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Relacionamentos Sociais e Identidade On-line e Off-line Don Slater A prpria idia de aproximao, em termos de uma distino precisa entre

o conectado (on-line) e o desconectado (off-line), tem dado pesquisa nessa rea um perfil peculiar. Em contraste com a tpica recepo receosa das novas tecnologias de mdia de outrora (telefone, televiso), temerosa dos seus maus efeitos nas identidades e nas relaes sociais, a Internet oferece a possibilidade de relaes e identidades inteiramente novas, constitudas dentro da nova mdia e aparentemente nomedidadas. A esse respeito, essa nova mdia vem sendo estudada menos enquanto mdia que usada dentro de prticas e identidades sociais j existentes, e mais enquanto um novo espao social, que constitui suas prprias prticas e relaes. A pauta da pesquisa, deste ponto de vista, dirige o foco no s caractersticas e uso dessa mdia enquanto meio de comunicao, mas, preferencialmente, nos tipos de vida social e culturas que ela capaz de sustentar, e como essas especficas socializaes on-line se relacionam com o mundo off-line. Embora mais ampliado, o lado on-line dessa distino frequentemente tem sido compreendido no simplesmente em termos do que seus inquilinos fazem, mas enquanto algo como uma cibercultura unificada em padres sociais que parecem fluir automaticamente desde a natureza da prpria tecnologia. Esse tipo de linguagem caracterizou os recentes textos especializados em Internet, para maior ou menor alcance, em meados dos anos 1990, apesar de hoje estar em declnio. Como resultado, a obrigao desse captulo no apenas apresentar o que tem sido descoberto sobre as diferenas entre on-line e off-line, ou os impactos de um sobre o outro. Melhor ainda, necessita mostrar como e por que essa distino tem permeado as pesquisas sobre a nova mdia, e como e por que ela vem sendo desconstruda. Ou seja, a distino no sustentvel e provavelmente mais sintomtica de um perodo histrico do que proveitosa enquanto uma presuno metodolgica. Alm disso, possvel que o motivo pelo qual as distines no se sustentam tenha relao com as atuais mudanas na natureza e localizao social da nova mdia assim como elas esto relacionadas s fraquezas analticas da prpria distino. Distinguindo a vida on-line Christine Hine (2000) difere entre considerar a Internet uma cultura e entend-la como um artifcio cultural. Esta ltima perspectiva, como foi desenvolvida atravs das cincias sociais e tecnologia, envolve a investigao da co-configurao dos objetos e contextos sociais e, por conseguinte, a considerao de como a tecnologia pode ser interpretada, assim como seus potenciais sociais e tecnolgicos. Nesse caso, um est visando a forma como um meio de comunicao usado dentro de um mundo social off-line. Por outro lado, estudar a Internet enquanto cultura significa considerla como uma localizao social na sua totalidade, mais do que como um objeto complexo dentro de outra, contextualizando espaos. Isso significa perceber as formas de comunicao, socializao e identificao que so produzidas dentro desse espao social, e como elas se sustentam atravs das fontes disponveis no ambiente on-line. Mark Poster (1995a: 1995b) fez uma distino detalhada entre a internet enquanto ferramenta e, portanto, parte de uma orientao modernista nova mdia, enquanto algo usado instrumentalmente dentro de projetos sociais mais amplos; e a Internet enquanto um espao ps-moderno de transformao, no qual o sujeito da comunicao transmutado dentro do processo da comunicao. Poster contrasta, de forma proveitosa, os diferentes usos e mdias dentro da Internet (e-mails usados no escritrio no tm as mesmas implicaes [na questo da identidade] que um envolvimento intenso em uma MUD [calabouo multiuso, na sigla em ingls]), mas sua distino, como a de Hine, implica em que os dois analistas e participantes possam se orientar sozinhos ao que pode ser, de qualquer forma, apenas mais um meio como se fosse um importante espao ou ciberespao social. Existe um forte argumento dizendo que, apesar de a mdia tambm parecer constituir novas formas e espaos de socializao,

ainda que virtuais (McLuhan, 1974: Standage 1999), elas foram rapidamente absorvidas pelas atividades cotidianas como utilitrios, ou que lhes faltavam algumas qualidades que renderam nova mdia mais capacidade de sustentar complexos espaos sociais. Certamente, essa a caracterstica da Internet mistificada como ciberespao que foi considerada nica e revolucionria entre as novas mdias, e, portanto, sua caracterstica-chave a ser investigada. Ela no um meio e sim um lugar para estar ou habitar. Ironicamente, estudos recentes sobre comunicaes computadorizadas enfatizaram como sua aparente falta de marcas on-line assim como identidades e ambientes off-line resultados em uma associao anrquica e empobrecida, que se reflete na classe social pobre e em esforos grupais (veja, por exemplo, Baym neste volume; Hine, 2000; Jones, 1995). A ironia que a separao do contexto off-line precisamente o que fundamentou as maiores reivindicaes pela socializao online tanto como um veculo para libertao da classe social como para facilitar os trabalhos em conjunto. Os ltimos so exemplificados no apenas pelas mundanas intranets, mas tambm pelos programas de compartilhamento de dados e sites que permitem baixar programas e arquivos que levam o funcionrio da Microsoft a admitir que a Linux poderia mobilizar o QI combinado da Internet para resolver seus problemas tcnicos. A reclamao de que a nova mdia sustenta espaos sociais on-line que podem ser habitados e investigados relativamente de forma independente das relaes sociais off-line vem avanando em diversos patamares, desde os primrdios da Internet. Podemos, ento, resumir em quatro propriedades: virtualidade, espacialidade, desterritorializao, descarnamento. Cada uma enfatiza uma radical desconjuntura entre relacionamentos e identidades on-line e off-line. De qualquer forma, precisamos estar livres do princpio segundo o qual cada uma dessas dimenses tem sido frequentemente apresentadas como uma caracterizao das novas mdias: elas so geralmente colocadas como se fossem propriedades intrnsecas das prprias novas mdias, e ento, maneiras de investigar suas especificidades como novos meios da vida social. O problema, como iremos discutir mais tarde, que elas atendem a caractersticas especficas da nova mdia, independentemente dos usos sociais particulares e redes nas quais eles esto enraizados, como coisas em si mesmas fluem naturalmente de cada uso (ou efeito) particular. Duas bvias falcias surgem daqui. A primeira um determinismo tecnolgico. A segunda uma suposio de que a Internet seja um fenmeno unificado, enquanto que isso na verdade uma diversidade de tecnologias de software e hardware que podem ser utilizados diferentemente e em diferentes combinaes. Bem simples: o uso de ICQ ou outros sistemas de chat por pais indonsios em comparao com o uso dos adolescentes americanos determinado mais do que simplesmente por tecnologia; uma vez que os mesmos adolescentes americanos ou pais indonsios podem, contrariamente, considerar o ICQ um website completamente diferente com relao virtualidade, espacialidade e por a vai. Virtualidade Primeiro, as idias de virtualidade e simulao evocam a construo de um espao de representao que pode ser relacionado ao como se elas fossem reais, o que ento causa a separao (ou mesmo reposio) do realmente real. O que ir contrastar com diversos termos que podem caracterizar o mundo off-line: os principais sendo real, verdadeiro e material (Shields, 2000). O ponto extremo da virtualidade, que muito exercitado pela literatura atual, a idia da realidade virtual: um espao de representaes no qual todos os sentidos so expostos para coordenar representaes de forma que essa experincia seja completamente imersiva (no confundir com uma experincia real) e o participante pode responder simulao como se fosse o mundo real que se comporta consistentemente, de forma regrada e no-arbitrria. Paradoxalmente, essa noo literal da realidade virtual enquanto uma multimdia imersiva (por exemplo, Springer, 1991) foi contempornea de uma Internet cuja virtualidade era quase inteiramente textual, imersiva no pela sua natureza sensorial, mas pela suas propriedades intelectuais e sociais: sexo ciberntico, por exemplo, considerado realidade virtual no porque literalmente simula experincias sexuais, mas porque permite a

