entarde-cer, achamos o corpo de um marinheiro no tombadilho com as mos agarradas de maneira estranha no parapeito. O infeliz era jovem, de pele bem morena e muito bonito, provavelmente italiano ou grego, e, com toda certeza, pertencera tripulao do Victory. Ele claramente havia procurado refgio na prpria embarcao que fora obrigada a destruir a sua mais uma vtima da injusta guerra de agresso que os porcos in-gleses esto travando contra nossa Ptria. Nos-sos homens o revistaram para pegar lembranas e descobriam, no bolso de seu capote, um curi-oso pedao de marfim entalhado representando uma cabea de jovem coroada com um laurel. Meu colega oficial, o tenente Klenze, achou que o objeto era muito antigo e tinha grande valor artstico, por isso o requisitou para si. Como ele havia chegado s mos de um marinheiro co-mum nem ele nem eu pudemos imaginar. Quando o morto foi atirado pela borda, dois incidentes deixaram os homens muito per-turbados. Os olhos do rapaz estavam fechados, mas, quando ele foi arrastado para a amurada, eles abriam-se e muitos tiveram a estranha iluso de que os olhos fitavam zombeteiramente Sch-midt e Zimmer, que estavam debruados sobre o cadver. O contramestre Mller, um homem mais velho que seria mais esperto se no fosse um porco alsaciano supersticioso, impressio-nou-se de tal forma com essa sensao, que ficou observando o corpo na gua e jurou que, depois de afundar um pouco, ele estirou os membros em posio de nado e afastou-se rapidamente para o sul, por baixo das vagas. Klenze e eu no gostamos dessas exibies de ignorncia campe-sina e repreendemos severamente os homens, Mller em especial. No dia seguinte, criou-se uma situao muito incmoda com a indisposio de alguns membros da tripulao. Eles certamente estavam tensos em virtude de nossa longa viagem e ha-viam tido maus sonhos. Muitos pareciam atni-tos e apavorados e, depois de me certificar de que no estavam apenas disfarando sua fraque-za, dispensei-os de suas obrigaes. O mar esta-va muito bravio, obrigandonos a descer para uma profundidade onde as ondas davam menos trabalho. Ali ficamos relativamente mais tran-qilos, apesar de uma curiosa corrente para o sul que no conseguimos identificar nas cartas oce-anogrficas. Os gemidos dos doentes eram deci-didamente incmodos, mas, como no pareciam desmoralizar o resto da tripulao, no foi pre-ciso recorrer a medidas extremas. Nosso plano era permanecermos naquele lugar e interceptar o vapor de carreira Dacia mencionado em infor-maes de agentes em Nova York. Ao anoitecer, subimos superfcie no-tando que o mar estava menos revolto. A fumaa de um couraado apareceu no horizonte seten-trional, mas nossa distncia e capacidade de submergir nos salvaram. O que mais nos preo-cupava era o palavreado do contramestre Mller, que foi ficando mais e mais confuso no trans-correr da noite. Ele estava num estado de pueri-lidade deplorvel, balbuciando algo sobre a viso de corpos mortos passando pelas vigias submer-sas, corpos que olhavam intensamente para ele e que ele reconheceu, apesar de inchados, como pertencentes a pessoas que vira morrer em nos-sas faanhas vitoriosas. Dizia ele tambm que o jovem que havamos encontrado e atirado pela borda era seu lder. Isso tudo era muito repulsivo e anormal, por isso metemos Mller a ferros e mandamos aoit-lo com rigor. Os homens no gostaram dessa punio, mas era preciso manter a disciplina. Tambm negamos o pedido de uma comisso encabeada pelo marujo Zimmer para que a curiosa cabea entalhada em marfim fosse atirada ao mar. No dia 20 de junho, os marujos Bohm e Schmidt, que haviam passado mal no dia anteri-or, enfureceram-se. Lamentei no termos um mdico em nosso corpo de oficiais, j que as vi-das alems so preciosas, mas os delrios cons-tantes dos dois a respeito de

uma terrvel maldi-o subvertiam gravemente a disciplina, obrigando-nos a tomar medidas drsticas. A tripu-lao aceitou o fato de m vontade, mas aquilo pareceu acalmar Mller, que, daquele momento em diante, no nos causou nenhum problema. A noite, ns o soltamos e ele retomou suas obri-gaes em silncio. Na semana seguinte, estvamos todos nervosos espera do Dacia. A tenso foi agrava-da pelo desaparecimento de Mller e Zimmer, que seguramente se suicidaram em conseqncia dos pavores que pareciam assedi-los, embora ningum os houvesse visto saltar pela borda. Fi-quei muito satisfeito por me livrar de Mller, pois mesmo seu silncio perturbava a tripulao. Todos pareciam inclinados ao silncio ento, como que tomados por um terror secreto. Mui-tos estavam doentes, mas ningum provocou distrbios. O tenente Klenze, agastado pela ten-so, irritava-se com bagatelas como o grupo de golfinhos que se aglomerava em nmeros crescentes em volta do U-29 e a intensidade crescente da corrente para o sul que no consta-va de nosso mapa. Com o tempo, ficou evidente que perd-ramos completamente o Dacia. Esses malogros no so incomuns e ficamos mais satisfeitos que desapontados, j que nossa ordem era voltarmos nesta circunstncia para Wilhelmshaven. Ao meio-dia de 28 de junho, viramos para Nordeste e, apesar de alguns embaraos cmicos com a multido incomum de golfinhos, logo estvamos a caminho. A exploso na sala das mquinas s duas da madrugada nos pegou de surpresa. No havia sido observado nenhum defeito nas mquinas ou descuido dos homens, mas, ainda assim, sem nenhum aviso, a embarcao foi sacudida, de ponta a ponta, por um abalo colossal. O tenente Klenze correu para a sala das mquinas, desco-brindo o tanque de combustvel e a maior parte do mecanismo despedaados e os engenheiros Raabe e Schneider mortos. Nossa situao havia ficado realmente grave, pois, ainda que os rege-neradores qumicos do ar estivessem intactos e pudssemos usar os dispositivos para elevar e submergir o barco e abrir as escotilhas enquanto o ar comprido e a carga das baterias conservas-sem-se, no estvamos em condies de impelir ou guiar o submarino. Procurar salvao nos barcos salvavidas nos poria nas mos de inimi-gos irracionalmente enfurecidos com a grande nao alem e, desde o incidente do Victory, no conseguramos entrar em contato com nenhum submarino amigo da Marinha Imperial pelo tel-grafo. Do momento do acidente at 2 de julho, andamos continuamente deriva para o sul, quase sem planos e sem encontrar nenhum bar-co. Os golfinhos ainda rodeavam o U-29, cir-cunstncia notvel considerando-se a distncia que havamos percorrido. Na manh de 2 de ju-lho, avistamos um couraado com as cores ame-ricanas e os homens ficaram muito agitados, querendo render-se. O tenente Klenze acabou tendo de disparar num marinheiro de nome Traube, que exigia este ato anti-germnico com especial insistncia. Isto acalmou a tripulao por algum tempo e submergimos para fora de vista. Na tarde seguinte, um bando compacto de aves marinhas surgiu vindo do sul e o oceano comeou a ficar ameaador. Fechando as escoti-lhas, aguardamos os acontecimentos at perceber que, se no submergssemos, seramos inunda-dos pelas ondas que se avolumavam. A presso do ar e a eletricidade estavam diminuindo e que-ramos evitar todo uso desnecessrio de nossos parcos recursos mecnicos, mas, neste caso, no havia escolha. No descemos at muito fundo e, depois da algumas horas, quando o mar ficou mais calmo, decidimos retornar superfcie. Neste momento, porm, um novo problema imps-se: o barco no respondia a nossos comandos apesar de usarmos todos os recursos mecnicos. A medida que os homens iam fican-do mais apavorados com aquela priso submari-na, alguns deles comearam a resmungar nova-mente contra a estatueta de marfim do tenente Klenze, mas a vista de uma pistola automtica os acalmou. Mantivemos os pobres diabos ocupa-dos ao mximo com as mquinas mesmo sa-bendo da inutilidade daquilo. Klenze e eu geralmente dormamos em horrios diferentes e foi durante meu perodo de sono, em torno das cinco da madrugada do dia 4 de julho, que o motim alastrou-se. Os seis mal-ditos marinheiros restantes, suspeitando que estvamos perdidos e estando enfurecidos por no nos termos rendido ao couraado ianque dois dias antes, num desvario de pragas e destruio, rugiam, como animais que eram, quebrando ins-trumentos e mveis aleatoriamente e gritando alguma besteira sobre a maldio do cone de marfim e o jovem morto que olhara para eles e sara nadando. O tenente Klenze ficou paralisa-do e incapaz de agir, como era de se esperar de um renano frouxo e efeminado. Atirei nos seis, pois era preciso, e cuidei que nenhum ficasse vivo. Expelimos os corpos pelas comportas du-plas e ficamos sozinhos no U-29. Klenze parecia muito nervoso e bebia pesadamente. Decidimos ficar vivos o mximo possvel usando o grande estoque de provises e o suprimento de oxignio que no haviam sofrido com as sandices daque-les malditos marinheiros. Bssolas, sondas e ou-tros instrumentos delicados estavam todos arru-inados e nosso nico recurso para o clculo da posio do barco seriam as conjeturas com base em observaes, o calendrio e nossa deriva vi-svel avaliada por qualquer objeto que pudsse-mos avistar atravs das vigias ou do alto da torre. Felizmente tnhamos baterias em estoque para muito tempo, tanto para a iluminao interna quando para o holofote. Freqentemente corr-amos o facho de luz ao redor do barco, mas s conseguamos enxergar os golfinhos nadando em paralelo ao curso de nossa deriva. Eu fiquei cientificamente interessado naqueles golfinhos, pois, embora o Delphinus delphis comum seja um mamfero cetceo incapaz de sobreviver sem ar, observei atentamente um deles por duas horas e no o vi alterar sua condio de submerso.

Com o passar do tempo, Klenze e eu concordamos em que a deriva ainda era na dire-o do sul enquanto mergulhvamos cada vez mais fundo. Observvamos a fauna e a flora ma-rinhas e lamos muito sobre o tema nos livros que eu trouxera para os momentos de folga. No pude deixar de observar, porm, o tanto que o conhecimento cientfico de meu companheiro era inferior ao meu. Sua cabea no era nem um pouco prussiana, entregando-se a fantasias e es-peculaes sem o menor valor. A proximidade da morte afetava-o de maneira estranha e ele re-zava muito, rodo de remorso pelos homens, mulheres e crianas que havamos afundado, es-quecendo-se de que todas as coisas so nobres quando so feitas a servio do Estado alemo. Com o passar do tempo, ele foi ficando visivel-mente desequilibrado, parando para olhar, du-rante horas, seu cone de marfim e tecendo his-trias fantasiosas sobre coisas esquecidas e a-bandonadas no fundo do mar. As vezes, guisa de experimento psicolgico, eu provocava seus devaneios e ficava ouvindo as interminveis ci-taes e histrias poticas sobre navios afunda-dos. Senti muito por ele, pois no me agrada ver um alemo sofrer, mas ele no era uma boa companhia para se morrer. Quando a mim, eu me sentia orgulhoso, sabendo que a Ptria reverenciaria minha memria e ensinaria meus filhos a serem homens como eu. No dia 9 de agosto, avistamos o leito do oceano e corremos sobre ele o facho potente do holofote. Era uma plancie ondulada quase toda coberta de algas, com as conchas de pequenos moluscos espalhadas por toda parte. Viam-se aqui e ali objetos de formato estranho, cobertos de limo e de algas e encrustados de cracas, que, na constatao de Klenze, deviam ser antigos navios repousando em seus tmulos. Ele pareceu intrigado com uma coisa: um pico de matria slida projetando-se do leito do oceano at qua-se doze metros de altura, com uns sessenta cen-tmetros de espessura, faces planas e as superf-cies superiores lisas encontrando-se num ngulo muito aberto. Imaginei que se tratava de um a-floramento de rocha, mas Klenze pensava ter visto entalhes no objeto. Um momento depois, ele comeou a tremer e desviou o olhar da cena com ar apavorado, mas no conseguiu dar ne-nhuma explicao, exceto a de estar extasiado com a enormidade, a escurido, a ancestralidade e o mistrio dos abismos ocenicos. Ele estava mentalmente extenuado, mas eu, sempre um alemo, fui rpido em notar duas coisas: que o U-29 estava suportando perfeitamente a presso da profundidade ocenica e que os estranhos golfinhos ainda nos acompanhavam, mesmo naquela profundidade, onde a existncia de or-ganismos altamente organizados considerada impossvel pela maioria dos naturalistas. Eu tinha certeza de que havia superestimado nossa profundidade antes, mas ainda assim devamos estar numa profundidade suficiente para tornar esses fenmenos admirveis. A velocidade para o sul, medida pelo leito do oceano, estava pr-xima da que eu havia calculado pelos organismos observados nos nveis superiores. Foi s 3hl5min da tarde de 12 de agosto que o pobre Klenze enlouqueceu de vez. Ele estava na torre de observao usando o holofote quando o vi rumar para o compartimento da bi-blioteca onde eu estava lendo, e seu rosto imedi-atamente o traiu. Repetirei aqui o que ele disse, destacando as palavras que enfatizou: Ele est chamando! Ele est chamando! Posso ouvi-lo! Devemos ir!. Enquanto falava, pegou o cone de marfim da mesa, colocou-o no bolso e segu-rou meu brao, tentando arrastar-me pela escada para o tombadilho. Num instante, percebi que ele pretendia abrir a escotilha e mergulhar co-migo na gua, um delrio manaco suicida e homicida para o qual eu no estava preparado. Quando me esquivei e tentei acalm-lo, ele ficou ainda mais violento, dizendo: Venha j, depois ser| tarde demais; melhor se arrepender e ser perdoado do que desafiar e ser condenado. Tentei ent~o fazer o oposto da tentativa de a-calm-lo, dizendo que ele estava louco, lastima-velmente insano. Mas ele no se abalou, gritan-do: Se estou louco, uma misericrdia! Possam os deuses apiedar-se do homem que, por sua indiferena, consiga ficar so ante o fim hediondo! Venha e seja louco enquanto ele ainda chama com clemncia!. Essa exploso pareceu aliviar uma presso em sua cabea, pois, quando terminou, ele ficou mais calmo, pedindo-me para deix-lo partir so-zinho j que no queria acompanh-lo. Logo ficou clara a postura que eu devia adotar. Ele era um alemo, com certeza, mas apenas um renano simplrio, e agora se havia transformado num louco potencialmente perigoso. Concordando com seu pedido suicida, eu poderia livrar-me de algum que no era mais um companheiro e sim uma ameaa. Pedi que me entregasse a imagem de marfim antes de partir, mas isto lhe provocou uma risada to sinistra, que no insisti. Depois perguntei se ele no queria deixar alguma lem-brana ou uma mecha de cabelo para a sua fam-lia na Alemanha, para o caso de eu conseguir salvar-me, mas ele tornou a soltar aquela risada misteriosa. Assim, enquanto ele subia a escada, eu fui para os comandos e, esperando os inter-valos de tempo necessrios, operei o mecanismo que o enviou para a morte. Quando percebi que ele j no estava no barco, corri o facho do holofote pela gua tentando avist-lo, querendo verificar se a presso da gua o teria esmagado, como teoricamente devia acontecer, ou se o ca-dver no teria sido afetado, como acontecia com os extraordinrios golfinhos. Mas no con-segui avistar meu antigo companheiro, pois os golfinhos, formando um grupo compacto em volta da torre, obscureciam a viso. Naquela noite, lamentei no ter tirado a imagem de marfim do bolso do pobre Klenze sem ele perceber quando partiu, pois a lembran-a dela me fascinava. No conseguia esquecer a cabea jovem e bela com sua coroa de folhas, embora eu no seja, por natureza, um artista. Lamentava, tambm, no ter

ningum com quem conversar. Klenze, mesmo espiritualmente inferior, era melhor do que ningum. Minhas chances de salvao eram, com toda certeza, ir-risrias. No dia seguinte, subi torre e reiniciei minhas costumeiras investigaes com o holo-fote. Para o norte, a vista era exatamente igual de quatro dias antes quando avistramos o fun-do, mas pude notar que a deriva do U-29 era menos veloz. Quando desviei o facho para o sul, observei que o leito do oceano frente descia num declive acentuado, exibindo blocos de pe-dra curiosamente irregulares organizados con-forme padres definidos em certos locais. O barco no desceu de imediato acompanhando a profundidade maior do oceano, obrigando-me a regular o holofote e apontar o facho para baixo. Na virada brusca, um fio soltou-se, exigindo uma demora de muitos minutos para os reparos, mas a luz tornou a brilhar inundando o vale marinho abaixo. No sou de extravasar emoes, mas tive um enorme espanto quando enxerguei o que a luz eltrica revelava. Entretanto, escolado que era na melhor Kultur da Prssia, eu no deveria espantar-me, pois a geologia e a tradio nos fa-lam de grandes transposies em reas ocenicas e continentais. O que vi foi um extenso e elabo-rado alinhamento de construes em runas, to-das de uma arquitetura imponente, mas inclassi-ficvel, e em vrios estgios de conservao. A maioria delas parecia ser de mrmore, reluzindo vivamente sob o facho do holofote, e o plano geral correspondia ao de uma grande cidade no fundo de um vale estreito com numerosos tem-plos e vilas isolados nas encostas ngremes aci-ma. Os telhados haviam cado e as colunas esta-vam partidas, mas persistia em tudo a atmosfera de um esplendor imemorialmente antigo que nada poderia apagar. Confrontado, enfim, com a Atlantis que eu at ento considerara um mito, tornei-me o mais impetuoso dos exploradores. No fundo daquele vale, correra um rio algum dia, pois, examinando melhor a cena, avistei restos de molhes e de pontes de pedra e mrmore, alm de terraos e aterros antes verdejantes e belos. O entusiasmo me deixou quase to pasmado e sen-timental quanto o pobre Klenze e demorei para notar que a correnteza para o sul havia enfim terminado, permitindo que o U-29 pousasse mansamente sobre a cidade submersa como um avio pousa sobre uma cidade na superfcie da Terra. Tambm demorei para perceber que o bando de curiosos golfinhos havia desaparecido. Duas horas mais tarde, o barco repousava numa praa pavimentada perto do paredo rochoso do vale. De um lado, eu podia ver a cidade inteira descendo da praa para a antiga margem do rio; do outro, com chocante proximidade, estava a fachada ricamente ornamentada e bem preservada de um grande edifcio, evidentemente um templo, escavado na rocha macia. S posso fazer conjeturas sobre a arte construtiva original dessa coisa titnica. A fachada, de uma extenso prodigiosa, cobre aparentemente um recesso va-zio contnuo, pois tem muitas janelas ampla-mente distribudas. No centro, escancara-se uma grande passagem aberta que pode ser alcanada por um impressionante lance de degraus e ro-deada por esculturas curiosas parecendo figuras de Bacanais em relevo. Na frente de tudo, ficam as grandes colunas e frisas decoradas com escul-turas de uma beleza inexprimvel retratando, ob-viamente, cenas pastorais idealizadas e procis-ses de sacerdotes e sacerdotisas carregando es-tranhos objetos cerimoniais para a adorao de um deus radiante. A qualidade artstica do con-junto fenomenal, em grande medida helnica, mas curiosamente diferenciada. D uma impresso de espantosa antigidade, como se fosse mais antiga que as ancestrais imediatas da arte grega. No posso duvidar, tambm, de que cada detalhe dessa obra macia foi talhado na pedra virgem de nosso planeta. Trata-se, claramente, do paredo do vale, embora no consiga imaginar at que profundi-dade seu interior ter sido escavado. Talvez se tenha aproveitado de uma caverna ou de um conjunto de cavernas. Nem o tempo nem a submerso conseguiram destruir a grandeza pri-mitiva desse magnfico santurio pois santu-rio deve ser que ainda hoje, milhares de anos depois, permanece imaculado e puro na escuri-do silenciosa e eterna de um abismo ocenico. No consigo calcular o nmero de horas que gastei observando a cidade submersa com seus edifcios, arcos, esttuas e pontes, e o tem-plo colossal com sua beleza e seu mistrio. Mesmo sabendo que a morte estava prxima, a curiosidade me arrebatava, e eu corria o facho do holofote pelas cercanias do barco numa busca frentica. O luz me permitiu compreender mui-tos detalhes, mas no conseguiu mostrar nada para dentro daquela passagem escancarada do templo cavado na rocha, e, depois de algum tempo, para economizar energia, desliguei a cor-rente. Os raios de luz estavam agora percepti-velmente mais fracos do que nas semanas de de-riva e meu desejo de explorar os segredos aqu-ticos, como que aguado pela iminente privao da luz, crescia. Eu, um alemo, haveria de ser o primeiro a palmilhar aqueles caminhos imemori-ais perdidos! Idealizei um escafandro de metal para -guas profundas e fiz testes com a lanterna port-til e o regenerador de ar. Embora a manobra da dupla escotilha fosse-me causar alguma dificul-dade, acreditei que poderia superar todos os obstculos com minha habilidade cientfica e caminhar em pessoa pela cidade morta. No dia 16 de agosto, sa do U-29 e avan-cei com dificuldade pelas ruas arruinadas e co-bertas de lama na direo do antigo rio. No encontrei esqueletos nem outros restos huma-nos, mas recolhi uma fortuna em conhecimento arqueolgico das esculturas e moedas. Sobre is-to, tudo que posso fazer expressar minha ad-mirao por

uma cultura que estava em pleno apogeu de sua glria quando moradores de ca-vernas perambulavam pela Europa e o Nilo flua despercebido para o mar. Guiados por este ma-nuscrito, se algum dia ele for encontrado, outros podero desvendar os mistrios que eu s posso sugerir. Voltei ao barco quando minhas baterias enfraqueceram decidido a explorar, no dia se-guinte, o templo escavado na rocha. No dia 17, quando minha gana de des-vendar o mistrio do templo ficou ainda mais insistente, tive a desiluso de descobrir que os materiais necessrios para recarregar a lanterna porttil haviam sido destrudos no motim da-queles porcos, em julho. Fiquei possesso de rai-va, mas minha natureza germnica impediu que eu me aventurasse sem estar preparado nas en-tranhas completamente escuras que poderiam abrigar algum monstro marinho indescritvel ou um labirinto de passagens em cujos meandros eu poderia perderme para sempre. Tudo que me restava fazer era acender o enfraquecido holofo-te do U-29 e, com sua ajuda, subir os degraus do templo e analisar as esculturas externas. O facho de luz penetrava pela porta de baixo para cima e eu tentei vislumbrar alguma coisa em seu interi-or, mas nada consegui. Nem mesmo o teto era visvel. Embora arriscasse um passo ou dois em seu interior depois de testar a solidez do piso com um basto, no ousei ir mais longe. Alm do mais, pela primeira vez em minha vida, eu experimentava a sensao do pavor. Comecei a entender como haviam surgido certas atitudes do pobre Klenze, pois, quanto mais o templo me atraa, mais eu temia seus abismos aquticos com um terror cego e crescente. Voltando ao subma-rino, apaguei as luzes e sentei-me, pensativo, no escuro. A eletricidade precisava ser poupada para emergncias. Passei todo o dia 18, um sbado, envolvo na mais negra escurido, atormentado por pen-samentos e lembranas que ameaavam vencer minha vontade germnica. Klenze havia enlou-quecido e morrido antes de alcanar aquela si-nistra runa de um passado terrivelmente remoto e me aconselhara a ir com ele. No teria o desti-no poupado minha razo s para me arrastar inelutavelmente para um fim to pavoroso, que homem nenhum jamais sonhara? Meus nervos estavam dolorosamente tensos e eu precisava livrar-me daquelas sensaes de homens fracos. No consegui dormir durante a noite de sbado e acendi as luzes sem me importar com o futuro. Era irritante saber que a eletricidade no duraria tanto quanto o ar e as provises. Retomei minha idia de eutansia e examinei a pistola au-tomtica. Perto do amanhecer, devo ter cado no sono com as luzes acesas, pois despertei no es-curo, j na tarde de ontem, e descobri que as ba-terias estavam descarregadas. Acendi vrios fs-foros em seguida e lamentei profundamente a imprevidncia com que havamos gasto as poucas velas que possuamos. Depois de se extinguir o ltimo fsforo que eu ousei gastar, fiquei sentado, em silncio, na mais absoluta escurido. Enquanto meditava no fim inevitvel, minha mente percorreu os acontecimentos precedentes e desenvolveu uma sensao at ento adormecida que teria feito estremecer algum mais fraco e mais supersti-cioso. A cabea do deus radiante nas esculturas sobre o templo de pedra a

mesma daquele pedao de marfim entalhado que o marinheiro morto trouxera do mar e que o pobre Klenze levara de volta s guas.
Essa coincidncia me deixou um pouco atnito, mas no aterrorizado. S um pensador ordinrio apressa-se em explicar o singular e o complexo pelo atalho primitivo do sobrenatural. A coincidncia era curiosa, mas eu era um pen-sador slido o bastante para no associar cir-cunstncias que no admitem nenhuma conexo lgica ou associar, por algum mecanismo extra-ordinrio, os acontecimentos desastrosos que se sucederam do caso do Victory s minhas aflies presentes. Sentindo que precisava descansar mais, tomei um sedativo. A situao de meus nervos refletiu-se nos meus sonhos, pois tive a sensao de ouvir gritos de pessoas afogando-se e ver faces mortas espremendo-se contra as vigias do barco. E, entre as faces mortas, estava o rosto lvido e zombeteiro do jovem com a ima-gem de marfim. Preciso ser cuidadoso na maneira como vou descrever meu despertar hoje, pois estou exausto e necessariamente haver muitas aluci-naes misturadas com os fatos. Do ponto de vista psicolgico, meu caso dos mais interes-santes, e lamento que no possa ser analisado cientificamente por alguma autoridade alem competente. Ao abrir os olhos, minha primeira sensao foi um desejo incontrolvel de visitar o templo escavado na rocha, um desejo que crescia a cada instante, mas ao qual eu tentava instinti-vamente resistir movido por uma sensao de medo que agia no sentido contrrio. Depois, veio-me a impresso de luz em meio escurido das baterias descarregadas e me pareceu ver uma espcie de brilho fosforescente na gua em torno da vigia que estava de frente para o templo. Isto despertou minha curiosidade, visto que eu no conhecia nenhum organismo marinho capaz de emitir semelhante luminosidade. Antes que eu pudesse investigar, porm, tive uma terceira im-presso, que, por sua irracionalidade, me fez du-vidar da objetividade de tudo que meus sentidos pudessem registrar. Foi uma iluso de aura, a sensao de um som meldico, ritmado, que parecia provir de um hino coral ou entoado, agres-te mas belo, atravessando o casco absolutamente prova de som do U-29. Convencido da anoma-lia de minhas condies psicolgicas e nervosas, acendi alguns fsforos e servi uma dose concen-trada de soluo de brometo de sdio, que pare-ceu acalmar-me o suficiente para desfazer a ilu-so sonora. Mas a fosforescncia persistia, e eu tive dificuldade de

represar o impulso pueril de ir at a vigia e procurar sua origem. Ela era terri-velmente real, e no demorou para eu poder dis-tinguir, com a sua ajuda, os objetos familiares que me cercavam, inclusive o copo de brometo de sdio vazio do qual eu no tivera nenhuma impresso visual no local onde ele agora se en-contrava. Essa ltima circunstncia me fez me-ditar e cruzei o recinto at o copo e o toquei. Ele estava realmente onde eu o havia visto. Agora eu sabia que a luz, se no era real, fazia parte de al-guma alucinao to fixa e consistente, que eu no poderia descart-la; por isso, deixando de parte toda resistncia, subi na torre de observa-o para observar a origem da luz. No seria, talvez, algum outro submarino da srie U tra-zendo uma esperana de salvao? Aconselho o leitor a no aceitar nada do que se segue, como verdade objetiva, pois, como os acontecimentos transcendem lei natural, eles so, necessariamente, criaes fictcias e subjeti-vas de minha mente. Quando alcancei a torre, descobri que o mar em geral estava bem menos iluminado do que eu esperava. No havia ne-nhum animal ou planta fosforescente por ali, e a cidade que acompanhava o declive da encosta at o rio era invisvel na escurido. O que eu vi no foi espetacular, nem grotesco, nem terrificante, mas eliminou o ltimo vestgio de confi-ana que eu tinha na prpria conscincia. Isto porque a porta e as janelas do templo submerso

escavado na colina rochosa brilhavam vivamente com uma radin-cia bruxuleante, como se a poderosa chama de um altar ardesse, distncia, em seu interior.
Os incidentes posteriores so caticos. Olhando para a porta e as janelas iluminadas, fiquei exposto a vises das mais extravagantes vises to extraordinrias, que no consigo se-quer as relacionar. Imaginei discernir objetos no templo, alguns parados, outros em movimento, e tive a impresso de ouvir de novo o canto irreal que flura at mim quando havia despertado. E, por cima de tudo, surgiram pensamentos e pa-vores centrados no jovem que viera do mar e o cone de marfim cuja imagem estava reproduzida na frisa e nas colunas do templo minha frente. Pensei no pobre Klenze e fiquei imaginando onde estaria seu corpo com a imagem que ele havia levado de volta para o mar. Ele me adver-tira sobre algo e eu no lhe dera ateno mas ele era um renano estpido que enlouquecera em face de problemas que um prussiano poderia facilmente suportar. O resto muito simples. Meu primeiro impulso de entrar no templo havia-se transfor-mado numa ordem imperiosa e inexplicvel. Minha vontade germnica j no conseguia con-trolar meus atos, e o arbtrio s foi possvel em questes menores daquele momento em diante. Fora uma loucura assim que conduzira Klenze morte, com a cabea descoberta e desprotegida, no oceano, mas eu sou prussiano e homem de juzo e usarei at o fim o pouco que dele me res-ta. Quando percebi, pela primeira vez, que devia ir, preparei o traje de mergulho, o capacete e o regenerador de ar e imediatamente comecei a escrever esta crnica apressada na esperana de que ela possa algum dia chegar ao mundo. En-cerrarei o manuscrito numa garrafa e a confiarei ao mar quando deixar o U-29 para sempre. No estou com medo, nem mesmo das profecias do enlouquecido Klenze. O que vi no pode ser verdade, e sei que este transtorno de minha vontade ir, quando muito, levar-me sufocao quando o ar esgotar-se. A luz no tem-plo pura iluso e eu morrerei calmamente, co-mo um alemo, nas profundezas escuras e per-didas. Este riso demonaco que ouo enquanto escrevo vem apenas de meu prprio crebro en-fraquecido. Agora eu vestirei com cuidado o tra-je de mergulho e subirei corajosamente os de-graus para entrar naquele templo primitivo, na-quele segredo silente de insondveis guas e in-contveis anos.

