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Localizando um Texto: Implicaes da Teoria Afrocntrica

Locating a Text: Implications of Afrocentric Theory pelo Dr. Molefi Kete Asante Publicado em 2009/05/10:
http://www.asante.net/articles/10/locating-a-text-implications-of-afrocentric-theory/ Traduo amadora (no acadmica) e comentrios : Jos Evaristo Silvrio Netto Kilombagem
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Finalmente chegamos a um cruzamento cultural onde vrios caminhos perigosos se apresentam ao leitor (reader: revisor) crtico de textos. Qualquer anlise dos caminhos que nos levaram a este ponto deve concluir que tem sido uma tarefa difcil, cheia de buracos intelectuais e bloqueios culturais mopes, mas, ao menos, h um ponto de vista Afrocntrico nos (nossos [grifo meu]) textos. Este ponto de vista foi desenvolvido com base em trabalhos de estudiosos como Houston Baker, Abarry Abu, Aisha Carol Blackshire, Louis Henry Gates Jr., e Harris Trudier nos ltimos anos. Parece haver um nmero crescente de escritores que abandonaram ou esto tentando abandonar os graves domnios de uma teoria encapsulada.
[JE1] Comentrio: Asante inicia assumindo que, apesar de ainda haver uma srie de limitaes e problemas acadmicos, a afrocentricidade figura como um ponto de vista que possibilita libertar-se do que ele coloca como domnios de uma teoria encapsulada.

A Teoria afrocentrica tem avanado em numerosas obras, incluindo as minhas, estabelecendo duas realidades fundamentais ao situar um texto: localizao e deslocamento2. O leitor (reader: revisor) crtico capaz de localizar um texto por certos limites simblicos e sinalizao icnica oferecidos a partir de dentro do prprio texto. No entanto, como qualquer viajante, a localizao do leitor tambm importante, a fim de determinar a localizao exata de um texto.

Um nmero excessivo de acadmicos afro-americanos tornaram-se almas perdidas tentando negociar os caminhos eurocntricos do monoculturalismo e mono-historicalismo. Um nmero igual de acadmicos no-africanos tm flutuado em torno da eterealidade quando tentaram localizar um texto afro-americano. Ambos os grupos de leitores tm sido

[JE2] Comentrio: importante uma anlise de quem o autor, de onde ele se localiza na sociedade que pertence e na cultura, para um entendimento correto do texto que se l. [JE3] Comentrio: Os caminhos eurocntricos levam perspectiva monocultural e mono-histrica. Este ponto importante, pois rebate a afirmao de que a afrocentricidade advoga pela anulao ou no legitimao do que no de matriz africana. Isso seria monoculturalismo e monohistoricalismo e essas so caractersticas etnocentrstas utilizadas nos caminhos eurocntricos para a implantao do imperialismo pelo mundo.

Esta traduo foi feita para fins de estudos dentro do coletivo Kilombagem, e no se trata de uma traduo no rigor acadmico. Portanto, com esta produo (traduo) se pretende apoderar do debate sobre a Afrocentricidade no seio do coletivo Kilombagem, sem que este seja uma referncia a ser disseminado em larga escala. 2 Asante, em seu texto Afrocentricity (http://www.asante.net/articles/1/afrocentricity/), trabalha com a ideia de que a afrocentricidade estuda idias, conceitos, eventos, personalidades e processos polticos e econmicos de um ponto de vista do povo negro como sujeito e no como objeto, baseando todo o conhecimento na pergunta autntica sobre localizao. Fragmento extrado da traduo do referido texto original, pelo professo Renato Nogueira Jr.

vtimas de uma violao (negao, impedimento) de boas condutas nestes caminhos. Eles tm ignorado todos os sinais que significam alfabetizao (formao, educao) Afrocntrica, em favor de becos sem sada com base em uma realidade monocultural. O que eu espero demonstrar que a alfabetizao (formao, educao) multicultural pode levar a uma transformao fundamental na forma como abordamos qualquer discurso.
[JE4] Comentrio: Aqui temos a ideia de que uma educao afrocntrica , por essncia, multicultural, haja vista a necessidade de entender os cdigos e valores da cultura abordada, para um entendimento e uma crtica fidedigna.

No entanto, a alfabetizao (formao, educao) multicultural no existe para alm do conhecimento substantivo de comunidades culturais especficas. No h alfabetizao (formao, educao) multicultural alm de bases culturais. a capacidade de utilizar e integrar essas bases culturais que nos permite falar de alfabetizao (formao, educao) multicultural. Um exame de um escritor Afro-americano, como Henry Dumas, fornece um exemplo do alcance e da viso da teoria Afrocntrica. Vou discutir questes tericas e depois passar para um exame da localizao do Henry Dumas.

[JE5] Comentrio: O registro de que a afrocentricidade e a educao afrocntrica diz respeito a uma educao que seja multicultural. A educao multicultural pressupe o conhecimento das culturas especficas, suas bases culturais.

Uma orientao para Motif

Charles Fuller, um colega do meu departamento que ganhou o Prmio Pulitzer de Drama, em l982 por seu trabalho A Soldier's Play, afirma que muitos dos personagens dramticos para suas peas vm de pessoas que ele conheceu em Broad Street, no norte da Filadlfia. No sabendo o que Fuller sabe e no vendo o que ele v nos rostos das pessoas na Broad Street pode ser dificil entender as nuances de seu drama. Embora existam certos marcos compreensveis na boa literatura, acessveis, isto , para os menos letrados de ns, para realmente capturar a definio do drama de Charles Fuller, deve-se ter mais do que uma simpatia pela cultura afro-americana. Na verdade, o bom crtico e leitor srio da literatura afro-ameicana deve ter sido exposto a uma variedade de informaes culturais, por exemplo, as Dozens, contos populares, Negritudes, barbearias ou sales de beleza, igrejas batistas, rituais Hoodoo e de raiz, revistas negras, e numerosos autores e msicos. Todas essas informaes podem no ser teis em cada viagem atravs do territrio literrio no mundo afro-americano, mas certamente vantajoso na maioria das vezes para o crtico e leitor. Isto significa que os crticos devem fazer cursos de cultura afro-americana e histria como eles fazem de histria e cultura euro-americano. Na verdade, eles devem procurar as bases antigas da cultura Africana para ter respostas para a realidade e o contexto (ambiente), tanto quanto se olha para a Grcia ou Roma, por analogia nos escritores e autores euro-americanos. A nica razo, parece-me, que isso no feito, em primeiro lugar
[JE6] Comentrio: A ideia de que importante se apropriar da cultura negra em todos os seus cdigos, valores, parmetros e informaes de modo geral, para poder localizar bem um texto de um autor afro-americano.

o preconceito permanente contra a cultura Africana que continua a desorientar mais criticos.