absoro de narrativas interativas baseadas na quase presena do outro e na participao de ambos na construo de um texto. Alm disso, essa idia de que o mundo on-line um espao virtual foi amplamente exemplificada por MUDs e MOOs, que, de fato, descendem diretamente da fantasia dos RPGs (Role Playing Game, jogo em que se interpreta um personagem) do mundo off-line, nos quais um nmero limitado de regras pode constituir um mundo restrito e compartilhado, e gera uma infinidade de comportamentos imprevisveis, os quais, no entanto fazem sentido dentro de uma consistente realidade compartilhada (Fine, 1983). Podemos, tambm, comparar a noo de virtualidade com as teorias de realismo no cinema, que tambm so focalizadas na gerao textual de mundos inteiramente consistentes e, por isso, absorventes (Kuhn, 1982; MacCabe, 1985). Portanto, o foco moveu-se do virtual enquanto simulao para o virtual como um espao social coerente, e no qual novas regras e formas de ser e se relacionar podem emergir justamente devido ao afastamento dos constrangimentos do realmente real. Podemos complementar a teoria atravs dos termos restantes: espacialidade, desterritorializao e descarnamento. Espacialidade A aparente habilidade da nova mdia em construir espaos intimamente relacionada virtualidade. O Ciberespao detm a idia de uma colocao social que existe puramente dentro de um espao de representao e comunicao os programas, a rede e, portanto, no mapeia claramente espaos completamente off-line. Ao mesmo tempo, o prprio ciberespao pode, e deve, de fato, ser delineado. Virtualidade uma experincia espacialmente ambgua. Onde est o ciberespao? Ele existe inteiramente dentro do computador, distribudo atravs de redes cada vez mais complexas e fludas. Uma experincia inerente aos primeiros usurios da Internet foi a dificuldade que clicar em um link de hipertexto poderia lev-los a um arquivo que se encontrasse em qualquer lugar do mundo no seu prprio computador ou em outro hemisfrio e no fazia diferena: um mundo novo e integrado estava sendo descoberto, e suas coordenadas se relacionavam com um mundo fsico diferente. De fato, a espacialidade do ciberespao reside amplamente nas conexes que fazem rede. Dessa forma, os prprios limites da rede so ambguos e convergem com outras tecnologias, relaes e informaes. Por isso algumas literaturas preferem falar da matriz, para indicar um maior espao eletrnico e informacional, consideravelmente maior que a Internet e que une menos facilmente o on-line e o off-line. As qualidades espaciais do mundo on-line so, em todo caso, altamente variveis e contraditrias (Craig, 1997). Por exemplo, de um lado existe uma nfase na sua complexidade, suas aparentemente inesgotveis cadeia de movimento e velocidade, a impossibilidade de ser mapeada (Dodge e Kitchen, 2000), tudo isso parece fazer do mundo on-line um espao para explorar ou descobrir, mas nunca para compreender. O que reala as metforas do mundo on-line como um verdadeiro novo domnio. Por outro lado, as representaes atravs das quais o virtual construdo e experimentado so famosas por serem simples e domesticadas. Longe as abstratas representaes de dados que habitavam a viso original de ciberespao de Gibson (1984), o real virtual descrito atravs de termos como salas, lugares e espaos; e acessado atravs de browsers e portais, com a inteno de tornar o espao coerente em termos de interesses individuais e amplamente comerciais. Por fim, a prpria rede de organizao da nova mdia implica em um novo tipo de espacialidade, que poder ser separada da por hora transformativa organizao social off-line. Baseado mais na comunicao ponto-a-ponto do que em modelos de ampla difuso, a nova mdia aparece tanto como um meio no hierrquico, quanto como uma fuga das hierarquias off-line. Parece ser um inexorvel empurro tecnolgico na direo de conexes horizontais incontrolveis: por exemplo, o surgimento de uma rede de cooperao na qual as conexes so inteiramente distribudas aos usurios individuais, ultrapassando qualquer instituio central de organizao social e tecnolgica e, ento, qualquer localizao no mundo real que se sustente.

Desterritorializao e comunidade A caracterstica mais bvia das comunicaes mediadas por computador que elas permitem a comunicao entre pessoas que esto espacialmente separadas. O fator mais importante em uma sala de conversao no em que lugar do mundo voc est, mas em como est usando as facilidades comunicacionais de que dispe. A irrelevncia da posio geogrfica na comunicao pela Internet freqentemente referida como desterritorializao. Por exemplo, usando MUD ou ICQ a pessoa imediatamente separada do local onde se encontra (desterritorializada), o que se torna irrelevante para a interao. Ao mesmo tempo, o uso de MUD e ICQ constitui um novo contexto comunicacional. Eles so habitados por pessoas que podem estar vastamente dispersas, mas compartilham um contexto, regras e, freqentemente, uma histria de comunicao, e podem propriamente tratar suas interaes como reais, como tendo conseqncias (pelo menos no contexto da Internet), e como tendo valor. A noo de desterritorializao surgiu primeiramente para e do lado de fora dos debates da nova mdia, enquanto uma caracterizao das propriedades centrais da modernidade. No trabalho de Giddens (1990) e Thompson (ver tambm Slevin, 2000), em particular, essa noo est ligada ao desenvolvimento de duas comunicaes relacionadas: a compreenso do tempo e espao, por onde a velocidade de interconexo (tanto por correio como por mensagem eletrnica instantnea) diminui cada vez mais a efetiva distncia social entre as partes conectadas; e o distanciamento do tempo e espao, na qual hora local e espaos so moldados para uma progressiva homogeneizao global com relao a unidades de medida que coordenam atividades altamente dispersivas, de modo que alcancem um ritmo unificado (tentativas de criar um nico tempo da Internet so uma verso bastante literal dessa idia, e que caracterstica uma iniciativa da fabricante de relgios privada Swatch). Na verdade, pode ser argumentado que o modelo de maior prestgio de para entender a Internet nesses termos, h muito j havia previsto isso: a idia de aldeia global de Marshall McLuhan (1974). Segundo ele, a mdia eletrnica (rdio e televiso no seu tempo) criou uma sensao de simultaneidade: um evento transmitido pela TV acontece em todos os lares, que esto com o aparelho ligado, ao mesmo tempo. O que, de acordo com as propriedades da mdia especfica, produz novas formas de envolvimento e participao, nas quais, assim como na aldeia, todos podem presenciar o mesmo evento ao mesmo tempo. O tempo foi apagado e a separao espacial deixou de ter impacto na comunicao. A Internet aderiu interatividade das relaes sociais on-line simultaneidade da televiso (Kitchen, 1998:15). A aparente aniquilao do espao on-line promove a sensao de co-presena, ou seja, as pessoas podem estar presentes umas s outras de forma a corresponder s interaes face a face. Para estender a co-presena como funo da tecnologia, faz sentido ser socialmente estabelecida atravs de convenes comunicativas especficas da mdia, como flamings , smilies ou netiquette . A noo de desterritorializao deu vazo a uma das maiores reivindicaes sobre a vida on-line: a nova mdia pode sustentar comunidades cuja existncia ampla ou completamente virtual. Rheingold (1993), por exemplo, considera que o ciberespao capaz de constituir toda a diversidade da interao off-line e mutaes: No existe algo como uma nica, monoltica, subcultura; mais como um ecossistema de subculturas, algumas frvolas, outras srias. A fronteira do discurso cientfico est migrando para as comunidades virtuais, onde se pode ler, antes da impresso relatrios eletrnicos de bilogos moleculares e cientistas cognitivos. Ao mesmo tempo, ativistas e educadores utilizam o mesmo tempo como ferramenta poltica. Voc pode usar uma comunidade virtual para arranjar namorado, vender uma mquina de lavar, publicar um romance ou conduzir uma reunio. A desterritorializao pode ser vista como altamente positiva de diversas formas. Sobretudo o processo de desterritorializao pode ser interpretado como algo que liberta do confinamento das localizaes imediatas, capacitando os participantes a se conectarem com qualquer pessoa, de qualquer lugar do mundo, baseadas em prazeres e interesses em comum. Polticas e socializaes especificamente ps-modernas foram postas em vigor nessas comunidades eletivas, sociedades