O PNTANO LUNAR
Em algum lugar, em que remota e temvel regio eu no sei, Denys Berry partiu. Eu estava com ele na ltima noite que passou entre os ho-mens e ouvi seus gritos quando a coisa o alcan-ou, mas os camponeses e a polcia do Condado de Meath jamais conseguiram encontr-lo, nem aos outros, embora houvessem procurado at muito longe e por muito tempo. E agora eu es-tremeo sempre que escuto rs coaxando nos brejos ou vejo a Lua de lugares ermos. Conheci Denys Barry muito bem nos Es-tados Unidos, onde ele enriqueceu, e me con-gratulei com ele quando comprou de volta o ve-lho castelo ao lado do pntano na sonolenta Kilderry. Fora de Kilderry que seu pai viera e era l que ele pretendia gozar sua riqueza em meio aos cenrios ancestrais. Gente de seu sangue ha-via governado Kilderry no passado, onde ergue-ram e habitaram o castelo, mas aqueles tempos eram muito remotos e por vrias geraes o cas-telo ficou vazio e arruinado. Depois de viajar para a Irlanda, Barry me escrevia assiduamente contando como, debaixo de seus cuidados, o castelo cinzento fora recuperando, torre a torre, o antigo resplendor, como a hera fora crescendo lentamente pelas paredes restauradas tal como fizera muitos sculos antes e como os campo-neses o abenoavam por trazer de volta os ve-lhos tempos com seu ouro de ultramar. Com o passar do tempo, porm, surgiram problemas e os camponeses deixaram de abeno-lo e fu-giram como que de uma maldio. Foi quando ele me escreveu pedindo para visit-lo, pois se sentia s no castelo, sem ter com quem conver-sar afora os novos criados e operrios que trou-xera do Norte. O pntano era o motivo daqueles pro-blemas todos, contou-me Barry na noite em que cheguei no castelo. Desci em Kilderry num en-tardecer estivai, com o dourado do cu ilumi-nando o verde das colinas e bosques e o azul do pntano, onde uma estranha e

ancestral runa resplandecia espectralmente sobre uma ilhota distante. Era um pr-do-sol esplndido, mas os camponeses de Ballylough me haviam prevenido sobre ele e contado que Kilderry ficara amaldi-oada, o que quase me produziu calafrios quan-do avistei os altos torrees do castelo dourados pelo fogo. Como a ferrovia no passa por Kil-derry, o carro de Barry fora-me apanhar na esta-o de Ballylough. Os aldees evitaram o carro e o motorista do Norte, mas sussurraram para mim com os rostos lvidos quando notaram que eu ia para Kilderry. Naquela noite, depois de nos encontramos, Barry me contou por qu. Os camponeses haviam fugido de Kilder-ry porque Denys Barry pretendia drenar o gran-de pntano. Com todo seu amor pela Irlanda, a Amrica no deixara de o influenciar, e ele de-testava o belo espao abandonado onde poderia cortar a turfa e explorar a terra. As lendas e supersties de Kilderry no o sensibilizaram e ele riu quando os camponeses recusaram-se a ajudar e depois o amaldioaram e partiram para Ball-ylough com seus mseros pertences quando per-ceberam que ele estava decidido. Para ocupar seu lugar, ele mandou vir trabalhadores do Norte e, quando os criados foram-se, ele os substituiu do mesmo modo. Mas, sentindo-se solitrio entre estranhos, Barry pediu que eu viesse. Quando escutei os medos que haviam expulsado as pessoas de Kilderry, ri to alto quanto meu amigo, pois eram medos vagos, alu-cinados e absurdos. Tinham a ver com alguma lenda grotesca associada ao pntano e a um so-turno esprito guardio que habitava a curiosa e ancestral runa na ilhota distante que eu avistara no entardecer. Corriam histrias sobre luzes danando na escurido do luar e ventos glidos em noites quentes; sobre espectros vestidos de branco pairando sobre as guas e uma fantstica cidade de pedra nas profundezas da superfcie pantanosa. Mas, das fantasias exticas, a mais notvel e nica em sua absoluta unanimidade era a da maldio que cairia sobre aquele que ousas-se perturbar ou drenar o imenso e avermelhado pntano. Havia segredos, diziam os camponeses, que no deviam ser revelados, segredos que ti-nham ficado ocultos desde a praga que descera sobre os filhos dos partolanos nos tempos fabu-losos anteriores Histria. No Livro dos invasores conta-se que esses descendentes dos gregos fo-ram todos sepultados em Tallaght, mas os antigos de Kilderry diziam que uma cidade fora poupada por negligncia de sua deusa-lua padro-eira, de forma que somente as colinas arboriza-das a sepultaram quando os homens de Nemed vieram da Ctia em seus trinta navios. Foram histrias incuas como essa que fizeram os camponeses sair de Kilderry, e, quando as ouvi, no me surpreendeu que Denys Barry no tivesse dado ouvidos a elas. Ele tinha, porm, um grande interesse por coisas antigas e pretendia explorar o pntano todo quando esti-vesse drenado. Por diversas vezes, ele havia visi-tado as runas brancas na ilhota, mas, embora sua idade fosse muito antiga e seus contornos muito pouco parecidos com a maioria das runas da Irlanda, elas estavam estragadas demais para revelar seus tempos gloriosos. Agora o trabalho de drenagem estava pronto para comear e os trabalhadores do Norte logo estariam despindo o pntano proibido de seu musgo verde e sua turfa vermelha e extinguindo os minsculos regatos forrados de conchas e os plcidos poos azuis rodeados de juncos. Depois de Barry me contar todas essas coisas, senti um grande sono, pois as andanas do dia tinham sido cansativas e meu anfitrio ficara falando at tarde da noite. Um criado conduziu-me ao meu quarto, que ficava numa torre remota com vista para o vilarejo, a plancie s margens do pntano e o prprio pntano, de cujas janelas eu podia ver, banhados pelo luar, os telhados silenciosos de onde os camponeses tinham fugido e que agora abrigavam os traba-lhadores do Norte e, tambm, a igreja paroquial com seu campanrio antigo, e muito ao longe, por sobre o pntano envolvente, o brilho alva-cento e espectral da distante runa antiga sobre a ilhota. No momento em que eu caa no sono, julguei ouvir sons abafados ao longe. Eram sons brbaros e meio musicais provocando uma es-tranha agitao que perturbou meus sonhos. Mas, quando acordei na manh seguinte, senti que tudo no passara de um sonho, pois as vi-ses que eu tivera eram mais fantsticas do que qualquer som de flautas brbaras no meio da noite. Influenciada pelas lendas que Barry me havia relatado, minha mente sonada pairara so-bre uma cidade imponente num vale verdejante, onde ruas e esttuas de mrmore, vilas e tem-plos, entalhes e inscries, tudo falava com justa harmonia das glrias da Grcia antiga. Quando contei o sonho a Barry, ambos camos na risada, mas fui eu quem riu mais alto, porque ele estava perplexo com o comportamento de seus traba-lhadores do Norte. Era a sexta vez que todos eles haviam dormido alm da hora, despertando muito devagar e atnitos e agindo como se no houvessem repousado, embora se tivessem re-colhido cedo na noite anterior. Durante a manh e a tarde daquele dia, eu errei sozinho pelo vilarejo dourado pelo sol, conversando de vez em quando com trabalha-dores ociosos, pois Barry estava muito ocupado com os planos finais para iniciar a obra de drenagem. Os trabalhadores no pareciam muito satisfeitos e a maioria deles parecia incomodada por algum sonho que havia tido, mas de que tentava, em vo, lembrarse. Contei-lhes meu sonho, mas eles no ficaram interessados at eu mencionar os sons esquisitos que pensara ter ouvido. A eles me olharam de maneira estranha e pareceram lembrar-se tambm de sons estra-nhos. noite, Barry jantou em minha compa-nhia e anunciou o incio da drenagem para dois dias depois. Fiquei contente, pois, embora no me agradasse o desaparecimento do musgo, da urze, dos regatos e dos lagos, sentia um desejo crescente de conhecer os

segredos antigos que a turfa emaranhada poderia ocultar. Naquela noite, meus sonhos com sopros de flautas e peristilos de mrmore encerraram-se de maneira sbita e inquietante, pois vi descer sobre a cidade do vale uma pestilncia e depois uma pavorosa avalan-che de lodo coberto de mato que recobriu o corpos mortos nas ruas deixando descoberto apenas o templo de Artemis no pico elevado onde Cieis, a idosa sacerdotisa lunar, jazia fria e silenciosa com uma coroa de marfim sobre os cabelos prateados. Disse que acordei abruptamente e alar-mado. Durante algum tempo, fiquei sem saber se estava dormindo ou acordado, pois o som de flautas ainda retinia em meus ouvidos, mas, quando notei sobre o assoalho os glidos raios do luar e o desenho de uma janela gtica gradeada, decidi que devia estar acordado e no castelo de Kilderry. Depois ouvi um relgio de algum patamar de escada abaixo soar as duas horas e soube que estava acordado. Entretanto, conti-nuava chegando at mim aquele monstruoso e distante sopro de flauta, melodias exticas, br-baras, que me faziam pensar em alguma dana de faunos na distante Maenalus. Ele no me deixa-ria dormir e, cheio de impacincia, saltei da cama e fiquei andando de um lado para outro. Foi por acaso que fui at a janela do norte e olhei para fora, para o vilarejo silencioso e a plancie na beirado pntano. Querendo dormir, eu no es-tava com o menor desejo de olhar para fora, mas as flautas me atormentavam e eu precisava fazer ou ver alguma coisa. Como poderia ter imagina-do o que haveria de ver? L, banhado pelo luar que se espraiava sobre a vasta plancie, desenrolava-se um espe-tculo que nenhum mortal, depois de o ver, po-deria esquecer. Ao som de flautas pastoris que ecoavam sobre o pntano, deslizava, silente e misteriosa, uma multido mesclada de figuras contorcendo-se e enrodilhando-se numa orgia como a que os sicilianos poderiam ter danado para Demeter nos velhos tempos, sob o luar da colheita, s margens do Cyane. A extensa plan-cie, o luar dourado, as formas obscuras movi-mentando-se e, acima de tudo, o arrepiante e montono som das flautas produziram um efeito paralisante, mas, com todo o medo que tomara conta de mim, pude notar que metade daqueles danarinos mecnicos e incansveis eram os tra-balhadores que eu julgava adormecidos, e a outra metade era formada por estranhos seres airosos vestidos de branco, de uma natureza quase inde-finvel, mas sugerindo plidas niades lascivas das fontes assombradas do pntano. No sei quanto tempo me demorei olhando essa viso da janela solitria da torre at desmaiar subitamente num sono sem sonhos do qual fui despertado pelo sol alto da manh. Meu primeiro impulso ao acordar foi co-municar meus temores e observaes a Denys Barry, mas, vendo a luz do sol brilhando pela janela do leste, tive a certeza de que no havia nada de real no que eu pensara ter visto. Sou dado a estranhas iluses, mas no sou fraco a ponto de acreditar nelas e, nas circunstncias, contentei-me com interrogar os trabalhadores que haviam dormido at muito tarde e no con-seguiram lembrar-se de nada do que acontecera na noite anterior, exceto sonhos vagos povoados de sons arrepiantes. Essa meno ao sopro es-pectral me deixou muito perturbado e fiquei tentando imaginar se os grilos de outono no poderiam ter chegado antes da poca, pertur-bando a noite e assombrando a imaginao dos homens. Mais tarde, encontrei Barry na bibliote-ca estudando atentamente os planos para a grande obra que devia comear no dia seguinte e, pela primeira vez, senti um pingo daquela mesma sensao de medo que havia provocado a fuga dos camponeses. Por alguma razo que no conseguia entender, apavorava-me a idia de perturbar o antigo pntano com seus segredos ocultos, e fiquei imaginando vises pavorosas ocultas na desmedida espessura da turfa ances-tral. Pareceu-me imprudente trazer luz aqueles segredos e tratei de procurar uma boa desculpa para sair do castelo e da aldeia. Cheguei a ponto de falar casualmente a Barry do assunto, mas no ousei prosseguir quando ele soltou sua estron-dosa gargalhada. Assim, estava quieto quando o Sol deslumbrante ps-se atrs das colinas dis-tantes e o castelo de Kilderry incendiou-se de vermelho e dourado num fulgor que parecia um pressgio. Jamais saberei ao certo se os aconteci-mentos daquela noite foram reais ou imaginrios. Eles com certeza transcenderam a tudo que j sonhamos sobre a natureza e o universo, mas nenhuma fantasia normal poderia explicar os desaparecimentos que ficaram conhecidos de todos depois que tudo acabou. Recolhi-me cedo, cheio de terror, e durante algum tempo no consegui dormir envolvido no soturno silncio da torre. Estava muito escuro, pois, embora o cu estivesse descoberto, a Lua ia avanada em sua fase minguante e s surgiria nas primeiras horas da madrugada. Ali deitado, fiquei pensan-do em Denys Barry e no que aconteceria com o pntano quando o dia raiasse, e senti um impulso quase irresistvel de sair correndo, pegar o carro de Barry e guiar como um louco at Ballylough, afastando-me daquelas terras ameaadas. Antes que meus pavores cristalizassem-se em ao, porm, ca no sono, avistando, em sonhos, a ci-dade fria e morta no vale sob uma pavorosa mortalha de sombra. Provavelmente foi o som agudo das flau-tas que me despertou, mas aquele som no foi o que primeiro eu notei ao abrir os olhos. Estava deitado de costas para a janela do leste que dava para o pntano, onde a Lua minguante surgiria, e esperava ver a luz projetar-se na parede oposta minha frente, mas no esperava a viso que efe-tivamente apareceu. A luz iluminou com efeito os painis frente, mas no era uma luz que pu-desse ser da Lua. Um feixe terrvel e penetrante de fulgor escarlate cruzou a janela gtica e todo o quarto iluminou-se com resplendor intenso e sobrenatural. Minhas primeiras reaes foram tpicas de uma situao assim, mas s nos

contos que as pessoas agem de maneira dram-tica e calculada. Em vez de olhar por sobre o pntano para a fonte daquela nova luz, afastei os olhos da janela apavorado e me enfiei nas roupas atabalhoadamente com alguma confusa idia de fuga. Lembro-me de ter pego o revlver e o chapu, mas, antes de tudo terminar, eu havia perdido ambos sem atirar com um nem vestir o outro. Alguns instantes depois, o fascnio da ra-diao vermelha venceu o terror. Arrastei-me at a janela do leste e olhei para fora enquanto o so-pro ininterrupto e enlouquecedor reverberava pelo castelo e sobre todo o vilarejo. Espalhava-se sobre o pntano um dilvio de luz fulgurante, escarlate e sinistra, irradiando da estranha runa na ilhota distante. O aspecto da runa era indescritvel eu devia estar louco, pois ela parecia erguer-se imponente e intacta, esplndida e rodeada de colunas, com o mrmo-re esbraseado de seu entablamento perfurando o cu como o vrtice de um templo no cume de uma montanha. Flautas assobiavam e tambores comearam a rufar e, olhando com espanto e terror, pensei avistar saltitantes formas escuras destacando-se grotescamente contra a vista marmrea e resplendente. O efeito era fantstico absolutamente inimaginvel , e eu poderia ter-me quedado indefinidamente em sua admirao se no tivesse notado um crescendo das flautas minha esquerda. Tremendo de um ter-ror curiosamente mesclado com xtase, atraves-sei o recinto circular at a janela do Norte, de onde podia ver o vilarejo e a plancie beira do pntano. Ali meus olhos arregalaram-se de novo com um prodgio to fabuloso, que era como se no houvesse acabado de me afastar de uma ce-na muito alm das fronteiras naturais, pois, na plancie sinistramente vermelhada, avanava uma procisso de criaturas como jamais se viu, exceto em pesadelos. Meio deslizando, meio flutuando no ar, os espectros do pntano vestidos de branco recua-vam lentamente para as guas paradas e as runas da ilha em formaes fantsticas sugerindo al-guma dana cerimonial antiga e solene. Seus braos translcidos agitando-se ao som do pa-voroso sopro daquelas flautas invisveis faziam acenos de chamamento num ritmo esquisito para um grupo de trabalhadores desarvorados que os seguiam, como ces, cambaleando, cegos e indi-ferentes, como que arrastados por uma vontade demonaca canhestra, mas irresistvel. Quando as niades aproximaram-se do pntano, sem alterar seu curso, uma nova fileira de desgarrados cam-baleantes ziguezagueando como brios saiu do castelo por alguma porta traseira muito abaixo de minha janela, atravessou s apalpadelas o p-tio e o trecho de terreno at o vilarejo para se juntar trpega coluna de trabalhadores na pla-ncie. Apesar da distncia, pude perceber pron-tamente que eram os criados trazidos do Norte ao reconhecer a forma encorpada e repulsiva do cozinheiro, que, de absurda que era, havia adqui-rido uma dimenso trgica. O sopro das flautas era apavorante, e novamente eu pude ouvir o rufar dos tambores na direo das runas da ilha. Depois, tranqila e graciosamente, as niades chegaram at a gua e desfizeram-se, uma a uma, no pntano ancestral, enquanto a coluna de se-guidores, sem poder controlar seus passos, cha-pinhou desajeitadamente atrs delas at desapa-recer num minsculo vrtice de borbulhas re-pulsivas que eu mal pude enxergar sob aquela luminosidade escarlate. E, quando o ltimo er-rante pattico, o cozinheiro gordo, afundou pe-sadamente naquele poo imundo, as flautas e tambores silenciaram e os magnetizantes raios vermelhos das runas se com certeza apaga-ram-se instantaneamente, deixando o vilarejo maldito, solitrio e desolado, sob os lvidos raios da Lua que acabara de surgir. O caos de meu estado era indescritvel. Sem saber se estava louco ou so, dormindo ou acordado, fui salvo por um misericordioso tor-por. Creio que fiz coisas ridculas, como rezar para rtemis, Latona, Demter, Persfone e Pluto. E tudo aquilo de que eu me recordava de uma juventude passada entre os clssicos vei-o-me aos lbios quando o horror da situao despertou minhas mais fundas supersties. Sen-tia que testemunhara a morte de todo um vilare-jo e sabia que estava sozinho, no castelo, com Denys Barry, cuja ousadia trouxera uma maldi-o. Quando pensei nele, novos terrores me as-sediaram e ca no cho sem desmaiar, mas fisicamente imprestvel. Depois senti um sopro ge-lado chegar da janela do Leste onde a Lua havi-a-se erguido e comecei a ouvir os gritos no cas-telo muito abaixo de onde eu estava. Aqueles gritos logo atingiram uma feio e magnitude indescritveis que me fazem desmaiar sempre que as recordo. Tudo que posso dizer que eles vinham de algo que eu conhecera como um a-migo. Em algum momento desse momento es-tarrecedor, o vento frio e a gritaria devem ter-me acordado, pois minha impresso seguinte de ter percorrido ensandecido quartos e corredores s escuras, sado do castelo e cruzado o ptio para a noite hedionda. Encontraram-me, ao a-manhecer, errando inconsciente perto de Ball-ylough, mas o que descompensou definitiva-mente no foram os horrores que vira ou ouvira anteriormente. O que eu balbuciava quando sa lentamente das trevas dizia respeito a dois inci-dentes fantsticos ocorridos durante minha fuga: incidentes sem qualquer significado, mas que me assombram incessantemente sempre que estou sozinho em certos locais pantanosos ou sob o luar. Fugindo daquele castelo maldito pela bei-ra do pntano, ouvi um novo som: comum, mas diferente de tudo que eu ouvira antes em Kil-derry. Nas guas estagnadas, ultimamente sem nenhuma vida animal, agora fervilhava uma horda de rs enormes e viscosas que guinchavam sem parar em tons estranhamente despropor-cionais a seus tamanhos. Elas reluziam, verdes e malhadas, sob o

luar, parecendo olhar para a fonte da luz. Acompanhei o olhar de uma r muito gorda e asquerosa e vi a segunda coisa que me perturbou o juzo. Meus olhos pareceram distinguir, esten-dendo-se diretamente da estranha e antiga runa na ilhota distante para a lua minguante, um feixe de luz fraca e bruxuleante que as guas do pn-tano no refletia. E, subindo por esse plido ca-minho, minha fantasia febril imaginou ver uma sombra esbelta retorcendo-se lentamente, uma vaga sombra retorcendo-se, como que arrastada por demnios invisveis. Enlouquecido como eu estava, vi naquela sombra pavorosa uma mons-truosa semelhana uma caricatura nauseante, inacreditvel , uma efgie blasfema daquele que havia sido Denys Barry.

O INOMINVEL
Estvamos sentados numa sepultura dila-pidada do Sculo XVII, no final de uma tarde de outono, no velho cemitrio de Arkham, especu-lando sobre o inominvel. Fitando o salgueiro gigante do cemitrio cujo tronco havia quase engolfado uma lpide antiga e ilegvel, fiz uma observao macabra sobre os nutrientes espec-trais e indizveis que as razes colossais deviam estar sugando daquela terra sepulcral e antiga, e meu amigo me repreendeu por semelhante as-neira dizendo-me que, como ningum fora se-pultado ali havia mais de um sculo, no devia existir nada para nutrir a rvore que fosse dife-rente dos meios naturais. Ademais, acrescentou, minhas conversas constantes sobre coisas ino-min|veis e indizveis eram um recurso muito pueril, muito condizente com a minha condio de escritor menor. Eu gostava de arrematar mi-nhas histrias com sons ou suspiros que parali-savam as faculdades de meus heris, tirando-lhes coragem, palavras ou associaes de idias para relatar o que haviam passado. S conhecemos as coisas, dizia ele, por meio dos cinco sentidos ou de nossas intuies religiosas, razo por que era impossvel referir-se a qualquer objeto ou as-pecto que no pudesse ser claramente descrito pelas definies slidas dos fatos ou pelas dou-trinas apropriadas da teologia de preferncia, as dos congregacionalistas, com algumas modificaes que a tradio e sir Arthur Conan Doyle pudessem fornecer. Com esse amigo, Joel Man-ton, eu discutira despreocupadamente inmeras vezes. Nascido e criado em Boston, ele era dire-tor do East High School e compartilhava a ce-gueira presunosa da Nova Inglaterra para as nuanas sutis da vida. Era sua opinio que so-mente nossas experincias normais e objetivas tm algum significado esttico e que do escopo do artista no tanto provocar emoes fortes por aes, xtases e surpresas, quanto manter um plcido interesse e apreciao pela transcrio detalhada e precisa de assuntos cotidianos. Ele fazia especial objeo a minha preocupao com as coisas msticas e incompreensveis, pois, em-bora acreditasse muito mais que eu no sobrena-tural, no admitiria que ele fosse suficientemente banal para um tratamento literrio. Para seu raci-ocnio lcido, prtico e lgico, era virtualmente inacreditvel que um esprito pudesse deleitar-se com fugas do ramerro dirio e recombinaes originais e dramticas de imagens geralmente relegadas, pelo hbito e a fadiga, aos padres vulgares da existncia real. Para ele, todas as coi-sas e sentimentos tinham dimenses, proprieda-des, causas e efeitos determinados e, apesar de ter a vaga percepo de que a mente por vezes abriga vises e sensaes de natureza bem me-nos geomtricas, classificveis e explorveis, sen-tia-se justificado a traar uma linha imaginria e excluir de julgamento tudo que no pudesse ser comprovado e compreendido pelo cidado comum. Alm do mais, estava quase convencido de que nada podia ser realmente inomin|vel. Isto n~o lhe parecia sensato. Embora eu soubesse perfeitamente a inu-tilidade de argumentos imaginativos e metafsi-cos contra a auto-suficincia de um cultor orto-doxo da vida diurna, alguma coisa nas condies desse colquio vespertino fez-me ir alm da dis-cusso usual. As lpides de ardsia em pedaos, as rvores patriarcais e os seculares telhados de duas guas da velha cidade assombrada que se espraiava ao redor, tudo combinava para inci-tar-me o esprito em defesa de minha obra, e no demorou muito e eu estava investindo no terri-trio do inimigo. No foi muito difcil iniciar o contra-ataque sabendo que Joel Manton apega-va-se, de fato, a supersties que as pessoas sofisticadas de h muito se livraram: crenas na apario de pessoas moribundas em lugares dis-tantes e nas impresses deixadas por rostos de velhos nas janelas por onde olharam a vida toda. Dar crdito a esses cochichos de velhinhas camponesas, eu insistia ento, era acreditar na existncia de coisas espectrais sobre a terra se-paradas de suas contrapartes materiais e sobre-viventes a elas. Defendi a capacidade de acreditar em fenmenos fora de todas as teorias normais, pois, se um morto pode transmitir sua imagem visvel ou tangvel para meio mundo ou ao longo dos sculos, como seria absurdo supor que casas desertas pudessem estar repletas de coisas estranhas e sensveis ou que velhos cemitrios fervilhassem da inteligncia terrvel e incorprea de geraes? E, no podendo o esprito, para causar todas as manifestaes a ele atribudas, ser con-tido por nenhuma lei da matria, por que seria extravagante imaginar coisas mortas psiquica-mente vivas em formas ou ausncias de for-mas absoluta e assustadoramente inomin|-veis para espectadores humanos? O senso comum na reflex~o sobre esses temas, assegurei a meu amigo com certo ardor, no passa de uma estpida falta de imaginao e agilidade mental.

O crepsculo adensara-se, mas nenhum de ns sentiu a menor vontade de interromper a conversa. Manton no parecia impressionado com meus argumentos, nem ansioso para refu-t-los, tendo aquela confiana nas prprias opi-nies que certamente garantiam seu sucesso co-mo professor, enquanto eu me sentia seguro demais de meus fundamentos para temer uma derrota. O crepsculo desceu e as luzes brilha-vam fracamente em algumas janelas distantes, mas ns no arredamos p. Estvamos confortavelmente acomodados sobre o tmulo e eu sabia que meu prosaico amigo no se importaria com a rachadura cavernosa na antiga obra de alvenaria perfurada de razes logo atrs de ns ou com a completa escurido do local provocada pela presena de uma casa do sculo XVII, mal segura e deserta, interposta entre ns e a rua i-luminada mais prxima. Ali, imersos na escuri-do sobre aquela sepultura rachada ao lado da casa deserta, seguimos conversando sobre o inomin|vel e, depois de meu amigo encerrar seus esc|rnios, contei-lhe sobre a horrvel evi-dncia que havia por trs do conto que mais provocara suas zombarias. Meu conto recebera o ttulo A janela do st~o e havia sido publicado no nmero de ja-neiro de 1922 de Whispers. Em muitos lugares, especialmente no Sul e na Costa do Pacfico, re-tiraram as revistas das prateleiras atendendo s queixas de covardes atoleimados, mas a Nova Inglaterra no se deixou impressionar, conten-tando-se com dar de ombros s minhas extrava-gncias. A coisa, diziam, era, desde logo, biolo-gicamente impossvel, mais um daqueles amalu-cados rumores rurais que Cotton Mather havia sido suficientemente crdulo para enfiar no seu catico Magnalia Christi Americana, e era to pre-cariamente confirmada, que nem ele aventura-ra-se a nomear o local onde o horror acontecera. E, quanto ao modo como desdobrei os aponta-mentos toscos do velho mstico, aquilo era im-possvel, tpico de um escriba frvolo e especula-tivo! Mather realmente havia relatado o surgi-mento da coisa, mas ningum, exceto um sensa-cionalista barato, pensaria em faz-la crescer, espiar pela janela das pessoas noite e escon-der-se no sto de uma casa, em carne e esprito, at algum a avistar janela, sculos depois, sem saber descrever o que lhe embranquecera os ca-belos. Tudo aquilo era uma grande besteira e meu amigo Manton no perdeu tempo para in-sistir nesse fato. Depois, contei-lhe o que havia encontrado num velho dirio mantido entre 1706 e 1723, desenterrado de papis de famlia a no mais de uma milha do lugar onde estvamos sentados; isso e uma certa realidade das cicatrizes no peito e nas costas de meu antepassado que o dirio descrevia. Contei-lhe tambm sobre o pa-vor de outros moradores da regio e como eles foram segredados de gerao em gerao; e so-bre como no fora nenhuma loucura mtica que tomara conta do menino que, em 1792, entrara numa casa abandonada para examinar certos indcios que deviam existir por l. Fora uma coisa misteriosa no causa espanto que alunos sensveis arrepiem-se com a era Puritana de Massachusetts. Sabe-se to pou-co do que se passou por baixo da superfcie to pouco, mas ainda assim uma pstula abjeta quando expele sua podrido borbulhante em ocasionais vislumbres espectrais. O terror da bruxaria um pavoroso raio de luz sobre o que estava cozinhando nos crebros subjugados dos homens, mas mesmo isso uma bagatela. No havia beleza: nenhuma liberdade isto pode-mos ver pelos restos arquitetnicos e domsticos e as pregaes peonhentas dos devotos confi-nados. E, do interior dessa camisa-de-fora de ferro, emergia uma algaravia de repugnncia, perverso e diabolismo. A estava, de fato, a a-poteose do inominvel. Cotton Mather, naquele diablico sexto livro que ningum deveria ler depois de escure-cer, no economizou palavras quando arrojou seu antema. Severo como um profeta hebreu e laconicamente sereno como ningum, desde sua poca, poderia ser, ele contou sobre o animal que havia parido o que era mais que animal e menos que homem a coisa com o olho man-chado e o infortunado brio aos gritos que haviam enforcado por ter semelhante olho. Isso tudo ele contou precariamente, mas sem qual-quer aluso ao que veio depois. Talvez ele no soubesse, ou talvez soubesse e no ousasse con-tar. Outros souberam e no ousaram no h nenhuma aluso pblica aos rumores que corre-ram sobre o cadeado na porta da escada para o sto na casa de um velho alquebrado, amargo e sem filhos que havia erguido uma placa de ard-sia sem inscrio ao lado de uma sepultura evi-tada, conquanto se possam encontrar lendas fu-gidias suficientes para engrossar o mais ralo dos sangues. Est tudo naquele dirio ancestral que encontrei; todas as insinuaes silenciadas e as histrias furtivas de criaturas de olho manchado avistadas noite em janelas ou nas campinas de-sertas perto dos bosques. Alguma coisa havia atacado meu antepassado na estrada escura do vale deixando-o com marcas de chifres no peito e de garras simiescas nas costas, e, quando anali-saram as marcas na terra pisada, descobriram pegadas ntidas de cascos bipartidos e patas va-gamente antropides. Um entregador de correio cavalo disse ter visto, certa vez, um velho per-seguindo e chamando uma coisa inominvel, assustadora e saltitante, em Meadow Hill, nas ho-ras fracamente enluaradas antes do amanhecer, e muitos lhe deram f. Houve, com certeza, um estranho falatrio, certa noite de 1710, quando um alquebrado velho sem filhos foi sepultado numa cripta atrs da prpria casa que podia ser vista da placa de ardsia sem inscrio. Nunca destrancaram aquela porta de sto, deixando a casa toda do jeito que ela era, evitada e deserta. Quando ouviram rudos saindo dali, as pessoas murmuraram e estremeceram, rezando para que a fechadura daquela porta de sto resistisse. Depois, pararam de esperar quando sucedeu o horror no presbitrio, no deixando uma alma viva ou intacta. Com o passar dos anos, as lendas