Uma exploso de interesse em questes multiculturais, diversidade em sala de aula, e vises centradas no currculo tem contribudo para uma transformao fundamental na literatura. Como Tutms IV, que no terceiro ano de seu reinado, pediu aos seus escribas para tomar uma retrospectiva de tudo o que tinha ido antes, temos de ter um olhar crtico sobre o que tem acontecido nos ltimos anos na alfabetizao multicultural (educao). As intenes do rei eram para restabelecer as bases do reino, para examinar os preparativos para o futuro, e para reafirmar a unidade das duas terras. Nosso objetivo em uma retrospectiva simplesmente ser capaz de navegar pelos caminhos culturais de uma sociedade multicultural.
[JE7] Comentrio: Me parece que aqui o autor trabalha com a ideia de que, nos apoderando das histrias dos povos, conseguimos entender os contextos as realidades destas culturas e destes povos, e assim, sermos mais acertados em qualquer anlise. Aqui fica mais uma vez a defesa de uma educao multicultural.

Uma nova historiografia como base de Localizao

O esprito crtico que tem servido para estabelecer (moderar) a posio recebida em certos textos o resultado de uma conscincia multicultural trazida por uma nova historiografia. Com base na idia de que a antiga Kemet e Nubia so para o resto da frica como a Grcia e Roma so para o resto da Europa, esta nova historiografia insinuou-se em pensamento contemporneo na educao, antropologia, sociologia, histria e literatura. Lanado por acadmicos africanos e afro-americanos, como George James, Williams Chanceler, Hansberry Leo, AntaDiop Cheikh, e Obenga Theophile, esta historiografia crtica influencia as discusses mais elementares do texto, trazendo a possibilidade de novas informaes. Infelizmente, como Martin Bernal disse em sua monumental reavaliao da tradio clssica europia, Black Athena 3, a maioria dos acadmicos brancos tm ignorado os escritos desses estudiosos. Bernal acredita que, nos ltimos cinco sculos o racismo tem sido a fonte de representao mono-tnica e monocultural de produo e aquisio de conhecimentos.
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Segue um trecho que ilustra a tese que Bernal explora no livro: ... ele questiona um tipo de genealogia das ideias recorrente na histria da filosofia: a razo emerge na Grcia Antiga e se realiza na Europa. Nesta perspectiva, haveria uma linha de continuidade ao longo da histria. Seus estudos demonstram, no entanto, que a Antiguidade greco-romana uma iluso falaciosa. A tradio helnica encontra sua fonte de inspirao no mundo egpcio que a antecedia e a envolvia, fascnio que se exerce e se prolonga no seio do pensamento europeu. Somente no sculo XVIII tal fascinao (o autor a denomina de modelo da antiguidade) substituda pela hegemonia helnica. Por isso Bernal fala da fabricao de uma Grcia Antiga, de origem recente, que estabeleceria um relato linear entre as virtudes da razo filosfica e seus nicos fundadores, os gregos. (ORTIZ, R. 2012). Artigo na ntegra em: http://www.scielo.br/pdf/rbcsoc/v27n78/v27n78a01.pdf

[JE8] Comentrio: Corrobora com o que foi discutido no retiro do Kilombagem em Paranapiacaba, quando foi discutido a ideia de que o Racismo anti-negro, desde a escravizao dos povos africanos at agora, se complexou a ponto de imbricarse nas estruturas computantes do SerHumano. Desta maneira, o racismo estaria no bojo da produo cultural, ou, de outra forma, influenciando de dentro a produo de conhecimento, e ao mesmo tempo, se alimentando dela.

Em seu livro The African Origin of Civilization: Myth or Reality?, Cheikh Anta Diop estabeleceu uma base revolucionria para os novos caminhos do conhecimento crtico no campo da criatividade humana. Ele argumentou uma posio que foi radical apenas porque diz que por 500 anos no mundo ocidental tem sido negado o papel de frica na histria humana. Diop afirmou que os acadmicos ocidentais haviam tentado levar o Egito antigo para fora da frica e os africanos para fora do Egito. O contexto deste ataque frica foi a ascenso e promoo do Comrcio Europeu de Escravos. To grande era este comrcio vulgar de seres humanos que tendenciou-se (racializou) cada relao nos mundos Europeu e Africano. Nada foi intocado (tudo foi tocado) pelas atitudes anti-africanas desenvolvidas no sculo XV. Arte, literatura, dana, msica, teologia e filosofia foram ajustados para lidar com a escravido e dominao dos africanos. Difamao de africanos e intelectuais afrodescendentes presentes foi sancionada nos nveis mais altos da literatura ocidental e Governo; subjugao da frica foi confirmada em ltima anlise na forma como os escritores escreveram sobre o encontro entre os dois povos. No Mismeasure of Man, Stephen Jay Gould relata que alguns dos principais lderes do Ocidente registraram suas atitudes anti-africanas em termos claros e simples. Por exemplo, Thomas Jefferson escreveu: "Eu avano, portanto, apenas como uma suspeita, que os negros, enquanto originalmente uma raa distinta ou diferenciada pelo tempo e circunstncia, so inferiores aos brancos nos dotes do corpo e da mente". Na verdade Gould demonstra que o filsofo britnico David Hume manteve atitudes negativas sobre as contribuies dos africanos para a sociedade humana. David Hume afirmou: "Eu estou apto a suspeitar de que os negros e, em geral, todas as outras espcies de homens so naturalmente inferiores aos brancos. Nunca houve uma nao civilizada de qualquer pele diferente do branco, ou mesmo qualquer indivduo eminente ou em ao ou especulao, nenhum fabricante de engenhosidades entre eles, sem arte, sem cincia". Na verdade Louis Agassiz escreveu da frica, "... nunca houve uma sociedade regulada de homens negros desenvolvidos no continente...". Arnold Toynbee, um dos principais historiadores do mundo ocidental disse: "Quando classificamos a humanidade por cor, a nica das raas primrias dada por esta classificao, que no tenha feito uma contribuio criativa para mais do que a a nossa nossa civilizao 21 a raa negra".
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[JE9] Comentrio: Aqui esto alguns dos processos e mecanismos que fizeram o que o racismo se complexasse e se imbricasse na produo cultural de conhecimentos.

famoso filsofo alemo F. Hegel escreveu da frica, "Esta a terra onde os homens so crianas, uma terra que est alm da luz do dia da histria auto-consciente, e envolto na cor negra da noite. Neste ponto, vamos desprezar a frica para no mencion-la novamente.

frica no parte histrica do mundo.... Essas atitudes muitas vezes encontram lugar no pensamento mais contemporneo de pensadores ocidentais. A publicao dos Grandes Livros do Mundo Ocidental, em l990, sob a direo de Mortimer J. Adler deram continuidade s idias eurocntricas de que os africanos no fizeram nenhuma contribuio para o Ocidente. Uma coleo tpica de homens brancos escritores (h apenas quatro escritoras brancas, do total de 130 escritores homens e brancos) os Grandes Livros do Mundo Ocidental servem como um instrumento para bloquear o caminho para multiculturalismo. Sem Afro-americanos e com apenas quatro mulheres includas na lista de escritores, a coleo certamente no ter uma credibilidade muito duradoura. Qualquer grupo de "Grandes Livros", que no inclui os escritos de cada um destes: Frederick Douglass, DuBois WEB, Blyden Edward, Richard Wright, Martin Luther King Jr., Zora Neale Hurston, Langston Hughes, James Baldwin, Ralph Ellison, Alice Walker, ou Toni Morrison, certamente uma farsa em questo de incluso.