mveis ou novas tribos (Bruman, 1990; Maffesoli, 1996). Essa capacidade da comunidade on-line pode ser pode ser variadamente estruturada: como a que transcende e supera a fragmentao e figura da vida off-line contempornea atravs do equivalente ps-moderno das comunidades utpicas; como revigoradadora de qualidades como a democracia, debates e auto-organizao na vida off-line (em geral, existe uso da Internet para promover a participao poltica, o conhecimento e a responsabilizao), como parte da vida off-line que clama por maior realidade ou valor; ou, negativamente, contribuindo com o processo que tira da sociedade off-line do resto de sua comunidade (substituindo, descarnando, mediando e provocando crescente fragmentao). Descarnamento e Identidade Assim como parece que, ao ficar on-line, nos separamos de um lugar, parece que nos separamos do corpo. Descarnamento significa que a identidade on-line de uma pessoa , aparentemente, separada da sua presena fsica, uma condio associada a duas caractersticas: textualidade e anonimato. Apesar de novos canais de comunicao como voz atravs de IP e vdeo-conferncia estarem se tornando disponveis na Internet, consequentemente, a maior parte da comunicao entre as pessoas tem sido textual, no mximo complementada por alguns grficos. Em um canal de conversa, uma pessoa conhecida pelos outros apenas atravs do que ela escreve e suas afirmaes sobre ela mesma no podem ser verificadas ou contraditas por seu corpo e expresses. De fato, a frase voc o que escreve resume a idia de que a performance de identidade on-line de uma pessoa deve ser considerada, somente por que no existe outra informao para avaliar. Essa farsa encobre algumas marcas visveis como sexo, raa e idade, que, nas interaes off-line, fixam identidades nos corpos. Ao mesmo tempo, a presena on-line aparentemente descarnada na idia generalizada de que ela pode ser separada de outras formas, nas quais a presena off-line est presa de maneira estvel e responsvel: nomes, endereos, relacionamentos do passado e biografia, uma vez que elas so fixadas pela lei, por credenciais, parcerias (incluindo casamentos). Simplesmente, as identidades on-line so potencialmente annimas em relao s off-line, para as quais seria difcil traar a performance on-line de algum. Dessa forma, muitos experimentos e discusses sobre as relaes on-line so estruturados unicamente pela questo da decepo e da autenticidade: baseado em que algum deve acreditar que a pessoa on-line realmente o que diz ser? E pode uma relao galgada nesse grau de dvida ser levada a srio? A posio alternativa, que caracteriza o ciberlibertacionismo, que dominou boa parte das recentes experincias sobre o descarnamento da nova mdia, trat-la como uma oportunidade de desconstruir a noo de autenticidade, particularmente no limite em que isso envolve fixar a realidade das entidades atravs da corporizao das mesmas (uma manipulao que fundamental para pensamentos primrios como o racismo e o sexismo). Nesta leitura, a nova mdia d espao para quatro tipos de separao e liberao das identidades e relacionamentos anteriores: primeiro, possvel representar a identidade que bem entender (eu posso ser um homem, uma mulher, ou um sapo extraterrestre); segundo, possvel criar novas identidades que so inconcebveis em mundos off-line, que so muito controlados social e corporalmente (eu posso ser um dos sete sexos no Lamba-MOO); terceiro, por serem textuais, as presenas on-line so tambm performances evidentes por si mesmas, e, portanto, possvel ser liberto do conceito de autenticidade prpria e forjar outras ticas e polticas naquela performance; e, finalmente, estas ticas e polticas, em sua verso mais prevalente, so levadas a cabo por andrides ou identidades hbridas: elas so definidas no por uma individualizao fixa, mas por fluidez e interconexo. O ciberespao aparece como o lugar de uma sociologia do futuro, na qual identidades so mveis, fluidas e abertamente experimentadas mais como performticas do que como autnticas. Este programa incompreensvel se no for relacionado a tradies ps-estruturalistas, particularmente em sua conjuno com o feminismo. Assim, os espaos da nova mdia apareceram como locais para praticar e observar as operaes de desconstruo e performance que os prenunciaram, como discutiremos abaixo.

Investindo na vida on-line Todas essas necessitam de crtica e qualificao cuidadosas, como iremos argumentar. De qualquer forma, tambm crucial reconhecer que a distino on-line/off-line que descrita no simplesmente acadmica: tem tambm um status poltico e social poderoso. Um amplo espectro de componentes tm investido consideravelmente em estabelecer a mdia como um espao social. A prpria noo de "ciberespao" foi uma tela na qual se projetaram muitos medos e esperanas. Primeiro, dados histricos sobre os primeiros usurios da Internet revelam um estranho mundo contra-cultural, que compreende remanescentes e ecos da contracultura dos anos 60; a cultura "nerd" emergente das faculdades de engenharia e cincia da computao, e uma srie pouco usual de subculturas (incluindo a do videogame) (Kitchen, 1998; Turkle, 1984). Essa caracterizao das origens da cibercultura pode gerar dvidas com relao distino on-line/off-line. A cibercultura no se libertou das caractersticas intrnsecas da nova mdia, mas fez surgir possibilidades de virtualidade que foram reconhecidas por culturas de jogadores (jogos como Doom e Quake, mas tambm pr-Internet, experincias em BBS (do ingls, bulletin board system) de poker on-line e, antes disso Dungeons and Dragons); fices cientficas e fantasia (ciberpunk), moda nas subculturas de msica e formas de se vestir como techno, rave, ps-punk grunge e msica feminista (como as Riot Girls, garotas encrenqueiras); novos modelos de organizao poltica descentralizada; e muito mais. Cibercultura nunca foi uma cultura on-line qualificada, mas um amontoado muito diversificado de conjunturas culturais, nem todos originados na nova mdia. A que esses fios perdidos de cibercultura certamente convergiram foi um sistema de valores que se focou em uma larga cadeia de (muitas vezes incompatveis) liberdades. O liberalismo da internet envolveu a reivindicao de liberdade total em dois sentidos: o direito cvico de qualquer tipo de discurso, interao em associao, em oposio a toda censura (que, diferentemente do que na vida on-line, parece ser tecnologicamente garantido sob a noo de que a rede trata a censura como barulhenta e que anda em crculos, se considerando invulnervel s fontes off-line de regulamentao e proibio); e a idia da circulao livre de coisas, sem os convencionais preos e direitos autorais (Ross, 1998; Slater, 200b). Essa ltima exemplificada em algumas noes de que a internet seria um presente econmico (uma onda inexorvel de futuro que poderia engolfar a antiga economia off-line e.g., Barbrook, 1999), e em desacordo com os direitos autorais intelectuais a favor de sistemas abertos e de compartilhamento. Assim como em qualquer liberalismo, a averso da rede pode trazer consigo populismos das extremas direita e esquerda em uma oposio combinada a qualquer forma de hierarquia, governamental ou corporacional. No poderia haver mais claras e selvagens evocaes do mundo on-line enquanto um lugar de liberdade e alteridade do que na famosa Declarao de Independncia do Ciberespao de John Perry Barlow ou a luta contra o Ato de Decncia nas Comunicaes. No surpresa que esse liberalismo, assim como muitos outros anteriores (Brown, 1997; Ross, 1998), se viu como se estivesse habitando um novo territrio fronteirio Wilde West, abraando a causa para defender um novo espao (Rheingold, 1993, subtitulou seu livro Homesteading on the eletronic frontier ). Ambos foram desgovernados (ou autogovernados) e em princpio ingovernvel por nenhum de seus prprios habitantes. Segundo, o ciberespao como uma diferente converso com outra pauta: a nova economia e a desmaterializao dos fluxos e relaes econmicas. Novamente, irnico que, como os psmodernos e consultores de negcios, e as figuras estranhas entre eles como em Wired de Kevin Kelly ou Demo de Geoff Mugan, todos poderiam afirmar que a nova mdia constitui um espao de vanguarda socioeconmico nos quais os princpios do futuro podem ser discernidos: conectividade (ou conexidade, como descreveu Mugan (1998)), rede, desintermediao, desmaterializao, etc. o on-line viria para tomar conta e superar o off-line. Terceiro, como indicado acima, a distino on-line / off-line oferece o espao para uma explorao prtica ou mesmo realizao de uma trajetria intelectual que desenha o ps-estruturalismo, psmodernismo e (ps) feminismo. A ordem desconstruir a noo do real e das identidades autnticas (particularmente noes que as ancoram na natureza, razo ou corpo) em favor de um modelo de