assumiram um cunho espectral imagino que a coisa, se era mesmo uma coisa viva, deve ter morrido. Mas a lembrana apavorante persistiu e mais apavorante ainda por ser to misterio-sa. Durante esse relato, meu amigo Manton fora ficando em absoluto silncio e pude perce-ber que minhas palavras o impressionaram. Ele no riu quando parei, perguntando com grande seriedade sobre o menino que enlouquecera em 1793 e que presumivelmente havia sido o heri de minha fico. Contei-lhe por que o garoto havia ido -quela casa deserta e evitada e observei que ele devia estar interessado, pois acreditava que as janelas conservavam imagens latentes dos que se haviam sentado ao seu lado. O menino fora olhar as janelas daquele sto terrvel por causa das histrias de coisas que haviam sido vistas por trs delas e voltara gritando ensandecido. Manton ficou pensativo enquanto eu lhe contava isso tudo, mas aos poucos foi recupe-rando seu pendor analtico. Ele sustentou, por amor da polmica, que algum monstro sobrena-tural devia ter realmente existido, mas lem-brou-me de que mesmo a mais doentia perver-so da natureza no precisava ser inominvel, ou cientificamente indescritvel. Admirei a sua luci-dez e persistncia e acrescentei algumas revela-es que havia recolhido entre a gente mais ido-sa. Deixei claro que aquelas lendas espectrais estavam relacionadas com aparies monstruo-sas mais assustadoras do que qualquer coisa or-gnica, aparies de formas bestiais gigantescas, s vezes visveis, outras apenas tangveis, que flutuavam em noites sem luar assombrando a velha casa, a cripta atrs dela e a sepultura onde um broto de rvore havia despontado ao lado da lpide ilegvel. Houvessem ou no chifrado ou sufocado pessoas at a morte, como diziam as tradies no corroboradas, aquelas aparies tinham produzido uma impresso forte e con-sistente e ainda eram misteriosamente temidas por nativos muito velhos, embora tivessem sido em boa parte esquecidas pelas duas ltimas ge-raes desaparecendo, talvez, por falta de quem nelas pensasse. Ademais, no que toca teoria esttica envolvida, se as emanaes ps-quicas de criaturas humanas so distores grotescas, que representao coerente poderia ex-pressar ou retratar uma fantasmagoria to dis-forme e infame quanto o espectro de uma per-verso catica e maligna, ela prpria uma mr-bida blasfmia contra a natureza? Forjada pelo crebro morto de um pesadelo hbrido, um ter-ror to etreo no constituiria, em toda sua re-pugnante verdade, o admirvel, estrdulo

inomi-nvel!
A hora j devia estar bastante adiantada ento. Um morcego curiosamente silencioso ro-ou em mim e creio que tambm em Manton, pois, mesmo no podendo enxerg-lo, senti quando ele agitou o brao. Ento ele falou: Mas essa casa com a janela do st~o ain-da est| de p e deserta? Sim, respondi. Eu a vi. E encontrou alguma coisa por l|, no s-t~o, ou em outro lugar? Havia ossos embaixo do beirai do telha-do. Podem ter sido aqueles que o menino viu. Se era uma pessoa sensvel, no seria preciso mais nada atrs do vidro da janela para enlouquec-lo. Se todos os ossos vieram da mesma criatura, esta deve ter sido uma monstruosidade histrica e delirante. Seria uma iniqidade deixar esses ossos expostos no mundo, por isso voltei com um sa-co e carreguei-os at a sepultura nos fundos da casa. Havia uma fresta por onde consegui des-carreg-los em seu interior. No pense que fui um tolo. Devia ter visto aquele crnio. Tinha chifres de quatro polegadas, mas face e mand-bula como as suas e as minhas. Finalmente pude sentir um verdadeiro ca-lafrio percorrer Manton, que se havia aproxima-do at ficar bem junto de mim. Sua curiosidade, porm, era insacivel. E quanto {s vidraas? Elas se foram. Uma janela perdera todo o caixilho e em todas as outras n~o havia trao de vidro nas pequenas aberturas em losango. Elas eram desse tipo, as velhas janelas de trelia que saram de uso antes de 1700. No creio que tenham tido algum vidro durante um sculo ou mais. Talvez o garoto os tenha quebrado, se chegou t~o longe; a lenda n~o diz. Manton ficou novamente pensativo. Gostaria de ver essa casa, Carter. Onde ela fica? Com vidro ou sem vidro, preciso ex-plor-la um pouco. E a sepultura onde voc co-locou os ossos e o outro tmulo sem inscri~o... a coisa toda deve ser um bocado terrvel. Voc a viu... antes de escurecer. Meu amigo estava mais perturbado do que eu imaginara, pois, a esse rasgo de dramaticidade inofensiva, ele teve um sobressalto, afastando-se bruscamente de mim com um grito sfrego, descarregando a tenso que vinha contendo. Foi um grito singular e mais terrvel ainda porque foi respondido. Enquanto ele ainda reverberava, ouvi um estalido cruzar a escurido de breu e senti uma janela de trelia ser aberta na velha casa maldita ao lado. E, como todos os outros caixilhos estavam, desde h muito, desapareci-dos, sabia que s poderia tratar-se do horrvel caixilho sem vidros daquela diablica janela do sto. Logo depois, alcanou-nos um sopro in-salubre de ar glido e ftido daquela mesma e ttrica direo, seguido de um grito lancinante bem ao meu lado sobre aquele repugnante t-mulo fendido de homem e de monstro. No ins-tante seguinte, fui jogado de

meu pavoroso banco pela diablica pancada de alguma titnica entidade invisvel de natureza indefinida, jogado sobre a terra entranhada de razes daquele cemi-trio abjeto, enquanto emergia do sepulcro um tal alarido abafado de suspiros e chiados que minha fantasia povoou as trevas profundas de legies miltonianas de malditos. Formou-se um vrtice de vento gelado e paralisante e ouviu-se logo em seguida um entrechocar de tijolos e re-boco soltos, mas eu misericordiosamente des-maiei antes de saber o significado daquilo tudo. Manton, embora seja menor do que eu, mais forte, pois abrimos os olhos quase no mesmo instante apesar de ele estar mais ferido. Nossos leitos estavam lado a lado e bastaram alguns segundos para percebermos que estva-mos no St. Marys Hospital. Atendentes, vidos para refrescar nossa memria, aglomeravam-se ao redor com ansiosa expectativa, contando-nos como havamos chegado at ali, e no demorou para sabermos que um fazendeiro nos havia en-contrado, ao meio-dia, num campo deserto atrs de Meadow Hill, distante uma milha do velho cemitrio, no lugar onde teria existido um antigo matadouro. Manton apresentava dois ferimentos terrveis no peito e alguns cortes e arranhes menos graves nas costas. Eu no estava seria-mente ferido, mas estava coberto de estranhos hematomas e contuses, inclusive uma marca de casco bipartido. Estava claro que Manton sabia mais do que eu, mas ele nada disse aos mdicos perplexos e curiosos at ficar sabendo melhor o que eram nossos ferimentos. Ele contou ento que um touro enfurecido nos atacara embora fosse difcil imaginar o animal naquele lugar e responsabiliz-lo. Depois que os mdicos e as enfermeiras saram, sussurrei-lhe uma pergunta cheia de es-panto: Por Deus, Manton, mas o que foi isso? Essas cicatrizes, foi mesmo assim? E fiquei atnito demais para exultar quando ele me respondeu sussurrando algo que eu meio que esperava... N~o... no foi nada disso. Estava por toda parte... uma gelatina... um lodo..., mas tinha for-mas, um milhar de formas de horror alm de minha compreenso. Eram olhos... e uma man-cha. Era o inferno... o vrtice... a abominao extrema. Carter, era o

inomin|vel!.
5 Nessa noite o baro sonhou muitas desgraas / E to-dos seus hspedes-guerreiros, com sombra e forma / De feiticeiro e demnio, e um grande verme sepulcral, / Havia muito. (N.T.)

O INTRUSO
That night the Baron dreamt of many a wo; And all his warrior-guests, with shade and form Of witch and demon, and large coffin-worm, Were long be-nightmared5.
Keats Pobre de quem da infncia lembra apenas de seus medos e tristezas. Infeliz daquele que recorda as horas solitrias em salas vastas e sombrias com reposteiros marrons e loucas filei-ras de livros arcaicos, ou as viglias apavoradas nos bosques crepusculares de rvores imensas, grotescas, entulhadas de trepadeiras cuja rama entrelaada agita-se silenciosa nas alturas lon-gnquas. Essa sina reservaram-me os deuses a mim, o aturdido, o frustrado, o estril, o pros-trado. E, no entanto, me alegro e me aferro com voracidade a essas memrias fanadas quando meu esprito ameaa por um momento se atirar para o outro. No sei onde nasci, exceto que o castelo era muitssimo velho e medonho, repleto de passagens sombrias e com tetos altos, onde tudo que os olhos conseguiam alcanar era teias de aranha e sombras. As pedras dos corredores em runas pareciam estar sempre midas demais e um cheiro execrvel espalhava-se por tudo como se exalasse dos cadveres empilhados das gera-es passadas. Estava sempre escuro e eu cos-tumava acender velas e olhar fixamente para elas em busca de consolo, e o sol no brilhava no lado de fora com aquelas rvores terrveis ele-vando-se para alm da mais alta torre acessvel. Havia uma torre escura que subia alm da copa das rvores para o cu invisvel, mas uma parte dela havia rudo e no se podia galg-la seno escalando as paredes abruptas, pedra por pedra. Devo ter morado muitos anos neste lugar, mas no posso medir o tempo. Criaturas devem ter cuidado de minhas necessidades, mas no consigo lembrar-me de ningum alm de mim, ou de qualquer coisa viva, alm dos ratos, ara-nhas e morcegos silenciosos. Imagino que o ser que cuidou de mim deve ter sido terrivelmente idoso, pois minha primeira noo de um ser vivo era algo parecido comigo, mas deformado, en-rugado e decadente como o castelo. Para mim, nada havia de bizarro nos ossos e esqueletos que se espalhavam por algumas criptas de pedra no recesso das fundaes; em imaginao, eu asso-ciava essas coisas vida cotidiana e as conside-rava mais naturais que as ilustraes coloridas de seres vivos que encontrava em muitos daqueles livros bolorentos. Nesses livros, aprendi tudo que sei. Nenhum professor me estimulou nem orientou, e no me recordo de ter ouvido alguma voz humana naqueles anos todos nem sequer a minha prpria, pois, apesar de falar em pensa-mento, jamais tentei falar em voz alta. Minha

aparncia era tambm inimaginvel, pois, no havendo espelhos no castelo, eu me considerava, por instinto, parecido com as imagens de jovens que via desenhadas ou pintadas nos livros. Tinha conscincia de ser jovem porque minhas recor-daes eram nfimas. No exterior, alm do fosso ptrido e de-baixo das soturnas, silenciosas rvores, eu muitas vezes me deitava e sonhava durante horas sobre o que lera nos livros e em sonhos me imaginava em meio s multides alegres no mundo ensola-rado alm da floresta interminvel. Certa vez tentei escapar da floresta, mas, medida que fui afastando-me do castelo, a escurido foi-se a-densando e o ar enchendo-se de horrores e vol-tei numa correria vertiginosa temendo perder-me num labirinto de trevas silenciosas. E assim, durante crepsculos intermin-veis, eu sonhei e esperei, embora no soubesse pelo qu. Foi ento que, na lgubre solido, meu anseio por luz tornou-se de tal forma arrebata-dor, que eu j no conseguia repousar e erguia as mos em splica para a nica torre negra em ru-nas que se erguia at alm da floresta para o in-visvel cu exterior, at que resolvi enfim escalar aquela torre, apesar do risco de despencar; era melhor vislumbrar o cu e morrer do que viver sem jamais ter avistado o dia. No mido crepsculo, eu galguei a escada de pedra gasta e envelhecida at o nvel onde ela terminava e dali para a frente me sustive, com grande risco, em pequenos apoios para os ps que conduziam para cima. Pavoroso e terrvel era aquele cilindro de rocha morto e sem escada; escuro, arruinado, deserto e sinistro, com mor-cegos espantados esvoaando com asas silencio-sas. Mais pavorosa e terrvel ainda era a lentido de meu progresso. Por mais que subisse, a escu-rido ao alto no se dissipava e uma nova fria-gem, como que de um mofo entranhado e vene-rvel, assediava-me. Estremeci ao imaginar por que no avistava a luz e teria olhado para baixo se ousasse. Imaginei aquela escurido descendo abruptamente sobre mim e tateei em vo com a mo livre procurando uma fresta de janela por onde pudesse espiar para fora e para o alto, ten-tando avaliar a altura a que chegara. De repente, depois de um infinito arrastar s escuras por aquele precipcio cncavo e de-sesperador, senti minha cabea locar num objeto slido e percebi que havia atingido o teto, ou, pelo menos, algum tipo de piso. No escuro, er-gui a mo livre e testei o obstculo, percebendo que era de pedra e inamovvel. Logo em seguida, iniciei um contorno mortal da torre, agarran-do-me a toda salincia que o paredo escorrega-dio me pudesse oferecer, at que a minha mo investigadora sentiu o obstculo ceder e tentei retomar a subida empurrando a laje ou porta com a cabea usando as duas mos na temerria escalada. Acima, no havia nenhuma luz visvel e, quando minhas mos avanaram mais um pouco, percebi que ainda no fora daquela vez o desfecho de minha escalada, pois a laje era o al-apo de uma passagem que conduzia a uma su-perfcie plana de pedra cuja circunferncia era maior do que a parte inferior da torre, com cer-teza o piso de alguma cmara de observao e-levada e espaosa. Arrastei-me cuidadosamente pela passagem tentando impedir que a pesada laje casse de novo no lugar, mas falhei nessa l-tima tentativa. Cado exausto sobre o cho de pedra, ouvi as reverberaes lgubres de sua queda, mas achei que, quando fosse necessrio, poderia ergu-la de novo. Acreditando ter chegado a uma altura prodigiosa, muito acima das malditas rvores da floresta, levantei-me do cho com dificuldade e sai tateando procura de janelas por onde pu-desse olhar, pela primeira vez, o cu, a Lua e as estrelas sobre os quais havia lido. Mas em todos os lados a tentativa foi baldada. Tudo que en-contrei foram enormes prateleiras de mrmore sustendo caixas oblongas e repulsivas cujo ta-manho me inquietou. Mais e mais eu refletia e tentava imaginar que segredos venerveis pode-riam abrigar-se nessa cmara elevada, isolada por tantos sculos do castelo abaixo. Ento, de re-pente, minhas mos deram com uma passagem bloqueada por um portal de pedra decorado com curiosos entalhes cinzelados. Experimentando-a, percebi que estava trancada, mas com um esforo supremo superei todos os obstculos e for-cei-a para dentro. Ao faz-lo, fui tomado pelo mais puro xtase que j conhecera, pois, bri-lhando mansamente atravs de uma grade de ferro trabalhado e um curto lance de degraus de pedra descendente, l estava a Lua, cheia e radi-ante, que eu jamais vira, exceto em sonhos e em nebulosas vises que nem sequer ousaria chamar de lembranas. Imaginando ter chegado o topo do caste-lo, comecei a subir s pressas os poucos degraus alm da porta, mas uma nuvem encobriu de re-pente a Lua, fazendo-me tropear e prosseguir com maior vagar na escurido. Ainda estava muito escuro quando atingi a grade que expe-rimentei com cuidado e descobri que estava des-trancada, mas que no abri temendo cair da altu-ra espantosa a que havia chegado. E a Lua ento ressurgiu. O mais infernal de todos os choques aquele causado pelo inesperado abismai e o ina-creditvel grotesco. Nada do que eu sofrer po-deria comparar-se ao horror que agora presenci-ava, com as aberraes maravilhosas que aquela viso provocava. A viso, em si, era ao mesmo tempo banal e estarrecedora, pois se tratava do seguinte: em vez de uma perspectiva estonteante de copas de rvores vistas de uma altura impo-nente, estendia-se ao meu redor alm da grade nada menos que o terreno slido, ornamentado e dividido por placas e colunas de mrmore e dominado por uma antiga igreja de pedra cujo cone em runas reluzia plido ao luar. Sem me dar conta de meus atos, abri a grade e sa cambaleando para fora, pelo caminho de cascalho branco que se estendia para longe em duas direes. Minha mente, por atnita e catica que estivesse, conservava a obstinada avidez pela luz e nem mesmo o

prodgio fabu-loso que acontecera poderia conter meu mpeto. Eu no sabia, nem me importava em saber, se a minha experincia era fruto de insnia, sonho ou magia, determinado como estava a fitar o es-plendor e a alegria a qualquer custo. Eu no sa-bia quem eu era, ou o que era, ou em que consis-tia tudo aquilo ao meu redor, mas, enquanto a-vanava aos tropees, fui tomando conscincia de uma recordao latente e alarmante que, de certa forma, cadenciou os meus passos. Passei por baixo de um arco daquela regio forrada de lajes e colunas e errei pelo campo aberto, se-guindo s vezes pela estrada visvel, outras a a-bandonando e caminhando pelos prados onde runas esparsas sugeriam a presena antiga de uma estrada abandonada. Em certa altura, cruzei a nado um rio caudaloso onde runas de alvena-ria cobertas de musgo sugeriam uma ponte havia muito desaparecida. Duas horas devem ter transcorrido at eu alcanar o que parecia ser o meu destino, um venervel castelo coberto de hera no meio de um parque arborizado, de maneira curiosa familiar, mas que ainda assim me causou uma intrigante perplexidade. Notei que o fosso estava cheio e que algumas daquelas torres bastante conhecidas estavam em runas, e que havia novas alas para confundir o observador. Mas o que observei com especial interesse e satisfao foram as ja-nelas abertas profusamente iluminadas e dei-xando escapar os sons da mais alegre das orgias. Aproximando-me de uma delas, olhei para den-tro e vi um grupo de pessoas em trajes bizarros divertindo-se e conversando com animao. Ao que me parecia, eu jamais tinha ouvido uma fala humana e s poderia supor vagamente o que estavam dizendo. Algumas feies me sugeriram recordaes muito remotas, outras me eram por completo estranhas. Saltei ento pela janela baixa para dentro do salo resplendente, saindo assim do meu -nico momento luminoso de esperana para a mais negra comoo de desespero e percepo. O pesadelo caiu como um raio, pois, mal havia entrado, presenciei uma das mais terrificantes demonstraes que jamais imaginei. Assim que cruzei o peitoril, o grupo todo caiu num estado de terror sbito e inesperado de tremenda inten-sidade, que fazia os rostos contrarem-se e pro-vocava gritos apavorados em quase todas as gargantas. A debandada foi geral e, em meio ao clamor e o pnico, muitos perderam os sentidos e foram arrastados pelos enlouquecidos companheiros em fuga. Muitos taparam os olhos com as mos, atirando-se numa correria cega e desa-jeitada para escapar, contornando mveis e chocando-se contra as paredes at conseguirem al-canar uma das muitas portas. Os gritos eram apavorantes e, quando fi-quei sozinho e atnito no salo brilhante escu-tando o apagar de seus ecos, estremeci imagi-nando o que poderia estar invisvel espreita, ao meu lado. A primeira vista, o salo me pareceu deserto, mas, quando caminhei na direo de uma das recmaras, pensei ter vislumbrado ali uma presena uma sugesto de movimento alm da passagem em arco dourada que condu-zia para um salo parecido com o primeiro. A-proximando-me do arco, comecei a perceber melhor aquela presena e, ento, com o primeiro e ltimo som que jamais proferi um uivo pa-voroso que me causou quase tanta repugnncia quanto a coisa medonha que o causara , en-xerguei, com plena e apavorante nitidez, a in-concebvel, indescritvel e indizvel monstruosi-dade que, com seu mero surgimento, havia transformado um grupo alegre numa horda de fugitivos delirantes. No posso sequer sugerir com o que ela parecia-se, pois era uma combinao de tudo que impuro, repugnante, repudiado, anormal e o-dioso. Era a sombra espectral de decadncia, antigidade e dissoluo, o ptrido, gotejante espectro de uma revelao doentia, o horrvel desnudamento daquilo que aterra misericordiosa deveria para sempre ocultar. Deus sabe que a-quilo no era deste mundo ou no era mais deste mundo , mas, para meu horror, eu percebi em seu perfil carcomido, com os ossos mostra, uma abominvel caricatura da forma humana e, em suas roupas mofadas e em fran-galhos, uma qualidade indizvel que me arrepiou ainda mais. Aquilo quase me paralisou, mas no foi o bastante para eu no esboar uma dbil tentativa de fuga, um salto para trs que no conseguiu quebrar o encanto com que o monstro inomin-vel e silencioso me prendia. Meus olhos, enfeiti-ados pelos globos oculares vidrados que os fi-tavam de maneira asquerosa, no queriam fe-char-se, embora uma piedosa turvao s me permitisse ver o terrvel objeto de maneira indis-tinta depois do primeiro impacto. Tentei erguer a mo e tapar os olhos, mas tinha os nervos to abalados, que o brao no obedeceu minha vontade. A tentativa, porm, foi quanto bastou para me perturbar o equilbrio, e precisei dar v-rios passos cambaleantes para a frente para no cair. Ao faz-lo, tive uma sbita e dolorosa cons-cincia da proximidade da coisa sepulcral, meio que imaginei ouvir a sua respirao cava e repul-siva. Quase enlouquecido, consegui mesmo as-sim estender a mo para espantar a ftida apari-o que estava to perto, quando, num segundo cataclsmico de um pesadelo csmico e um aci-dente infernal, meus dedos

tocaram a mo putrefata do monstro estendida por baixo do arco dourado.


Eu no gritei, mas todos os fantasmas demonacos que cavalgam o vento noturno ui-varam por mim quando, naquele mesmo instante, desabou sobre a minha mente uma nica e fugaz avalanche de uma lembrana de aniquilar a alma. Eu percebi naquele instante tudo que havia acontecido; minhas recordaes foram alm do assustador castelo e das rvores, e reconheci o edifcio modificado onde eu estava agora; reco-nheci, mais terrvel de tudo, a mpia abominao que eu tinha minha frente enquanto afastava meus dedos imundos dos seus.

Mas, no cosmo, h sofrimento e h bl-samo. E esse blsamo nepente. No supremo terror daquele instante, esqueci-me do que me havia horrorizado e o surto de negra recordao desfez-se num pandemnio de imagens reverbe-rantes. Fugi num sonho daquele edifcio assom-brado e maldito e clere corri, em silncio, sob o luar. Retornando ao cemitrio de mrmore, desci os degraus e descobri que no conseguiria mover o alapo de pedra, mas isto no me aborreceu, porque eu detestava aquele castelo antigo e a-quelas rvores. Agora eu cavalgo com os fantas-mas amveis e zombeteiros ao vento noturno e brinco durante o dia entre as catacumbas de Nephren-Ka no vale oculto e proibido de Ha-doth, margem do Nilo. Sei que aquela luz no para mim, exceto a da Lua sobre as sepulturas de pedra do Neb, bem como nenhuma alegria, salvo as indescritveis orgias de Nitokris sob a Grande Pirmide, mas, em minha nova selvajeria e liber-dade, eu quase agradeo a amargura da alienao. Pois, embora nepente tenha-me acalmado, sempre saberei que sou um intruso, um estranho neste sculo e entre os que ainda so homens. Isto eu soube desde que estendi meus dedos pa-ra a abominao no interior da enorme moldura dourada, estendi meus dedos e toquei uma superf-cie fria e slida de vidro polido.

A SOMBRA SOBRE INNSMOUTH I


Durante o inverno de 1927-28, autorida-des do governo federal fizeram uma investigao estranha e secreta sobre certas condies na an-tiga cidade porturia de Innsmouth em Massa-chusetts. O pblico tomou conhecimento dela em fevereiro, depois de uma extensa srie de ba-tidas policiais e prises, seguidas da exploso e queima deliberadas tomadas as devidas pre-caues de um nmero imenso de casas arru-inadas, carcomidas e, por suposto, vazias na orla martima abandonada. As almas pouco curiosas tomaram essas ocorrncias como mais um gran-de enfrentamento da guerra intermitente contra as bebidas alcolicas. Os leitores de jornais mais sagazes, po-rm, espantaram-se com o nmero prodigioso de prises, a extraordinria fora policial mobili-zada para o feito e o sigilo que cercou a acomo-dao dos detidos. Nada foi noticiado sobre jul-gamentos ou sobre acusaes definidas, e ne-nhum cativo foi visto depois dos incidentes em qualquer priso regular do pas. Correram rumo-res sobre doenas e campos de concentrao e, mais tarde, sobre a disperso de pessoas por vrios presdios navais e militares, mas jamais veio luz alguma coisa positiva. Innsmouth ficou quase deserta e mesmo agora s d sinais de rea-nimao muito lentos. Com os protestos das muitas organizaes liberais, fizeram-se longas discusses secretas, e alguns representantes foram levados em visita a certos campos e presdios. O surpreendente que, depois disso, essas sociedades mostraram-se passivas e reticentes. As autoridades tiveram mais dificuldade para lidar com os jornalistas, mas esses, no geral, pareceram cooperar com o governo no final. Somente um jornal, um ta-blide no muito respeitado em virtude de sua poltica sensacionalista, mencionou o submarino de guas profundas que lanou torpedos no pre-cipcio marinho pouco alm do Devil Reef. Essa notcia, recolhida por acaso num antro de marinheiros, pareceu, com efeito, muito exagerada, pois o recife baixo e negro fica em mar aberto, a dois quilmetros e meio do porto de Innsmouth. Moradores de toda a regio e de cidades vizinhas cochicharam muito entre si, mas disse-ram muito s pessoas de fora. Eles falaram da moribunda e quase deserta Innsmouth durante quase um sculo, e nada de novo poderia ser mais monstruoso ou extravagante do que j ha-viam cochichado e insinuado anos antes. Muitas coisas haviam-lhes ensinado a serem discretos, e no tinha a menor justificativa para pressio-n-los. Ademais, eles sabiam de fato muito pou-co, pois pntanos enormes, salgados, desolados e desertos mantinham os vizinhos afastados de Innsmouth pelo lado do continente. Mas eu vou desafiar, enfim, o silncio que se imps sobre esse assunto. As concluses, es-tou certo, so to cabais, que nenhum dano p-blico, salvo um tremor de repugnncia, poder advir do que aqueles policiais horrorizados en-contraram em Innsmouth durante a sua batida. Alm do mais, o que foi encontrado pode ter mais de uma explicao possvel. No sei quanto da histria toda me foi contado, e tenho minhas razes para no querer ir mais fundo na questo. Isto porque meu contato com o caso foi mais curto que o de qualquer outro leigo, e ele me deixou impresses que ainda me levaro a tomar medidas extremas. Fui eu quem fugiu desvairado de Inns-mouth na madrugada de 16 de julho de 1927 e cujos apelos apavorados realizao de um in-qurito e medidas do governo provocaram todo o episdio noticiado. Preferi ficar calado en-quanto o caso estava fresco e indefinido, mas agora que ele tornou-se uma histria antiga, pas-sado o interesse e a curiosidade pblicas, sinto um estranho anseio de confidenciar sobre aque-las poucas horas apavorantes no porto lgubre e mal-afamado de anomalias blasfemas e fatais. O mero fato de contar me ajuda a recuperar a con-fiana em minhas faculdades mentais, a me tranqilizar de que no fui o primeiro que su-cumbiu a uma alucinao de pavor contagiante. Ajuda-me, tambm, na deciso sobre uma certa ao terrvel que terei de empreender.

