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Cmo escribir un ensayo?

El aprendizaje a travs de mi experiencia

Cmo escribir un ensayo? El aprendizaje a travs de mi experiencia


NOEMI PADRN FUMERO, ULL
Esta gua para escribir un ensayo tiene dos partes: la primera, te explica lo que es un ensayo; la segunda, te explica paso a paso como proceder.

1. Qu es y para qu te puede servir un ensayo?


Un ensayo consiste en la defensa de un punto de vista personal y subjetivo sobre un tema (humanstico, filosfico, poltico, social, cultural, etctera) sin aparato documental (bibliografa), de forma libre y asistemtica y con voluntad de estilo. De hecho, un ensayo se reduce a una serie de divagaciones, la mayora de las veces de aspecto crtico, en las cuales el autor expresa sus reflexiones acerca de un tema determinado, o incluso a veces, sin tema alguno. El ensayo es un gnero relativamente moderno y creo que de lo ms til en el aprendizaje universitario en Espaa, donde nadie nos ensea a escribir o a defender una idea (propia o ajena). En este pas, los alumnos pasan de la redaccin en primaria de qu hiciste el ltimo verano? al comentario de texto literario en plan Juan Ramn Jimnez naci en Huelva y muri en Puerto Rico bla, bla, al que se le aaden un sinfn de interpretaciones y sentimientos que previamente nos ha obligado a memorizar el profesor. Menos didctico imposible. En ningn caso se valora la cosecha propia, se penalizan las expresiones personales, y la valoracin final del trabajo del alumno se basa en si el profesor le tiene ms o menos mana al alumno. Por lo menos esa fue siempre mi experiencia como estudiante: arbitraria. Luego, en la universidad nos asustamos porque los alumnos sobreviven a este sistema de evaluacin copiando. De una buena enciclopedia, si tienes la suerte de tener alguna en casa. De internet, si tienes suerte de tener un ordenador. Si el profesor no tiene un criterio sobre qu elementos determinan la contribucin de un alumno en un trabajo, cmo pueden los alumnos identificar los elementos de aprendizaje sobre una cuestin cientfica o literaria? Al final, si los profesores slo saben copiar sobrevalorarn siempre la mejor copia. Y nuestra cabeza? Te asombrara aprender que la mejor enciclopedia o base de datos, y el mejor de los procesadores de texto est en tu cabeza! A cualquier

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edad, una persona debe ser capaz con las herramientas adecuadas de construir y defender un argumento sobre absolutamente cualquier cosa. Imagina que aprendiendo a escribir un ensayo puedes escribir la respuesta a un examen, sin pajolera idea de la pregunta, y aprobar. Eso es estilo, el que usan en su dialctica polticos, empresarios, sindicatos y vendedores de enciclopedia. Sin embargo, no es ese el objetivo. Es triste es ver cada curso como los buenos estudiantes, los que han trabajado, asistido a clase, y dejado los codos en la biblioteca, sacan peores resultados que los estudiantes listos, los que se arreglan con un par de ideas del esquema que han hecho los primeros. Todo porque no saben expresar lo que saben, o no han comprendido para qu sirve lo que han aprendido. As que, aprendamos a expresar

2. Mi propio estilo sobre cmo escribir un ensayo


Mi experiencia con la escritura fue triplemente traumtica. Tuve que enfrentarme a la tarea de escribir un sinfn de ensayos una especie de informes sobre algunos artculos que haba ledo previamente, un gobbet que le llamaba mi profesor Dan Bromley en la Universidad de Madison, Wisconsin nada ms comenzar mi formacin de postgrado. Imagnense la pelcula: la tarea era en ingls, con ordenador, y por escrito en forma de ensayo. El trauma de enfrentarme a esos tres elementos totalmente nuevos para m (hay que decir que una cosa es saber mucho ingls, que saba, y otra cosa es que te salga, y que en el ao 1989 yo no haba tocado ms que un aparato de codificacin binaria).