identidade como performance. Como corolrio, tem geralmente envolvido uma abrangncia de descentralizao ou fragmentao: se um modelo profundo das identidades reais gerado por uma realidade central rejeitado como opressivo e falso, ento, embarcamento de identidades fluidas, definidas por associaes transitrias, conexes e limites constituem tanto uma estratgia polticotica como um novo tipo de verdade. Por exemplo, Butler (1990; 1993) e Haraway (1990) esto preocupados principalmente com a crtica da poltica convencional de representao que presume identidades reais (mulher, negro, gay) que podem ser mais ou menos verdadeiramente representadas (na poltica ou discursos). A nova mdia aponta a outras formas de representao e organizao correspondente, nas quais as pessoas identificam a si mesmas atravs de performances estruturadas pela sua interao com outros constantemente mutveis, e no necessariamente humanos (mquinas, redes, objetos). O ciborgue de Haraway consagrado como o heri das polticas da nova mdia: uma estrutura sempre monstruosa porque desafia todas as identidades por existir, fluidamente, nas fronteiras entre elas. Um passo a frente, exemplificado pelo trabalho de Sadie Plant (1995, 1996, 1997), tem sido identificar esse modelo de identidade performativa e conectiva, e sua privilegiada representao on-line, como uma modalidade essencialmente feminina e, dessa forma, interpretar a internet como um espao fundamentalmente como espao feminino, uma feminilidade evocada e discernida atravs de metforas de tecelagem, rede e difuso. De fato, a imaginao de Plant foi largamente uma interpretao do tipo psicanaltico feminino de Irigaray, transferido do ato de escrever para a interatividade da nova mdia. Em todas essas verses, a nova mdia parece como um espao parte da vida off-line, do qual podem ser tiradas a crtica do mundo convencional e a explorao de modos alternativos de ser, agir e se relacionar. Esse investimento poltico-intelectual num ciberespao separvel altamente paradoxal, particularmente no que diz respeito aos corpos e identidades. Em meio a muita celebrao da desconstruo ou liberao de identidades fixas em corpos, frequentemente traadas ao materialismo moderno e ao cientificismo, o ciberliberalismo no proclama menos que a realizao tcnica do sonho de esclarecimento do dualismo mente/corpo e a liberao da mente do corpo (Lupton, 1995), uma separao na qual experimentada tanto o prazer quanto o terror (Hayles, 1999). Alm do mais, na consonncia do mesmo conhecimento do mundo, o ciberespao parece prometer um domnio, ou transcendncia, da mente sobre o corpo, onde se pode ser qualquer coisa que invocar ou datilografar; os limites fsicos do off-line so deixados para trs e refeitos pela mente e pelo desejo. Muitos autores tm interpretado essa fantasia extravagante como compensatria e escapista, responsvel pela fragmentao e perda de controle dentro da barreira social na vida das pessoas. Robins (1995:136), por exemplo, argumentou que, em muitas literaturas ciberutpicas e ciborgues, o ciberespao aparece como um lugar intocvel pela turbulncia social e poltica do nosso tempo, para a qual seus habitantes respondem preferivelmente por conjuraes de uma subjetividade unificada, comunidade fundida e no-mediada, ou ento, celebrando a dissoluo de todas as unidades como se fosse uma ocasio de prazer e domnio criativo fantstico e total gratificao. Esse relacionamento paradoxal da transcendncia on-line com a fragmentao off-line parece um tanto confirmada pela observao difundida de que muito, se no a maioria, do comportamento online no se conforma com as expectativas ciberlibertrias. Portanto, pode ser que essas desconstrues ps-estruturalistas e diagnsticos ps-modernos para os corpos e as identidades estejam corretas, assim como so esperanas colocadas em prtica, as quais alteram os termos da identidade performtica, mas isso no significa que os atuais usurios da nova mdia so, de fato, engajados nisso. Springer (1996) e Bassett (1997) oferecem uma anlise na qual a experincia de descarnamento no s no produz identidades experimentais, mas resultados atuais em performances hiper-engendradas. Nas MUD auto-descries analisadas por Bassett, embora tenha sido oferecido aos participantes uma larga escolha de gnero (bem mais de duas), eles quase que invariavelmente se auto-descreviam hipermasculinos ou hiperfemininos. De qualquer forma, a falta de coao na performance on-line proveu uma ocasio para realizar, na fantasia, a mais convencional aspirao off-line. O trabalho de Slater (Rival et al, 1998; Slater, 1998; 2000a e b)

reaplica esse veredicto de conveno: a preocupao dos participantes numa aparentemente cena social no-constrangedora de sexualidade explcita esmaga a manuteno de uma norma off-line de pornografia (homofbicos, mulheres com sexualidade insacivel); alm do mais, mesmo onde h uma explorao criativa da sexualidade, ela foi altamente regulada e estrategicamente associada ao tema autenticidade (performance foi tratada como falsa). Claudia Springer analisa a hipergeneralizao de identidades no s no ciberespao, mas tambm na cultura popular, geralmente como uma reao problematizao do corpo e as sexualidade que completamente oposta ao que esperado pelos ciberutpicos: precisamente porque a destruio de ambigidades de sexo e corpos heterosexuais est no centro das identidades sociais (no apenas sexual, mas nacional, racial e assim por diante) que qualquer problematizao do corpo provocar medo e retrao. O corpo est, de fato, se tornando mais problemtico enquanto um terreno essencial de identidade: est realmente se tornando mais ciborgue e fundido com tecnologia, revelado como performance, reconstrudo atravs do feminismo e da nova sexualidade. precisamente porque vrias novas tecnologias, como a internet, fazem corpo problemtico que as pessoas exageram, ou ainda abandonam o gnero. A resposta no um embarao de novas possibilidades, mas uma escala intensa atravs de uma renovada assero da mente sobre o corpo. Nada disso deveria ser surpreendedor baseando-se numa leitura mais ressonvel de Butler (Haraway), que tpica da maioria da literatura utpica. O trabalho de Butler, depois de tudo, pressiona a regulao da performance atravs de discursos e poderes, tais como a heterossexualidade compulsria, que moldam a normatividade sexualidade gnero sexo, e deve ser esperada to urgentemente quanto essa estrutura regulatria tecnologicamente desafiadora. Virtualidade como prtica Muita discusso sobre relaes sociais e identidades on-line parecem procurar uma resposta altamente generalizada e, portanto, tendem para o determinismo tecnolgico: a impresso de que, pela virtude de conectar-se, a pessoa automaticamente envolvida em um novo processo social. Pode ser bem difcil evitar esse tipo de lgica. Por exemplo, Baym, neste volume, argumenta contra a assero das primeiras pesquisas de que as caractersticas da tero efeitos determinantes na interao, afirmando que existem muitos outros contribuintes para dinmicas on-line interpessoais. Essa afirmao aparentemente no controversa infelizmente esquece inteiramente o problema sobre argumentar acerca das caractersticas miditicas: como podemos identificar as propriedades de um meio independentemente de como as pessoas usam e entendem essas facilidades? (o caso da pequena mensagem em telefones celulares contar certamente como o caso clssico: essas caractersticas da mdia simplesmente no existem para os designers do telefone, as companhias de telecomunicao, analistas industriais e reguladores governamentais at que isso foi descoberto, aparentemente espontaneamente por multides e adolescentes.) Reduzir as caractersticas da mdia para uma varivel entre outras antes subscreve do que desconstri o positivismo cru dessas aproximaes. Como as caractersticas da mdia podem ser contadas como uma varivel alinhada com contexto, usurios e suas escolhas quando eu, por minha vez, no consigo identificar a forma aceita como emergida atravs dessas escolhas? Baym trata as percepes dos usurios de CMC e seus desejos apenas como outra varivel (embora central), ao invs de como uma questo essencialmente analtica. Alm disso, Baym trata o movimento das primeiras suposies at as pesquisas correntes como se elas fossem um movimento do pensamento simplista para uma apreciao da diversidade, o que tambm perde o ponto. O problema no que as primeiras pesquisas sejam simplistas, e que torna-las mais complexas, adquirindo mais variveis, poderia resolver a questo. At certo ponto, o que precisamos so mais relatos, ricos e integrados de relaes sociais, que generalizam e poderiam dar sentido a essas variveis. Tais relatos integrados s emergiro de profundos estudos etnogrficos de grupos sociais particulares com histrias reais e no podem emergir das abstratas, mecnicas e culturalmente improvisadas tipologias psicolgicas e sociais de diferenas grupais. O que realmente requisitado, portanto, um movimento de questionar sobre a natureza dos