Eu nunca ouvira falar de Innsmouth at o dia em que a vi pela primeira e at agora ltima vez. Estava comemorando minha maiori-dade com uma excurso pela Nova Inglaterra com fins tursticos, antiqurios e genealgicos e planejara ir diretamente da velha Newburyport a Arkham, de onde sara a famlia de minha me. No possua carro e estava viajando de trem, bonde e nibus, procurando sempre o itinerrio mais barato. Em Newburyport, disseram-me que o trem a vapor era o que se podia tomar para Arkham, e foi s na bilheteria da estao, quan-do vacilei com o preo da tarifa, que fiquei sa-bendo de Innsmouth. O agente corpulento com expresso astuta e com um modo de falar que no era da regio simpatizou com meus esforos de economia e me fez uma sugesto que nenhum de meus outros informantes oferecera. Voc podia pegar o velho nibus, acho eu, disse ele com certa hesita~o, mas ele n~o muito usado por aqui. Passa por Innsmouth, voc deve ter ouvido, e por isso as pessoas no gostam dele. Quem guia um sujeito de Inns-mouth, Joe Sargent, mas ele nunca pega nenhum passageiro daqui ou de Arkham, eu acho. E um espanto que continue rodando. Acho que bem barato, mas nunca vi mais de duas ou trs pes-soas nele; ningum fora aquela gente de Inns-mouth. Sai da praa, da frente da Farm|cia Hammonds, {s dez da manh e s sete da noite, se no mudou ultimamente. Parece uma maldita ratoeira, nunca entrei nele. Esta foi a primeira vez que ouvi falar na misteriosa Innsmouth. Qualquer referncia a uma cidade inexistente em mapas comuns ou no listada nos guias recentes teria-me inte-ressado, e a curiosa maneira alusiva do funcion-rio expressar-se despertou em mim uma verda-deira curiosidade. Uma cidade capaz de inspirar tal averso em seus vizinhos, pensei, devia ser pelo menos incomum e merecedora do interesse de um turista. Se ficasse antes de Arkham, eu desceria l por isso pedi que o funcionrio me contasse alguma coisa sobre ela. Ele era muito ponderado e falava como que se sentisse um pouco superior ao que dizia. Innsmouth? Bem, uma cidadezinha muito da estranha na embocadura do Manuxet. Era quase uma cidade, um porto e tanto antes da guerra de 1812, mas tudo foi ficando muito ar-ruinado nos ltimos cem anos. No tem mais a ferrovia, a B. e M. nunca passou por l| e o ramal de Rowley foi abandonado anos atr|s. Mais casas vazias do que gente por l|, eu acho, e sem comrcio digno de men~o, fora a pesca de peixes e lagostas. Todos negociam, em geral, aqui, em Arkham ou Ipswich. Eles j tive-ram algumas fbricas, mas agora no resta nada, exceto uma refinaria de ouro funcionando de maneira bem prec|ria. Essa refinaria, porm, era grande e o ve-lho Marsh, o dono, deve ser mais rico do que Creso. Velhote estranho, eu acho. Fica sempre trancado em sua casa. Acham que ele pegou al-guma doena de pele ou deformidade depois de velho, o que obriga ele a se ocultar. Neto do ca-pito Obed Marsh, que fundou o negcio. Sua me parece ter sido uma espcie de estrangeira, dizem que uma insulana dos Mares do Sul, pois houve muito falatrio quando ele se casou com uma garota de Ipswich h cinqenta anos. Sem-pre fazem isso com a gente de Innsmouth, e os rapazes da regio sempre tentam esconder que tm algum sangue de Innsmouth nas veias. Mas os filhos e netos de Marsh se parecem com qualquer um, at onde eu posso perceber. J me apontaram eles por aqui, mas, quando penso nisso, os filhos mais velhos n~o tm andado muito por aqui nos ltimos tempos. O velho eu nunca vi. Por que todo mundo cai em cima de Innsmouth? Bem, meu rapaz, voc n~o deve le-var muito a srio o que as pessoas daqui dizem. Elas so duras de comear, mas, quando come-am, no param mais. Elas vm contando coisas sobre Innsmouth (em geral, aos cochichos) nos ltimos cem anos, eu acho, e imagino que elas tm mais medo que outra coisa. Algumas dessas histrias fariam voc dar risada: sobre o velho capito Marsh fazendo pactos com o diabo e trazendo duendes do inferno para viverem em Innsmouth ou sobre uma espcie de adorao do diabo e sacrifcios pavorosos em algum lugar perto do cais que derrubaram por volta de 1845. Mas eu sou de Panton, em Vermont, e esse tipo de histria n~o faz minha cabea. Mas voc devia ouvir o que uns velhos contam sobre o recife escuro ao largo da costa. Devil Reef, assim que eles chamam. Fica bem acima da gua boa parte do tempo e nunca mui-to abaixo dela, mas nem por isso se devia cha-mar aquilo de uma ilha. A histria que toda uma legio de demnios avistada, s vezes, em cima daquele recife, espalhada por l ou entran-do e saindo de umas espcies de cavernas perto do topo. E uma coisa escarpada, irregular, a mais de dois quilmetros de distncia, e no final dos tempos da navegao os marinheiros costuma-vam fazer grandes desvios s para evit-la. Isto , os marinheiros que n~o eram de Innsmouth. Uma coisa que eles tinham contra o velho capito Marsh que ele, como se dizia, desembarcava no recife s vezes, durante a noite, quando a mar estava de jeito. Talvez ele fizesse isso, pois ouso dizer que a conformao do ro-chedo interessante, e muito possvel que ele estivesse procurando tesouros de piratas e talvez os encontrando, mas corriam boatos que ele fa-zia pactos com demnios por l. O fato que, conforme eu penso, foi o capito que deu mes-mo a m reputa~o ao recife. Isto foi antes da grande epidemia de 1846, quando mais da metade da populao de Innsmouth foi levada deste mundo. Eles nunca souberam direito o que era, mas decerto foi al-gum tipo de doena estrangeira trazida da China ou de outro lugar pela

navegao. Foi realmente dureza, houve tumultos por causa dela, e toda sorte de coisas horrveis que acredito que nunca saram da cidade, e ela deixou o lugar em pssi-mo estado. Nunca voltou, n~o deve haver mais de 300 ou 400 pessoas vivendo por l| agora. Mas a verdade por tr|s do sentimento das pessoas simples preconceito racial, e no digo que culpo quem tem. Eu mesmo detesto essa gente de Innsmouth, e no me daria ao tra-balho de ir sua cidade. Magino que saiba, mesmo percebendo que voc do Oeste pelo modo de falar, a montoeira de nossos navios da Nova Inglaterra que costumava negociar nos portos exticos da frica, da sia e dos Mares do Sul, e todo o resto, e os tipos estranhos que eles traziam de volta. Voc deve ter ouvido falar do homem de Salm que voltou para casa com uma esposa chinesa e talvez saiba que ainda e-xiste um grupo das Ilhas Fiji vivendo perto do Cape Cod. Bem, deve haver alguma coisa assim por tr|s da gente de Innsmouth. O lugar sempre fi-cou muito isolado do resto do pas por pntanos e crregos, e no se pode ter muita certeza sobre os prs e os contra do assunto, mas est muito claro que o velho capito Marsh deve ter trazido para casa alguns espcimes estranhos quando estava com seus trs navios em operao nos anos vinte e nos trinta. Com certeza tem algum tipo de vestgio estranho nos moradores de Innsmouth de hoje. No sei como explicar isso, mas meio que faz a gente arrepiar. Voc vai no-tar um pouco no Sargent se pegar o nibus dele. Alguns tm a cabea estreita com nariz chato e carnudo, olhos saltados que parecem que nunca se fecham, e a pele deles no muito definida: spera e escariosa, e os lados dos pescoos so enrugados ou pregueados. Eles tambm ficam calvos muito cedo. Os mais velhos so os que tm a pior aparncia. O fato que no acredito que jamais tenha visto um velho daquele jeito. Acho que eles morrem s de se olhar no espe-lho! Os animais detestam eles, costumavam ter muito trabalho com os cavalos antes de aparece-rem os automveis. Ningum daqui, nem de Arkham, nem de Ipswich quer nada com eles e eles so um pouco retrados quando vm cidade ou quando algum tenta pescar no seu territrio. E curioso como os peixes se amontoam perto do porto de Innsmouth quando no so vistos em nenhuma outra parte em volta. Mas nem tente pesc-los ali que os caras vo expuls-lo! Essa gente costu-mava vir at aqui de trem, caminhavam e toma-vam o trem em Rowley depois que o ramal foi fechado, mas agora ela usa esse nibus. Sim, h| um hotel em Innsmouth, cha-ma-se Gilman House, mas no acho que valha grande coisa. Eu no o aconselharia a experi-ment-lo. Melhor ficar por aqui e tomar o nibus das dez amanh de manh; depois voc pode tomar o nibus noturno de l para Arkham s oito da noite. Teve um inspetor de fbrica que parou no Gilman h uns dois anos e teve uma poro de indcios suspeitos sobre o lugar. Pare-ce que eles juntam uma multido estranha por l. Pois esse sujeito ouviu vozes em outros quartos (mesmo com a maioria deles vazia) que lhe de-ram arrepios. Ele achou que era uma lngua es-trangeira, mas disse que o ruim era um tipo de voz que falava de vez em quando. Ela soava to estranha, meio lamacenta conforme disse, que ele nem ousou tirar a roupa e dormir. Ficou es-perando acordado e deu o fora s pressas assim que amanheceu. A conversa prosseguiu durante a noite toda quase. Esse sujeito, Casey era o seu nome, tinha muito o que contar sobre o jeito que os caras de Innsmouth olhavam para ele e pareciam ficar como que em guarda. Ele achou a refinaria de Marsh um lugar muito estranho. Fica numa ve-lha fbrica ao lado das quedas menores do Ma-nuxet. O que ele disse bateu com o que eu ouvi. Livros malcuidados e nenhuma contabilidade clara de qualquer tipo de transao. Voc sabe, sempre foi um mistrio o lugar onde os Marsh arranjam o ouro para refinar. Eles nunca parece-ram comprar muita coisa nessa linha, mas alguns anos atrs eles embarcaram uma quantidade e-norme de lingotes. Comentavam por a sobre uns tipos es-tranhos de jias estrangeiras que os marinheiros e os trabalhadores da refinaria vendiam s vezes, de maneira clandestina, ou que foram vistas uma ou duas vezes em mulheres dos Marsh. Diziam que o velho capito Obed talvez as houvesse comprado em algum porto pago, em especial porque ele sempre encomendava uma montanha de contas de vidro e bijuterias como as que os homens do mar costumavam levar para negociar com nativos. Outros achavam, e ainda acham, que ele encontrou um velho tesouro de pirata no Devil Reef. Mas tem uma coisa engraada: o ve-lho capito j morreu h sessenta anos, e no tem sado um navio de bom tamanho do lugar desde a guerra civil, mas os Marsh continuam comprando um pouco dessas mercadorias nati-vas, na maior parte, bugigangas de vidro e de borracha, conforme me disseram. Talvez os ca-ras de Innsmouth gostem de se enfeitar com e-las. Deus sabe se eles no ficaram to ruins quanto os canibais dos Mares do Sul e os selva-gens da Guin. Aquela peste de 46 deve ter varrido o sangue melhor do lugar. Seja como for, eles ago-ra so uma gente suspeita, e os Marsh e outros caras ricos no prestam como qualquer outro. Como eu disse, provvel que no haja mais de 400 pessoas na cidade toda, apesar de todas as ruas que dizem existir. Acho que eles s~o o que chamam de lixo branco l| no Sul: malfeitores e manhosos, e cheios de coisas secretas. Eles pes-cam muito peixe e lagosta que exportam de ca-minho. Estranho como os peixes se amontoam por l e em outros lugares n~o. Ningum consegue manter o controle daquela gente e as autoridades escolares do Estado e os recenseadores passam um mau bocado. Pode apostar que forasteiros curiosos no so bem-vindos em Innsmouth. Eu ouvi, em pessoa, sobre mais de um negociante ou

funcionrio p-blico que desapareceu por l, e corre por a uma histria sobre um cara que ficou louco e est em Danvers agora. Eles devem ter dado um susto terrvel naquele sujeito. E por isso que eu n~o iria { noite se fos-se voc. Nunca estive l e nem quero ir, mas a-cho que uma viagem durante o dia no vai ma-chucar, mesmo que as pessoas por a o aconse-lhem a no ir. Se est apenas a passeio e procu-rando velharias, Innsmouth deve ser um lugar e tanto para voc. E assim passei parte daquela noite na bi-blioteca pblica de Newburyport pesquisando dados sobre Innsmouth. Quando tentei interro-gar os nativos nas lojas, lanchonetes, garagens e no Corpo de Bombeiros, achei-os ainda mais difceis de se ligar do que o bilheteiro havia pre-visto e percebi que no devia perder tempo ten-tando vencer sua retrao instintiva. Eles tinham uma espcie de vaga desconfiana, como se houvesse algo errado em algum se interessar demais por Innsmouth. Na Y.M.C.A., onde me alojei, o funcionrio limitou-se a desencorajar minha ida a um lugar to soturno e decadente, e o pessoal da biblioteca teve uma atitude idntica. Com certeza, no entender das pessoas instrudas, Innsmouth no passava de um caso extremo de degenerao cvica. As histrias do Condado de Essex nas es-tantes da biblioteca tinham muito pouco a dizer, salvo que a cidade fora fundada em 1643, era notria pela construo naval antes da Revo-luo, um local de grande prosperidade naval no comeo do sculo XIX e, mais tarde, um centro fabril que usava o Manuxet como fonte de ener-gia. A epidemia e os tumultos de 1864 eram poucas vezes mencionados como se fossem um demrito para o condado. As referncias ao declnio eram poucas, embora o significado do ltimo registro era in-confundvel. Depois da guerra civil, toda a vida industrial ficara restrita Marsh Refining Com-pany e a comercializao de lingotes de ouro constitua o nico comrcio importante que res-tou ao lado da eterna pesca. Essa pesca foi-se tornando cada vez menos rendosa medida que o preo da mercadoria caa e corporaes de pesca em larga escala passaram a competir, mas nunca houve escassez de peixes nas imediaes do porto de Innsmouth. Era raro forasteiros es-tabelecerem-se por l e houve algumas evidn-cias veladas de que alguns poloneses e portu-gueses que o tentaram haviam sido dispersos de uma maneira muito drstica. O mais interessante de tudo foi uma refe-rncia visual s curiosas jias associadas a Inns-mouth. Elas com certeza tinham impressionado muito toda a regio, pois havia menes a exem-plares delas no museu da Universidade Miskato-nic em Arkham e na sala de exposio da Newburyport Historiai Society. As descries frag-mentrias dessas coisas eram pobres e prosaicas, mas me incutiram uma sensao persistente de estranheza. Havia algo de to estranho e provo-cador nelas, que no consegui tir-las da cabea e, apesar do avanado da hora, resolvi ver a a-mostra local que, conforme diziam, era um objeto grande, de propores singulares, decerto para ser usado como tiara se pudesse. O bibliotecrio entregou-me um bilhete de apresentao ao curador da Sociedade, uma certa srta. Anna Tilton, que vivia nas vizinhan-as, e, depois de uma breve explicao, a velha senhora teve a gentileza de me introduzir no edi-fcio fechado, pois ainda no era tarde demais. A coleo era de fato notvel, mas, com o estado de esprito em que estava, eu s tive olhos para o objeto bizarro que reluzia num armrio de canto iluminado por luzes eltricas. No foi preciso uma sensibilidade extrema beleza para me fazer literalmente perder o f-lego ante o singular esplendor da fantasia suntu-osa e estranha pousada sobre uma almofada de veludo prpura. Mesmo agora eu mal consigo descrever o que vi, embora fosse, com toda evi-dncia, uma espcie de tiara, como a descrio dizia. Ela era alta na frente e tinha o contorno da base muito grande e curiosamente irregular, co-mo que desenhada para uma cabea de desenho quase elptico. O material predominante parecia ser o ouro, mas um fantstico lustro mais bao sugeria uma liga estranha com algum metal tambm belo e difcil de qualificar. Estava em con-dies quase perfeitas e poder-se-ia ficar horas estudando os motivos admirveis e incomuns alguns apenas geomtricos, outros de todo mar-timos cinzelados ou moldados em alto relevo na superfcie com uma arte de incrvel graa e maestria. Quanto mais eu a observava, mais a coisa me fascinava, e nesse fascnio havia um elemento perturbador, difcil de classificar ou explicar. De incio, decidi que era a qualidade curiosa, como se fosse de um outro mundo, da arte que me deixou incomodado. Todos os outros objetos de arte que eu conhecia ou pertenciam a alguma vertente racial ou nacional conhecida, ou eram deliberados desafios modernistas s correntes reconhecidas. Essa tiara no era nem uma coisa, nem outra. Ela pertencia com toda evidncia a alguma tcnica acabada com enorme maturidade e perfeio, no obstante essa tcnica fosse de todo anterior a qualquer outra ocidental ou oriental, antiga ou moderna que eu tivesse ouvido ou visto exemplificada. Era como se a arte fosse de um outro planeta. Entretanto, logo percebi que meu desas-sossego tinha uma segunda e, talvez, tambm poderosa fonte na sugesto pictrica e matemtica dos curiosos motivos. Os padres sugeriam segredos remotos e abismos inimaginveis no tempo e no espao, e a monotonia da natureza aqutica dos relevos tornava-se quase sinistra. Entre esses relevos, havia monstros de uma bizarria e malignidade abominveis metade c-ticos, metade batrquios que no se poderiam dissociar de uma certa sensao assustadora e incmoda de paramnsia,

como se evocassem uma imagem das clulas e tecidos profundos cu-jas funes de reteno so de todo primitivas e muitssimo ancestrais. Por vezes imaginei que cada contorno daqueles peixes-rs blasfemos transbordava a quintessncia de um mal desco-nhecido e inumano. Fazia um estranho contraste com o as-pecto da tiara a sua histria curta e prosaica tal como foi relatada pela srta. Tilton. Ela havia sido penhorada por uma quantia ridcula num prego da State Street, em 1873, por um bbado de Innsmouth, pouco antes de ele ser morto numa briga. A Sociedade a havia comprado diretamen-te do penhorista, dando-lhe, desde logo, um mostrador altura de sua qualidade. Sua etiqueta atribua sua provvel provenincia s ndias Ori-entais ou Indochina, mas a atribuio era pura especulao. A srta. Tilton, comparando todas as hip-teses possveis com respeito a sua origem e sua presena na Nova Inglaterra, inclinava-se a acre-ditar que ela pertencera a algum extico tesouro de piratas descoberto pelo velho capito Obed Marsh. A opinio era reforada pelas insistentes ofertas de compra por um alto preo que os Marsh comearam a fazer to logo souberam de sua existncia e continuaram fazendo at os dias atuais a despeito da invarivel determinao da Sociedade em no vender. Enquanto me conduzia at a sada, a boa senhora deixou claro que a teoria sobre a origem pirata da fortuna dos Marsh era popular entre as pessoas instrudas da regio. Sua prpria atitude para com a soturna Innsmouth que ela nunca conhecera era a de averso por uma comuni-dade que havia descido to baixo na escala cul-tural, e ela me garantiu que os rumores sobre adorao do diabo eram em parte justificados por um certo culto secreto que ganhara fora por l, engolindo todas as igrejas ortodoxas. Chamava-se, conforme ela me disse, A Ordem Esotrica de Dagon e era sem dvida uma coisa aviltante, quase paga, importada do Oriente um sculo antes, numa poca em que a pesca de Innsmouth parecia ter-se esgotado. Sua persistncia entre os simplrios era de todo na-tural tendo em vista a volta sbita e permanente da abundncia de pescado de boa qualidade, e ela logo adquiriu a principal influncia na cidade, substituindo por completo a Franco-maonaria e constituindo sua sede principal na velha Casa Manica em New Church Green. Tudo aquilo era um excelente motivo para a devota srta. Tilton evitar a velha cidade deca-dente e desolada, mas, para mim, s reafirmou o interesse. A minhas expectativas arquitetnicas e histricas, somou-se um agudo entusiasmo an-tropolgico e eu mal consegui dormir em meu quartinho no Y do correr { noite.

II
Pouco antes das dez da manh~ seguinte, eu estava com uma pequena valise na frente da Hammonds Drug Store na velha Market Square, esperando o nibus para Innsmouth. Quando se foi aproximando a hora da sua chegada, notei uma debandada geral dos ociosos para outros lugares da rua ou para o Ideal Lunch do outro lado da praa. O bilheteiro decerto no exagerara a averso que os moradores locais tinham por Innsmouth e por seus habitantes. Poucos minu-tos depois, um pequeno nibus de cor cinza, sujo, muitssimo decrpito desceu sacolejando pela State Street, fez a volta e encostou no meio fio ao meu lado. Senti de imediato que o nibus era aquele mesmo, suspeita que o letreiro pouco legvel no pra-brisas Ar-kham-Innsmouth-Newbport logo confirmou. Ele trazia trs passageiros apenas pes-soas escuras, desgrenhadas, de aparncia suja e constituio em geral jovem e, quando o ve-culo parou, eles desceram cambaleando, desajei-tados, e saram caminhando pela State Street em silncio, de maneira quase furtiva. O motorista tambm desceu e eu pude observ-lo enquanto ele entrava na drugstore para fazer umas compras. Este, eu pensei, deve ser o Joe Sargent mencio-nado pelo bilheteiro, e, antes mesmo de notar qualquer detalhe, inundou-me uma onda de averso espontnea que eu no pude identificar nem explicar. De repente, pareceu-me muito natural que as pessoas do local no quisessem andar num nibus pertencente e conduzido por aquela pessoa, nem visitar com maior freqncia o habitat de tal homem e de sua gente. Quando o motorista saiu da loja, obser-vei-o com mais ateno tentando determinar a origem da m impresso que ele me causara. Era um homem magro, de ombros curvados, com no mais de um metro e oitenta de altura, tra-jando umas surradas roupas azuis comuns e um bon de golfe roto. Tinha trinta e cinco anos, talvez, mas as pregas estranhas e profundas nos lados de seu pescoo o faziam parecer mais ve-lho quando no se observava seu rosto aptico e inexpressivo. Tinha cabea estreita, olhos azuis aquosos saltados que pareciam nunca piscar, na-riz chato, testa e queixo recolhidos e orelhas pouco desenvolvidas. Seus lbios eram grandes e carnudos e as mas do rosto, acinzentadas e speras, pareciam quase imberbes, exceto por uns raros fios louros enrodilhados em tufos ir-regulares, e, em alguns pontos, sua superfcie apresentava uma curiosa irregularidade, como se tivesse sido descascada por alguma doena de pele. Suas mos eram grandes e to marcadas pelas veias, que tinham uma colorao azul--acinzentada bem pouco natural. Os dedos eram por demais curtos em relao ao resto do corpo e pareciam ter a tendncia a se enrolar contra a palma enorme. Enquanto ele caminhava at o nibus, observei o jeito peculiar como ele bam-boleava e percebi como seus ps eram anormais de to imensos. Quanto mais eu os estudava, mais me intrigava onde ele poderia arranjar sa-patos que lhe servissem.

Uma certa aparncia sebosa daquele indi-vduo contribuiu para o meu sentimento de a-verso. Ele com certeza era acostumado a traba-lhar ou vadiar pelos cais de pesca e exalava o cheiro caracterstico desses lugares. O tipo de sangue estrangeiro que ele possua, eu no con-segui sequer imaginar. Seus traos no pareciam, de maneira alguma, asiticos, polinsios, levan-tinos ou negrides, mas eu pude entender por que as pessoas o consideravam estrangeiro. Eu prprio teria pensado mais em degenerao bio-lgica que em origem estrangeira. Fiquei preocupado quando notei que no haveria nenhum outro passageiro no nibus. Por algum motivo, no me agradava a idia de viajar sozinho com aquele motorista. Mas, quando chegou a hora da partida, reuni minha foras, entrei no nibus atrs do homem, estendi-lhe uma nota de um dlar e murmurei a nica pala-vra Innsmouth. Ele me olhou com curiosidade por um segundo e me devolveu quarenta centa-vos de troco sem abrir a boca. Tomei um assen-to muito atrs dele, mas do mesmo lado do ni-bus, pois queria ficar admirando a praia durante a viagem. O decrpito veculo arrancou enfim com um solavanco e avanou chacoalhando ruidosa-mente por entre as velhas construes de tijolo da State Street em meio a uma nuvem de vapor do escapamento. Observando as pessoas nas caladas, julguei captar nelas um curioso desejo de no olhar para o nibus ou, pelo menos, o desejo de evitar parecer que estavam olhando para ele. Depois dobramos esquerda para a High Street, onde o andar foi mais suave, pas-sando pelas velhas manses imponentes dos primeiros tempos da Repblica e os solares ru-rais mais antigos dos tempos coloniais, cruzando o Lower Green e o Parker River e emergindo enfim num trecho longo e montono de terreno costeiro descampado. O dia estava quente e ensolarado, mas a paisagem de areia, capim de juna e matagais atrofiados foi ficando cada vez mais desolada medida que prosseguamos. Do lado de fora, eu podia observar a gua azul e a linha de areia da Plum Island enquanto avanvamos bem perto da praia depois que nossa estrada estreita afas-tou-se da estrada principal de Rowley a Ipswich. No havia nenhuma casa vista, o estado do caminho me dizia que o trfego era muito rare-feito por ali. Os pequenos postes telefnicos, gastos pelo tempo, exibiam dois fios apenas. De tempos em tempos, cruzvamos pontes de ma-deira bruta sobre canais de mar que faziam extensas entradas terra adentro, provocando um isolamento geral da regio. Aqui e ali eu notava tocos de madeira e runas de fundaes na areia ondulada e me re-cordava da velha tradio mencionada em uma das histrias que havia lido, de que alija havia sido uma regio frtil e densamente habitada. A transformao, ao que se dizia, ocorrera na mesma poca que a epidemia de 1864 em Inns-mouth, e as pessoas simplrias achavam que ela tinha uma sinistra relao com foras malignas ocultas. Na verdade, ela fora o resultado da est-pida derrubada das matas perto da praia que ha-via tirado do solo a sua melhor proteo, abrin-do caminho para o avano das dunas. Perdemos enfim de vista a Plum Island, ficando com a vastido do Atlntico nossa es-querda. Nosso caminho estreito iniciou uma su-bida ngreme e eu senti uma certa inquietude o-lhando para a crista solitria frente onde a ro-dovia esburacada encontrava-se com o cu. Era como se o nibus fosse continuar subindo, dei-xando por completo a sanidade terrestre para se misturar com os arcanos desconhecidos da at-mosfera superior e do misterioso cu. O cheiro do mar adquiria ilaes aziagas, e as costas rgi-das, encurvadas e a cabea estreita do silencioso motorista foram-se tornando mais e mais repul-sivas. Olhando para ele, notei que a parte de trs da sua cabea era to despelada quanto o seu rosto, exibindo apenas uns tufos desgrenhados de cabelo loiro sobre uma superfcie spera cinzenta. Chegamos ento crista e avistamos o vale que se espraiava nossa frente, onde o Ma-nuxet desemboca no mar ao norte da extensa linha de penhascos que culmina em Kingsport Head e desvia para Cape Ann. No horizonte longnquo e brumoso, eu mal consegui distinguir o recorte abismal do promontrio, coroado pela curiosa casa antiga da qual me haviam contado tantas lendas, mas, naquele momento, minha ateno foi atrada para o cenrio mais prximo logo abaixo de mim. Ali estava, conforme perce-bi, a malafamada Innsmouth. Era uma cidade de larga extenso e cons-tituio densa, mas a ausncia de sinais de vida era espantosa. Apenas alguns fiapos de fumaa subiam do emaranhado de chamins e os trs altos campanrios projetavam-se inteiros e des-corados contra o horizonte marinho. O topo de um deles estava ruindo e tanto nele como num outro havia apenas orifcios negros escancarados onde deveriam estar os mostradores dos rel-gios. O vasto emaranhado de telhados de duas guas e cumeeiras pontudas abauladas transmitia, com chocante nitidez, a idia de alguma coisa decadente e carcomida, e, medida que nos fo-mos aproximando pela estrada agora descendente, pude notar que muitos tetos haviam de-sabado por completo. Existia tambm algumas casas grandes e quadradas, em estilo georgiano, com telhados pontiagudos, cpulas e mirantes gradeados. A maioria ficava longe da gua, e uma ou duas pareciam estar em condies razoveis. Estendendo-se para o interior, por entre elas, podia-se avistar os trilhos enferrujados e cober-tos de mato da

ferrovia abandonada, com os postes de telgrafo inclinados j sem fios e o traado meio oculto das antigas estradas de ro-dagem para Rowley e Ipswich. A decadncia era pior perto do cais, em-bora eu pudesse vislumbrar em seu miolo a torre branca de uma construo de tijolos muito bem conservada com um ar de fabriqueta. O porto, de h muito obstrudo pela areia, era protegido por um velho quebra-mar de pedra sobre o qual eu pude enfim comear a discernir as formas minsculas de alguns pescadores sentados e em cuja ponta havia o que pareciam ser as fundaes de um antigo farol. Uma lngua de areia havia-se formado no interior dessa barreira, e sobre ela eu pude avistar algumas cabanas decrpitas, botes ancorados e armadilhas para lagostas espalhadas. O nico trecho de gua profunda parecia ser o do rio que passava atrs da construo com a torre e virava para o sul para desaguar no oceano na extremidade do quebra-mar. Por toda parte, pedaos arruinados de cais sobressaam da areia, indo terminar numa po-drido indefinvel, cuja extremidade sul parecia a mais deteriorada. E, muito ao longe, mar aden-tro, apesar da mar alta, eu pude vislumbrar uma linha extensa e escura que mal se destacava aci-ma da gua, mas que dava uma impresso de malignidade latente. Aquilo, eu sabia, devia ser o Devil Reef. Enquanto eu o estava observando, uma sensao curiosa, sutil, de atrao pareceu somar-se sinistra repulsa e, por mais estranho que parea, achei essa impresso mais perturba-dora que a primeira. No encontramos viva alma na estrada, mas, quando comeamos a cruzar por fazendas desertas em diferentes estgios de degradao, percebi algumas casas habitadas com trapos ta-pando as janelas quebradas e conchas e peixes mortos espalhados pelos quintais atulhados de sujeira. Uma ou duas vezes eu pude avistar pes-soas de olhar mortio trabalhando em quintais estreis ou catando mariscos na praia malcheiro-sa mais atrs e grupos de crianas imundas de feies simiescas brincando perto das portas cercadas de mato. De alguma maneira, essas pessoas pareceram mais perturbadoras do que as casas sombrias, pois quase todas apresentavam certas peculiaridades de feies e movimentos que, por instinto, me desagradaram sem que eu soubesse defini-los ou compreend-los. Por um momento, eu imaginei que aqueles traos fsicos sugeriam algum quadro que eu teria visto, num livro talvez, em circunstncias de particular hor-ror ou melancolia, mas essa paramnsia logo se desfez. Quando o nibus chegou a um nvel mais baixo, comecei a captar o rudo persistente de uma queda d|gua em meio ao silncio anormal. As casas desbotadas e tortas foram-se multi-plicando alinhadas dos dois lados da estrada nu-ma arrumao mais urbana do que as que amos deixando para trs. O panorama frente aden-sara-se num cenrio de rua, e em alguns trechos eu pude notar os pontos onde um pavimento de pedra e pedaos de uma calada de tijolos haviam existido. Todas as casas pareciam desertas e havia vazios ocasionais onde chamins e paredes de pores em runas assinalavam o colapso de antigas construes. Um cheiro nauseabundo de peixe impregnava todo o ambiente. Logo depois comearam a surgir cruza-mentos e bifurcaes de ruas. Os da esquerda, na direo da praia, eram caminhos sem cala-mento que conduziam a uma regio miservel e sombria; os da direita mostravam vistas de uma grandeza passada. At ali eu no avistara quase ningum na cidade, mas comearam a aparecer sinais esparsos de habitantes janelas com cor-tinas aqui e ali e um automvel desmantelado ocasional encostado no meio-fio. Pavimento e caladas iam-se tornando cada vez menos defi-nidos e, no obstante a antigidade da maioria das casas construes de tijolo e madeira do comeo do sculo XIX , elas com certeza es-tavam em condies de ser habitadas. Como an-tiqurio amador que eu era, quase esqueci a re-pulsa que o cheiro me provocava e a sensao de ameaa e averso em meio queles restos ricos e inalterados do passado. Mas eu no haveria de chegar ao meu des-tino sem uma impresso muito forte de uma ca-racterstica muitssimo desagradvel. O nibus havia parado numa espcie de praa ou centro de irradiao com igrejas dos dois lados e os restos sujos de um gramado circular no centro, e eu estava olhando para um grande edifcio pblico sustentado com colunas na rua da direita minha frente. O edifcio, que j fora pintado de branco, estava agora cinzento e descascado, e a placa preta e dourada no fronto estava to gas-ta, que foi com dificuldade que consegui distin-guir as palavras Ordem Esotrica de Dagon. Era esta ent~o a antiga casa manica agora entregue a um culto infame. Enquanto eu me es-forava para decifrar a inscrio, minha ateno foi atrada pelos sons estridentes de um sino ra-chado do outro lado da rua e virei-me depressa para olhar pela janela do meu lado do nibus. O som vinha de uma igreja de pedra de torre achatada cuja idade era decerto posterior da maioria das outras construes, construda num estilo gtico deturpado e com um poro mais alto que o normal, com as janelas de persi-anas fechadas. Apesar de o relgio no ter pon-teiros na face que eu avistava, eu sabia que aque-las badaladas roufenhas estavam marcando as onze horas. De repente, toda noo de tempo apagou-se com o aparecimento repentino de uma figura muito marcante e do horror indizvel que me possuiu antes de me dar conta do que se tratava. A porta do poro da igreja abriu-se, dei-xando entrever um retngulo de escurido no interior. Enquanto eu olhava, um certo objeto cruzou, ou pareceu cruzar, aquele retngulo es-curo, fazendo meu crebro arder com a imagem instantnea de um pesadelo que era ainda mais alucinante, porque, luz de uma anlise, no lhe restaria a menor caracterstica de pesadelo. Era um objeto vivo o primeiro com exceo do motorista que eu via desde a entrada na parte mais compacta da cidade