Localizando um Texto

H vrios elementos que ajudam a localizar um texto Afro-americano ou qualquer texto: linguagem, postura (propsito) e direo. Estes elementos podem ser utilizados sozinhos ou em combinao. Vou examinar cada um desses elementos, como eles se relacionam nos escritores e crticos Afro-americanos. No entanto, algo deve ser escrito sobre a natureza da produo criativa oriunda de autores envolvidos no processo comunicativo com os leitores. Escritores so fundamentalmente comprometido com o princpio de expresso; no se pode expressar a si mesmo sem deixar uma insgnia. Da prpria expresso textual do escritor o crtico Afrocentrico capaz de determinar o endereo cultural e intelectual do autor.
[JE10] Comentrio: Estes princpios fundamentam em grande parte o conceito de afrocentricidade segundo Asante. Portanto, para frisar, a afrocentricidade esta mais preocupada com a localizao dos textos e das pessoas, quando se expressando, e menos em simplesmente transmitir determinados signos e informaes de matriz africana.

O Lugar

Entre as complicaes no processo de localizao pelos crticos dos textos Afroamericanos esta a extenso devastadora para que autores Afro-americanos foram retirados das condies da cultura geral. Existem dois tipos de textos produzidos por indivduos que tenham sido removidos ou se afastaram das condies da negritude: o texto decapitado e o texto batido (linchado). Um texto que decapitado existe sem a presena cultural das experincias histricas do criador; um texto linchado aquele que foi enforcado com as

alegorias e figuras da cultura dominante. Autores Afro-americanos que tentaram por "deixar cair sua raa" foram conhecidos por produzir os dois tipos de textos. O texto decapitado a contribuio do autor que escreve sem qualquer elemento cultural Africano discernvel; o objetivo parece ser o de afastar-se, ele ou ela mesma, a partir da prpria cultura Africana. Entre os melhores praticantes deste gnero de escrita esta o autor Frank Yerby. Suas contribuies para a literatura tm sido feitas como parte da experincia europeia e branca no Ocidente. Embora ele respondeu s crticas tempo suficiente para escrever os Dahomeans, ele permaneceu fundamentalmente comprometido com um estlo de escrita que o colocou fora de suas prprias experincias histricas. Assim, sua voz Africana permanece essencialmente em silncio. Yerby o tipo de autor que quando se l, se voc no o conhece, imagina se tratar de um escritor branco. At os meus alunos brancos ficam surpresos ao descobrir que o autor de alguns dos melhores romances de colonias do Sul (Southern plantation novels) um Afro-americano. Enquanto ele se tornou relativamente bem sucedido no sentido comercial nesta veia da escrita, Frank Yerby no tem tradio literria clara e, ademais, nenhuma nova escola esttica. Ele produz textos decapitados sem orientao e nenhum senso de alma. O texto batido (linchado) mais facilmente produzido por autores Afro-americanos que tm habilidades literrias, mas pouco conhecimento cultural ou histrico. Imagens tendem a ser completamente eurocntrica, produzindo rbricas como " como os guerreiros nativos" em um romance histrico ou "a busca da Valhallian (mitologia germnica) pelo heri negro" na poesia. Um escritor Africano que usa esse tipo de linguagem pode ser recompensado pelo construo eurocntrica, em demonstrar um domnio sobre, ou percia em lidar com temas europeus, mas isso no significa que o escritor colocado em seu prprio centro. Uma vez que a literatura frequentemente fora-nos a nos afastar cada vez mais de nossas condies culturais africanas, h uma presso social sobre o escritor para "escrever o que escreve os brancos. Pode-se, talvez, ver porque James Baldwin, Richard Wright, Toni Morrison, John A. Killens, e John Edgar Wideman no so dados como maiores destaques no currculo literrio desta nao. Nem tentaram verter a negritude, na verdade, alguns tentaram voltar a acumular o que tinham perdido atravs da educao.

[JE11] Comentrio: Quando no utilizamos nossos referenciais, na tentativa de sermos considerados pela cultura acadmica e hegemnica como universal, estamos mutilando nossa condio de negros africanos e afrodiaspricos. Para conquistarmos o status de universais, dilaceramos nossa identidade tnico-racial.

[JE12] Comentrio: Este um trecho interessante, porque me remete erudio com que alguns dos nossos colegas de militncia tratam temas, mas onde no enxergamos quaisquer indicativos de cosmoviso africana, em filosofia e em comportamento.

Elementos de Localizao

Linguagem. Normalmente dizemos que a lngua um cdigo regularizado que foi acordado por uma comunidade de usurios. No h nada particularmente errado com essa definio geral da linguagem. No entanto, pode-se dizer que a linguagem envolve regras

gramaticais, nuances, palavras, e sistemas de profundidade. Nesse caso, se ns concentramos em um aspecto da linguagem, as palavras, por exemplo, podemos obter uma avaliao bastante boa de onde um escritor esta localizado. As palavras tm funo, significado (sentido, inteno) e etimologia; a minha preocupao nessa discusso principalmente com significado (sentido, inteno). Um autor Afro-americano ou qualquer autor, para esta matria, que escreve de "Hottentots", "Bushman," e "Pygmies", j diz crtica Afrocntrica algo sobre onde ele ou ela est localizada. claro, a mesma observao pode ser feita por qualquer crtico de qualquer autor. Localizao determinado pelas placas de sinalizao. Em qualquer situao em que o autor est preso na lngua de uma sociedade racista que fornece termos pejorativos, o crtica est buscando ver como o escritor particular lida com a situao. De que maneira liga as frases, em que lacunas e nuances, qual a nica rederizao faz suceder este particular escritor. A lngua o elemento mais importante porque a mais facilmente manifestada no texto. V-se as palavras no papel. Se algum v uma referncia aos africanos como primitivos ou para os nativos americanos como "um bando de ndios bravos" ou latinos como "gordurosos", ento se sabe o endereo cultural do autor. Embora seja verdade que os autores podem usar o sarcasmo, ironia, e outras tcnicas de linguagem para trazer um determinado ponto ou perspectiva, a crtica Afrocntrica sensvel ao uso persistente e uniforme de pejorativos assim como demonstrar a localizao do autor. Quando um autor usa pejorativos sem saber para se referir a africanos, a crtica muitas vezes ser confrontada com um escritor inconsciente, aquele que alheio ao meio social e cultural. Postura (Atitude). A postura refere-se a uma predisposio para responder de uma forma caracterstica, em alguma situao, valor, idia, objeto, pessoa, ou grupo de pessoas. Os sinais de localizao deste ou desta escritora por sua postura em relao a certas idias, pessoas ou objetos. Assim, a crtica em busca da localizao precisa do autor pode determinar a partir das caractersticas do escritor ou da recorrncia das respostas para certas coisas, onde o escritor est localizado. A postura no o motivo, as posturas so mais numerosas e variadas que os motivos. Por conseguinte, a tentativa de localizar um escritor, referindo-se as "atitudes (posturas) motivadoras" podem ser teis em algumas situaes. O ditado comum, "eu no posso ouvir o que voc diz, porque voc est gritando muito alto no meu ouvido" um exemplo notvel de como nossas atitudes influenciam a nossa avaliao das pessoas ao nosso redor. Isso vale para os escritores. Desde que um crtico tenha lido alguns trechos de um texto para "apurar o sentido" do que o escritor est buscando, ele ou ela geralmente pode localizar o autor.
[JE15] Comentrio: Esta passagem ficou um pouco confusa. Os motivos levam diferentes posturas e atitudes, dependendo das pessoas e contextos. Entendi que o autor est a dizer que pode ser importante localizar aquelas posturas que carregam a carga motivacional, e no toda e qualquer postura e atitude, at porque somos complexos e temos toda sorte de preconceitos, conceitos, valores, crenas, que podem nortear nossas posturas. A frase eu no posso ouvir o que voc diz, porque voc esta gritando muito alto no meu ouvido emblemtica. [JE14] Comentrio: Mais uma vez, interessante. Localizar o autor de suma importncia para entend-lo, assim como sua teoria. [JE13] Comentrio: Muito interessante porque parte do pressuposto de que no existe neutralidade. Parte da anlise da conjuntura social, para localizao do autor nesta conjuntura, como quem analisa de que lado se esta. Muito interessante porque j faz uma contraposio ao valor de neutralidade acadmica, ou j a localiza.