relacionamentos e identidades on-line, questionando a questo inteiramente diversa: o que as pessoas fazem on-line?: a forma j presume uma diferena e uma especificidade (presume caractersticas miditicas), a ltima uma investigao inacabada. Acima de tudo, deixa aberta a possibilidade de que o relacionamento entre os processos sociais on-line e off-line seja uma questo para participantes ou usurios e que eles possam vir com respostas bastante diferentes. Portanto, conceitos como virtualidade ou ciberespao podem ser tratados como (uma possibilidade) resultado das prticas das pessoas. O clssico exemplo dessa aproximao tambm um dos primeiros: Life on the Screen (1995), de Sherry Turkle, d uma viso do extremo envolvimento em meio ambientes simulados MUDs e MOOs , os quais so demarcados e contidos, mas permitem anexao intensa identidades construdas, de si prprio e dos outros. No ponto limite, vida real (RL) simplesmente uma janela na tela, igual em investimento e validade a qualquer vida virtual. O que interessante sobre o trabalho de Turkle que, largamente por virtude da sua orientao psicolgica e do material baseado em entrevistas, ela foca menos em prazeres intrnsecos presumidos da mdia e muito mais em como (e, de fato, por que) os participantes constroem e investem nessas vidas on-line. Ela constri esses envolvimentos como um estgio teraputico e de desenvolvimento do desenvolvimento em geral da identidade e capacidade social dos participantes. O valor da participao on-line para o participante est ligado noo de moratria: um tempo e, neste caso, um espao no qual as aes so protegidas das conseqncias, comprometimentos e responsabilidades da realidade (pelo menos para os agentes de fora: existe claramente uma freqente tica interna e intensa cena). Os participantes na responsabilidade dela podem no estar conscientes da funo teraputica e estratgica do envolvimento dela: simplesmente um jogo absorvente, jogado com gosto. Por outro lado, entrevistas aumentam consistentemente a noo de liberao dos confinamentos das identidades do mundo real, que so frequentemente autocaracterizadas como inadequadas timidez, insegurana e etc. A projeo espacial da vida on-line um alvio. Turkle est, portanto, observando como os participantes esto usando certos potenciais comunicativos e construindo espaos sociais de acordo com a necessidade de uma estratgica separao da vida real. O trabalho dela tem uma dimenso claramente normativa: identificao com a vida on-line tem um potencial teraputico, mas este est inteiramente comprometido quando os participantes confundem as experimentaes on-line com a vida real e como se fosse uma recusa para re-emergir. Ao contrrio de muita cibercultura que recusa dar maior status ontolgico, tico ou social para a vida real. Turkle deixa claro que a distino essencial para a sade mental. Do livro de Turkle, algum pode construir uma opinio simples e de senso-comum sobre a relao normativa entre experincias on-line e off-line e sua valorao pelos participantes: experincias de imerso, onde identidade e sociabilidade so tratadas com muita seriedade, dando caminho para, por exemplo, mais usos de brincadeira de espaos virtuais, mas com grande ironia, menos envolvimento ou seriedade. Nessa pesquisa, virtualidade no a premissa ou uma caracterstica assumida da internet, pelo contrrio, uma realizao social alguma coisa que participantes podem ou no escolher para fazer ou valorizar, e que eles precisam alcanar atravs de qualidades reflexivas, usando potenciais comunicativos de vrias mdias de internet. A questo importante, ento, aparece: porque e quando os participantes escolhem construir ciberespaos como separados de outras esferas de ao social, e at que extenso; como eles alcanam isso; e como eles entendem as relaes asseguradas? Devemos contrastar o mundo investigado por Turkle com a etnografia do uso da internet de Miller e Slater (2000) em relao a Trindade. Comeando pelas prticas das pessoas, preferivelmente a presunes sobre caractersticas da mdia como a virtualidade, tornou-se claro que a distino online/off-line teve pouco, se teve algum, papel no uso ou experincia das pessoas com a internet: as pessoas integram a variedade de mdias da internet com as identidades e prticas sociais existentes. Por exemplo, antes de usar a Internet como um veculo de desterritorializao do contexto local e da

identidade Trinidadiana, as pessoas consistentemente a usam como uma maneira de no atuao e promoo de suas Trinidadianas; de fato, este foi um ponto para uma considervel intensificao da conscincia de si mesmas como Trini. Os relacionamentos on-line foram frequentemente tratados como estando no mesmo plano que os relacionamentos off-line, e foram integrados com eles; ou relacionamentos (e. g. entre crianas de escola) foram semelhantemente perseguidos do offline para o on-line e vice-versa. Por outro lado, fomos capazes de interpretar o uso Trinidadiano da Internet como parte do desejo de superar a virtualidade da Trinidade prioritria da Internet. Como um pas altamente disporo, assim como um forjado atravs de deslocamentos da escravido, de trabalho artesanal forado, com migrao poltica e econmica, isso sempre uma identidade que deve ser construda virtualmente, distncia, como uma idia ou uma comunidade imaginada (Anderson, 1986). A internet foi amplamente experimentada como um instrumento mundano para sustentar as identidades e os relacionamentos Trinidadianos por caminhos muito concretos: uma famlia dispersa por vrios continentes poderia usar o e-mail para manter contato constante e dirio e, portanto, um senso de sustentao do lar que era impossvel anteriormente; Trinidadianos que moram fora poderiam figurar aspectos-chave da sua cultura em chats (a piada verbal do ole talk ; a sociabilidade fluida do impor limites). Portanto, longe de ser virtual, o uso Trinidadiano da Internet objetiva realizar concretamente uma identidade virtual previsvel (Slater, 2002). O lugar mnimo da distino on-line e off-line na Trinidade no um argumento contra essa distino como tal (qualquer um pode, mais que a ciberliteratura, sustentar um argumento para isso). Preferivelmente, um argumento segundo o qual a virtualidade uma caracterstica emergente possvel, e no necessria, da assimilao de um novo meio feita pelas pessoas, e deve ser estabelecida empiricamente em qualquer caso dado. tambm crucial reconhecer que a questo da virtualidade e do status de identidades e relacionamentos on-line frequentemente um problema de discusso extensiva, articulada e reflexiva entre os participantes em cenrios particulares da internet. Por exemplo, Slater (1998; 2000 a e b) atentou para as complexas compreenses e negociaes acerca do significado e do valor dos relacionamentos e objetos on-line. Um dos mais lembrados estudos de caso sobre a compreenso reflexiva da ambigidade das realidades on-line o artigo de Julian Dibbell (1994; 1998) violada no ciberespao. A apresentao feminina de um longo termo de uma participante feminina no MUD foi textualmente violada por um personagem masculino apresentado. A mulher envolvida est extremamente triste e, ao mesmo tempo, sente estranheza por estar chateada com um evento virtual, uma coisa que ocorreu em um espao puramente textual, sem conseqncias fsicas ou outras possveis no mundo off-line. Ela est absolutamente convicta de que isso no foi uma violncia real, que no deve ser tratada como tal; ela est igualmente certa de que, como um evento virtual, tem srias conseqncias para ela e para a ordem social on-line, na qual tanto ela e quanto os outros tm feito investimentos pessoais e sociais significantes. Este envolvimento no virtual socialmente novo e inexplorado: seu significado deve ser emoldurado tanto no seu prprio direito (muitas das discusses so sobre como o MUD responde como uma comunidade on-line) quanto em relao a outras realidades. Finalmente, o artigo de Dibbel prope a questo da textualidade da vida on-line. Argumentos libertrios so frequentemente baseados numa separao radical entre o que algum diz/retrata e o que faz fisicamente (e. g. pornografia como espao textual outra coisa que no um ato de violao). Investimento em virtualidade cobre seriamente a questo na qual a realidade do espao constituda surge dos textos enquanto aes compartilhadas: elas no representam alguma coisa a mais, mas constituem algo novo. A questo desenvolvida no artigo de Dibbell sobre o status ambguo desta alguma coisa. (Para uma discusso adicional sobre a moldura da violao on-line em relao a diferentes tipos de feminismo on-line, veja Ward, 2000.) Metodologias As linhas so desenhadas entre o on-line e o off-line tanto pela metodologia quanto por teoria, polticas e cultura. Como previamente indicada, a questo originalmente endereada s novas mdias era, ironicamente, se elas eram ou no to situacionalmente empobrecidas quanto tornadas