e, estivesse eu com maior equilbrio mental, no veria nada de aterrorizante nele. Tratava-se, com toda cer-teza, como percebi um instante depois, do pas-tor, trajando alguma roupa peculiar por certo introduzida desde que a Ordem de Dagon havia modificado o ritual dos templos locais. A coisa que captou meu primeiro olhar subconsciente produzindo o trao de horror bizarro foi, talvez, a tiara alta que ele usava, uma duplicata quase perfeita de uma que a srta. Tilton havia-me mos-trado na noite anterior. Aquilo, agindo em minha imaginao, tinha emprestado qualidades sinis-tras ao rosto impreciso e ao vulto de batina bamboleando por baixo dela. No havia, como eu logo me conscientizei, a menor razo para ter sentido aquele trao apavorante de paramnsia maligna. No seria natural que um culto secreto local adotasse, como parte de seu aparato, um tipo exclusivo de chapu que, de alguma maneira especial, fosse familiar comunidade como um tesouro encontrado, talvez? Uma pequena quantidade muito espalhada de pessoas jovens de aspecto repelente fizera-se visvel ento nas caladas pessoas isoladas e grupos silenciosos de duas ou trs. Os pisos tr-reos das casas deterioradas abrigavam pequenas lojas ocasionais com placas esqulidas e pude notar um ou dois caminhes estacionados en-quanto avan|vamos sacolejando. O rudo de queda d|gua foi-se intensificando at que eu avistei uma garganta de rio bastante profunda frente cortada por uma larga ponte com peitoris de ferro que terminava numa ampla praa. En-quanto cruzamos a ponte com grande estrpito, notei alguns barraces de fbrica beira das en-costas cobertas de mato ou nos prprios decli-ves. A gua corria com abundncia mais abaixo e pude perceber dois conjuntos de quedas d|gua vigorosos rio acima, minha direita, e pelo me-nos um rio abaixo, minha esquerda. Naquele ponto, o barulho era ensurdecedor. O nibus cruzou a ponte para a grande praa semicircular do outro lado do rio e encostamos no lado di-reito, frente de um edifcio alto coroado por uma cpula com restos de pintura amarela e uma placa meio apagada proclamando tratar-se da Gilman House. Fiquei aliviado por sair daquele nibus e fui de imediato me registrar no saguo daquele hotel ordinrio. S havia uma pessoa vista um velho sem aquilo que eu viera a chamar de jeito de Innsmouth , mas resolvi no lhe fazer nenhuma das perguntas que me preocupa-vam ao recordar que coisas estranhas haviam sido notadas neste hotel. Preferi dar uma cami-nhada pela praa, que j havia sido abandonada pelo nibus, e estudar o ambiente com minucio-sa ateno. Um lado do espao aberto e calado de pedregulhos era a linha reta do rio; o outro era um semicrculo com construes de tijolos de telhados oblquos de 1800, ou perto disso, de onde saiam vrias ruas para sudeste, sul e sudo-este. As lmpadas eram poucas e pequenas todas de tipo incandescente e baixa potncia e me agradou lembrar que pretendia partir antes de escurecer, mesmo sabendo que o luar seria intenso. As construes estavam todas bem conservadas e contavam uma dzia, talvez, de lojas em funcionamento: uma delas um armazm da cadeia First National, outras um restaurante sombrio, uma farmcia e um escritrio de ataca-dista de pescado e, ainda, no extremo leste da praa, perto do rio, o escritrio da nica inds-tria da cidade: a Marsh Refining Company. Havia umas dez pessoas visveis, talvez, e quatro ou cinco automveis e caminhes esparsos encos-tados por ali. Ningum precisaria dizer-me que ali era o centro cvico de Innsmouth. Para o les-te, eu pude captar vislumbres azulados do porto, contra os quais se erguiam os restos decadentes de trs campanrios em estilo georgiano que al-gum dia deviam ter sido bonitos. E, na direo da praia, na margem oposta do rio, avistei a torre branca erguendo-se acima do que tomei pela re-finaria Marsh. Por algum motivo, resolvi iniciar meu in-qurito na loja da cadeia de armazns, cujos fun-cionrios com certeza no deviam ser nativos de Innsmouth. Encontrei um rapaz solitrio, com cerca de dezessete anos, no atendimento, e me agradou notar a vivacidade e a afabilidade que prometiam entusisticas informaes. Ele me pareceu ansioso para falar e logo percebi que ele no gostava do lugar, de seu cheiro de peixe nem de sua gente furtiva. Conversar com algum fo-rasteiro era um alvio para ele. Ele era de Ar-kham, alojara-se com uma famlia proveniente de Ipswich e saa da cidade sempre que tinha uma folga. Sua famlia no gostava que ele trabalhasse em Innsmouth, mas a loja o havia transferido para ali e ele no quisera desistir do emprego. Segundo me contou, no havia em Inns-mouth nenhuma biblioteca pblica nem cmara de comrcio, mas eu decerto conseguiria dar um jeito. A rua por onde eu havia chegado era a Fe-deral. A oeste dela ficavam as velhas ruas resi-denciais elegantes Broad, Washington, Lafa-yette e Adams e a leste, a beira-mar, ficavam as favelas. Era nessas favelas ao longo da Main Street que eu poderia encontrar as anti-gas igrejas em estilo georgiano, mas elas estavam desde h muito abandonadas. No seria bom, por exemplo, ser visto nessas vizinhanas em especial ao norte do rio , onde as pessoas e-ram emburradas e hostis. Alguns forasteiros ha-viam at desaparecido. Certos locais eram territrios quase proi-bidos, como ele havia aprendido a duras penas. Por exemplo, no convinha demorarse muito por perto da refinaria Marsh, ou de alguma das igrejas ainda em uso, ou nas cercanias da Casa da Ordem de Dagon em New Church Green. Essas igrejas eram muito estranhas todas repudiadas com veemncia pelas respectivas ordens de outros lugares e usando tipos dos mais esquisitos de rituais e paramentos. Seus cultos eram hete-rodoxos e misteriosos, envolvendo sugestes de

transformaes mgicas que conduziriam i-mortalidade fsica de algum tipo nesta Terra. O pastor do jovem o dr. Wallace da Asbury M. E. Church em Arkham havia-lhe recomendado no participar de nenhum culto em Innsmouth. Quanto populao de Innsmouth, o jo-vem mal sabia o que dizer a seu respeito. Eram esquivos e poucas vezes vistos, como animais que vivem em tocas, e mal se poderia imaginar como gastavam o tempo, exceto pela pesca in-constante. Talvez a julgar pela quantidade de bebidas contrabandeadas que consumiam eles gastassem a maior parte do dia em estupor alco-lico. Eles pareciam enturmados numa espcie de camaradagem e entendimento sombrios desprezando o mundo como se tivessem acesso a outras esferas de existncia preferveis. Sua a-parncia em especial aqueles olhos arregala-dos que no piscavam e que ningum jamais vira fechados era por demais chocante, e as suas vozes, repulsivas. Era horrvel ouvi-los entoando hinos nas suas igrejas noite e mais ainda du-rante suas festividades religiosas principais que aconteciam duas vezes por ano, em 30 de abril e 31 de outubro. Eram muito ligados gua e nadavam bastante, tanto no rio como no porto. As dispu-tas de natao at o Devil Reef eram muito comuns e todos pareciam capazes de participar dessa exigente competio esportiva. Pensando nisso, as pessoas vistas em pblico eram quase todas jovens, e os mais velhos desses pareciam ter o aspecto mais decadente. As excees, quase sempre, eram pessoas sem nenhum sinal de a-berrao, como o velho funcionrio do hotel. Era de se pensar o que teria acontecido com o grosso dos mais velhos e se o jeito de Inns-mouth n~o seria um fenmeno mrbido insidi-oso e estranho cuja incidncia aumentasse com a idade. S uma doena muito rara, por certo, po-deria provocar transformaes anatmicas to fortes e radicais num mesmo indivduo depois da maturidade transformaes envolvendo fato-res sseos to bsicos como o formato do crnio , mas mesmo esse aspecto no era mais intri-gante e inaudito do que as manifestaes visveis da enfermidade em si. Seria difcil tirar alguma concluso consistente sobre isso, insinuou o jo-vem, pois, por mais que algum vivesse em Innsmouth, jamais conseguiria conhecer os na-tivos em pessoa. O jovem tinha a certeza de que muitos espcimes ainda piores do que os piores visveis viviam trancados dentro das casas em alguns lo-cais. Sons muito esquisitos foram escutados al-gumas vezes. Era sabido que os casebres estro-piados do cais ao norte do rio eram interligados por tneis ocultos, constituindo um verdadeiro viveiro de aberraes invisveis. Qual tipo de sangue estrangeiro essas criaturas tinham se tinham era algo impossvel de se saber. Elas mantinham alguns tipos repulsivos demais es-condidos quando funcionrios pblicos e outras pessoas de fora apareciam na cidade. No valeria pena, disse-me o meu in-formante, perguntar aos nativos alguma coisa sobre o lugar. O nico que falaria era um ho-mem muito idoso, mas de aparncia normal, que vivia no asilo na periferia norte da cidade e ma-tava o tempo andando de um lado para outro e fazendo hora no Corpo de Bombeiros. Essa fi-gura tosca, Zadok Allen, tinha 96 anos e no re-gulava bem da cabea, alm de ser o bbado da cidade. Era uma criatura esquisita, furtiva, que vivia olhando por cima dos ombros como se tivesse medo de alguma coisa e, quando estava sbrio, nada conseguia persuadi-lo a conversar o que quer que fosse com estranhos. Mas era in-capaz de resistir a um convite ao seu veneno predileto e, uma vez bbado, segredaria frag-mentos de lembranas estarrecedores. No fim das contas, porm, poucas infor-maes teis poderiam ser extradas dele. Suas histrias eram todas insinuaes incompletas e malucas de prodgios e horrores impossveis sem outra fonte que no a sua prpria e confusa ima-ginao. Ningum lhe punha f, mas aos nativos desagradava que ele bebesse e conversasse com estranhos, e nem sempre era seguro ser visto fazendo-lhe perguntas. Era com certeza dele que partiam alguns dos mais alucinados rumores e fantasias. Muitos moradores no-nativos haviam re-gistrado aparies monstruosas ocasionais, mas, entre as histrias do velho Zadok e os morado-res disformes, no de se admirar que essas fan-tasias fossem corriqueiras. Nenhum no-nativo ficava fora de casa at tarde da noite; a impres-so generalizada era que isso no seria recomen-dvel. Ademais, uma escurido tenebrosa envol-via as ruas. Quanto aos negcios, a abundncia de peixes era quase sinistra, por certo, mas os nati-vos beneficiavam-se cada vez menos disso. Alm do mais, os preos estavam caindo e a concor-rncia crescendo. O verdadeiro empreendimento da cidade era, com certeza, a refinaria, cujo es-critrio comercial ficava na praa, algumas por-tas a leste de onde ns estvamos. O Velho Marsh jamais era visto, mas s vezes ia fbrica num carro fechado e protegido por cortinas. Corria toda sorte de rumores sobre a apa-rncia de Marsh. Ele j havia sido um grande dndi e as pessoas diziam que ele ainda usava a sobrecasaca do perodo eduardino adaptada, de uma maneira curiosa, para algumas deformida-des. Seus filhos haviam administrado anterior-mente o escritrio na praa, mas nos ltimos tempos no eram muito vistos, tendo deixado o grosso dos negcios para a gerao mais nova. Os filhos e suas irms haviam adquirido uma aparncia muito singular, em especial os mais velhos, e corria que eles no gozavam de boa sade. Uma das filhas de Marsh era uma mulher repulsiva com feies de rptil que usava um exagero de jias misteriosas da mesma tradio extica da curiosa tiara. Meu informante j as havia visto diversas vezes e ouvira dizer que elas vinham de algum tesouro

secreto de piratas ou demnios. Os padres ou sacerdotes, ou seja l como so chamados hoje em dia tambm usavam ornamentos desse tipo nas cabeas, mas era raro v-los. Outros exemplares o jovem no vira, mas corriam rumores de que havia vrios nos arredores de Innsmouth. Os Marsh, assim como as outras trs fa-mlias abastadas da cidade os Wait, os Gilman e os Eliot eram muito reservados. Moravam em casas enormes ao longo da Washington Stre-et e vrios deles tinham a reputao de abrigar escondidos alguns parentes vivos cuja aparncia pessoal era ocultada da viso do pblico e cujas mortes haviam sido noticiadas e registradas. Prevenindo-me de que muitas placas de rua haviam cado, o jovem desenhou para me ajudar um esboo de mapa tosco, mas amplo e meticuloso, dos principais pontos de referncia da cidade. Depois de estud-lo algum tempo, achei que me seria de grande utilidade e colo-quei-o no bolso em meio a profusos agradeci-mentos. A sujeira do nico restaurante que eu encontrei me deixou nauseado e tratei de com-prar um bom suprimento de biscoitos de queijo e wafers de gengibre, que me serviriam de al-moo mais tarde. Decidi que meu programa seria percorrer as ruas principais, conversar com todo no-nativo que pudesse encontrar e tomar o -nibus das oito da noite para Arkham. A cidade, como eu podia perceber, era um exemplo signi-ficativo e exagerado de decadncia comunal, mas, no sendo nenhum socilogo, eu limitaria minhas observaes srias ao campo da arquite-tura. E foi assim que eu iniciei minha visita sis-temtica e um tanto desordenada s ruas estreitas e soturnas de Innsmouth. Cruzando a ponte e virando na direo do rugido das quedas d|gua inferiores, passei perto da refinaria Marsh, { qual parecia faltar o rudo tpico de uma indstria. Essa construo ficava acima da margem ngre-me do rio, perto da ponte e de uma confluncia espaosa de ruas que tomei como sendo o antigo centro cvico, substitudo depois da revoluo pelo atual na Town Square. Cruzando de volta a garganta pela ponte da Main Street, dei com uma regio por com-pleto deserta que me deu calafrios sem eu saber por qu. Uma profuso de telhados arruinados de duas guas formava uma silhueta recortada e fantstica acima da qual se erguia o campanrio fantasmagrico e truncado de uma antiga igreja. Algumas casas da Main Street estavam habitadas, mas a maioria estava fechada hermeticamente por tbuas. Descendo por ruas laterais sem cal-amento, eu vi as janelas escuras escancaradas de casebres desertos, muitos deles se inclinando em ngulos perigosos e inacreditveis desde a parte enterrada das fundaes. Essas janelas pareciam de tal forma espectrais, que precisei de coragem para virar para o leste na direo da zona portu-ria. O terror provocado por uma casa deserta aumenta em progresso geomtrica, e no arit-mtica, quando as casas multiplicam-se para formar uma cidade em completo abandono. A vista daquelas avenidas interminveis de um suspeito abandono e paralisia e a idia de uma imensido de recintos escuros interligados a-bandonados s teias de aranha, s memrias e ao verme conquistador provocava pavores e repul-sas residuais que a mais slida filosofia seria in-capaz de desfazer. A Fish Street estava to deserta quanto a Main, mas se diferenciava dessa pelos muitos armazns de pedra e tijolo ainda em excelente estado. A Water Street era quase uma duplicata dela, salvo pelos grandes espaos vazios do lado do mar onde antes estavam as docas. No havia viva alma vista, exceto os pescadores espalha-dos no quebra-mar distante, e no se ouvia o menor som, salvo o marulho das guas no porto e o rugido das quedas do Manuxet. A cidade es-tava deixando-me cada vez mais inquieto, fa-zendo-me olhar furtivamente para trs enquanto tomava o caminho de volta para a cambaleante ponte da Water Street. A ponte da Fish Street, segundo o esboo, estava em runas. Ao norte do rio havia traos de vida mi-servel casas de acondicionar peixes na Water Street, chamins fumegando e telhados remen-dados aqui e ali, sons ocasionais de fontes inde-terminadas e raras formas cambaleantes nas ruas soturnas e becos no pavimentados , mas isto me pareceu ainda mais opressivo que o abando-no do lado sul. Em primeiro lugar, as pessoas eram mais repulsivas e anormais do que as de perto do centro da cidade, fazendo-me recordar, muitas vezes, de algo de todo fantstico que eu no conseguia situar muito bem. A marca es-trangeira na gente de Innsmouth era com certeza mais forte aqui do que mais para o interior a menos, certo, que o jeito Innsmouth fosse mais uma doena que uma marca heredit|ria, caso em que este bairro devia ser mantido para abrigar os casos mais adiantados. Um detalhe que me incomodava era a dis-tribuio dos poucos e tnues sons que eu ouvia. Seria natural que eles sassem das casas visivel-mente habitadas, mas, na realidade, muitas vezes eles eram mais fortes no interior das fachadas mais bem bloqueadas com madeira. Havia esta-lidos, correrias e rudos speros e imprecisos que me provocavam uma perturbadora recordao dos tneis secretos sugeridos pelo rapaz do ar-mazm. De repente, eu me vi imaginando como seriam as vozes daqueles moradores. Eu no ha-via escutado nenhuma fala at ento naquele bairro e no estava ansioso por ouvi-la. Tendo parado apenas o suficiente para observar duas velhas igrejas bonitas mas em ru-nas das Main e Church Streets, apressei-me para sair daquela mpia favela costeira. Meu destino lgico seguinte era o New Church Green, mas por alguma razo no pude suportar a idia de passar de novo na frente da igreja em cujo poro eu havia vislumbrado a forma assustadora da-quele padre ou pastor com o estranho diadema. Ademais, o rapaz do armazm me havia dito que as igrejas, bem como a Casa da Ordem de Da-gon, no eram vizinhanas recomendveis para forasteiros.

Assim, prossegui no sentido norte ao longo da Main Street para a Martin e depois virei para o interior, cruzando com segurana a Fede-ral Street ao norte da Green, entrando no deca-dente bairro aristocrtico das Broad, Washing-ton, Lafayette e Adams Streets ao norte. Embora essas velhas e imponentes avenidas estivessem maltratadas, sua dignidade sombreada por olmos no havia desaparecido por completo. Manso aps manso atraa meu olhar, a maioria delas decrpita e fechada com tbuas em meio a ter-renos abandonados, mas uma ou duas de cada rua revelavam sinais de ocupao. Na Washing-ton Street, havia uma fileira de quatro ou cinco em condio excelente com jardins e gramados bem cuidados. A mais suntuosa dessas com amplos canteiros em escada estendendose at a Lafayette Street eu tomei como sendo a casa do velho Marsh, o desgraado proprietrio da refinaria. Em todas essas ruas no se via viva alma, e me surpreendia a absoluta ausncia de ces e gatos em Innsmouth. Outra coisa que me intri-gou e perturbou mesmo nas manses mais bem preservadas foi a condio de total vedao de muitas janelas de terceiro pavimento e de sto. Tudo parecia furtivo e secreto nessa cidade si-lenciosa de alienao e morte, e no pude me furtar sensao de estar sendo observado de todos os lados, s ocultas, por olhos arregalados e furtivos que jamais se fechavam. Estremeci quando as badaladas estridentes deram trs horas num campanrio minha es-querda. Lembrava-me bem demais da igreja de onde vinham aqueles sons. Seguindo pela Wa-shington Street at o rio, eu percorria ento uma nova zona de comrcio e indstria antigos, no-tando as runas da fbrica frente e observando outras, com vestgios de uma velha estao fer-roviria e uma ponte ferroviria coberta mais alm sobre a garganta minha direita. A ponte vacilante agora minha frente exibia uma placa de advertncia, mas assumi o risco e cruzei-a de novo para a margem sul onde os vestgios de vida reapareceram. Criaturas fur-tivas e cambaleantes dirigiam olhares interroga-tivos em minha direo e os rostos mais normais me escrutinavam com frieza e curiosidade. Innsmouth estava tornando-se intolervel muito depressa, e eu virei para Paine Street na direo da praa na esperana de arrumar algum veculo que me levasse para Arkham antes do ainda dis-tante horrio de sada daquele nibus sinistro. Foi ento que eu vi o arruinado edifcio do Corpo de Bombeiros minha esquerda e no-tei o velho rubicundo de barba hirsuta, olhos aquosos e roupas esfarrapadas sentado num banco sua frente junto com um par de bom-beiros desleixados mas de aparncia normal. Es-te devia ser, com certeza, Zodak Allen, o nona-genrio beberro e meio louco cujas histrias sobre a velha Innsmouth e suas sombras eram to repulsivas e incrveis.

III
Deve ter sido algum diabinho da perver-sidade ou algum irnico impulso de origem obscura e misteriosa que me fez mudar os planos. Eu j havia decidido, desde h muito, limitar minhas observaes arquitetura e estava caminhando em passo acelerado na direo da praa para tentar conseguir um transporte rpido para sair daquela cidade corrompida de morte e dissoluo, mas a viso do velho Zadok Allen deu uma nova direo a meus pensamentos, fa-zendo-me arrefecer o passo. Garantiram-me que o velho no poderia fazer nada alm de insinuar lendas brbaras, in-crveis, desconjuntadas e advertiramme que no era seguro, por causa dos nativos, ser visto con-versando com ele, mas a idia dessa testemunha antiga da degradao da cidade, com memrias que remontavam aos primeiros tempos dos na-vios e das fbricas, era uma isca que uma mon-tanha de razo no me faria resistir. Afinal, os mitos mais estranhos e mais loucos no passam, muitas vezes, de smbolos ou alegorias baseados na realidade e o velho Zadok devia ter assis-tido a tudo que se passara em Innsmouth nos ltimos noventas anos. A curiosidade sobreps-se sensatez e cautela e, com toda minha presuno de jovem, imaginei que seria capaz de peneirar um miolo de histria real do jorro con-fuso e extravagante que decerto conseguiria ex-trair com o concurso do usque puro. Sabia que no poderia abord-lo ali, naquele momento, pois os bombeiros com certeza perceberiam e impediriam. Pensei ento que se-ria melhor me preparar comprando uma bebida clandestina num local em que, segundo o rapaz da venda, havia de sobra. Depois eu ficaria va-diando perto do posto dos bombeiros como quem no quer nada e bateria com o velho Za-dok quando ele sasse para uma de suas freqen-tes perambulaes. O rapaz me dissera que ele era muito irrequieto e quase nunca ficava senta-do perto do posto mais de uma ou duas horas de cada vez. Consegui com facilidade uma garrafa de um quarto de litro de usque a um preo salgado nos fundos de uma esqulida loja de bugigangas na Eliot Street, logo na sada da praa. O sujeito mal-encarado que me atendeu tinha um qu do olhar fixo do jeito de Innsmouth, mas tinha modos bastante civilizados, acostumado que es-tava, talvez, ao convvio com os forasteiros caminhoneiros, compradores de ouro, gente as-sim que passavam s vezes pela cidade. Voltando praa, percebi que a sorte es-tava do meu lado quando vislumbrei arras-tando os ps pela Paine Street e dobrando a es-quina da Gilman House nada menos que o vulto alto, magro e esfarrapado do velho Zadok Allen. Obedecendo meu plano, atra a sua aten-o brandindo a garrafa recm-comprada e no demorou para notar que ele comeara a arrastar os ps esperanoso no meu encalo enquanto eu dobrava a esquina para a Waite Street a caminho da regio mais deserta que pude imaginar.

Eu estava orientando-me pelo mapa que o rapaz da venda havia preparado e queria chegar ao trecho em total abandono na parte sul do cais que havia visitado mais cedo. As nicas pessoas que eu havia visto por l foram os pescadores no quebra-mar distante e, caminhando alguns quar-teires para o sul, eu poderia ficar fora do alcan-ce visual deles, encontrar um par de assentos em algum molhe abandonado e ficar vontade para interrogar o velho Zadok sem ser observado, pelo tempo que fosse necessrio. Ainda no havia chegado { Main Street quando ouvi um Ei, senhor! fraco e ofegante {s minhas costas e permiti que o velho me alcanasse e desse vrias bicadas na garrafa. Comecei a jogar uns verdes enquanto seguamos em meio quela desolao onipresente e s runas oblquas, mas logo per-cebi que a lngua do ancio no se soltaria com a facilidade que eu esperava. Enxerguei enfim um caminho coberto de mato na direo do mar en-tre paredes de tijolos rudas com o prolonga-mento de um cais de terra e alvenaria projetan-do-se para alm do mato. As pedras cobertas de musgo empilhadas perto da gua prometiam as-sentos tolerveis e o cenrio ficava protegido da vista por um armazm em runas ao norte. Achei que ali seria um lugar ideal para uma longa con-versa secreta e tratei de conduzir meu acompa-nhante pelo caminho e escolher lugares para nos sentarmos entre as pedras musgosas. O ar de morte e abandono era terrvel e o fedor de peixe quase insuportvel, mas eu estava decidido que nada me deteria. Restavam cerca de quatro horas para conversar se eu quisesse pegar o nibus das oito para Arkham, e tratei de injetar mais lcool no velho beberro enquanto comia minha refeio frugal. Tive o cuidado de no passar do limite com minha generosidade para a tagarelice etlica de Zadok no afundar num estupor mudo. Uma hora depois, sua furtiva taciturnidade deu mos-tras de ceder, mas, para meu desconsolo, ele continuava esquivando-se de minhas perguntas sobre Innsmouth e seu tenebroso passado. Ex-primia-se de maneira confusa sobre assuntos correntes, revelando grande familiaridade com jornais e uma forte tendncia para filosofar maneira sentenciosa dos vilarejos. Quando a segunda hora estava esgotan-do-se, temi que a minha garrafa de usque no fosse suficiente e estava pensando se devia a-bandonar o velho Zadok para ir buscar mais quando o acaso proporcionou a abertura que minhas perguntas no haviam conseguido e as divagaes do velho arquejante tomaram um rumo que me fez inclinar para perto dele e ouvir com a maior ateno. Eu estava de costas e ele de frente para o mar malcheiroso quando alguma coisa fez o seu olhar erradio fixar-se no contor-no baixo e distante do Devil Reef, que se exibia por inteiro e fantasmagrico acima das vagas. A vista pareceu deix-lo perturbado, pois ele soltou uma srie de imprecaes em voz baixa que ter-minaram num sussurro confidencial e um olhar de esguelha. Ele inclinou-se para mim, agarrou as lapelas de meu casaco e soprou algumas pistas que no permitiam equvocos. Foi l| que tudo comeou... naquele lug| amardioado com toda a mardade onde comea as |gua profunda. Porta do inferno... desce a pi-que pra uma profundidade que sonda nenhuma n~o consegue arcan|. O veio capt~o Obed fez... ele que adescobriu mais do que divia nas ilha dos Mar do Sul. Tava todo mundo na pi naqueles tem-po. Comrcio caindo, usinas perdendo negcio... mermo as nova... e nossos melh rapaiz matado na pirataria na guerra de 1812 perdido com o brigue Elizy e a barcaa Ranger, os dois negcio do Gilman. Obed Marsh, ele tinha treis navio no mar, o bergatim Columby, o brigue Hetty e a barca Sumatry Queen. Foi o nico que manteve o co-mrcio com as ndia Orienta e o Pacifico, embo-ra a goleta Malay Bride de Esdras Martin fez ne-gcio at vinte e oito. Nunca teve argum como capt~o O-bed... diabo velho! R, r! Posso at v ele falano das estranjas e chamano todos os rapazes de besta pruqu eles fic ino nas reunio de Natal e suportano suas d com humirdade. Diz que era bom eles arranja uns deus mei como os daque-les cara das India; uns deus qui dava boa pescaria preles em troca deles faz sacrifcios e atendia de verdade as prece dos rapaiz. Matt Eliot, seu imediato, falava um bo-cado tombem, s quele era contra os rapaiz faz coisas pag~. Falava duma ilha pra leste de Otaiti onde tinha uma poro de runa de pedra to veia, que ningum no sabia o que era, meio como as de Ponape nas Carolina, mas com os rosto escurpido dum jeito que parecia as estuta gigante da Ilha da Pscoa. Tinha uma ilhota vur-cnica l por perto, tombem, onde tinha runa com escurtura diferente..., umas runa muito gasta, como seja tivesse ficado debaixo do mar, e com uns desenhos de monstros horrver nelas. Beim, seu, Matt diz que os nativo de l| conseguia todo us pexe que pudia pega, e usava bracelete, e pursera, e enfeites de cabea feito dum tipo de oro estranho e coberto de imagem de monstro como as escurpida nas runa da i-lhota: meio r com jeito de pexe ou pexe com jeito de r, riscada em tudo quanto tipo de po-sio como se fosse gente. Ningum num con-seguiu sabe deles onde eles tinha arranjado aqui-lo tudo, e todos os otros nativo no sabia diz como eles podia consegui tanto pexe quando nas ilhas bem perto no dava quase nada. Matt tam-bm ficava cismado e o capt~o Obed tambm. Obed percebe tombem que um monte de rapaiz bunito sumia de vista um tempo todo us ano, e que no tinha muitos cara mais veio pur l. Ele tombem acho que uns cara tinha um jeito muito estranho mesmo pra polinsio.