Lo primero que aprend fue que tena que separar los elementos traumticos para lograr superarlos. Era incapaz de pensar y escribir
delante de un ordenador y en ingls! As que la primera regla, dependiendo de tus virtudes, ser esa: dividir las tareas. 1 Pensamos con la cabeza 2 Escribimos con un lpiz y un papel en blanco 3 Escribimos en el ordenador 4 (opcionalmente) Traducimos

Lo segundo que aprend fue que tena que aprender a pensar por mi misma sobre un tema. Ya se que eso suele parecer muy obvio sobretodo
para un estudiante universitario al que se le supone tanto y se le ensea tan poco, pero yo no era consciente de qu significaba pensar por mi misma. Suponiendo que hoy lo sepa, slo soy capaz de expresarlo a travs de algunas preguntas: Qu he entendido? Qu me ha transmitido el autor? Cul es el mensaje que quiero transmitir? Para qu sirve lo que he ledo o entendido?

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Las preguntas que nos podemos hacer dependen de la referencia. Hacer un ensayo sobre una pelcula de Arnold Schwarzenegger, no me sugiere casi nada, ni me genera muchas preguntas. O s, podra preguntarme: porqu siempre se enfrentan los buenos y los malos en ese tipo de pelculas? o Cul es el papel de las mujeres en las pelculas de accin? o porqu siempre hay una chica guapa del lado del bueno? Sin embargo, si me tocara defender algunos argumentos antixenfobos estoy segura de que encontrara en mi corazn y en mi cabeza un montn de preguntas a pesar de no ser una experta. Un error comn consiste en creer que debemos realizarnos preguntas complejas (en plan, Cules son las causas cognitivas de la xenofobia? El objetivo, intuitivamente, es preguntar como los nios: mam, porqu los alemanes mataron a tantos judos?o porqu los negros son (?) distintos a los blancos? En resumen, para comenzar el ensayo debes formularte una pregunta que te parezca interesante responder, sin bibliografa complementaria (aunque a veces tendrs que usarla) y saber de antemano y de forma intuitiva la respuesta.

En tercer lugar, aprend a leer y a escribir en diagonal. Aprender en


qu consiste esto de la DIAGONAL es de lo ms divertido y til para lograr expresar tus ideas adecuadamente. Para ello debes leer primero esto: Los espaoles nos expresamos dando rodeos. Es decir, en vez de ir al grano, nos perdemos aportando detalles. Un ejemplo: El otro da iba por la calle San Jos, en carnavales, y antes de llamar a mi cuado Juan ya sabes, que la madre tiene una lavadora y su padre un coche me tropec con tu amiga Laura la del instituto y me llev al Kiosco de Pepe a tomar una hamburguesa con lechuga y tomate. Cuando me la estaba comiendo met el pi en una alcantarilla que estaba rota por la lluvia y me torc el tobillo y me llevaron al Hospital de campaa donde me tuve que llamar a Juan para que me viniera a buscar. Al leer esto, cuando vamos por la lavadora nos hemos olvidado del principio y ya no tenemos inters en el final. Este ejemplo, como frase de un ensayo, sera pattico. En definitiva, y no slo para un ensayo, poner al principio lo ms importante es un ejercicio de claridad y de respeto a los dems: me torc el tobillo o llam a Juan segn sea lo que est esperando or el interlocutor. A continuacin, le podemos dar los detalles ms superficiales. Vers, normalmente leemos en diagonal cuando leemos un peridico. Leemos el titular de una noticia, algo del medio y la ltima lnea, y listo! Ya tenemos suficiente informacin. Si nos parece interesante o necesitamos ms informacin, leemos completa la noticia. No es bueno, por ejemplo, leer las

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novelas en diagonal. Nos perderamos lo ms divertido. Pero los profesores s que leemos las preguntas de los exmenes - inconscientemente y siempre dependiendo de lo enrevesado y de la caligrafa de los alumnos - en diagonal. El primer prrafo, el medio y el ltimo es lo que destaca y, por tanto, debera de ser lo ms importante que escribe el alumno en ese orden.

Cmo se escribe en diagonal?