desapropriadas sociabilidade; e em comparao com a interao cara a cara, como se isso fosse o padro (puro, no-mediado), persiste. Portanto, ferramentas metodolgicas para investigar os significados de alcanar a interao e o entendimento sustentado tm sido cruciais. Na medida em que se torna aparente que a interao no apenas foi sustentada, mas evidenciou uma aparentemente nica e emergente cultura especfica destas mdias enquanto espaos sociais, a pauta da pesquisa tornou-se extremamente dirigida aos fenmenos que eram, por definio, internos aos relacionamentos e identidades on-line.algumas dessas pesquisas foram focadas na anlise da textualidade da interao (e.g. Danet, 2001, atenta para a brincadeira no uso de signos, grficos, cronometragem, referenciais indexais e estgios nos quais ela trata literalmente como uma performance teatral). Existe um grande interesse em fenmenos como smiles e netiquette que tentam, respectivamente, compensar a ausncia de dicas fsicas e regular a interao em caminhos apropriados para cada situao. O contextualmente imparcial personagem de chat tem tambm sido violado por tratamento etnometodolgico, atravs de muito menos que se poderia imaginar. Porm, a aproximao esmagadoramente dominante tem sido folgadamente etnogrfica ou observao participante em carter. Isso se deve em parte significativamente ao resultado do fato de que esta literatura foi gerada tanto por acadmicos quanto por no-acadmicos que aprenderam sobre as novas mdias explorando-as e, portanto, no poderiam (ou no conseguiriam) separar suas anlises das suas prprias participaes que as geraram. Mais do que isso, entretanto, a afirmao de que os cenrios de CMC podem sustentar ricas, durveis e novas formas de socializao e convida as afirmaes s comunidades que ns j tnhamos investigado e, seguindo elas intimamente, a assertiva correlata de que a etnografia o caminho para estudar comunidades. A etnografia carrega consigo suposies sobre comunidade e espaos sociais demarcados que parecem apropriados para a Internet e, ao mesmo tempo, a estruturam ela num caminho muito particular, como um espao social que poderia ser examinado em seu prprio, como internamente significativo e compreensvel em seus termos prprios. As invocaes para ambas, comunidades e levantamentos etnogrficos, surgiram, de fato, muito cedo e surgiram em espaos similares (exemplos devem incluir: Reid, 1991; Bruckman e Resnick, 1993; Jones, 1995; Reid, 1995; Baym, 1996; Hamman, 1996; Kling, 1996; Agre e Schuler, 1997; Borden e Harvey, 1998; Van Dijk, 1998; Markham, 1998; Cherny, 1999; Smith e Kollock, 1999): MUDs, comunidades virtuais como a WELL e cruzadas como LambdaMOO. A etnografia significou participao em comunidades on-line, frequentemente suportadas por entrevistas on-line, visando aprender caminhos on-line de ser e de fazer: apenas com uma comunidade cara-a-cara limitada, algum pode entender a histria, a linguagem, as regras e os valores de um novo grupo ou MUD atravs da participao. Essa verso da etnografia on-line levou literalmente extrapolao da comunidade para o ciberespao e, portanto, fez duas suposies que acabaram levando a uma separao radical entre on-line e off-line: aquela sociabilidade on-line realmente teve esse tipo de coerncia cultural; e mesmo aquela descrio ou explicao disso, inteiramente nos seus prprios termos, foi uma iniciativa vlida e frutfera. A primeira suposio pareceu presumir o que devia ser estabelecido (coerncia cultural), e a segunda aceitou uma noo muito limitada de explicao. bom pontuar que assim como as reivindicaes para a comunidade foram um convite etnografia, tambm as escolhas de etnografia poderiam presumir a existncia da comunidade on-line. A etnografia como uma tradio metodolgica do compromisso hermenutico com culturas vividas est sempre casada noo de comunidade delimitada, na qual tais culturas so cavadas. Existem interessantes ironias aqui: nas primeiras literaturas, a etnografia era intimamente ligada reivindicao de que a vida on-line poderia ser investigada como uma cultura integral ou uma ordem social em seus prprios direitos; os ltimos usos do termo tm pontuado exatamente na direo oposta, com a necessidade de contextualizar o on-line dentro do off-line (Hakken, 1999; Millere Slater, 2000; 2002). A relao entre a etnografia e a distino entre on-line/off-line foi adicionalmente complicada pela desconstruo, dentro da antropologia, da noo de que uma comunidade poderia ser tratada como delimitada e alheia para o observador (Clifford e Georg, 1986; Clifford, 1998). Na medida em que a idia de comunidade virtual desenha noes romnticas

de uma comunidade delimitada, ou contrasta com ela (comunidades virtuais substituem ou deslocam comunidades reais e orgnicas, cara a cara), ela adota uma verso de comunidade que no muito corrente no estudo de comunidades off-line. Os objetos da etnografia contempornea no so comunidades delimitadas habitadas por pessoas que so pouco separadas de ns. Ao contrrio, elas esto distribudas, culturas multisituadas, que so j altamente mediadas (antes de serem orgnicas, cara a cara) e em profundo contato com outras, e no delimitadas e imaculadas. Isso tambm significa que, tanto em on-line quanto em off-line, a relao entre cultura e lugar no algo que pode ser assumido (aqui est uma cultura: agora a estude); preferivelmente, as construes complexas de relaes entre cultura e lugar so centrais para o que uma etnografia deve estudar. Como seus objetivos aparecem para ser definidos em primeiro lugar? Essas crticas tm uma implicao com duas etapas para as etnografias da vida on-line. Por um lado, elas tiram o tapete debaixo da proposio de que as comunidades da Internet existem em qualquer sentido no-problemtico ou de que ns podemos saber antecipadamente o que alguma coisa e, ento, estuda-la. Por outro lado, elas abrem o campo para noes de etnografia que so muito mais apropriados para a Internet como objeto. Um exemplo claro e sofisticado Virtual Ethnography (2000), de Chistine Hine, que tenta investigar a formao de uma rede on-line de participantes em uma questo poltica (a questo de Louise Woodward) enquanto uma propriedade emergente e fluda de prticas sociais. Por exemplo, ela ressalta o que poderia ser denominado um relacionamento dialtico entre a Internet como cultura e como artefato cultural. Hine descreve as vrias mdias da Internet (grupos de notcias, WWW) como potencialmente diversos, mas localmente estabilizados (2000:12). A estabilidade destas mdias enquanto artefatos culturais parcialmente delimitada pelo fato de participantes considerarem elas como espaos sociais nos quais eles reflexivamente monitoram eles mesmos e as performances dos outros. A noo que uma pessoa tem do que um bom website ou o que uma empresa de comunicao jornalstica depende do monitoramento do que outras pessoas esto fazendo on-line, assim como do lugar destas tecnologias na vida off-line da pessoa. O estudo dela atenta para como: A Internet tem rotineiramente sido empregada por seus usurios para monitorar suas prprias interpretaes luz da interpretao de outros usurios. A Internet tem sido tratada como um espao performtico no qual os usurios precisam agir apropriadamente. Assim, a tecnologia estabelecida pelos prprios usurios. As relaes sociais que se formam na Internet estabilizam a tecnologia e encorajam seus usurios a compreender isso de forma particular. (2000:12) No entanto, a questo de se uma etnografia puramente on-line metodologicamente defensvel tensa. Por um lado, as bases para a rejeio dessa questo so, com freqncia, seriamente erroneamente guiadas. Por exemplo, elas freqentemente acabam na comparao enganada e romntica com a interao cara a cara. Isso tem uma longa histria dentro da etnografia: a autenticidade e mesmo o herico encontro do etnogrfico com o Outro tratado como um relacionamento direto e no-mediado com sua bruta realidade. Ainda que seja bvio que a presena fsica no garantia de verdade, tambm no que a presena mediada seja necessariamente no verdadeira especialmente se isso o que algum est realmente estudando. Isso se conecta com uma segunda questo, a veracidade e verificao de reivindicaes feitas on-line: informantes podem mentir sobre vrios aspectos de suas identidades, de modo indetectvel. Este , obviamente, um problema mais srio em um contexto que famoso por representar identidades, no qual distores de identidades tm poucas conseqncias negativas para os participantes. De fato, porm, inteiramente nebuloso e ainda no foi provado que esta uma boa caracterizao do ciberespao em geral: isso precisamente o que precisa ser estudado e no presumido (ver Baym, Captulo 4). H tanto tempo quanto isso presumido por crticos de qualquer estudo on-line, isso pode significar a aplicao de padres de reabilitao muito mais altos para investigar este objeto em oposio a outros. Algum poderia questionar toda forma retribuda em uma pesquisa via correio se o remetente realmente era um homem, ou um adolescente, etc. A suposio do senso comum seria que a dvida s surge onde existe alguma razo para mentir ou fingir. No caso de etnografias ciber, similarmente, as perguntas surgem onde poderia existir algum ponto em mentir sobre o gnero de