Foi preciso Obed pra arranca a verdade daqueles pag~o. Num sei como que ele feiz, mas comeou a negocia aquelas coisa parecida com oro qui eles usava. Pregunt de onde que elas vinha e se eles pudia arranja mais, e finarmente arranco a histria du veio chefe. Walakea, era assim que chamavo ele. Ningum fora de Obed n~o ia acredita no veio diabo gritalh~o, mas o capt~o pudia l sujeito assim como um livro. R, r! Ningum acredita nimim agora quando eu conto, e num acho que oc vai acredita, rapai-zim..., embora, quando a gente oia proc, c tem aqueles io aceso como os do Obed. O sussurro do velho foi ficando mais fra-co e senti um estremecimento com a gravidade franca e terrvel de seu tom, mesmo sabendo que a sua histria podia no passar da fantasia de um bbado. Beim, seu, Obed sabia que tein coisa nessa arte que a maioria dos caras nunca oviu fal... e no ia acredita se ovisse. Parece que esses canaca sacrificava seus prprio rapaiz e donzela pra uns tipo de coisas-deus que vive debaixo do mar e ganhava todo tipo de recompensa em tro-ca. Eles encontrava as coisas na ilhazinha coas runas estranha e parece que aqueles terrver pintor de monstros r}pexe devia de s os pinto dessas coisas. Tarvez eles era o tipo de criatura que comeo todas as histria de sereia. Eles ti-nha todo tipo de cidade no fundo do mar, e essa ilha levanto de l. Parece que tinha argumas coisa viva nos prdio de pedra quando a ilha subiu de repente pra cima. Foi assim que os canaca fic sabendo queles tava l. Falaro por sinars assim que elis perdero o pav, e no demoro pra eles arruma umas barganha. Aquelas coisa gostava de sacrifcios hu-mano. Fizero eles muito tempo antes, mas per-dero o rumo do mundo de cima dispois de um tempo. O que eles fazia com as vtima no co-migo, e acho que Obed no foi besta de pregun-t. Mas tava tudo bem pros pago, pruque eles tava numa pi e tava desesperado com tudo. E-les at dava um certo nmero de jovens pras coisas do mar duas veiz por ano, vespra de Io de maio e de Halloween, sempre que podia. Sabe, eles podia vive tanto dentro como fora d|gua; o que chamam de anfbis, eu acho. Os canaca dizia pra eles que os cara das outras ilhas podia quer acaba com eles se sobesse que eles era an-sim, mas eles dizia que no ligava pra isso pru-que podia acaba com toda a raa humana se qui-sesse, qu diz, com quarqu um que no tivesse certos sinars como os que era usado antigamente pelos antigos, seja l quem for. Mas no que-rendo se incomoda, eles se escondia bem no fundo quando argum visitava a ilha. Quando tinha que lida com os pexe com jeito de sapo, os canaca meio que latia, mas acabaro aprendeno arguma coisa que deu uma cara nova pra questo. Parece que os cara humano conseguira uma espcie de relao com as besta da gua, que tudo que era vivo saiu da gua ar-guma vez e s precisa de um poco de mudana pra vort de novo. As coisa dissera pros canaca que se eles misturasse os sangue podia nasce criana com cara de gente no comeo, mas que dispois elas ficava mais como as coisa, t que finarmente elas ia pra gua pra se junta com o grosso das coisa por l. E essa a parte impor-tante, garoto: os que virasse coisa pexe e entrasse na |gua n~o morria nunca mais. As coisas nunca morria se n~o fosse matada com violncia. Beim, seu, parece que, quano Obed co-nheceu aqueles ilhota, eles tava cheio de sangue de pexe das coisa das gua profunda. Quando eles ficara veio e comearo a mostra, eles era deixado escondido at senti com vontade de ir pra gua e deixa o lugar. Arguns era mais ensi-nado qui os outro, e arguns nunca no mud o que precisava para ir pra gua, mas a maioria fic bem do jeito que as coisa dizia. Os que tinha nascido mais parecido com as coisa mudava lo-go, mas os que era quase humano as veiz ficava na ilha t que tinhas mais de setenta, embora eles gerarmente ia pro fundo numas viage de teste antes daquilo. Os rapaiz que ia pra gua gerar-mente vortava bastante pra visita, de manera que um home muitas vezes podia tar falando com seu prprio cinco vez av que tinha sado da terra seca uns duzentos ano pra traiz. Todo mundo largava a idia de morre..., menos nas guerra de canoa com os morado das outras ilha, ou nos sacrifcio pros deus do mar l em baixo, ou mordida de cobra, ou peste, ou doena galopante, ou de arguma coisa antes de-les pode ir pra gua... Mas s ficava esprando um tipo de mudana que no era nem um poco horrver dispois de um tempo. Eles achava que o que recebia valia tudo que eles tinha deixado pra traiz... e eu acho que o Obed, ele mesmo acabo achano a mesma coisa quando penso um pouco no causo de Walakea. Mas Walakea foi um dos poco que num tinha nenhum sangue de pexe..., pois era de sangue rear que tinha casado com gente de sangue rear de otras ilhas. Walakea mostro pra Obed uma por~o de rito e encantamento que tinha a v coas coisa do mar e deixo ele v arguns rapaiz da ardia que tinha mudado bastante da forma humana. De um jeito o de outro, nunca deixo ele v umas das coisa que saa sempre da gua. No finar, ele deu pra ele um bejeto engraado feito de chumbo, o sei l oqu, que ele dizia que podia traz as coisa pexe de qualquer lug| de debaixo d|gua onde pudesse t uma ninhada delas. A idia era atira a coisa pra baixo com o tipo certo de reza e procura. Walakea garantia que as coisa tava espalha-da pelo mundo todo, e que quem procurasse po-dia encontra uma ninhada delas e puxa elas se quisesse. Matt n~o gostou nada desse negoo e queria que Obed ficasse longe da ilha, mas o capt~o tava loco por dinheiro e acho que podia consegui aquelas coisas parecida com oro to barata, que valia a pena se especializa naquilo. As coisas ficaro daquele jeito durante

muito anos, e Obed conseguiu bastante daquela coisa parecida com oro pra pode comea a refinaria na velha usina do Waite que estava se acabano. Ele no arriscava vende as pea como elas era, porque as gente ia fic fazeno pergunta o tempo todo. Mesmo assim, as tripulao dele de veiz em quando arrumava um pedao, mesmo jurando que no ia abri a boca, e ele deixava suas mulh usar argumas pea que tinha mais jeito humano que as outra. Bem, ali por perto de trinta e oito, quando eu tinha sete anos, Obed descobriu que o povo da ilha tinha sumido de vez entre uma viagem e otra. Parece que os morado das otras ilha tinha expursado eles e tomado conta de tu-do. Magino que eles devia t aqueles antigo sinar mgico qui as coisas do mar dizia que era as ni-ca que dava medo nelas. Sem fal no que quar-qu canaca pode met a mo quano o fundo do mar vomita arguma ilha com runas mais veia que o dilvio. Uns bom mardito, eles era... No deixaro nada de p nem na ilha principar, nem na ilhota vurcnicafora as parte das runa qui era grande dimais pra derruba. Narguns lug, tinha umas pedrinha espaiada, como feitio, com ar-guma coisa em cima como o que a gente chama de sustica hoje em dia. Decerto era os sinar dos antigos. Os cara tudo tinha sumido, nem chero das coisas parecida com ouro, e nenhum dos canaca das redondeza deixo escapa uma palavra sobre o assunto. Nem quisero admiti que tinha morado argum naquela ilha. Aquilo foi muito duro pro Obed, craro, ver que seu negcio normar no tava dando na-da. E atingiu toda Innsmouth, tambm, porque, nos tempo da navegao, o que dava lucro pro mestre dum navio gerarmente dava lucro pra tripulao. A maioria dos rapaiz da cidade acei-taro os tempo duro meio que nem ovelha, resig-nado, mas eles tambm tava na pi, porque a pesca tava esgotano e as usina tambm num ia bem. Foi nesse tempo que Obed comeo a mardiz os rapaiz por ser umas ovelha e reza prum Deus crist~o que n~o ajudava nada eles. Ele dizia pra eles que conhecia uns cara que re-zava pra uns deus que dava mesmo o que a gente precisava e que, se um bando de home apoiasse ele, tarveiz pudesse ganha certos pode para traz uma montoeira de pexe e um monto de oro. craro que os que servia na Sumatra Queen e tinha visto a ilha sabia o que ele quiria diz, e no es-tava l muito ansioso pra chega perto das coisas do mar tar como eles tinha ouvido fal, mas os que no sabia do que se tratava ficaro balanado pelo que Obed tinha pra diz e comearo a pergunta pra ele o que que ele podia faz para colo-ca eles no caminho da f, para traz fartura pra eles. Neste ponto o velho vacilou, resmungou e mergulhou num silncio soturno e apreensivo, olhando com nervosismo por cima do ombro e depois voltando a fitar, como que fascinado, o recife negro distante. Quando lhe falei, ele no respondeu, deixando claro que eu teria que o deixar terminar a garrafa. A narrao maluca que eu estava ouvindo me interessava muito, pois imaginava que seria algum tipo de alegoria tosca baseada na estranheza de Innsmouth, elaborada por uma imaginao ao mesmo tempo criativa e repleta de fragmentos de lendas exticas. Nem por um instante acreditei que o relato tivesse a menor base material, mas ainda assim ele tinha um laivo de genuno horror quando menos por-que trazia referncias a jias estranhas com cer-teza relacionadas tiara malfica que eu havia visto em Newburyport. Talvez os ornatos tives-sem vindo, afinal, de alguma ilha estrangeira, e era bem possvel que as histrias alucinadas fos-sem mentiras do prprio Obed e no daquele velho beberro. Estendi a garrafa a Zadok, que a secou at a ltima gota. Era estranho como ele podia a-gentar tanto usque sem o menor trao de rou-quido na voz alta e esganiada. Ele lambeu a boca da garrafa, enfiou-a no bolso e comeou a balanar o corpo e murmurar para si mesmo. Inclinando-me para captar alguma palavra arti-culada que ele pudesse pronunciar, pensei ter visto um sorriso sardnico por baixo da barba hirsuta. Sim, ele estava mesmo articulando pala-vras e eu pude captar uma boa parte delas. Pobre Matt... Matt ele estava sempre contra... Tentou alinha os rapaiz do seu lado e tinha longas conversa com os pregado... No adianto..., eles correu com o pasto congregacio-nar da cidade e o colega metodista se mando... Nunca mais vi Resolved Babcock, o pasto batis-ta... Ira de Jeov... Eu era uma criaturinha de nada, mas ovi o que ovi e vi o que vi... Dagon e Ashtoreth... Belial e Belzebu... Bezerro de Ouro e os dolo de Cana e dos Filisteus... Abomina-os babilnicas... Mene, mene, tekel, upharsin.... Ele parou de novo e, pela aparncia de seus olhos azuis aquosos, temi que estivesse beira do estupor. Mas, quando eu toquei de leve em seu ombro, virou-se para mim com espanto-sa vivacidade e disparou mais algumas frases obscuras. N~o me acredita, hein? R, r, r... Ent~o s me diga, rapazinho, por que o capt}o Obed e vinte outros rapaiz costumava rema int o Devil Reef na calada da noite e canta umas coisas to alto, que dava pra ouvi elas toda na cidade quando o vento tava de jeito? Me diga, hein? E me diga por que o Obed tava sempre jogando umas coisa pesada na gua profunda do outro lado do recife onde o fundo desce como um penhasco mais fundo do que d pra sonda? Me diga o que ele feiz com aquele bejeto de chumbo de forma estranha que Walakea deu pra ele? He-in, menino? E o que eles todos uivava na vspera de 1 de maio e de novo no Halloween seguinte? E por que os padre da nova igreja, uns cara a-costumado de s marinheiro, vestia aqueles manto estranho e se cobria com aquelas coisas parecida com ouro que Obed trazia? Hein?

Os olhos azuis aquosos estavam quase a-lucinados e selvagens, e a barba branca suja pa-recia eriada por uma corrente eltrica. E prov-vel que o velho Zadok tenha me visto fazer um gesto de recuo, porque soltou uma casquinada maligna. R, r, r, r! Comeano a v, hein? Tar-veiz c quisesse ser eu naqueles tempo, quando eu via coisas noite no mar, da cpula de minha casa. , posso te diz que os moleque tem ovi-dos grande, e eu no tava perdendo nada do que era fofocado sobre o capt~o Obed e os rapaiz l| no recife! R, r, r! E que tar a noite que eu le-vei a luneta do barco do meu pai pra cpala e vi o recife coalhado de vurtos que mergulho assim que a Lua subiu? Obed e os rapaiz tava num barquinho a remo, mas a os vurto megulh do lado da gua profunda e no reapareceu... Que qui se acha de s um moleque sozinho numa cpala olhano formas que no eram humanas!... He-in?... R, r, r.... O velho estava ficando histrico e eu co-mecei a tremer, tomado por uma ansiedade inde-finvel. Ele pousou uma garra no meu ombro e a maneira como o apertava no me pareceu muito amistosa. Magine que uma noite oc visse alguma coisa pesada pairando sobre o bote do Obed alm do recife e depois sobesse no dia seguinte que um rapazinho tinha sumido de casa. Ei! Ar-gum viu sinal de Hiram Gilman? Viu? E de Nick Pierce, e Luelly Waite, e Adoniram Saou-thwick, e Henry Garrison? Ei? R, r, r, r... Vurtos usano a linguage das mo..., aqueles com m~os enrolada... Bein, seu, foi nesse tempo que Obed comeo a fic de p de novo. As pessoa via suas treis filha usando coisas parecida com oro como nunca no tinha visto, e comeo a sair fumaa da chumin da refinaria. Outras gente tava prospe-rano tambm... Comeou a d pexe pra vale no porto, pronto para mata, e Deus sabe o tamanho das carga que nis comeamo a mandar pra Newsbury, Arkham e Boston. Foi a que o Obed conserto o velho ram ferrovirio. Uns pescado de Kingsport ouviu fal da peixama e veio numa chalupa, mas eles todos se perdeu. Nunca nin-gum viu mais eles. E bem a nossos rapaiz or-ganizo a Orde Esotrica de Dagon e compro a Casa Manica da Loja do Calvrio pra ela... r, r, r! Matt Eliot era um mao e no queria vende, mas ele sumiu de vista desdaquela po-ca. Lembre, n~o esto dizeno que Obed es-tava decidido a deixa as coisa tar como elas era naquela ilha dos canaca. Num acho que no co-meo ele quiria fazer quarqu mistura, nem criar nenhum minino para levar pra gua e vir pexe com vida eterna. Ele quiria as coisas de oro e tava disposto a pag| caro, e acho que os otro ficaro sastisfeito por um tempo... L| por quarenta e seis, a cidade fez umas investiga~o por conta prpria. Muita gente su-mida..., muita pregao maluca nas reunio de domingo..., muito falatrio sobre aquele recife. Acho que eu ajudei contano por Selectman Mo-wry o que eu tinha visto l da cpala. Teve um grupo uma noite que seguiu a turma do Obed at o recife, e eu ouvi uns tiro entre os barco. No dia seguinte, Obed e mais vinte dois tava na ca-deia, e todo mundo fico pensando o que tava aconteceno e que tipo de acusao iam faz con-tra ele. Deus, se algum olhasse pra frente... u-mas duas semanas dispois, sem nada ser jogado no mar esse tempo todo... Zadok estava dando sinais de medo e e-xausto, e deixei-o ficar em silncio alguns ins-tantes, mas olhando apreensivo para o relgio. Com a virada da mar, o mar estava subindo e o som das ondas pareceu despert-lo. Recebi com satisfao a virada, pois, com a elevao da gua, o fedor de peixe no seria to ruim. Mais uma vez me esforcei para captar os murmrios do velho. Aquela noite horrver... eu vi eles. Eu ta-va na cpala..., montes deles..., um enxame de-les... sobre todo o recife e nadano pela enseada para Manuxet... Deus, o que aconteceu nas ruas de Innsmouth naquela noite... Eles chacoalharo nossa porta, mas o pai num abriu... Dispois ele saltou pela janela da cozinha com seu trabuco atrais de Selecman Mowry pra v o que ele podia faz... Murmrios dos morto e moribundo..., tiros e gritaria..., gritos na 01Square, e na Town Square e no New Church Green... abriro a cadei-a..., proclamao... traio... dissero qui era de peste quando os caras veio e viram metadi de nossa gente sumida... Ningum no tinha sobrado, fora os que tava com Obed e as coisas, ou fic quieto... nunca mais que eu sube do meu pai... O velho estava ofegante e suava copiosa-mente. Seu aperto em meu ombro aumentou. Tava tudo limpo pela manh~..., mas tinha traos... Obed meio que tomo conta e diz que as coisas vo mud... Otros vai participa coa gente na congrega~o, e umas casa vai t que recebe hspede... Eles queria mistura como fez com os canaca, e ele no tava a fim de impedi. Foi longe, o Obed...; como um maluco no assunto. Ele diz que eles nos traiz pexe e tesoro e devia de t o que eles quisesse dispois... Nada devia de ser diferente do lado de fora, s que ns tinha que mant segredo dos estrangeiro se ns sabia o que era bom pra nis. Nois todos tinha que fazer o Juramento de Da-gon, e despois teve um segundo e terceiro jura-mento que arguns de nis feiz. Aqueles que aju-dasse mais ia recebe prmios especiar... muito oro. No adiantava xi, pois tinha um milho deles por l. Eles no queria subi e acaba coa raa humana, mas, si fosse trado e obrigado, eles pudia faz um monte nesse sentido. Nis num tinha aqueles velho amuleto pra liquida eles co-mo as gente dos Mar do Sul fazia, e aqueles ca-naca nunca entregava os seus segredo. Faz bastante sacrifcios, e bugigangas servage, e abrigos na cidade quando eles quises-se, e eles deixaria muitos em paiz. No ia per-turba nenhum estrangeiro que pudesse ir conta histria l fora..., isto , se eles no comeasse a espiona. Todos no bando dos

fier... da Orde de Dagon..., e as criana nunca no ia morre, mas ia vort pra Me Hydra e o Pai Dagon de onde tu-do nis veio... Ia!

Ia! Cthulhu fhtagn! Phnglui m-glwnafh Ctulhu Ryleh wgah-naglfhtaga...


O velho Zadok estava rapidamente mer-gulhando em completo desvario e eu contive a respirao. Pobre alma a que deplorveis profundezas de alucinao a bebida, o dio decadncia, alienao e morbidez que o cer-cavam levaram aquele crebro frtil e imaginati-vo! Ele ps-se ento a resmungar, e as lgrimas rolavam pelas faces vincadas para os recessos de sua barba. Deus, o que eu n~o vi desde que eu tinha quinze anos... Mene, mene, tekel, upharsin!... Os ra-paiz que tinham sumido e os que se mat..., os que contava as coisas em Arkham ou Ipswich, ou por a, foi tudo chamado de louco, como oc t me chamano bem agora... Mas Deus, o que eu vi... Eles j tinha me matado tem muito tempo pelo qui eu sei, s que eu fiz o primero e o se-gundo Juramento de Dagon para o Obed, por isso era protegido, a menos que um juri deles prova que eu contei coisas sabendo e por quer... Mas no ia faz o terceiro Juramento..., prefria morre a faz isso... Acho que foi no tempo da guerra civir, quarto as criana nascida em quarenta e seis comeo a cresce... Argumas delas, qu diz. Eu fiquei cum medo..., nunca fiz mais nenhuma reza dispois daquela noite horrivere nunca vi uma... delas... de perto em toda minha vida. Qu diz, nunca ne-nhuma de sangue compreto. Eu fui pra guerra e, si eu tivesse corage e boa cabea, nunca que ti-nha vortado, mas me arranchava fora daqui. Mas os rapaiz me escreveu que as coisa num tava to mar. Acho que eles feiz isso porque os home de alistamento do guverno tava na cidade dispois de sesseta e treis. Dispois da guerra, fico tudo iguar de ruim de novo. As pessoa comearo a ca fo-ra..., as usinas e as lojas fecharo..., a navegao paro e o porto intupio..., ferrovia desistiu..., mas elis... elis nunca pararo de nad pra cima e pra baixo do riu vindo daquele mardito arrecife de Sat... E mais e mais janela de soto era fechada com tbua, e mais e mais baruio era orvido nas casa que num divia t ningum dentro delas... Os rapaiz de fora tem suas histria de nis... Achu qui oc orviu um monti delas, pelo jeito das pregunta que oc faiz... Histria sobre coisas qui elas viu uma veiz o outra e sobre a-quelas jia estranha que ainda chega de argum lug e no toda derretida... Mas nada nunca no fica definido. Ningum vai credita em nada. Eles chama elas de coisas que parece oro de ro-bo de pirata e diz que os rapaiz de Insmouth tem sangue estranja ou distemperado, ou coisa assim. Alinhais, os que vive aqui espanta todos os es-tranja que pode e encoraja o resto a num fic muito curioso, especiarmente de noite. Os ani-mar late pras criatura..., cavalo n~o burro..., mas quano eles tava de auto, tudo bem. Em quarenta e seis, o capt~o Obed ar-ranjo uma segunda mulher que ningum na cidade nunca no viu... Uns diz que ele no queria, mas foi obrigado por aqueles que ele tinha invoca-do... Teve treis filho dela..., dois desapereceu novo, mas uma menina parecida com ningum e que foi educada na Oropa. Obed acabo casano ela, usando um truque, com um cara de Arkham que num suspeitava de nada. Mas ningum de fora tem nada a v com os rapaiz de Insmouth agora. Barnabas Marsh, que dirige a refinaria a-gora, neto do Obed com sua primera mulh..., fio de Onesiforus, seu fio mais veio, mas a me deli era

outra das que nunca n~o era vista fora de casa.


Agora Barnabas t| mudado. Num pode mais fecha os oio e t| tudo deformado. Diz que ele ainda usa ropas, mas ele vai logo i pra gua. Tarveiz ele at j tento... eles as veiz entram nela por argum tempo antes de i pra sempre. Nin-gum no viu ele em pbrico faz uns nove, deiz ano. Num sei comu a gente de sua pobre mulh se sente... Ela veio de Ipswich, e quase lincharo Barnabas quano ele namoro ela faz uns bo cin-qenta anos atrais. Obed morreu com setenta e oito, e toda a gerao seguinte j se foi... Os fio da primera mui t morto, e o resto... Deus sa-be... O som da mar enchente era muito insis-tente naquele momento e pouco a pouco parecia ir mudando o estado de esprito do ancio do sentimentalismo brio para uma viglia assustada. Ele parava de vez em quando renovando aqueles olhares ansiosos por sobre o ombro ou na dire-o do recife e, apesar do carter absurdo e alu-cinado de sua narrativa, comecei a partilhar um pouco daquela vaga apreenso. A voz de Zadok foi ficando mais esganiada, como se ele tentasse incitar a prpria coragem falando mais alto. Ei, oc, oc num diz nada? Que qui se achava de vive numa cidade como essa, com tu-do apodreceno e morreno, e os monstro tranca-do se arrastano, e berrano, e latino, e sartando pra todo lado nos poro e sto escuro? Hein? Que qui se achava de ouvi os uivo noite dispois de noite sano das igreja e da Casa da Orde de Dagon, e sabe u que qui tfazeno parte dos uivado? Que qui se achava de escuit o que vem daquele horrver arrecife toda vspra de 1o de maio e de Hallowin? Hein? Acha quo o veio t loco, ? Bein, seu, pois v lhe diz que isso num o pi! Zadok estava falando aos gritos agora, e a exaltao enfurecida de sua voz me perturbou mais do que eu gostaria de confessar. Mardito, num pe esse oi| em mim cum esses io... Eu digo qui Obed Marsh t| no in-ferno, e l que ele tein que fic! R, r... no in-ferno, eu diz! Ele num pode me lev|... eu num fiz nada nem disse nada pra ningum...

, oc, rapaizinho? Bein, mesmo qui eu nunca n~o contei nada pra ningum, v conta agora! C fique a sentado quieto e me escuite, guri... Isto o que eu nunca contei pra nin-gum... eu diz, eu nunca no sa mais bisbiotano desdi aquela noite..., mas eu

discubri umas coisas do mesmo jeito!


Oc qu sabe como u horr de verda-de, qu? Bein, ele... ele num o que aqueles dia-bo pexe feiz, mas o que elis vai faz! Eles t trazeno coisas l de onde eles vem aqui pra cidade... Veim fazeno isso faz arguns ano, e urtimamente mais devag. As casa do norte du rio entre a Water e a Main Street to cheia deles..., os diabo i u qui elis traiz... e, quano eles tive pronto..., eu digo, quano elis tive pronto..., j escuit fal de um shoggoth? Hein, t| me ovino? Vou te diz, eu sei co-mo as coisa ..., vi elas uma noite quando... eh-ahhh-ah! eyahhh... A inesperada repulsa e o horror inumano do uivo que o velho soltou quase me fizeram desmaiar. Seus olhos, fitando atrs de mim o mar malcheiroso, estavam literalmente saltando de sua cabea, e o seu rosto era uma mscara de pavor digna de uma tragdia grega. A mo ossu-da crispou-se com fora em meu ombro, e ele no ficou imvel quando virei a cabea para ver o que ele poderia ter avistado. No havia nada que eu pudesse ver. S a mar enchente com uma srie de ondulaes mais prxima, talvez, que a linha extensa da ar-rebentao. Mas Zadok comeou a me chacoa-lhar, e eu me virei para observar aquele rosto transido de pavor desmanchar-se num caos de plpebras contraindo-se e gengivas mastigando as palavras. A voz enfim lhe voltou num sussur-ro trmulo. Cai fora daqui! Cai fora daqui! Eles viu nis... Cai fora, por sua vida! No espera por na-da... Agora elis sabe... Foge... depressa... pra longe dessa cidade.... Outra onda grande quebrou-se contra a alvenaria solta do antigo cais, transformando o sussurro do louco ancio num novo grito inu-mano de gelar o sangue:

E-yaahhh!... yhaaaaaa!
Antes que eu pudesse recuperar o prumo, ele havia soltado meu ombro e disparava toda para o norte, aos tropees, na direo da rua, contornando a parede em runas da doca. Olhei de novo para o mar, mas no havia nada visvel. Quando alcancei a Water Street e olhei para o norte, no avistei o menor trao de Zadok Allen.

IV
Mal consigo descrever o estado de esprito em que esse episdio horrvel me deixou um episdio ao mesmo tempo maluco e deplorvel, grotesco e aterrorizador. O rapaz da venda havi-a-me preparado para aquilo, mas a realidade me deixara estarrecido e perturbado. Por mais pueril que fosse o relato, o horror e a franqueza de louco do velho Zadok me contagiaram com uma crescente inquietao que se foi somar ao meu sentimento anterior de averso pela cidade e sua intangvel sombra de malefcio. Mais tarde, eu poderia esmiuar o relato e extrair alguma base de alegoria histrica. Naque-le momento, tudo que eu desejava era tir-lo da minha cabea. A hora fizera-se perigosamente tarde meu relgio indicava sete e quinze e o nibus para Arkham sairia da Town Square s oito por isso tentei concentrar meus pensa-mentos em questes neutras e prticas enquanto caminhava apressado pelas ruas desertas com suas casas inclinadas e telhados esburacados para o hotel, onde havia guardado a valise e tomaria o nibus. A luz dourada do entardecer emprestava aos velhos telhados e decrpitas chamins uma aura de paz e misticismo, mas isso no me impe-dia de olhar por cima do ombro de tempos em tempos. Eu ficaria bem contente de sair da fe-dorenta e assombrada Innsmouth e gostaria que houvesse algum outro meio alm do nibus conduzido pelo sinistro Sargent. Mesmo assim, no me apressei demais, porque havia detalhes arquitetnicos dignos de ver em cada canto si-lencioso e, tal como havia calculado, eu poderia cobrir a distncia necessria em meia hora. Estudando o mapa do rapaz da venda e procurando um itinerrio que ainda no houves-se percorrido, escolhi a Marsh Street em vez da State para chegar Town Square. Perto da es-quina da Fali Street, comecei a ver grupos es-parsos de pessoas furtivas murmurando e, quando enfim cheguei praa, notei que quase todos os ociosos estavam reunidos em frente Gilman House. Tive a sensao de que muitos olhos aquosos, escancarados, me observavam curiosos, sem piscar, enquanto eu pedia minha valise no saguo e torci para que nenhuma da-quelas criaturas abjetas me fizesse companhia no nibus. O nibus chegou sacolejando com trs passageiros, mais cedo que o esperado, um pou-co antes das oito, e um sujeito de m catadura na calada murmurou algumas palavras indistintas para o motorista. Sargent lanou para fora um saco do correio e um fardo de jornais e entrou no hotel, enquanto os passageiros os mesmos que eu tinha visto chegando em Newburyport naquela manh saram cambaleando para a calada e trocaram algumas palavras guturais, em voz baixa, com um dos ociosos, numa lngua que eu poderia jurar que no era ingls. Subi no ni-bus vazio e ocupei o mesmo assento da vinda. Mal eu havia me acomodado, porm, Sargent reapareceu e comeou a resmungar numa voz roufenha e repulsiva ao extremo.