Direo. A linha ao longo da qual os sentimentos do autor, temas e interesses convergem ao ponto em que so destinados, entendo como direo. a tendncia ou inclinao presente na obra literria em relao aos objetivos do autor. Os smbolos so capazes de identificar esta tendncia. Por exemplo, um escritor que utiliza Negritude, linguagem Afro-americana, em suas obras demonstra uma tendncia por caminhos de um espao Afrocntrico. O leitor capaz de digerir alguns argumentos, as aluses poticas e situaes, por causa da tendncia identificada na escrita. Portanto, um texto deve ser visto luz da linguagem, postura e direo quando um leitor srio quer localiz-lo. Cada texto carrega sua prpria assinatura, um selo se quiser, do lugar a que pertence ou para onde ele est indo. Em qualquer caso, o leitor ser capaz de localizar o texto de forma adequada, a fim de fazer julgamentos sobre habilidades criativas do autor, bem como sobre a base filosfica do autor. Em ltima anlise, como veremos, um texto deve caber dentro de uma multiplicidade de lugares, cada um definido pela interao dinmica da cultura e propsito.
[JE16] Comentrio: Este um ponto importante, porque muitas vezes nos ocupamos de absorver dos textos as informaes que contm, mas no fazemos o exerccio de identificar a direo do mesmo.

Um exemplo da Histria

Um dos maiores escritores Afro-americanos (na minha opinio), nasceu em 29 de julho de l934, e morreu em Nova York em 23 de maio de l968. Seu nome era Henry Dumas e sua morte na idade de 34 anos, interrompeu uma brilhante carreira de um poeta e contista que dava sentido localizada condio Afrocntrica. A obra de Henry Dumas, Ark of Bones and Other Stories e Poetry for My People, foi publicado postumamente. No entanto, ele havia se empenhado na experincia em docncia no Ensino Superior na Southern Illinois University e serviu como um membro da equipe editorial da revista Hiram Poetry e atravs dessas atividades tinha feito muitos amigos e conhecidos que conheciam seu poder criativo. Hale Chatfield e Eugene Redmond habilmente trouxeram Henry Dumas vida novamente na edio de suas obras. Poucos escritores Afroamericanos tm sido to bem sucedido como Henry Dumas em demonstrar a perspectiva oposta aos esquartejadores da raa (Race Shedders). Dumas, como veremos, foi preminentemente um escritor Afrocntrico em todos os aspectos do termo. Para o leitor que procura se apoderar da instruo (alfabetizao, educao) necessria para compreender as histrias ou a poesia de Dumas, basta dizer que se deve prestar ateno a cada nuance da cultura Afro-americana. Isso quer dizer que se deve compreender o "bop" e o "do". Alm disso, o leitor deve ser capaz de ver como os apelidos localizam uma pessoa no texto, bem como a capacidade do autor para escrever

culturalmente, isto , fora da cultura. Por exemplo, Henry Dumas d nomes de seus personagens como o Fish (peixe), Blue (azul), Tate (do som das ltimas slabas de Potato, batata), e Grease (graxa). Estes so nomes importantes no contexto das histrias de Dumas. Na verdade, cada um dos nomes carrega significados definidos. Blue, por exemplo, diz respeito a uma pessoa ser to negro que parece azul. O Fish o apelido para a pessoa que nada muito bem. Tate o apelido de uma pessoa cuja cabea tem a forma de uma batata. Grease o nome de uma pessoa que fala suave. H vrias razes por que esses nomes so significativos na compreenso cultural de Dumas e nossa apreciao de sua arte. Em primeiro lugar, apelidos so meios para a colocao (atribuio), localizao, e identidade. Eles so muitas vezes mais descritivo e explicativos do que os nomes europeus dados a crianas afro-americanas. Como muitas pessoas no tm acesso a nomes africanos, a prtica de apelidar tornou-se uma importante avenida para a manuteno da cultura e expresso Africana 4. Os nomes ainda poderiam significar algo, muito parecido com o que significam entre os iorubs, Ibo, Fanti, Ashanti, e Congo. Dumas entende a relevncia do apelido e se apropria de seu uso para as funes de sua arte. Outra importante razo de Dumas usar estes nomes vem desde a criao da atmosfera em suas obras. Ele procura sempre expandir as fronteiras, para remar contra a correnteza, e para levantar as perguntas difceis. No h melhor maneira de criar uma atmosfera do que permitir s tradies florescer, principalmente em referncia ao que as pessoas chamam de coisas, ou seja, as palavras dadas para identificar pessoas e objetos. A riqueza da linguagem de Dumas, a clareza de sua atitude simblica, e o ritmo de sua trajetria, no podem ser superestimadas. Ele impressionou-se, assim como os outros, com e representao extremamente precisa da linguagem Afro-americana. Na verdade, Eugene Redmond escreveu "Dumas brilhante, acordos-linguistas criativos e que expande o Ingls, Linguagem Preta e vrios sons tribais Africanos (sic) para chegar ao que , talvez, um" achado "expresso ....". A introduo de Redmond para as histrias de Henry Dumas um olhar penetrante no estilo do artista. O que Redmond observa na linguagem de Dumas o que o coloca bem no centro de uma localizao Afrocntrica. Quando Redmond diz "Dumas tambm o primeiro entre os jovens escritores negros voltados a re-aculturar", ele est falando do amor de Dumas sua languagem.
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[JE17] Comentrio: No sentido de retornar a sua cultura.