algum, e onde a verdade ou falsidade daquela reivindicao tem algum suporte. Um exemplo simples: se algum est estudando como um espao discursivo particular est organizado no ciberespao, o ato de definir o gnero da identidade da performance deveria ser crucial, e no as identidades off-line. Por outro lado, se algum estava tentando compreender por que certa perfomance surgiu, ento os gneros reais seriam cruciais. E o fato que crucial para o pesquisador ainda ser distinguido da questo de se isso saliente para os participantes e, portanto, poderia dar espao para dvida. O ponto aqui no argumentar a favor ou contra dar a algum o benefcio da dvida, mas, simplesmente, dizer que como em qualquer situao de pesquisa o pesquisador tem que fazer juzo e regras nas bases da situao especfica de conhecimento e pensamento. A questo metodolgica crucial sobre o relacionamento on-line/off-line, entretanto, mente em outro nvel: perguntas sobre a adequao de descries e explicaes. Ns precisamos de informaes off-line para que faa sentido a famosa sociabilidade on-line? E a resposta : depende da pergunta. Uma investigao sobre a pergunta de Como os ciberespaos se sustentam? , obviamente, capaz de largamente diferentes construes. Mais como a distino entre macro- e micro-sociologia, em um extremo, poderia tocar na poltica econmica de acesso, habilidades diferenciais de IT e o tipo de material e poder simblico que permite apenas algumas pessoas para participar, sob particulares condies sociais, estruturando, de fato, os tipos de comunicao e sociabilidade que acontecem. No outro extremo, podemos legitimamente frear estas perguntas a fim de descrever (mais que explicar) os mecanismos atravs dos quais aqueles que so capazes de participar sustentam uma sociabilidade internamente coerente, seguindo-os na ida a outras mdias, ou off-line, como se significasse relevncia etnograficamente. O relacionamento entre on-line e off-line , portanto, metodologicamente negocivel em termos de critrio de relevncia e nveis de anlise. Finalmente, vale a pena pontuar que, etnograficamente, a distino entre off-line e on-line no mapeia claramente a distino entre real e virtual (como ser mais discutido abaixo). Os participantes podem tratar algumas de suas atividades on-line como virtuais e outras como reais. Por exemplo, lugar-comum usar a nova mdia que, em uma janela a pessoa pode estar contando a algum sobre o que est acontecendo em outra janela; o antigo est de acordo com um status de realidade do qual o participante pode comentar na ao virtual indo ao mais recente. Mais que uma nica distino on-line/off-line ou virtual/real, o que estamos nos ocupando mais na linha da anlise estrutural de Goffman (1986). A desconstruo e a convergncia de on-line e off-line A questo deste captulo no so os efeitos do on-line no off-line e vice-versa. Antes, o problema como a distino entre os dois tem constitudo tantos entendimentos a respeito da Internet e sua significncia sociolgica e inovao social. O mais interessante que ambos, defensores e crticos da Internet, tm a encontrado como algo que permanece do lado de fora da realidade off-line. Esse foco apresenta pontos bons e ruins. Por um lado, focaliza a ateno nas especificidades da mdia e uma forma de desenterrar os potenciais essenciais da nova tecnologia (iremos nos tornar pshumanos?); por outro lado, esses ganhos tambm tm se tornado perdas na tentativa de compreender e explicar como os novos potenciais so realmente utilizados, o que requer ateno s continuidades entre on-line e off-line: um foco nas condies e contextos do uso da Internet. Essa discusso implica no fato de que a virtualidade no deve ser investigada como uma propriedade da nova mdia (de qualquer mdia, na verdade), mas antes como um aperfeioamento social das pessoas usurias dessa mdia. As perguntas importantes so: quais usurios da nova mdia fazem distino entre on-line e off-line e, se eles a fazem, quando e por que, e como ocorre esse aperfeioamento na prtica. o surgimento da distino que precisa ser estudado, ao invs de assumir sua existncia e ento estudar suas conseqncias. Um bvio corolrio com relao virtualidade enquanto prtica que qualquer limite traado entre off-line e on-line sempre ser incerto, varivel e instvel. O que verdadeiro tanto historicamente como dentro de interaes especficas. Iremos tomar essa contingncia atravs de trs diferentes aspectos: primeiro, as

conexes entre os canais de comunicaes; segundo, a relao entre meio e contexto e terceiro, as mudanas na estruturas sociais. A distino no uso de on-line/off-line freqentemente assume, bizarramente, uma oposio entre, por um lado, a comunicao mediada por computadores (CMC) e face a face e interao personificada por outro. Ao mesmo tempo, h uma suposio de que a virtualidade mapeia o antigo e a realidade o recente. Isso obviamente muito simples: conversaes e MUDs dificilmente esgotam os contextos comunicacionais da modernidade. Na verdade, a nova mdia existe dentro de um amplo panorama que j deixa pouco clara a distino off-line e on-line de diversas maneiras. Por exemplo, na pesquisa sobre arquivos sobre sexo de Slater, informantes que se engajaram em sexo ciberntico tambm o fizeram com sexo pelo telefone. O que pode significar que a virtualidade no se restringe ao estar on-line, mas pode abranger, e mesmo ligar, diversas mdias (o mesmo apontamento pode ser feito por aqueles no vem nenhuma diferena uma amizade por correspondncia e uma relao ciberntica). Mutuamente, as pessoas migrarem do chat da Internet para o sexo por telefone pode significar a migrao do virtual para o real. A mudana para o telefone foi vista como algo que conferia relao mais personificao e realismo: a voz deu autenticidade presena do outro, mas tambm permitiu a verificao de algumas identidades (sim, ela uma mulher, no parece ser americana, tem a voz de algum com vinte e poucos anos). Finalmente, diferentes meios dentro da Internet podem ser integrados com outras mdias de formas diferentes e em diferentes relaes com a distino off-line/on-line: o uso ertico do IRC era compatvel com o uso inteiramente no-sexual do ICQ (ou, mais freqentemente, as pessoas tm contas, canais, listas, etc. separados para diferentes atividades). Isso significa que, primeiro, a virtualidade no captura adequadamente a variedade de contextos online/off-line, e no os mapeia de forma estvel. Segundo, mesmo o termo on-line pode no mapear consistentemente nem mesmo uma nica tecnologia de mdia. O telefone poderia ser legitimamente visto como uma parte da experincia on-line em algumas circunstncias, e essa experincia pode ou no pode ser considerada virtual. Essa obviedade obviamente composta tanto pela mudana tcnica quanto pela crescente assimilao da nova mdia no dia-a-dia. Por exemplo, a fuso do PDA com o telefone celular, da Internet com a televiso, ou do telefone com o computador atravs da voz sobre IP, podem tornar impossvel o uso do termo on-line significantemente no mesmo sentido em que era empregado pela primeira gerao de pesquisadores da Internet. Esses potenciais reais de convergncia podem dar vazo a argumentos de que o significado de on-line pode ser estendido para qualquer coisa, ou exatamente o oposto reduzir qualquer sentido de on-line integrando a nova mdia a um panorama mais amplo. Esta impreciso na distino entre on-line e off-line causada por produtores de tecnologia reconfigurante complementada pelas formas muitas vezes imprevisveis como os usurios relacionam sua vida cotidiana (assim como suas prprias tecnologias de reprogramao). Para chegar ao segundo aspecto, podemos colocar em termos metodolgicos mais amplos. A relao entre on-line e off-line algumas vezes interpretada como a relao entre fenmeno e contexto. Dessa forma, colocar a Internet no contexto significa colocar o on-line dentro do off-line (e.g. Hakken, 1999). O que pode ser bastante redutivo: o off-line tratado como aquele que constri o sentido de ou explica o on-line. Novamente, isso parece parodiar tanto a etnografia como os mais contemporneos estudos cientficos (e. g. Bijker and Law, 1992; Latour, 1999; Silverstone and Hirsch, 1992; ver Miller and Slater, 2002). Colocar o on-line dentro do off-line reifica ambos: pega uma coisa chamada Internet e uma coisa chamada sociedade, ou comunidade, ou relaes sociais, e, no mximo, investiga de que forma uma afeta a outra. O apontamento desenvolvido acima a quebra do dualismo e a percepo de como uma configura a outra. Podemos usar como exemplo um lugar que parece ser um contexto evidente onde o on-line e o off-line se encontram: o cibercaf. E, mesmo assim, o cibercaf no um simples contexto no qual a nova mdia utilizada; , na verdade, um campo social distinto que reconfigura a Internet de diferentes formas e, em troca, reconfigurado por ela. Por exemplo, Wakeford (1999) examina a produo de diferentes Internets em termos de diferentes socializaes estabelecidas por diferentes tipos de cibercafs, em particular