Ao que tudo indicava, eu estava com muito azar. Havia alguma coisa errada com o motor, apesar do excelente tempo feito desde Newburyport, e o nibus no poderia completar a jornada at Arkham. No, ele no poderia ser concertado naquela noite, nem havia outro meio de transporte para sair de Innsmouth, fosse para Arkham, fosse para qualquer outro lugar. Sargent sentia muito, mas eu teria de pousar no Gilman. O funcionrio com certeza me faria um preo camarada, mas no havia mais nada a fazer. Quase paralisado pelo sbito obstculo e apavo-rado com a idia da chegada da noite naquela cidade decrpita e mal iluminada, desci do nibus e tornei a entrar no saguo do hotel, onde o mal-humorado e estranho atendente noturno me informou que eu poderia ficar com o quarto 428 perto do ltimo andar grande, mas sem gua corrente por um dlar. Apesar do que tinha ouvido sobre aquele hotel em Newburyport, assinei o registro, paguei o dlar, deixei o funcionrio pegar a minha valise e acompanhei aquele atendente azedo e solitrio por trs lances de degraus rangendo e corredores empoeirados que no pareciam abrigar ningum. Meu aposento, um quarto sombrio de fundo com duas janelas e a moblia esparsa e barata, dava para um ptio esqulido cercado de casas de tijolos baixas e desertas e propiciava uma viso dos telhados decrpitos estendendo-se para o oeste e para os terrenos pantanosos distncia. No fim do corredor, ficava um banheiro uma relquia em estado lastimvel com uma pia de mrmore ancestral, banheira de estanho, luz el-trica fraca e painis de madeira mofados rode-ando os encanamentos. Como o dia ainda estava claro, desci para a praa e procurei um lugar para jantar, notando, enquanto o fazia, os olhares estranhos que os mal-encarados vagabundos me atiravam. Como o armazm estava fechado, fui obrigado a esco-lher o restaurante que antes havia evitado, aten-dido por um homem encurvado de cabea es-treita e olhos fixos e arregalados e uma moa de nariz achatado com mos enormes e desajeita-das. A comida era toda do tipo de balco, e fi-quei aliviado em saber que a maior parte saa de latas e pacotes. Uma sopa de legumes com tor-radas me bastou, e tratei de voltar logo em se-guida para o meu quarto soturno no Gilman, tendo conseguido um jornal vespertino e uma revista suja de mosca com o funcionrio de m catadura que os apanhou numa estante bamba ao lado de sua escrivaninha. Quando a escurido adensou-se, acendi a fraca lmpada acima da cama barata de ferro e foi s com grande esforo que continuei lendo o que havia comeado. Achei aconselhvel manter a cabea ocupada para no ficar pensando nas aberraes daquela antiga e agourenta cidade enquanto estivesse dentro de seus limites. As maluquices inventadas que eu ouvira do velho beberro no prometiam sonhos muito agrad-veis e senti que devia manter o mais longe pos-svel da lembrana a imagem de seus alucinados olhos aquosos. Tambm no conviria me deter no que o inspetor de fbrica havia contado ao bilheteiro de Newburyport sobre o Gilman House e as vozes de seus ocupantes noturnos no nisso, nem no rosto por baixo da tiara na galeria da igreja escura, o rosto cujo horror minha inteli-gncia no conseguia explicar. Talvez tivesse si-do mais fcil manter os pensamentos longe de tpicos perturbadores se o quarto no estivesse to mofado. Do jeito que era, o bolor letal mis-turava-se de maneira repulsiva com a catinga ge-ral de peixe da cidade, conduzindo a imaginao de qualquer pessoa para pensamentos de putre-fao e morte. Outro elemento perturbador era a inexis-tncia de um ferrolho na porta do quarto. As marcas mostravam com nitidez que ali houvera um anteriormente, mas havia sinais de que fora removido havia pouco tempo. Por certo ele teri-a-se deteriorado como muitas outras coisas na-quele edifcio decrpito. Em meu nervosismo, corri os olhos em volta e descobri um ferrolho no guarda-roupas que, a julgar pelas marcas, pa-recia do mesmo tamanho do que estivera antes na porta. Para aplacar um pouco meu nervosis-mo, tratei de mudar aquela ferragem para o lugar vago com a ajuda de uma providencial ferramenta trs-em-um com chave de fenda que eu trazia sempre presa em meu chaveiro. O ferrolho encaixou-se com perfeio e fiquei mais tranqi-lo quando percebi que conseguiria fech-lo com firmeza antes de me recolher. No que eu tivesse alguma conscincia real de sua necessidade, mas qualquer smbolo de segurana seria bem-vindo num ambiente daqueles. Havia parafusos ade-quados nas duas portas laterais que davam para os quartos adjacentes e usei-os para fixar o fer-rolho. No tirei a roupa e resolvi ficar lendo at o sono baixar e ento me deitar tirando apenas o casaco, o colarinho e os sapatos. Tirei uma lan-terna porttil da valise e coloquei-a no bolso da cala para saber as horas se acordasse, mais tar-de, no escuro. O sono, porm, no chegava e, quando parei de analisar meus pensamentos, no-tei, para minha inquietude, que estava de fato ouvindo alguma coisa sem perceber alguma coisa que me apavorava, mas no conseguia no-mear. Aquela histria do inspetor havia pene-trado mais fundo do que eu suspeitara em minha imaginao. Tentei retomar a leitura, mas no conseguia fazer nenhum progresso. Alguns instantes depois, pareceu-me ouvir passos regulares fazendo ranger as escadas e os corredores. No se ouviram vozes, porm, e me pareceu que havia alguma coisa furtiva naqueles passos. Aquilo me deixou apreensivo e fiquei em dvida se devia mesmo tentar dormir. Aquela cidade tinha uma gente muito estranha e era certo que haviam constatado vrios desapareci-mentos. Seria essa uma daquelas pousadas onde os viajantes so mortos para serem roubados? A verdade que eu no tinha l um ar de grande

prosperidade. Ou ser que os moradores ficavam muito ressabiados com visitantes enxeridos? Ser que as minhas visveis excurses tursticas e as consultas constantes ao mapa teriam provocado comentrios desfavorveis? Ocorreu-me que eu devia estar em estado de grande nervosismo para deixar que uns rangidos aleatrios me provocas-sem tais especulaes , mas lamentei, mesmo assim, no estar armado. Por fim, sentindo uma fadiga que no ti-nha nada de sonolncia, aferrolhei a porta para o corredor recm-equipada, apaguei a luz e me ati-rei na cama dura e irregular de casaco, cola-rinho, sapatos, tudo. Na escurido, os rudos mais tnues da noite pareciam amplificados e uma torrente de pensamentos duplamente desa-gradveis me acometeu. Lamentei ter apagado a luz, mas estava cansado demais para me levantar e acend-la de novo. Ento, depois de um longo e terrvel intervalo, e precedido por novos ran-gidos na escada e no corredor, ouvi o rudo dbil e inconfundvel que parecia a malfica realizao de meus temores. Sem a menor sombra de d-vida, a fechadura da minha porta havia sido tes-tada de maneira cautelosa, furtiva, tentativa com uma chave. Minhas sensaes depois de identificar aquele indcio de perigo real talvez no tenham sido mais tumultuadas por causa dos vagos te-mores que j me acometiam. Eu estava, sem mo-tivo definido, por instinto, em guarda e isto me valeu na crise nova e real, qualquer que ela viesse a ser. Mas a mudana da ameaa, de vaga premonio para uma realidade imediata, foi um choque que se abateu sobre mim com a fora de um verdadeiro golpe. Em nenhum momento me ocorreu que aquela experimentao da fechadura pudesse ser um mero engano. Propsito malfi-co era tudo que eu podia pensar e me conservei em absoluto silncio esperando pelo prximo movimento do intruso. Depois de algum tempo, os estalidos cau-telosos cessaram e eu ouvi entrarem no quarto ao norte do meu com uma chave mestra. De-pois, a fechadura da porta de ligao com o meu quarto foi testada com cautela. O ferrolho a-gentou e eu pude escutar o assoalho ranger quando o intruso saiu do quarto. Pouco depois, ouvi novo estalido suave e percebi que o quarto ao sul do meu havia sido invadido. De novo, uma furtiva tentativa na porta de ligao aferro-lhada e de novo os rangidos de algum que se afasta. Desta vez, os rangidos prosseguiram pelo corredor e escada abaixo, e notei que o intruso percebera que as minhas portas estavam aferro-lhadas e estava desistindo de sua tentativa, ao menos por algum tempo, como o futuro iria re-velar. A presteza com que arquitetei um plano de ao prova que, em meu subconsciente, eu devia estar, havia muito, temendo alguma amea-a e avaliando meios possveis de fuga. Desde o incio eu sentira que o intruso invisvel represen-tava um perigo do qual no me deveria aproxi-mar e encarar, mas apenas fugir a toda pressa. A nica coisa que eu tinha a fazer era escapar da-quele hotel com vida o mais depressa possvel e por algum caminho que no fosse a escada prin-cipal e o saguo. Erguendo-me devagar, dirigi o facho da lanterna para o comutador e procurei acender a luz sobre a cama para poder escolher e colocar no bolso alguns objetos para uma fuga rpida sem a valise. Nada aconteceu, porm, e percebi que haviam cortado a fora. Alguma mobilizao secreta e maligna estava decerto em curso em larga escala o que era, eu no saberia dizer. Enquanto estava ali parado, meditando, com a mo sobre o intil comutador, ouvi um rangido abafado no andar de baixo e pensei ter distin-guido vagamente algumas vozes conversando. Um instante depois, senti-me menos seguro de que os sons mais guturais fossem vozes, pois os aparentes latidos roucos e grasnidos mal articu-lados guardavam pouqussima semelhana com a fala humana. Ento eu me recordei com reno-vada intensidade o que o inspetor de fbrica ti-nha escutado noite naquele edifcio mofado e pestilento. Depois de abastecer os bolsos com a aju-da da lanterna, vesti o chapu e fui na ponta dos ps at a janela para avaliar minhas chances de descida. A despeito das normas estaduais, no havia escada de incndio daquele lado do hotel, e percebi que uma distncia perpendicular de trs andares separava minha janela do ptio calado de pedras. direita e esquerda, porm, uns velhos edifcios comerciais de tijolo ficavam en-costados ao hotel e seus telhados oblquos che-gavam a uma distncia de salto razovel do quarto andar em que eu estava. Para alcanar qualquer uma dessas filas de prdios, eu teria de estar num quarto a duas portas do meu num dos casos, para o norte, no outro, para o sul e pus minha imaginao para trabalhar pronta-mente calculando as chances que eu teria de me transferir para um deles. Decidi que no poderia arriscar um apare-cimento no corredor, onde meus passos por certo seriam escutados e as dificuldades de aces-so ao quarto desejado seriam insuperveis. Meu avano, se o conseguiria, teria de ser atravs das portas de ligao menos slidas que separavam os quartos, cujos trincos e ferrolhos eu teria de forar, usando o ombro como ariete quando fosse necessrio. Achei que isso seria possvel pelo estado lastimvel da casa e de suas ferragens, mas percebi que no poderia faz-lo sem barulho. Teria de contar com uma ao ve-locssima e a chance de alcanar uma janela antes que alguma fora hostil coordenasse-se o sufici-ente para abrir a porta apropriada at mim com uma chave mestra. Tratei ento de empurrar a escrivaninha para escorar a porta de meu quarto para o corredor pouco a pouco, para fazer o mnimo de rudo.

Era evidente que minhas chances eram muito escassas e eu estava preparado para qual-quer calamidade. O simples fato de alcanar ou-tro telhado no resolveria o problema, pois ainda me restaria a tarefa de ganhar o cho e fugir da cidade. Uma coisa a meu favor era a condio arruinada e deserta das construes adjacentes e o nmero de clarabias escuras escancaradas de cada lado. Deduzindo a partir do mapa do rapaz da venda que o melhor caminho para sair da cidade era para o sul, olhei primeiro para a porta de li-gao com o quarto do lado sul. Ela abria-se pa-ra dentro do meu quarto, porm, e pude perce-ber depois de correr o ferrolho e descobrir que havia outras trancas fechadas que no era favorvel para ser arrombada. Abandonando-a como caminho de sada, empurrei com cuidado a armao da cama at encostar nela para impedir algum ataque que pudesse vir do quarto ao lado. A porta de ligao com o quarto do norte abria para o outro lado e eu percebi embora um teste me informasse que ela estava trancada ou aferrolhada do outro lado que minha evaso teria de ser por ali. Se eu pudesse alcanar os te-lhados dos prdios da Paine Street e descer at o cho, talvez pudesse disparar pelos ptios e as construes adjacentes ou opostas at a Wa-shington ou a Bates ou ento emergir na Pai-ne e contornar para o sul at a Washington. De qualquer forma, eu tentaria alcanar, de algum jeito, a Washington e fugir toda da regio da Town Square. Minha preferncia era evitar a Paine, j que o posto do Corpo de Bombeiros poderia ficar aberto a noite toda. Enquanto meditava sobre essas coisas, olhei para fora, para o oceano esqulido de te-lhados em runas, agora abrilhantado pelos raios da Lua que comeava a minguar. direita, a fenda escura da garganta do rio cortava a paisa-gem: fbricas desertas e estao de trem pen-dendo-se como cracas para os lados. Alm delas, a ferrovia enferrujada e a estrada Rowley esten-diam-se por um terreno plano e pantanoso pon-tilhado de ilhotas de terreno mais alto e mais se-co coberto de arbustos. A esquerda, o interior sulcado de crregos ficava mais perto, com a estreita estrada para Ipswitch cintilando esbran-quiada ao luar. Do lado do hotel onde eu esta-va, no podia avistar a estrada para o sul, para Arkham, que pretendia tomar. Eu estava especulando, indeciso, sobre o melhor momento de atacar a porta do norte e como faz-lo com o menor rudo possvel quando percebi que os rudos indistintos em baixo haviam dado lugar a um novo e mais forte ranger das escadas. Uma luz bruxuleante filtrou pelas frestas da porta e as tbuas do assoalho do corredor comearam a gemer sob um peso con-sidervel. Sons abafados de origem aparente-mente vocal aproximaram-se, at que algum bateu com fora na porta do meu quarto. Por um instante, eu apenas contive a res-pirao e esperei. Uma eternidade pareceu escoar e o fedor repulsivo de peixe pareceu crescer de maneira repentina e espetacular. Depois repeti-ram a batida de maneira ritmada e com cres-cente insistncia. Eu sabia que o momento de agir havia chegado e soltei o ferrolho da porta de ligao do norte, preparando-me para a tentativa de arrombamento. As batidas foram ficado mais fortes, aumentando minha esperana de que sua altura pudesse encobrir o barulho de meus es-foros. Empreendendo, enfim, a minha tentativa, joguei-me vrias vezes com o ombro esquerdo contra os painis da porta sem me importar com o choque ou a dor. A porta resistiu mais do que eu esperava, mas no desisti. Entrementes, o ala-rido na porta do corredor ia aumentando sem parar. Finalmente, a porta de ligao cedeu, mas com tal estrondo, que tive a certeza que os de fora teriam escutado. No mesmo instante, as ba-tidas na porta transformaram-se numa agresso violenta, enquanto chaves soavam ameaadoras nas portas para o corredor dos quatros dos dois lados de onde eu estava. Correndo pela passa-gem recm-aberta, consegui aferrolhar a porta do corredor do quarto do norte antes que a fe-chadura fosse aberta, mas, enquanto fazia isto, pude ouvir a porta do corredor do terceiro quarto aquele de cuja janela eu esperava atin-gir o telhado abaixo ser experimentada com uma chave mestra. Por um momento, meu desespero foi to-tal, pois me pareceu inevitvel que eu seria apa-nhado num quarto sem janelas para o exterior. Uma onda de terror quase anormal me percor-reu, investindo de uma singularidade terrvel mas inexplicvel as pegadas deixadas no p pelo in-truso que havia tentado abrir a porta para o meu quarto, que vislumbrei sob o facho da lanterna. Depois, agindo com pasmo automatismo que persistiu apesar do carter insustentvel de mi-nha situao, avancei para a porta de conexo seguinte e fiz o movimento cego de empurr-la no esforo para a transpor e imaginando que as trancas estivessem providencialmente intatas como as deste segundo quarto aferrolhar a porta do corredor antes que a fechadura fosse aberta por fora. Uma sorte absoluta adiou a minha sen-tena, pois a porta de ligao minha frente no s estava destrancada como, de fato, entreaberta. Num segundo eu cruzei por ela e meti o joelho direito e o ombro contra a porta do corredor que estava sendo aberta para dentro. A presso que eu fiz pegou o invasor de surpresa, pois a porta fechou com o empurro, permitindo que eu corresse o ferrolho bem conservado como fizera na outra porta. Enquanto conquistava esse alvio tempo-rrio, ouvi quando as batidas nas outras duas portas cessaram e um alarido confuso erguia-se porta que eu havia escorado com a cama. Com toda certeza, o grosso de meus atacantes havia entrado no quarto do lado sul e estava-se jun-tando para um ataque lateral. No mesmo instan-te, uma chave mestra fez-se ouvir na porta se-guinte ao norte, e eu percebi que havia um peri-go mais prximo.

A porta de ligao do lado norte estava escancarada, mas no dava tempo para pensar em verificar a fechadura que j estava sendo vi-rada do corredor. Tudo que eu podia fazer era fechar e aferrolhar a porta de conexo aberta bem como a sua irm do lado oposto empur-rando uma cama contra a primeira e uma escri-vaninha contra a outra e deslocando um lavat-rio para diante da porta do corredor. Eu teria de confiar naqueles obstculos improvisados para me proteger at alcanar a janela e o telhado so-bre a casa da Paine Street. Mas, mesmo naquele momento crtico, meu maior horror era algo di-ferente da fraqueza imediata de minhas defesas. Eu estava tremendo, porque nenhum de meus perseguidores, a despeito de alguns arquejos, grunhidos e uivos contidos e repulsivos em in-tervalos irregulares, emitia algum som vocal inte-ligvel ou no abafado. Enquanto eu arrastava os mveis e corria para a janela, ouvi uma correria assustada pelo corredor at o quarto ao norte do que eu ocupa-va e percebi que as batidas do lado sul haviam cessado. Estava evidente que a maioria dos meus inimigos pretendia concentrar-se na frgil porta de ligao que sabidamente se abriria bem onde eu estava. L fora, a Lua brincava sobre o espigo do prdio abaixo e eu pude perceber que a inclinao da superfcie onde eu devia pousar tornaria o salto muito perigoso. Pesando as condies, escolhi para esca-par a janela mais ao sul das duas, planejando pousar no declive interno do telhado e alcanar a clarabia mais prxima. Uma vez dentro da de-crpita construo de alvenaria, eu teria de con-tar com uma perseguio, mas esperava descer e escapar por uma das passagens escancaradas ao longo do ptio sombreado at a Washington S-treet e me esgueirar para fora da cidade na dire-o sul. A pancadaria na porta de ligao do norte era ento terrvel e notei que as folhas da porta estavam comeando a lascar. Era evidente que os sitiantes haviam trazido algum objeto pesado para fazer de ariete. A cama resistiu, porm, o que me deu ao menos uma chance remota de sucesso na fuga. Enquanto abria a janela, notei que ela era flanqueada por pesados reposteiros de veludo suspensos de uma vara por argolas de lato e tambm que havia um prendedor para os postigos no exterior. Vendo ali um meio de evi-tar um salto perigoso, dei um puxo nas cortinas e as trouxe para baixo com vara e tudo, e depois enganchei duas argolas no prendedor da janela e soltei a cortina para fora. As pesadas dobras ca-ram em cheio no telhado saliente e notei que as argolas e o prendedor provavelmente suporta-riam o meu peso. Assim, subindo no parapeito da janela e usando a improvisada escada de corda, deixei para trs, para sempre, o tecido mr-bido e infectado de horror da Gilman House. Pousei com segurana nas telhas de ard-sia soltas do ngreme telhado e consegui alcanar a escura clarabia escancarada sem um escorre-go. Olhando para cima, para a janela de onde eu sara, observei que ela ainda estava s escuras, embora pudesse observar, ao longe, ao norte, para alm das chamins em runas, as luzes bri-lhando ameaadoras na Casa da Ordem de Da-gon, na igreja batista e na igreja congregacional, cuja mera lembrana me dava calafrios. No pa-recia haver ningum no ptio abaixo e contava com uma chance de fugir antes de o alarme geral espalhar-se. Dirigindo o facho da lanterna para a clarabia, vi que no havia degraus para descer. Mas a altura era baixa e, segurando-me na borda, deixei-me cair sobre um assoalho empoeirado forrado de caixas e barris esfacelados. O lugar era aterrador, mas eu abstra des-sas impresses e rumei de imediato para a escada que a lanterna me revelou no sem antes consultar apressado o relgio que indicava duas da manh. Os degraus estalavam, mas pareciam slidos, e eu me precipitei para baixo cruzando um segundo andar com jeito de celeiro at che-gar ao trreo. O abandono era total e apenas e-cos respondiam ao som de meus passos. Cheguei enfim ao vestbulo trreo com um retngulo fra-camente iluminado numa ponta indicando a ru-inosa passagem para a Paine Street. Caminhando na direo oposta, encontrei uma porta dos fundos que tambm estava aberta e sa em disparada pelos cinco degraus de pedra at o cala-mento de pedras arredondadas intercalado de mato do ptio. O luar no chegava at ali, mas consegui orientar-me com a ajuda da lanterna. Uma luz fraca saa de algumas janelas do lado da Gilman House e pensei ter ouvido sons confusos saindo l de dentro. Caminhei em silncio para o lado da Washington Street e, notando a existncia de vrias passagens abertas, escolhi a mais prxima para sair. O interior da passagem estava escuro e, quando atingi a outra ponta, notei que a porta para a rua estava solidamente calada por cu-nhas. Decidido a tentar outro prdio, voltei s apalpadelas para o ptio, mas parei pouco antes da abertura. Por uma porta aberta na Gilman House, escoava para fora uma grande multido de vultos suspeitos lanternas balouavam na escurido e horrveis vozes grasnadas emitiam gritinhos em alguma lngua que com certeza no era o ingls. Os vultos movimentavam-se de maneira ataba-lhoada e pude perceber, para meu alvio, que no sabiam para onde eu havia ido, mas, mesmo assim, um arrepio de horror me traspassou. No dava para distinguir as suas feies, mas seu jeito bamboleado e curvo de andar cau-sava uma extrema repulsa. O pior foi quando notei um vulto usando um estranho manto e a inconfundvel tiara daquele modelo que j me era por demais familiar. Enquanto os vultos iam-se

espalhando pelo ptio, meus temores foram au-mentando. E se eu no conseguisse encontrar uma sada daquele prdio para a rua? O fedor de peixe era abominvel e achei que talvez no conseguisse suport-lo muito tempo sem des-maiar. Tateando de novo na direo da rua, abri uma porta do vestbulo e entrei num quarto va-zio com janelas bem fechadas, mas sem caixi-lhos. Correndo a luz da lanterna, percebi que poderia abrir os postigos e, um segundo depois, eu saltava para fora e fechava a passagem com cuidado para ficar como antes. Eu estava na Washington Street, ento, e por alguns instantes no avistei viva alma nem qualquer sinal de luz, salvo a Lua. Vindas de di-rees distintas e longnquas, porm, eu podia ouvir o som de vozes roucas, passos e um tipo curioso de chapinhar que no soava muito como passadas. No tinha tempo a perder. Os pontos cardeais estavam claros para mim e me agradou que as luzes da iluminao pblica estivessem apagadas, como de hbito nas zonas rurais po-bres em noites enluaradas. Alguns sons vinham do sul, mas mantive a deciso de fugir naquela direo. Como eu bem imaginava, teria de haver muitos prticos desertos que me poderiam pro-teger caso eu topasse com alguma pessoa ou grupo com ar perseguidor. Avancei com rapidez, mas em silncio, rente s casas arruinadas. Apesar de estar des-grenhado e sem chapu ao fim da esgotante su-bida, eu no tinha uma aparncia que chamasse a ateno e tinha boas chances de passar desper-cebido se cruzasse com algum transeunte casual. Na Bates Street, enfiei-me num portal escanca-rado enquanto dois vultos cambaleantes cruza-vam minha frente, mas logo retomei o cami-nho e me aproximei do espao aberto onde a Eliot Street atravessa enviesada a Washington no cruzamento com a South. Conquanto ainda no tivesse visto aquele espao, ele me parecera pe-rigoso no mapa do rapaz da venda, pois ali a luz do luar podia-se espalhar sem obstculos. No valia pena tentar evit-lo; qualquer percurso alternativo envolveria a possibilidade de desvios com desastrosa visibilidade e um efeito retarda-dor. A nica coisa a fazer era cruz-lo com ousa-dia e s claras, imitando o melhor que pudesse o andar bamboleante tpico da gente de Innsmou-th e confiando em que ningum ou, ao me-nos, nenhum de meus perseguidores estivesse por perto. Eu no podia ter a menor idia do grau de organizao da perseguio e, na verdade, quais seriam seus propsitos. Parecia haver uma atividade inusitada na cidade, mas imaginei que a notcia de minha fuga do Gilman ainda no se havia espalhado. Eu logo teria de sair da Wa-shington para alguma outra rua que fosse para o sul, pois aquele grupo do hotel sem dvida esta-ria na minha cola. Eu devia ter deixado pegadas na poeira daquele ltimo prdio velho, revelando como havia chegado rua. O espao aberto estava intensamente ilu-minado pelo luar, como eu previra, e eu pude avistar os restos de um gramado cercado por uma grande de ferro, como se fosse um parque, no centro. Por sorte no havia ningum por ali, mas um estranho zumbido ou rugido parecia crescer na direo da Town Square. A South S-treet era muito larga, seguindo reta, num declive suave, at o cais e dominando uma ampla viso do mar. Minha esperana era que ningum a es-tivesse observando de longe enquanto eu a cru-zava sob o luar brilhante. Avancei sem ser perturbado e no ouvi nenhum rudo indicando algum espio. Olhando ao redor, desacelerei involuntariamente o passo para dar uma espiada no mar que ardia deslum-brante sob o luar no fim da rua. Muito alm, do quebra-mar emergia a linha escura e sinistra do Devil Reef e, ao vislumbr-lo, no pude deixar de pensar em todas aquelas lendas odiosas que ouvira nas ltimas trinta e quatro horas len-das que retratavam aquele recife escabroso como um verdadeiro portal para reinos de um horror insondvel e uma aberrao inconcebvel. Ento, sem nenhum aviso, enxerguei os clares intermitentes de luz no recife distante. Eram definidos e inconfundveis, despertando em minha conscincia um horror cego e irracio-nal. Meus msculos entesaram-se prontos para uma fuga alucinada, que s foi contida por certa cautela inconsciente e uma fascinao quase hipntica. Para piorar, uma seqncia de clares espaados anlogos, mas diferentes, que no po-diam deixar de ser sinais de resposta, brilharam ento na alta cpula da Gilman House, que se erguia s minhas costas para o nordeste. Controlando os msculos e percebendo mais uma vez o tanto que eu estava exposto, re-tomei com maior vigor minha simulao de an-dar bamboleante, sem tirar os olhos daquele re-cife diablico e aziago enquanto a abertura da South Street me permitiu a viso do mar. O que aquele procedimento todo significava eu no podia imaginar; talvez se tratasse de algum esta-nho rito associado ao Devil Reef, ou talvez al-gum grupo houvesse desembarcado de um navio naquele rochedo sinistro. Dobrei ento para a esquerda depois de contornar o gramado esqu-lido, ainda de olho no oceano que cintilava sob o luar espectral de vero e observando os misteriosos clares daqueles inominveis, inexplicveis sinais. Foi ento que a impresso mais terrvel de abalo abateu-se sobre mim o abalo que des-truiu meus derradeiros vestgios de autocontrole e me fez sair disparado em alucinada carreira para o sul, deixando para trs os escuros prticos escancarados e as janelas arregaladas daquela rua deserta de pesadelo. Isto porque, num olhar mais atento, eu havia observado que as guas enlua-radas entre o recife e a praia no estavam nem de longe vazias. Elas estavam vivas, fervilhando com uma horda de vultos que nadavam na dire-o da

cidade, e, mesmo da enorme distncia em que eu estava e com a curta durao de meu o-lhar, eu poderia dizer que as cabeas protuberantes e os membros que aoitavam a gua no eram de tal modo inumanos e aberrantes, que a duras penas poderiam ser descritos ou conscien-temente formulados. Minha corrida frentica cessou antes de eu ter percorrido um quarteiro, pois comecei a ou-vir, minha esquerda, algo como o alarido de uma perseguio organizada. Ouviam-se passos e sons guturais, e um motor falhando resfolegou para o sul pela Federal Street. Num instante tive que mudar todos os meus planos, pois, se o ca-minho para o sul minha frente estava bloque-ado, eu teria de encontrar outra sada de Inns-mouth. Parei e me enfiei por uma porta aberta, refletindo na sorte que tivera de sair do espao aberto e enluarado antes daqueles perseguidores passarem pela rua paralela. Uma segunda reflexo foi menos alenta-dora. Como a perseguio estava sendo feita em outra rua, era evidente que o grupo no estava seguindo-me diretamente. Ele no me havia vis-to e estava apenas obedecendo um plano geral de barrar a minha fuga. Contudo, isto significava que todas os caminhos que levavam para fora de Innsmouth estariam tambm patrulhados, j que eles no poderiam saber o que eu pretendia to-mar. Sendo assim, eu teria que fazer minha es-capada pelo campo, longe de qualquer estrada. Mas como poderia faz-lo naquela natureza pantanosa e acidentada de toda a regio circundante? Por um instante, minha razo vacilou, tanto por absoluto desespero quanto pela rpida concentrao daquela catinga onipresente de peixe. Foi ento que me lembrei da ferrovia a-bandonada para Rowley, cuja slida base de terra coberta de mato e cascalho ainda se estendia pa-ra noroeste saindo da estao em runas na beira da garganta do rio. Havia uma possibilidade de os moradores da cidade no terem pensado nela, pois, com o seu abandono, ela ficara inteiramen-te coberta de arbustos espinhosos e quase in-transitvel, o caminho menos provvel que al-gum fugitivo escolheria. Eu a vira com nitidez da minha janela no hotel e sabia onde ela estava. A maior parte de seu percurso inicial era visvel da estrada para Rowley e dos pontos altos da pr-pria cidade, mas talvez fosse possvel algum se arrastar sem ser visto por entre os arbustos. De qualquer sorte, esta seria minha nica chance de fuga e s me restava tentar. Enfiado no interior do vestbulo de meu abrigo abandonado, consultei uma vez mais o mapa do rapaz da venda com a ajuda da lanterna. O problema imediato era como alcanar a antiga ferrovia, e eu percebi ento que o caminho mais seguro era seguir reto pela Babson Street, depois para oeste pela Lafayette l contornando, sem cruzar, um espao aberto semelhante ao que eu havia atravessado , e em seguida voltando para o norte e para oeste numa linha em ziguezague pela Lafayette, Bates, Adams e Bank Streets essa ltima margeando a garganta do rio at a estao deserta e dilapidada que eu vira da minha janela. Minha razo para seguir pela Babson era que eu no queria cruzar de novo o espao a-berto nem iniciar meu percurso para oeste por uma rua transversal larga como a South. Pondo-me mais uma vez em movimento, cruzei a rua para o lado direito a fim de dobrar a esquina para a Babson sem ser visto. A algazarra na Federal Street persistia e, quando olhei para trs, pensei ter visto um brilho de luz perto do edifcio de onde havia escapado. Ansioso para sair da Washington Street, apressei o passo, sem fazer barulho, confiando na sorte de que ne-nhum olhar vigilante me veria. Perto da esquina da Babson Street, observei, para grande susto, que uma das casas continuava habitada como atestavam as cortinas da janela, mas as luzes no interior estavam apagadas, e eu cruzei por ela sem problemas. Na Babson Street, que era transversal Federal Street e podia revelar-me aos persegui-dores, colei-me o mais rente que pude s cons-trues periclitantes e desparelhas, parando, por duas vezes, em algum portal quando os rudos s minhas costas pareceram crescer momentanea-mente. O espao aberto frente brilhava amplo e desolado sob o luar, mas meu percurso no me obrigaria a cruz-lo. Durante minha segunda pa-rada, comecei a captar uma nova distribuio de sons vagos e, depois de espiar para fora com cuidado do esconderijo, vi um automvel disparando pelo espao aberto na direo da Eliot Street, que cruza com as duas, a Babson e a La-fayette. Enquanto olhava sufocado por um s-bito aumento da catinga de peixe depois de um curto perodo de diminuio, vi um bando de vultos curvos e desajeitados caminhando apres-sado e cambaleante na mesma direo e conclui que devia ser o grupo que estava de guarda na estrada para Ipswich, j que aquela estrada era uma continuao da Eliot Street. Dois vultos do grupo que vislumbrei trajavam mantos volumo-sos e um deles usava um diadema afunilado que cintilava palidamente ao luar. O modo de andar dessa figura era to estranho, que me provocou calafrios, pois me deu a impresso que a criatura estava quase saltitando. Quando o ltimo componente do bando sumiu de vista, retomei meu caminho, dobrando a esquina em disparada para a Lafayette Street e cruzando a Eliot toda pressa para o caso de algum desgarrado do grupo ainda estar seguindo por aquela rua. Escutei tropis e grasnidos dis-tantes para o lado da Town Square, mas com-pletei a passagem sem problemas. Meu maior pavor era que teria de cruzar de novo a larga e enluarada South Street com sua vista para o mar e tive de juntar coragem para enfrentar mais essa provao. Algum poderia estar o-lhando e os desgarrados na Eliot Street no po-deriam deixar de me vislumbrar de nenhum dos dois