No h caricatura do Africano em seu uso da

Bezerra da Silva dizia que a linguagem do gueto eram cdigos importantes, assim como eram os cdigos ou grias dos doutores, dos mdicos, dos acadmicos. Bezerra disse que se os doutores tm os dialetos deles, o povo tem o seu tambm. E completava que da mesma forma que os doutores no queriam que as pessoas soubessem o que falavam o povo tambm criou suas grias, e assim, da mesma forma, os doutores no saberiam o que o povo esta a falar, quando na gria do povo. (Documentrio Onde a Coruja Dorme, do Bezerra da Silva).

linguagem Africana; nehuma concentrao auto-consciente sobre a perda existe na mente de Henry Dumas. Ele encontra a lngua Afro-americana ricamente dotada, como ele encontrou o povo. Na histria poderosa, "Ark of Bones", Dumas rene todas as experincias de sua vida jovem para produzir um texto ricamente contornado com artefatos culturais da linguagem. Headeye, um dos personagens, teve um osso mojo em sua mo. Mas aprendemos que "Headeye, ele no tem nenhum diabo no corpo". Seu nico problema era que ele tinha "esta noo na sua cabea sobre mim hoggin (talvez traga a idia de Hog, como grosseiria, ou pessoa suja) sorte." Dumas conhece a lngua da comunidade, bem como as aluses religiosas, mas o seu conhecimento desta lngua um dote (oferta, presente) de sua sensibilidade para as vozes que ele ouviu. O leitor sabe precisamente onde Dumas esta em todos os momentos, mesmo enquanto voc o l, voc sabe que ele est conscinte de tudo o que ele est fazendo no texto. No h fluxo de palavras vagando indefinidamente sem nenhuma orientao; h um escritor supervisor (que controla) cuja orientao feita em cada frase. "Headeye agia como se estivesse me ajustando (iggin entendo como um ajuste, de centralidade talvez)" to preciso quanto voc compreender com a linguagem. Compreender o iggin (ajustamento) ser-se no centro da cultura; no entanto, um entendimento que vem da experincia ou do estudo. Uma das formas mais insidiosas de hierarquia crtica a crtica a escritores Afrocntricos por aqueles que no estudaram nem viveram a cultura. A suposio de que se pode simplesmente fazer um juzo crtico e comentrios sobre o texto, talvez localizar o escritor, sem um estudo srio da cultura uma suposio arrogante e falsa. Como algum que no conhece a cultura americana branca pode realmente entend-la sem algum background, escritores Afrocntricos nem podem ser entendidos sem algum background. Normalmente, o estudante de literatura americana ganham o conhecimento das nuances da literatura norte-americana branca e pode localizar adequadamente os escritores. Mas a literatura Afrocntrica muito parecido com a literatura Inglsa antiga, no sentido de que deve ser seriamente estudada ou ento o leitor normalmente perder a orientao (point, como orientao ou direo). Eu no estou falando apenas de saber o significado das palavras ou a compreenso da estrutura da Negritude (Ebonics), que um ponto de partida. Mais fundamentalmente, o leitor deve saber de que centro da experincia do escritor escreve. Uma pessoa Afro-americana que escreve a partir de uma base eurocntrica ir produzir um texto que pode ter algumas referncias aos materiais culturais dos povos afro-americanos, mas permanecem essencialmente um escritor branco com a pele negra. Tal escritor no muito diferente de um escritor branco que escreve com conhecimento sobre certos cones culturais da
[JE18] Comentrio: Este trecho me fez pensar no tese-guia. Acho e porque me incomodei muito com o excesso de nfase dada ao discurso Marxista, sem sequer em muitos momentos fazer meno ao racismo e cultura negra e/ou a um modo de pensar enegrecido.

comunidade Afro-americana. Mas realmente ao vir de uma perspectiva Afrocentrada na literatura, um escritor deve mergulhar a si prprio na cultura do povo. O valor desta imerso que algum se torna mais autenticamente uma voz da cultura, falando muito como Henry Dumas a lngua do patrimnio Afro-americano com todas as suas implicaes universais em experincias semelhantes de outras pessoas. Negar escritores Afrocntricos desta possibilidade, atravs de crticas ou artifcios, assumir que a linguagem especial do Afroamericano de alguma forma diferente de outras lnguas, ou seja, Espanhol, Yoruba, Gikuyu, Polons, e assim por diante. Dumas entendeu a nobreza da cultura de onde ele tinha vindo e assim, quando ele escreveu que o pai de Headeye " lhe arrastatou para fora e bateu-lhe a cabea de lado", ele reconheceu que a perfeio da ao s poderia ser contada com dois verbos. Em vez de dizer, como pode ser dito em Ingls, que seu pai "bateu-lhe de lado a cabea", Dumas vai para a cultura e traz para suportar o pleno significado desta ao. Para completar o ato realmente o pai tinha que ter "arrastado para fora e bateu-lhe." Esta construo como o que eu ouvi muitas vezes na Gergia enquanto criana quando algum se tornava um membro da igreja local. As pessoas diziam: "Criana, ela se converteu e se juntou igreja." Outra tal construo da linguagem o comando "Tornar livre (Loose: negligente) e pular fora de l" para uma criana que est escalando uma rvore. Em suas histrias, como em sua poesia, Dumas d aos seus leitores todas as indicaes da sua localizao. Ele no um escritor sem um lugar em sua prpria cultura; ele est firmemente assentado (planted) no meio de antepassados, fantasmas, covil (haunts) e espritos do passado, bem como o poder gerador da atual condio de afro-americanos. Entre as expresses e termos que ele utiliza esto: Glory Boat, afro-horn, Aba, Heyboy, Sippi, catcher-clouds, and Saa saa aba saa saa. Enquanto seu corpo limitado por causa de sua morte prematura, ele continua sendo um dos autores Afro-americanos mais centrados. Postura, linguagem e direo so claramente demarcados em suas obras. Quando lemos Dumas estamos lendo um escritor profundamente honesto que diz a sua verdade e do seu povo especifico (special, como singular, particular) para o mundo. Contidas na linguagem, a postura e a direo de seu trabalho o simbolismo de fora, energia, mistrio, dinamismo, inteligncia, sabedoria e confiana. Existe um pacto (compact, de acordo) entre Dumas e os personagens de suas histrias, o que lhe permite usar a sua lngua para dizer a verdade. Ele "no se doa ao que ele sabe", mas o leitor sabe que Dumas se baseia no centro de seu intacto ser cultural e nunca o deixou. Por que ele deveria ter deixado? Que outros escritores seriam obrigados a sair? Que bobagem de um escritor, pensar que ele ou ela deve deixar a fonte de energia, a fim de ser universal; verdadeiro universalismo na literatura adere na
[JE19] Comentrio: Me vm a mente que muitas vezes estamos muito longe, enquanto movimento social, enquanto representantes do nosso povo na luta antirracista, de em verdade representarnos. Isso talvez porque, na nsia em empoderarmo-nos de intelectualidade e outros instrumentos de luta, nos afastamos da nossa cultura, de uma forma essencial. E as pessoas fora do movimento no mais se identificam conosco, e nem veem o movimento social, nossos eventos, como espaos onde ficaram a vontade, onde encontraram seus irmos, e onde tero acalanto, alm de empoderamento para apoderarem da sua histria e direitos.