Un ensayo debe tener una introduccin, un desarrollo argumental y unas conclusiones. Cuidado: ni hay que poner esos elementos como epgrafes ni hay que seguir el orden a la hora de trabajar el ensayo! Estos tres elementos van a estructurar nuestro pensamiento propio y se convertirn en las ideas esenciales del que lea o lo que perciba nuestro interlocutor. Lo primero que hay que desarrollar son los argumentos, nunca la introduccin. Ese suele ser el primer error: empezar a escribir la introduccin. Este error es ms pattico cuando pensamos que para escribir la introduccin tenemos que remontarnos a Adn y a Eva. Es decir, pensamos que la introduccin es contextualizar nuestros argumentos, y no hay nada ms lejos de eso en un ensayo de calidad. La introduccin consiste en vender el ensayo y, por eso, no se puede vender nada, ninguna idea, sin haberla desarrollado previamente. Es como ir a vender una enciclopedia de Filosofa Extraterrestre comenzando por contarle al comprador nuestra vida y cmo hemos llegado a vender tremendo trasto. As que, comencemos por el desarrollo argumental (DA). El DA es todo lo que va entre la introduccin y las conclusiones. Se estructura en forma de prrafos que contienen ideas concisas e independientes. Una frmula simple consiste en seleccionar las ideas principales y ponerlas en forma de frases independientes. Cada frase se convertir en un prrafo. Dos instrucciones sobre cmo escribir un prrafo en diagonal: 1) Los prrafos deben construirse en diagonal tambin. La primera frase contiene lo ms importante. Las que escribas a continuacin son accesorias, explicativas. Y la ltima es como una conclusin o enlace de esa idea con la siguiente. 2) No sabemos escribir frases bonitas! Ya lo s. Yo tampoco soy escritora pero tengo un truco. Escribe la frase tal y como se la diras a tu abuela, clara y con tus palabras. (por ejemplo: El cambio climtico es una putada) A continuacin, saca de la caja de pandora los adjetivos, adverbios y dems complementos que sabes, pero no sueles utilizar (en el ejemplo anterior: El problema de cambio climtico es un reto

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muy importante para la humanidad). Prueba a hacerlo y vers cuantas palabras sabes y no has aprendido a utilizar para describir tus ideas ms simples de una manera ms formal. Impresiona a tu abuela! La primera vez te costar un poco y te llevar tiempo. Pero es la nica manera de superar la tentacin de copiar y pegar en internet porque ya hay alguien que lo expresado bien. Tus ideas son propias! Aprende a expresarlas de forma nica. Una vez hemos desarrollado ms o menos los prrafos del DA, escribimos las conclusiones (C). Las C las suelen utilizar los alumnos para meter cuas, es decir, dar su opinin. Como si el resto no fueran opiniones sino expresiones cientficas irrefutables! En verdad, las opiniones que escriben suelen no tener nada que ver con lo escrito anteriormente y las expresan como nios de 3 aos. As que, de ahora en adelante, ya no tienen que complicarse ms. Deben utilizar los argumentos del DA para hacer uno o un par de prrafos de sntesis. No es un resumen, sino destacar una o dos ideas importantes de lo que han escrito en el DA. A continuacin, cogen lo escrito como C y lo convierten en la introduccin (I). Efectivamente, la mejor manera de vender lo que han escrito es coger lo escrito de forma sinttica, es decir, lo que han escrito como conclusin ( Hemos tratado de responder a esta pregunta utilizando estos argumentos) Ahora slo queda escribir de nuevo las C. Una vez bien vendidas sus ideas en la I, han llegado a alguna conclusin (que no opinin)? Hay algo que no han podido responder? Les ha generado nuevas preguntas? Las C deben repetir los argumentos del DA, aquello que puede dejar al lector una idea clara y precisa de lo que han defendido, pero dando un paso ms comprometido o, en esencia, demostrando que han entendido algo de lo escrito. Finalmente, pensar que, sentados, de una sola vez, seremos capaces de terminar un ensayo y quedar contentos del trabajo es el peor de los errores. Escribir es un trabajo intenso y requiere borrar, mover prrafos segn su importancia, usar el diccionario, incluido el de sinnimos (http://www.elmundo.es/diccionarios/). Requiere tambin dejar dormir el trabajo un ratito, o drselo a otra persona para que lo lea y nos comente que le parece. sta es una gua sobre como escribir un ensayo te ayudar a pensar como escribes. Si practicas, aprenders a estructurar tus ideas y argumentos en forma de ensayo: ordenadas, claras y precisas, y con inters para los dems. Pero sobre todo, comenzars a valorar ms tus propias ideas. Nada ms importante para valorarte a ti mismo. NOEMI PADRN FUMERO, ULL