pontos. No ltimo momento, decidi que o melhor a fazer era desacelerar o passo e fazer o cruzamento como antes, com o modo de andar cambaleante de um nativo mdio de Innsmouth. Quando a viso da gua descortinou-se de novo desta vez minha direita , eu estava quase decidido a no olhar para ela em hiptese nenhuma. Contudo, no consegui resistir e lancei um olhar de soslaio enquanto cambaleava, em minha cuidadosa imitao de andar, para as sombras protetoras frente. No havia nenhum navio vista, como eu suspeitava que haveria, mas a primeira coisa que meus olhos captaram foi um pequeno barco a remo avanando na di-reo do cais abandonado, carregando um objeto volumoso coberto por encerado. Seus remado-res, embora os visse de longe e sem nitidez, me pareceram muitssimo repulsivos. Pude distinguir ainda vrios nadadores e ver, sobre o recife es-curo distante, um claro fraco persistente distin-to do facho intermitente de antes, cuja tonalida-de bizarra no poderia precisar. Por sobre os telhados oblquos frente e direita, erguia-se a alta cpula da Gilman House inteiramente s escuras. O cheiro de peixe que uma brisa piedosa havia dispersado por um momento recrudescera de novo com furiosa intensidade. Mal havia cruzado a rua, escutei um ban-do avanar murmurando pela Washington vindo do norte. Quando ele atingiu o amplo espao aberto de onde eu tivera meu primeiro vislumbre inquietador da gua enluarada, tive a oportuni-dade de avist-lo com nitidez a um quarteiro de distncia apenas, e horrorizou-me a anomalia bestial de suas feies e o aspecto canino e sub-humano de seu andar encurvado. Um ho-mem avanava de maneira quase simiesca, com os braos compridos roando muitas vezes o cho, enquanto outro vulto de manto e tiara parecia locomover-se saltitando. Imaginei que aquele grupo fosse o que eu havia visto no ptio do Gilman aquele, portanto, que estava mais perto em minha cola. Quando alguns vultos vi-raram-se para olhar em minha direo, o terror quase me paralisou, mas consegui manter o pas-so cambaleante e casual que havia adotado. At hoje no sei se me viram ou no. Se viram, meu truque os convenceu, porque cruzaram o espao enluarado sem desviar do seu caminho, gras-nando e tagarelando em algum repulsivo pato gutural que no consegui decifrar. De novo na sombra, retomei o mesmo passo acelerado de antes, passando pelas casas decrpitas e inclinadas fitando cegamente a noi-te. Tendo cruzado para a calada do lado oeste, dobrei a esquina seguinte para a Bates Street, onde me mantive rente s construes do lado sul. Cruzei duas casas com sinais de habitao, uma delas com luzes fracas nos quartos superio-res, mas no encontrei obstculos. Julguei que estaria mais seguro ao dobrar a esquina para a Adams, mas recebi um choque quando um ho-mem saiu cambaleando de uma varanda s escu-ras bem na minha frente. Por sorte, ele provou estar bbado demais para representar alguma ameaa, e eu consegui alcanar em segurana as runas tenebrosas dos armazns da Bank Street. No havia ningum se mexendo naquela rua morta do lado da garganta do rio, e o rugido da catarata quase afogava o som dos meus pas-sos. Foi uma longa corrida at a estao em ru-nas, e as paredes dos grandes armazns de tijolo que me cercavam eram mais assustadoras que as fachadas das casas particulares. Avistei enfim a antiga estao com arcadas ou o que havia restado dela e me dirigi sem perder um se-gundo para os trilhos na extremidade oposta. Os trilhos estavam enferrujados, mas, no geral, intatos, e no mais do que a metade dos dormentes estava podre. Caminhar ou correr sobre uma superfcie daquelas era muito difcil, mas fiz o melhor que pude e, no geral, consegui faz-lo num bom tempo. Por alguma distncia, os trilhos acompanhavam a margem da garganta, at que alcancei a ponte comprida e coberta on-de eles cruzavam o abismo numa altura estonte-ante. O estado da ponte determinaria meu pr-ximo passo. Se fosse humanamente possvel, eu a usaria; se no, teria de arriscar novas andanas pelas ruas da cidade at a ponte de estrada de rodagem mais prxima. A enorme extenso da velha ponte com jeito de celeiro brilhava espectral ao luar e notei que os dormentes estavam firmes ao menos por alguns metros. Entrando por ela, acendi a lan-terna e quase fui derrubado pela nuvem de mor-cegos que passou esvoaando por mim. No meio da travessia, abria-se um perigoso espao entre os dormentes, e, por um instante, temi que me impedisse de avanar, mas arrisquei um salto perigoso que, por sorte, foi bem sucedido. Avistar novamente o luar quando emergi daquele tnel macabro foi uma grata satisfao. Os velhos trilhos cruzavam a River Street em desnvel e logo depois dobravam para uma regi-o cada vez mais rural onde o abominvel fedor de peixe de Innsmouth ia-se desfazendo. Ali, as moitas densas de mato espinhoso atrapalhavam a passagem rasgando cruelmente as minhas rou-pas, mas me alegrou ainda assim saber que elas poderiam ocultar-me em caso de perigo. Eu sa-bia que boa parte de meu percurso seria visvel da estrada para Rowley. A regio pantanosa comeava logo em seguida, com os trilhos correndo sobre um ater-ro baixo coberto por um mato um pouco mais ralo. Depois vinha uma espcie de ilha de terre-no mais alto, onde a linha cruzava um corte a-berto e raso atravancado de arbustos e espinhei-ros. Aquele abrigo parcial me alegrou bastante, j que naquele ponto a estrada de Rowley ficava a uma distncia

perigosamente prxima conforme a viso da minha janela. No final da abertura, ela cruzava a linha e afastava-se para uma distncia segura, mas at l eu teria de ser cauteloso ao extremo. A esta altura, eu estava certo de que a ferrovia no estava sendo patrulhada. Pouco antes de entrar no trecho escavado, olhei para trs, mas no percebi nenhum seguidor. Os velhos telhados e cpulas da decada Innsmouth brilhavam adorveis e etreos ao m-gico luar amarelado, e imaginei como deviam ter sido nos velhos tempos antes das sombras des-cerem. Depois, correndo o olhar da cidade para o interior, algo menos tranquilizador chamou minha ateno e me paralisou por um segundo. O que eu vi ou imaginei ter visto foi uma perturbadora sugesto de um distante movimento ondulatrio ao sul, sugerindo uma horda muito grande saindo da cidade pela estra-da plana para Ipswich. A distncia era grande e eu no podia distinguir nada com detalhes, mas a aparncia daquela coluna mvel me deixou mui-to inquieto. Ela ondulava demais e brilhava com extrema intensidade sob o claro da Lua que descambava ento para o oeste. Havia tambm uma sugesto de sons, mas o vento soprava na direo oposta a sugesto de sons rascantes bestiais e vozerio ainda pior que os murmrios dos grupos que tinha flagrado antes. Toda sorte de conjecturas desagradveis passou por minha cabea. Pensei naqueles tipos extremos de Innsmouth que, segundo se dizia, viviam apinhados naquelas pocilgas centenrias caindo em pedaos perto do cais. Pensei tambm naqueles nadadores obscuros que tinha visto. Contando os grupos avistados de longe e os que estariam vigiando as outras estradas, o nmero de meus perseguidores devia ser grande demais para uma cidade to pouco habitada como Innsmouth. De onde poderia vir a densa multido da coluna que eu ento avistava? Estariam aquelas velhas e insondveis pocilgas apinhadas de mo-radores disformes, insuspeitos e ilegais? Ou teria algum navio invisvel desembarcado uma legio de forasteiros estranhos naquele recife maldito? Quem eram eles? Por que estavam ali? E, se uma coluna deles estava percorrendo a estrada para Ipswich, teriam reforado tambm as patrulhas nas outras estradas? Eu tinha entrado na abertura de terreno coberta de mato e progredia com grande dificul-dade quando aquele maldito fedor de peixe im-ps-se uma vez mais. Teria o vento mudado de repente para leste, soprando agora do mar para a cidade? Conclui que devia ser isso quando co-mecei a ouvir murmrios guturais assustadores vindo daquela direo at ento silenciosa. Ouvi tambm um outro som uma espcie de tropel colossal coletivo que, de alguma forma, invocava imagens das mais detestveis. Aquilo me fez pensar ilogicamente na repulsiva coluna ondu-lante na distante estrada para Ipswich. Os sons e o fedor foram ficando to for-tes, que me fizeram parar, estremecendo, agrade-cido pela proteo que o corte do terreno me proporcionava. Era ali, lembrei, que a estrada para Rowley aproximava-se ao extremo da velha ferrovia antes de cruz-la para oeste e afastar-se. Havia alguma coisa aproximando-se por aquela estrada, e eu teria que me abaixar at ela passar e desaparecer na distncia. Graas aos cus, aquelas criaturas no usam ces para rastrear mas isso talvez fosse impossvel em meio ao fedor onipresente na regio. Agachado entre os arbus-tos daquela fenda arenosa, eu me senti mais se-guro, mesmo sabendo que os perseguidores te-riam de cruzar a linha do trem minha frente a no mais de noventa metros de distncia. Eu poderia v-los, mas eles no poderiam, no fosse por um milagre hediondo, me avistar. De repente, eu comecei a ficar com medo de v-los passar. Eu enxergava o espao enlua-rado prximo por onde iriam emergir e fui aco-metido por idias escabrosas sobre a impiedade irredimvel daquele espao. Talvez fossem os piores dentre todos as criaturas de Innsmouth algo que ningum gostaria de recordar. O fedor tornou-se insuportvel e os ru-dos cresceram para uma babel bestial de grasni-dos, balidos e latidos sem a mnima sugesto de fala humana. Seriam mesmo as vozes de meus perseguidores? Eles teriam ces afinal? At a-quele momento, eu no tinha visto nenhum des-ses animais inferiores em Innsmouth. Era mons-truoso aquele tropel eu no poderia olhar pa-ra as criaturas degeneradas que o causavam. Manteria os olhos fechados at o som diminuir para as bandas do oeste. A horda estava muito prxima agora o ar corrompido por seus rosnados roucos e o cho quase vibrando com a cadncia de seus passos animalescos. Quase per-di o flego e tive de colocar cada partcula de minha fora de vontade para manter os olhos fechados. Mesmo agora eu reluto em dizer se o que se passou foi um fato repugnante ou uma aluci-nao de pesadelo. A ao posterior do governo, depois de meus frenticos apelos, tenderia a confirmar que tudo havia sido uma monstruosa verdade, mas no poderia uma alucinao ter-se repetido sob o feitio quase hipntico daquela ancestral, assombrada e aziaga urbe? Lugares assim tm propriedades estranhas e o legado de lendas insanas poderia perfeitamente ter agido sobre mais de uma imaginao humana em meio quelas ftidas ruas mortas e a montoeira de te-lhados podres e cpulas em runas. No estaria o germe de uma efetiva e contagiosa loucura es-preita das profundezas daquela sombra que paira sobre Innsmouth? Quem poder estar certo da realidade depois de ouvir coisas como o relato do velho Zadok Allen? As autoridades jamais encontraram o pobre Zadok e no tm idia do que lhe aconteceu. Onde termina a loucura e comea a realidade? Ser possvel que at este meu recente pavor seja pura iluso?

Mas devo tentar dizer o que penso ter visto naquela noite sob a zombeteira Lua amare-la visto emergindo e saltitando pela estrada de Rowley minha frente enquanto eu estava aga-chado entre os arbustos silvestres daquele ermo escavado da ferrovia. Evidentemente, minha re-soluo de manter os olhos fechados fracassou. Ela estava condenada ao fracasso; quem poderia ficar agachado, s cegas, enquanto uma legio de criaturas de origem desconhecida grasnando e uivando passavam repugnantes a menos de cem metros de distncia? Eu pensava estar preparado para o pior, e de fato deveria estar considerando tudo que ha-via visto antes. Meus outros perseguidores ha-viam sido aberraes malditas; por que no esta-ria pronto a encarar um fortalecimento da anor-malidade, olhar formas onde no houvesse a menor parcela de normalidade? No abri os o-lhos at que o alarido gutural ficou to forte num ponto, que com certeza estava diretamente minha frente. Eu sabia ento que uma boa parte deles devia estar visvel ali onde as encostas da escavao diminuam e a estrada cruzava com a ferrovia, e no pude mais me conter de espiar o horror que a furtiva Lua amarela teria a revelar. Foi o fim de tudo que me tenha sobrado de vida sobre a face desta Terra, de todo vestgio de tranqilidade mental e confiana na integri-dade da natureza e da mente humana. Nada do que eu poderia ter imaginado nada, mesmo, que eu poderia ter concludo se houvesse acredi-tado na histria maluca do velho Zadok da ma-neira mais literal seria comparvel, de alguma maneira, realidade mpia, demonaca que eu vi ou penso ter visto. Tentei sugerir o que foi para adiar o horror de descrev-lo cruamente. Como seria possvel este planeta ter gerado de fato essas coisas, os olhos humanos terem visto, como matria concreta, o que o homem at ento s conhecia de fantasias febris e lendas va-gas? Mas eu os vi num fluxo interminvel chapinhando, saltitando, grasnando, balindo emergindo em suas formas bestiais sob o luar espectral numa sarabanda grotesca e maligna de fantasmagrico pesadelo. E alguns deles usavam altas tiaras daquele inominvel metal dourado plido... e alguns trajavam mantos esquisitos... e um deles, o que liderava o grupo, vestia uma ca-pa preta com uma corcova horripilante calas listradas e exibia um chapu de feltro empolei-rado na coisa informe que lhe fazia as vezes de cabea. Creio que a cor predominante entre eles era um verde acinzentado, mas tinham os ven-tres brancos. A maior parte era lisa e luzidia, mas as pregas de suas costas eram cobertas de esca-mas. Suas formas eram vagamente antropides, ao passo que suas cabeas eram cabeas de pei-xe, com olhos enormes saltados que nunca pis-cavam. Dos lados dos pescoos, projetavam-se guelras vibrantes e suas patas compridas eram palmadas. Andavam saltitando, sem cadncia, sobre duas pernas s vezes, sobre quatro outras. Fiquei aliviado, de certa forma, por terem no mximo quatro membros. Suas vozes grasnadas, estridentes, usadas com toda evidncia para um discurso articulado, exibiam todos os tons som-brios de expresso que faltavam em suas feies. Com toda a sua monstruosidade, porm, eles no me pareceram desconhecidos. Sabia perfeitamente o que deviam ser pois no ti-nha fresca a lembrana da tiara maligna de Newsburyport? Eram os mpios peixes-rs do abominvel desenho vivos e horripilantes e, enquanto eu os observava, pude perceber tambm do que aquele sacerdote corcunda, de tiara, no poro escuro da igreja, me fizera lem-brar apavorado. Sua quantidade ia alm das con-jecturas. Pareceu-me haver uma multido inter-minvel deles e minha olhadela instantnea por certo s teria revelado uma frao mnima. Alguns instante depois, tudo se apagou num pi-edoso desmaio, o primeiro de minha vida.

V
Uma suave chuva diurna tirou-me daquele estupor na escavao da ferrovia coberta de ma-to e, quando eu cambaleei at a estrada minha frente, no vi qualquer marca de pegadas na lama fresca. O fedor de peixe tambm havia desapare-cido, os telhados em runas e as altas cpulas de Innsmouth emergiam cinzentos no sudoeste, mas no consegui avistar nenhuma criatura viva em todo aquele pntano ermo e salgado que me rodeava. Meu relgio ainda funcionava, infor-mando que passava do meio-dia. Minha mente no estava convencida da veracidade do que eu havia passado, mas senti que havia alguma coisa hedionda por trs daquilo tudo. Eu precisava sair daquela macabra Inns-mouth, e para isso tratei de experimentar minha combalida e paralisada capacidade de locomo-o. Apesar da fraqueza, fome, horror e espanto, achei-me em condies de caminhar alguns momentos depois e sa devagar pela estrada la-macenta para Rowley. Cheguei, antes do anoite-cer, no vilarejo onde consegui uma refeio e roupas apresentveis. Tomei o trem noturno pa-ra Arkham e, no dia seguinte, tive uma conversa demorada e franca com as autoridades locais, procedimento que repeti, mais adiante, em Bos-ton. O pblico j est familiarizado com o resul-tado principal dessas conversas e eu gostaria, para o bem da normalidade, que no houvesse mais nada para contar. Talvez seja loucura o que me est possuindo, mas, talvez, um horror mai-or ou um prodgio maior esteja manifes-tando-se.

Como bem se pode imaginar, desisti da maioria dos meus planos de viagem anteriores as diverses paisagsticas, arquitetnicas e antiquadas com que antes me animavam tanto. Tambm no ousei procurar aquela pea de joa-lheria estranha que diziam que estava no Museu da Universidade de Miskatonic. Aproveitei, po-rm, minha estada em Arkham para coletar ano-taes arqueolgicas que desde h muito deseja-va possuir, dados apressados e muito toscos, verdade, mas passveis de um bom aproveitamento mais tarde quando eu tivesse tempo para organiz-los e classific-los. O curador da socie-dade histrica local o sr. E. Lapham Peabody teve a gentileza de me ajudar e manifestou um interesse invulgar quando lhe contei que era neto de Eliza Orne, de Arkham, que nascera em 1867 e se casara com James Williamson de Ohio aos dezessete anos. Ao que parecia, um tio meu havia passado por l, em pessoa, muitos anos antes, numa bus-ca parecida com a minha, e a famlia de minha av era objeto de uma certa curiosidade local. O sr. Peabody me contou que tinha havido muito falatrio sobre o casamento de seu pai, Benjamin Orne, pouco depois da guerra civil, pois os an-tecedentes da noiva eram muito misteriosos. Comentava-se que a noiva era uma rf dos Marsh de New Hampshire prima dos Marsh do Condado de Essex , mas sua formao ha-via sido na Frana e ela conhecia muito pouco sobre a sua famlia. Um tutor havia depositado fundos num banco de Boston para a sustentao dela e de sua governanta francesa, mas o nome do tutor no era familiar aos moradores de Ar-kham, e, com o tempo, ele sumiu de vista e a governanta assumiu seu papel por indicao ju-dicial. A francesa desde h muito falecida, agora era muito taciturna e havia quem dis-sesse que ela poderia ter contado mais do que contou. O mais desconcertante, porm, foi a im-possibilidade de algum localizar os pais legais da moa Enoch e Lydia (Meserve) Marsh entre as famlias conhecidas de New Hampshire. Muitos sugeriam que ela era filha de algum Mar-sh ilustre ela com certeza tinha os olhos dos Marsh. Boa parte do quebra-cabeas desfez-se depois de sua morte prematura, quando do nas-cimento de minha av, sua nica filha. Tendo formado algumas impresses desagradveis as-sociadas ao nome Marsh, no me caram bem as notcias de que ele pertencia a minha prpria rvore genealgica, nem me agradou a sugesto de Peabody de que eu tambm tinha os olhos dos Marsh. Agradeci, contudo, pelos dados que sabia que me seriam valiosos e fiz copiosas ano-taes e listas de referncias em livros referentes bem documentada famlia Orne. Fui diretamente de Boston a minha Tole-do natal e mais tarde passei um ms em Maumee, recuperando-me das provaes. Em setembro, voltei a Oberlin para meu ltimo ano e dali, at junho, me ocupei nos estudos e outras atividades saudveis lembrando o terror passado apenas nas visitas ocasionais de autoridades relacionadas com campanha que meus apelos e evidncias haviam desencadeado. Em meados de julho um ano exato depois da experincia de Inns-mouth , passei uma semana com a famlia de minha falecida me em Cleveland, checando al-guns de meus novos dados genealgicos com as diversas notas, tradies e peas de herana que haviam por l e vendo que tipo de mapa de re-laes em poderia construir. Essa tarefa no me foi especialmente pra-zerosa, porque a atmosfera da casa dos Wiliam-son sempre me deprimira. Havia ali um rano de morbidez e minha me nunca me encorajara a visitar seus pais quando eu era criana, embora sempre recebesse bem o pai quando ele vinha a Toledo. Minha av de Arkham me parecia muito estranha e quase aterrorizante, e no creio que tenha lamentado a sua partida. Eu tinha oito a-nos, ento, e dizia-se que ela vivia delirando de tristeza depois do suicdio do meu tio Douglas, seu primognito. Ele havia-se matado depois de uma viagem Nova Inglaterra a mesma via-gem, sem dvida, que fizera com que fosse lem-brado na Sociedade Histrica de Arkham. Esse tio parecia-se com ela e tambm nunca me agradara. Alguma coisa na maneira de olhar fixa, sem piscar, dos dois provocava em

mim uma inquietao vaga e indescritvel. Minha me e o tio Walter no tinham aquela expresso. Eles eram parecidos com seu pai, mesmo que o pobre primo Lawrence filho de Walter fosse quase uma duplicata perfeita da av antes de seu estado mental lev-lo recluso perma-nente num asilo em Canton. Eu no o via h quatro anos, mas meu tio sugeriu, certa vez, que seu estado, tanto fsico quanto mental, era ps-simo. Esse tormento talvez tivesse sido o prin-cipal motivo para a morte de sua me dois anos atrs. Meu av e seu filho vivo, Walter, cons-tituam agora toda a famlia de Cleveland, mas a lembrana dos velhos tempos pairava pesada-mente sobre eles. O lugar ainda me perturbava e tentei fazer minhas investigaes o mais depressa possvel. Os registros e tradies dos Williamson me foram fornecidos em abundncia por meu av, embora, para o material sobre os Orne, eu tivesse de contar com o tio Walter, que colocou minha disposio todos os seus arquivos, in-clusive anotaes, cartas, recortes, lembranas, fotos e miniaturas. Foi examinando as cartas e fotos do lado Orne que comecei a adquirir um certo terror de meus prprios ancestrais. Como j disse, minha av e meu tio Douglas sempre me inquietaram. Agora, anos depois de seu desaparecimento, eu olhava seus rostos retratados com um sentimen-to de repulsa e estranheza muito maior. De in-cio, no consegui compreender a mudana, mas, aos poucos, uma terrvel comparao comeou a se infiltrar por meu subconsciente apesar da fir-me recusa de minha conscincia a admitir a me-nor suspeita daquilo. Era evidente que a expres-so tpica daqueles rostos sugeria agora algo que no havia sugerido antes, algo que provocaria um pnico absoluto se fosse pensado com liber-dade. Mas o pior choque veio quando meu tio me mostrou as jias dos Orne que estavam guardadas numa caixa-forte no centro da cidade. Algumas peas eram delicadas e inspiradoras, mas havia uma caixa com velhas peas exticas que meu tio relutou em me mostrar. Tinham, segundo me disse, um desenho muito grotesco e quase repulsivo e, ao que ele sabia, jamais havi-am sido usadas em pblico, embora minha av gostasse de admir-las. Lendas vagas de m sorte as cercavam e a governanta francesa de minha bisav havia dito que no deviam ser usadas na Nova Inglaterra, embora fosse seguro us-las na Europa. Quando meu tio comeou a desembrulhar lentamente, e aos resmungos, as coisas, ele me recomendou que no ficasse chocado com a es-tranheza e freqente repulsa que os desenhos causavam. Artistas e arquelogos que os viram declararam que seu feitio era de notvel e exti-co requinte, embora nenhum deles tivesse sido capaz de definir com preciso o material de que eram feitos ou atribu-los a alguma tradio arts-tica especfica. Havia ali dois braceletes, uma tiara e uma espcie de peitoral, este ltimo com figuras em alto relevo de uma extravagncia quase insuportvel. Controlei minhas emoes durante essa exposio, mas meu rosto deve ter trado os te-mores crescentes que me acometiam. Meu tio parecia concentrado e fez uma pausa em sua ati-vidade para estudar meu rosto. Fiz um gesto pa-ra ele prosseguir, o que ele fez com renovados sinais de relutncia. Ele parecia esperar alguma demonstrao quando a primeira pea a tiara tornou-se visvel, mas duvido que esperasse o que de fato aconteceu. Eu tambm no o espe-rava, achando que estava perfeitamente preve-nido do que seriam as jias. O que eu fiz foi desmaiar em silncio como me acontecera na-quela escavao ferroviria coberto de mato um ano antes. Daquele dia em diante, minha vida tem sido um pesadelo de cismas e apreenses, sem saber o quanto odiosa verdade e o quanto loucura. Minha bisav havia sido uma Marsh de origem desconhecida cujo marido vivera em Arkham; e Zadok no havia dito que a filha de Obed Marsh com uma me monstruosa havia-se casado com um homem de Arkham aprovei-tando-se de um ardil? O que fora mesmo que o velho beberro havia murmurado sobre os meus olhos parecerem-se com os do capito Obed? Em Arkham, tambm, o curador me havia dito que eu tinha os olhos dos Marsh. Seria Obed Marsh o meu prprio tatarav? Quem ou o qu ento era minha tatarav? Mas isso tudo poderia ser loucura. Esses ornamentos de ouro esbranquiado poderiam perfeitamente ter sido comprados de algum marinheiro de Innsmouth pelo pai de minha bisav, fosse ele quem fosse. E aquele olhar fixo nos rostos de minha av e meu tio suicida poderia ser uma pura fantasia de minha parte pura fantasia instigada pelas sombras de Innsmouth que tanto haviam obs-curecido minha imaginao. Mas por que meu tio havia-se matado depois de uma busca do passado na Nova Inglaterra? Durante mais de dois anos, consegui repe-lir essas reflexes com relativo sucesso. Meu pai conseguiu-me um emprego num escritrio de seguros e eu me enterrei o melhor que pude na rotina. No inverno de 1930-31, porm, vieram os sonhos. No incio eles eram esparsos e insidio-sos, mas, com o passar do tempo, foram aumen-tando de freqncia e intensidade. Vastides a-quticas abriamse diante de mim, e eu parecia errar por titnicos prticos e labirintos submer-sos de paredes ciclpicas cobertas de mato na companhia de peixes grotescos. Depois, as ou-tras formas comearam a aparecer, enchendo-me de um horror inominvel no momento em que eu acordava. Mas, durante os sonhos, elas no me horrorizam em absoluto eu era uma delas, usando seus adornos inumanos, percorrendo seus caminhos aquticos e orando de maneira torpe em seus templos mpios no fundo do mar. Havia muito mais do que eu poderia lem-brar, mas mesmo o que eu me lembrava a cada manh teria bastado para me classificar como um louco ou um gnio se

eu ousasse algum dia escrever isso tudo. Alguma influncia tenebrosa, eu sentia, estava tentando arrastar-me gradual-mente para fora do mundo so de uma vida sa-lutar para abismos inominveis de alienao e trevas, e o processo me consumia. Minha sade e aparncia foram ficando cada vez piores at que fui forado a desistir do emprego e adotar a vida reclusa e esttica de um invlido. Alguma enfermidade nervosa estranha havia-se apossado de mim e tinha momentos em que quase no conseguia fechar os olhos. Foi ento que comecei a estudar o espelho com crescente apreenso. No agradvel de se ver os lentos estragos da doena, mas em meu caso havia alguma coisa um pouco mais sutil e intrigante por trs. Meu pai parecia not-lo, tambm, pois comeou a me olhar de maneira curiosa e quase apavorada. O que se estava pas-sando comigo? Estaria ficando parecido com minha av e meu tio Douglas? Certa noite, tive um sonho apavorante onde encontrei minha av no fundo do mar. Ela morava num palcio fosforescente com muitos terraos, jardins com estranhos corais leprosos e grotescas florescncias braquiadas, e saudou-me com uma cordialidade que pode ter sido irnica. Ela havia mudado como os que partem para a gua mudam e contou-me que no havia morrido. Havia, isso sim, ido a um local de que seu falecido filho fora informado e saltara para um reino cujas maravilhas destinadas a ele tambm ele havia rejeitado com uma pistola fumegante. Esse haveria de ser meu reino tam-bm eu no poderia escapar dele. Eu no morreria jamais e viveria entre os que existiam desde antes do homem andar sobre a Terra. Encontrei tambm aquela que fora a sua av. Por oitenta mil anos, Pththya-Iyi vivera em Yh|-nthlei e para ali ela havia voltado depois da morte de Obed Marsh. Yh|-nthlei no fora des-truda quando os homens da terra superior atira-ram a morte para dentro do mar. Ela fora ferida, mas no destruda. Os Profundos no poderiam ser destrudos jamais, ainda que a magia paleo-gnica dos esquecidos Antigos pudessem, s ve-zes, barr-los. Por enquanto, eles descansariam, mas algum dia, caso se lembrassem, er-guer-seiam de novo para o tributo que o Gran-de Cthulhu almejava. Seria uma cidade maior que Innsmouth da prxima vez. Eles haviam plane-jado disseminar-se e haviam criado aquilo que os ajudaria, mas por agora deviam esperar ainda uma vez. Por ter trazido a morte dos homens da terra superior, eu teria de fazer uma penitncia, mas ela no seria muito pesada. Este foi o sonho em que eu vi um shoggoth pela primeira vez, e a viso me fez despertar num frenesi de gritos. Naquela manh, o espelho me informou defini-tivamente que eu havia adquirido o jeito de Inns-mouth. At agora, no me matei como meu tio Douglas. Comprei uma automtica e quase dei o passo, mas certos sonhos me detiveram. Os tensos extremos de horror esto diminuindo e eu me sinto curiosamente atrado para as profun-dezas martimas desconhecidas em vez de te-m-las. Ouo e fao coisas estranhas durante o sono e desperto com uma espcie de exaltao em vez de terror. No creio que tenha de esperar pela transformao completa como a maioria. Se o fizer, bem provvel que meu pai me interne num asilo como aconteceu com meu pobre pri-minho. Esplendores fabulosos e inauditos me esperam abaixo, e eu logo os procurarei. I-Rlyeh! Cthulhu fhtagn! I I! No, eu no me matarei, no posso ser levado a me matar! Vou tramar a fuga de meu primo daquele asilo de Canton e juntos ns iremos para a en-cantada Innsmouth. Ns nadaremos para aquele recife que se estende sobre o mar e mergulha-remos para os abismos negros da ciclpica Yh|-nthlei de muitas colunas. E, naquela mora-da dos Profundos, viveremos em meio a glrias e prodgios para todo sempre.

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