capacidade de um escritor para capturar a histria singular (special, de particular), ou as histrias de sua prpria cultura de formas que essas histrias fazem impacto sobre os outros, independentemente da lingua principal. No final, o leitor crtico de escritores deve trabalhar para reafirmar a centralidade da experincia cultural como o lugar para comear a criar uma dinmica de alfabetizao (literacy, de educao) multicultural porque sem enraizamento em nosso prprio territrio cultural, no temos histria autntica para contar.
[JE20] Comentrio: Aqui, esta uma ideia que muito me remete ao conceito de educao. Isso foi muito discutido no retiro Kilombagem. Educao no sentido de fazer com que as pessoas modifiquem, influenciadas pelo processo educativo, o modo como lidam consigo mesmas (a qualidade e a maneira desta relao consigo mesmas) e a maneira como interagem com o mundo e a realidade que os rodeiam. Isso causar impacto. A ideia que o autor trs aqui me sugere isso.

Locating a Text: Implications of Afrocentric Theory

by Dr. Molefi Kete Asante

Published 5/10/2009

We have finally arrived at a cultural junction where several critical avenues present themselves to the serious textual reader. Any fair estimate of the road that got us to this point must conclude that it has been a difficult one, filled with intellectual potholes and myopic cultural roadblocks, but at last there is an Afrocentric viewpoint on texts. This view has been developed on the basis of works by scholars such as Houston Baker, Abu Abarry, Carol Aisha Blackshire, Henry Louis Gates, Jr., and Trudier Harris in recent years. There seems to be a growing number of writers who have abandoned or are attempting to abandon the staid domains of an encapsulated theory.

Afrocentric theory as advanced in numerous works, including my own, establishes two fundamental realities in situating a text: location and dislocation. The serious textual reader is able to locate a text by certain symbolic boundaries and iconic signposts offered from within the text itself. However, much like any traveler the reader's location is also important in order to determine the exact location of the text.

An inordinate number of African American scholars have become lost souls trying to negotiate the Eurocentric pathways of mono-culturalism and mono-historicalism. An equal number of non-African scholars have floated around ethereally when it came to locating an African American text. Both sets of readers have been victims of a breach in good highway manners. They have ignored all of the signs signifying Afrocentric literacy in favor of blind alleys based in a mono-cultural reality. What I hope to demonstrate is that multicultural literacy can lead to a critical transformation in the way we approach any discourse.

However, multicultural literacy does not exist apart from the substantive knowledge of specific cultural communities. There is no multicultural literacy apart from cultural bases. It is the ability to use and integrate these cultural bases that allows us to speak of multicultural literacy. An examination of an African American writer such as Henry Dumas provides an example of the range and vision of Afrocentric theory. I shall discuss theoretical issues and then move into an examination of Henry Dumas' location.

An Orientation to Motif

Charles Fuller, a colleague in my department who won the Pulitzer Prize for Drama in l982 for his work "A Soldier's Play", claims that many of the dramatic characters for his plays come from people he knew on Broad Street in North Philadelphia. Not knowing what Fuller knows and not seeing what he sees in the faces of people on Broad Street might create difficulty in understanding the nuances of his drama. While there are certain readily understandable guideposts in good literature, accessible, that is, to the least literate of us, to truly capture the setting of Charles Fuller's drama one must have more than a passing appreciation of African American culture. Indeed the good critic and serious reader of African American literature should have been exposed to a variety of cultural information, e.g., the Dozens, folk tales, Ebonics, barber shops or beauty parlors, Baptist churches, Hoodoo and Root rituals, Ebony Magazine, Jet, and numerous authors and musicians. All of this information may not be useful on every trip through the literary territory in the African American world but it is surely advantageous on most occasions for the critic and reader. This means that critics must take courses in African American culture and history as they take courses in Euro-American history and culture. In fact, they must search the ancient foundations of the African's cultural response to reality and environment much as one looks to Greece or Rome for analogues in the Euro-American writers and authors. The only reason, it seems to me, that this is not done in the first place is the abiding bias against African culture that continues to disorient most critics.1

An explosion of interest in multicultural issues, diversity in the classroom, and centered visions in curricula has contributed to a critical transformation in literature. Like Tuthmosis IV, who in the third year of his reign, asked his scribes to take a retrospective of all that had gone before, we must take a critical look at what has happen in the last few years in multicultural literacy. The king's intentions were to re-establish the foundations of the kingdom, to examine the preparations for the future, and to re-assert the unity of the Two Lands. Our aim in a retrospective is simply to be able to navigate the cultural highways of a multicultural society.

A New Historiography as the Basis of Location

The critical spirit that has served to temper the received position on certain texts is the result of a multi-cultural consciousness brought about by a new historiography. Based on the idea that ancient Kemet and Nubia are to the rest of Africa as Greece and Rome are to the rest of Europe, this new historiography has insinuated itself into contemporary thinking in education, anthropology, sociology, history, and literature. 2 Pioneered by African and African American scholars such as George James, Chancellor Williams, Leo Hansberry, Cheikh AntaDiop, and Theophile Obenga, this critical historiography influences the most elementary discussions of text by bringing the gift of new information. Unfortunately ,as Martin Bernal has said in his

monumental re-assessment of the European classical tradition, Black Athena , most white scholars have ignored the writings of these scholars.3 Bernal believes that in the last five centuries racism has been the source of the mono-ethnic and mono-cultural portrayal ofthe production and acquisition of knowledge.

In his book The African Origin of Civilization: Myth or Reality? , Cheikh Anta Diop laid a revolutionary foundation for the new pathways of critical knowledge in the field of human creativity. He argued a position that was radical only because for five hundred years the Western world had denied Africa's role in human history. Diop contended that Western scholars had tried to take ancient Egypt out of Africa and Africans out of Egypt. 4 The context for this attack on Africa was the rise and promotion of the European Slave Trade. So massive was this vulgar trade in human beings that it colored every relationship in the European and African worlds. Nothing was untouched by the anti-African attitudes developed in the fifteenth century. Art, literature, dance, music, theology, and philosophy were adjusted to deal with the Great Enslavement and domination of Africans. Defamation of Africans and African intellectual gifts was sanctioned at the highest levels of Western literature and goverment; subjugation of Africa was confirmed ultimately in the way writers wrote about the encounter between the two peoples.

In the Mismeasure of Man, Stephen Jay Gould reports that some of the key leaders of the West recorded their anti-African attitudes in clear and straightforward terms. 5 For example, Thomas Jefferson wrote, "I advance it, therefore, as a suspicion only, that the blacks, whether originally a distinct race or made distinct by time and circumstance, are inferior to the whites in the endowments of both body and mind".6 Indeed Gould demonstrates that the British philosopher David Hume held negative attitudes about the contributions of Africans to human society.