com relao ao gnero. Podemos comparar a teoria com a de Miller e Slater (2002), na qual dois diferentes cibercafs estavam envolvidos na construo de relaes bem diferentes entre on-line e off-line. No primeiro, a Internet era largamente considerada uma ferramenta de desenvolvimento da comunidade, que prioriza projetos e relacionamentos off-line, e se focaliza no uso instrumental de websites, programas multimdia e e-mail. No segundo, o foco estava na socializao extensiva atravs de sistemas de chat: as relaes off-line e on-line pareciam existir em um plano sem conexo. Contextos diferentes, Internets diferentes; mas tambm, Internets diferentes, contextos diferentes. Finalmente, enquanto vrias formas de convergncia e interpretao da mdia e contextos desestabilizam a distino entre on-line e off-line, h tambm poderosas foras reguladoras operando nela. Por exemplo, muitas das medidas da poltica central que atualmente reformula o uso da Internet esto sendo implementadas para remover a distino entre identidades e relacionamentos on-line e off-line. O uso comercial e poltico da Internet requer que os participantes on-line estejam estabelecidos como sujeitos legais com direitos e responsabilidades. Sua unidade enquanto sujeitos legais precisa ser verificada atravs de coisas como assinaturas eletrnicas e codificaes; forma seguras de pagamento e verificao financeira (e.g. transaes com carto de crdito); definio e exigncia de direitos autorais, taxao e respeito aos contratos. Em contraste com os discursos do ciberliberalismo, isso parece esclarecer que o potencial de estabelecer identidades mltiplas, mveis e fragmentadas, e de trat-las como reais, na verdade decidido pelos regimes reguladores off-line e, geralmente, na direo da estabilidade legal. O que significa dizer que a tendncia geral assimilar o on-line ao off-line e apagar as distines. O status de realidade de uma relao on-line , portanto, complexo em qualquer instncia particular e sujeito a classificaes institucionais/legais. O ato de oferecer seu carto de crdito e clicar entra em uma transao to real quanto a ao face-a-face. Por outro lado, seria difcil imaginar uma corte legal premiando com penso um parceiro sexual on-line, depois do fim da relao. Existe uma suposio proftica largamente compartilhada, que pode ser auto-suficiente, de que as relaes que hoje em dia so tratadas como virtuais se tornaro paulatinamente aceitas e terminaro por ser consideradas reais. Pode ser verdade, mas precisamos entender os nveis sociais especficos sobre os quais se acomodam os status legais, ontolgicos e ticos dessas relaes. A organizao comercial, tomando as possibilidades do comrcio eletrnico, tambm parece se mover no sentido de integrar o on-line e o off-line. O termo cliques e argamassa que denota uma empresa que tem presena tanto on-line como off-line, sites e lojas indica que as firmas esto tendo que repensar seu relacionamento ao invs de assumir sua separao. Algumas companhias esto interessadas em traduzir sua simbologia e capital material (marca e fornecimento) para uma presena on-line significante; outros se movem na direo oposta, capitalizando em cima de uma reputao baseada na rede, fazendo o caminho de volta. Como no geral, a virtualidade uma questo de prticas sociais, e no caso do comrcio eletrnico a existncia de uma distino online/off-line pode muito bem ser o resultado de uma estratgia de marketing: por exemplo, existem novos bancos on-line que apagam a conexo visvel com os bem estabelecidos bancos off-line a que pertencem, para atrair uma clientela diferente. Similarmente, a palavra-chave da desintermediao se refere ao uso das facilidades da rede para trazer consumidores diretamente aos sistemas de gerenciamento da firma: requisitando inventrio, frete, servios personalizados e por a vai. Apesar de evocar a retrica de uma economia e relaes virtuais desmaterializadas e sem atritos, uma rede bastante material a do consumidor dentro dos sistemas de comunicao, o que elimina o mediador e reduz massivamente os custos da transao. Por outro lado, o fato de muitas regulamentaes polticas e comerciais se moverem no sentido de integrar o on-line e o off-line no significa que isso simplesmente reduza o on-line s relaes e identidades off-line pr-existentes.

Concluso A argumentao desenvolvida aqui certamente no especfica a estudos da Internet: rdio, televiso e telefone devem ser igualmente entendidos atravs de suas apropriaes particulares. A televiso assistida por euro-americano que passa horas na frente da TV seguramente mais virtual, por exemplo, do que a televiso assistida comunitariamente em um boteco mexicano ou em uma repblica de estudantes. Mais ainda, como apontado acima, h alguma evidncia de que novas formas de mediao so historicamente experenciadas primeiro como virtuais no que elas parecem substituir ou mediar outras formas de mediao s quais tm sido historicamente estabelecidas como reais. Por que as pessoas parecem pensar que conversas ao telefone so mais reais do que chats na Internet? Ao mesmo tempo, a vultuosidade da noo social de virtualidade e ciberespao em relao Internet propriamente parece apontar para alguma coisa que seja especfica da mdia. No caractersticas intrinsecamente especficas mdia, mas (como apontado anteriormente) uma convergncia histrica e localizvel geograficamente de polticas que tentam definir a Internet como um lugar parte. Parece perfeitamente vlido tratar a distino on-line/off-line como parte de uma fase de transio para usurios e pesquisadores. Foi uma maneira para ambos solucionar o problema das especificidades e potencialidades comunicativas uma srie de novas mdias no processo de ver como assimila-las dentro de um amplo espectro de instituies e prticas sociais. mais do que provvel que a distino on-line/off-line seja tratada mais como algo familiar e no tanto como compreensvel dentro de dez anos. Usurios e pesquisadores j esto bem avanados no processo de desagregar a Internet na sua diversidade de tecnologias e usos, gerando um cenrio da mdia no qual a virtualidade claramente no um atributo da mdia, mas uma prtica social do seu uso, entre muitos outros. Mais ainda, como frizamos atravs do texto, a fuga virtualidade no meramente uma questo de pauta de pesquisa, mas tambm das prticas evolventes dos usurios, assim como de estruturas regulamentares comerciais e legais. A verdadeira diversidade social e a mudana na maneira de distinguir on-line e off-line demonstram que existe, primeiramente, uma enorme necessidade de um estudo etnogrfico que esteja atento tanto a particularidades como a um entendimento holstico das relaes sociais; em segundo lugar, de uma etnografia histrica e comparativa. consideravelmente sem sentido olhar para as correlaes entre as variveis das caractersticas da mdia e as prticas comunicativas de forma abstrata quando os participantes esto constantemente se redefinindo atravs do tempo e do espao. REFERNCIAS: Agre, P. E. and Schuler, D. (eds) (1997) Reinventing Technology, Rediscovering Community: Critical Studies in Computing as a Social Practice: Ablex. Anderson, B. (1986) Imagined Communities. London : Verso. Barbrook, R. (1999) 12/barbrook/index.html The hi-tech Gift economy http://www.firstmonday.dk/issus/issue3

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