David Hume asserted "I am apt to suspect the Negroes and in general all the other species of men to be naturally inferior to the whites. There never was a civilized nation of any other complexion than white, or even any individual eminent either in action or speculation, no ingenious manufacturers among them, no art, no sciences". 7 Indeed Louis Agassiz wrote of Africa, "...there has never been a regulated society of black men developed on the continent..." .8 Arnold Toynbee, one of the Western world's leading historians said "When we classify mankind by color, the only one of the primary races, given by this classification, which has not made a creative contribution to nay of our twenty-one civilization is the black race".9 The famous German philosopher F. Hegel wrote of Africa, "This is the land where men are children, a land lying beyond the daylight of self conscious history, and enveloped in the black color of night. At this point, let us forget Africa not to mention it again. Africa is no historical part of the world...10 These attitudes often find a place in the most contemporary thinking of Western thinkers.

The publication of the Great Books of the Western World in l990 under the editorship of Mortimer J. Adler continues the Eurocentric idea that Africans have made no contribution to the West. 11 A typical collection of white male writers (there are only 4 white women writers out of the total of 130 writers) the Great Books of the Western World serves as an instrument to block the road to multi-culturalism. With no African Americans and only four women included in the list of writers, the collection is certain to be without much enduring credibility. Any group of "Great Books" that does not include writings from either Frederick Douglass, W. E. B. DuBois, Edward Blyden, Richard Wright, Martin Luther King, Jr., Zora Neale Hurston, Langston Hughes, James Baldwin, Ralph Ellison, Alice Walker, or Toni Morrison is surely a pretense to inclusiveness.

Locating a Text

There are several elements which help to locate an African American text or any text: language, attitude, and direction. These elements might be used alone or in combination. I shall examine each of these elements as they relate to African American writers and critics. However, a word should be written about the nature of the creative production derived from authors engaged in the communicative process with readers. Writers are fundamentally committed to the principle of expression; one cannot express one's self without leaving some insignia. From the writer's own textual expression the Afrocentric critic is able to ascertain the cultural and intellectual address of the author.

The Place

Among the complications in the location process for critics of African American texts is the devastating extent to which African American authors have been removed from general cultural terms. There are two types of texts produced by individuals who have been removed or have removed themselves from terms of blackness: the decapitated text and the lynched text. A text which is decapitated exists without cultural presence in the historical experiences of the creator; a lynched text is one that has been strung up with the tropes and figures of the dominating culture. African American authors who have tried to "shed their race" have been known to produce both types of texts.

The decapitated text is the contribution of the author who writes with no discernible African cultural element; the aim appears to be to distance herself or himself from the African cultural self. Among the best practitioners of this genre of writing is the author Frank Yerby. His contributions to literature have been made as a part of the European and white experience in

the West. Although he responded to criticism long enough to write the Dahomeans , he remained fundamentally committed to a style of writing which placed him outside of his own historical experiences. Thus, his African voice remains essentially silent. Yerby is the kind of author one reads and says, if you do not know, that this must be a white writer. Even my white students are surprised to discover that the author of some of the finest Southern plantation novels is an African American. While he became relatively successful in a commercial sense in this vein of writing, Frank Yerby has no clear literary tradition and adds to no new school of aesthetics. He produces decapitated texts with no guiding heads and no sense of soul.

The lynched text is more easily produced by African American authors who have literary skills but little cultural or historical knowledge. Images tend to be thoroughly Eurocentric, producing lines such as "the war-like natives" in a historical novel or "the Valhallian quest of the black hero" in poetry. An African writer who uses such language may be rewarded by the Eurocentric establishment for demonstrating a mastery over or expertise in handling European themes but it does not mean that the writer is placed in her own center. Since the literary establishment often reinforces Africans the more removed we are from our cultural terms, there is social pressure on the writer to "write what whites writes." One can perhaps see why James Baldwin, Richard Wright, Toni Morrison, John A. Killens, and John Edgar Wideman are not given greater prominence in the literary curricula of this nation. Neither attempted to shed blackness; in fact, some tried to re-accumulate what they had lost through education.

Elements of Location

Language. Normally we say that language is a regularized code that has been agreed upon by a community of users. There is nothing particularly wrong with this general definition of language. However, language can be said to involve grammatical rules, nuances, words, and deep systems. In that case if we concentrate on one aspect of language, words, for instance, we can obtain a fairly good assessment of where a writer is located.

Words have function, meaning, and etymology; my concern in this discussion is primarily with meaning. An African American author or any author, for that matter, who writes of "Hottentots," "Bushman," and "Pygmies" has already told the Afrocentric critic something about where she or he is located. Of course, the same observation can be made by any critic of any author. Location is determined by the signposts. In any situation where the author is trapped in the language of a racist society that provides pejorative terms, the critic is seeking to see how the particular writer handles the situation. What turn on phrases, what lacunae and nuance, what unique rendering make this particular writer succeed. Language is the most important element because it is the most easily manifest in the text. One sees words on paper. If one sees a reference to Africans as primitives or to Native Americans as "a bunch of wild Indians" or Latinos as "greasy" , then one knows the cultural address of the author. While it is

true that authors might use irony, sarcasm, and other techniques of language to deliver a certain point or perspective, the Afrocentric critic is sensitive to the persistent and uniform use of pejoratives as demonstrating the author's location. When an author use pejoratives unknowingly to refer to Africans, the critic often is being confronted with an unconscious writer, one who is oblivious to the social and cultural milieu.

Attitude. Attitude refers to a predisposition to respond in a characteristic manner to some situation, value, idea, object, person, or group of persons. The writer signals his or her location by attitude toward certain ideas, persons, or objects. Thus, the critic in pursuit of the precise location of the author can determine from the writer's characteristic or persistent response to certain things where the writer is located. The attitude is not the motive; attitudes are more numerous and varied than motives. Consequently, the attempt to locate a writer by referring to "motivating attitudes" may be useful in some situations. The common adage, "I cannot hear what you say because what you are shouts so loudly in my ear" is a remarkable example of how our attitudes influence our appraisal of those around us. This is the same for writers. Once a critic has read certain portions of a text to "get the drift" of what it is the writer is getting at, he or she can usually locate the author.

Direction. The line along which the author's sentiments, themes, and interests lie with reference to the point at which they are aimed I am referring to as direction. It is the tendency or inclination present in the literary work with regard to the author's objective. One is able to identify this tendency by the symbols which occur in the text. For example, a writer who uses Ebonics, African American language, in his or her works demonstrates a tendency along the lines of Afrocentric space. The reader is capable of digesting some of the arguments, the poetic allusions, and situations because of the tendency identified in the writing.

Therefore, a text must be seen in the light of language, attitude, and direction when the serious reader wants to locate it. Each text carries its own signature, a stamp, if you will, of the place to which it belong or to where it is going. In any case, the reader will be able to adequately locate the text in order to make judgments about the author's creative abilities as well as the author's philosophical underpinning. Ultimately, as we shall see, a text must fit within a multiplicity of places, each one defined by the dynamic interplay of culture and purpose.

An Example From History

One of the greatest (in my judgment) African American writers was born on July 29, l934, and killed in New York on May 23, l968. His name was Henry Dumas and his death at the age of

thirty four cut short a brilliant career of a poet and short story writer who gave meaning to the Afrocentric term, located.

Henry Dumas' work, Ark of Bones and Other Stories and Poetry for My People , was published posthumously.12 However, he had been engaged in teaching at the Experiment in Higher Education at Southern Illinois University and served as a member of the editorial staff of the Hiram Poetry Review and through these activities had made many friends and acquaintances who knew his creative power. Hale Chatfield and Eugene Redmond ably brought Henry Dumas to life again in the editing of his works. Few African American writers have been so successful as Henry Dumas in demonstrating the opposite perspective of the race shedders. Dumas, as we shall see, was pre-eminently an Afrocentric writer in every aspect of the term.

For the reader seeking to possess the literacy necessary to understand the stories or the poetry of Dumas, it suffices to say that one must pay attention to every nuance of the African American culture. That is to say one must understand the "bop" and the "do". Furthermore, the reader must be able to see how nicknames locate a person in the text as well as the author's ability to write culturally, that is, out of the culture. For example, Henry Dumas gives his characters names like Blue, Fish, Tate, and Grease. These are important names in the context of Dumas' stories. Actually, each of the names carries definite meanings. Blue, for example, relates to a person being so black he looks blue. Fish is the nickname for a a person who swims very well. Tate is the nickname for a person whose head is shaped like a potato. Grease is the name of a smooth talking individual. There are several reasons why these names are significant in Dumas' cultural understanding and our appreciation of his art. In the first place, nicknames are means for placement, location, identity. They are often more descriptive and defining than the European names given to African American children. Since many people did not have access to African names, the practice of nicknaming became a major avenue for the maintenance of African culture and expression. Names could still mean something much like names had meant among the Yoruba, Ibo, Fanti, Asante, and Congo. Dumas understands the relevance of the nickname and appropriates its use to the functions of his art. Another reason Dumas' use of these names is important comes from the creation of atmosphere in his works. He seeks always to expand the boundaries, to move against the tide, and to raise the difficult questions. There is no better way to create atmosphere than to allow the traditions to blossom, particularly in reference to what people call things, that is, the words given to identify persons and objects.

The richness of Dumas' language, the clarity of his symbolic attitude, and the rhythm of his trajectory, cannot be overestimated. He impressed himself as well as others with the tremendously accurate portrayal of the African American language. Indeed, Eugene Redmond wrote "Dumas-a brilliant, creative linguist-contracts and expands English, Black Language and various African tribal (sic) sounds to come up with what is perhaps a "found" utterance...." 13 Redmond's introduction to the stories of Henry Dumas is a penetrating look at the style of the

artist. What Redmond observes in the language of Dumas is what places him squarely within an Afrocentric location. When Redmond says "Dumas is also the first among young black writers to re-acculturate" he is speaking to Dumas' love of his language.14 There is no caricature of the African in his use of African language; no self conscious concentration on loss exists in the mind of Henry Dumas. He finds the African American language richly endowed, as he found the people.

In the powerful story, "Ark of Bones", Dumas brings together all of the experiences of his young life to produce a text richly contoured with cultural artifacts of language. Headeye, one of the characters, had a mojo bone in his hand. But we learn that "Headeye, he ain't got no devil in him." His only problem was that he had "this notion in his head about me hoggin the luck." Dumas knows the close community language as well as the religious allusions, but his knowledge of this language is a gift of his sensitivity to the voices he has heard. The reader knows precisely where Dumas is at all times, even though as you read him you know that he is aware of every thing he is doing in the text. There is no stream of words here floating endlessly on with no point; this is a master writer whose point is made in every sentence. "Headeye acted like he was iggin me" is about as precise as you can get with language. To understand iggin is to be right in the center of the culture; however, it is an understanding that comes from experience or from study. One of the most insidious forms of critical hierarchy is the criticism of Afrocentric writers by those who have neither studied nor lived the culture. The assumption that one can simply make critical judgment and commentary about the text, perhaps locate the writer, without serious study of the culture is an arrogant and false assumption. As one who does not know white American culture can truly understand it without some background, neither can Afrocentric writers be understood without some background. Normally, the student of American literature gains the knowledge of the nuances of white American literature and can adequately place the writers. But Afrocentric literature is much like Old English literature in the sense that it must be seriously studied or else the reader will usually miss the point. I am not just speaking about knowing the meaning of words or understanding the structure of Ebonics, that is a starting point. More fundamentally, the reader must know from what center of experience the writer writes. An African American person writing from a Eurocentric basis will produce text that may have some references to the cultural materials of the African American people but will remain essentially a white writer with a black skin. Such a writer is not much different from a white writer who writes knowledgeably about certain cultural icons of the African American community. But to really come from an African-centered perspective in literature, the writer must immerse herself or himself in the culture of the people. The value of this immersion is that one becomes more authenthically a voice of the culture, speaking much like Henry Dumas the language of the African American heritage with all of its universal implications in similar experiences of other people. To deny Afrocentric writers this possibility, either through criticism or creation, is to assume that the special language of the African American is somehow different from other languages, i.e., Spanish, Yoruba, Gikuyu, Polish, and so forth.

Dumas understood the nobility of the culture from which he had come and so when he wrote that Headeye's daddy "hauled off and smacked him side the head" he recognized that the perfection of action could only be told with two verbs. Rather than say, as might be said in English, that his daddy "smacked him side the head", Dumas goes into the culture and brings to bear the full meaning of this action. To truly complete the act the daddy had to have "hauled off and smacked him." This construction is like the one I often heard in Georgia as a child when someone had become a member of the local church. People would say, "Child, she got converted and joined the church." Another such construction of language is the command "Turn loose and jump down from there" to a child who is climbing a tree.15

In his stories as in his poetry Dumas gives his readers all of the signposts of his location. He is not a writer without a place in his own culture;he is firmly planted in the midst of ancestors, ghosts, haints, and spirits of the past as well as the generative power of the present condition of African Americans. Among the expressions and terms which he employs are: Glory Boat, afro-horn, Aba, Heyboy, Sippi, catcher-clouds, and Saa saa aba saa saa. While his corpus is limited because of his early death, he remains one of the most centered of African American authors. Language, attitude, and direction are clearly demarcated in his works. When we read Dumas we are reading a profoundly honest writer who tells his and his people's special truth to the world. Contained in the language, the attitude, and the direction of his work is the symbolism of strength, mystery, energy, dynamism, intelligence, wisdom, and trust. A compact exists between Dumas and the characters of his stories which allows him to use their language to tell the truth. He "ain't give on to what he know" but the reader knows that Dumas found the center of his cultural being intact and never left it. Why should he have left? What other writers would be required to leave? How silly of a writer to think that he or she must leave the source of power in order to be universal; true universalism in literature adheres in the ability of a writer to capture the special story or stories of his or her own culture in ways that those stories make impact on others, regardless of the first language. In the end, the serious reader of writers must work to re-affirm the centrality of cultural experience as the place to begin to create a dynamic multicultural literacy because without rootedness in our own cultural territory, we have no authentic story to tell.