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O FENMENO "EL NIO"

1. Caracterizao

Para que se possa entender adequadamente as conseqncias do fenmeno meteorolgico "El Nio" necessrio que se tenha dele uma clara compreenso. "El Nio" (cujo nome, dado por pescadores peruanos, est associado ao Menino Jesus, por ocorrer prximo a poca do Natal) uma ruptura do sistema oceano-atmosfera no Pacfico Tropical, tendo importantes conseqncias para o tempo em todo o globo terrestre. Entre essas conseqncias esto o aumento da precipitao no Sul da Amrica do Sul, atingindo propores catastrficas como em 1983, e seca nas regies Norte e Nordeste do Brasil, no mesmo perodo. Em condies normais, de no ocorrncia de "El Nio", os ventos alsios sopram em direo ao oeste, no Oceano Pacfico (Figura 1).

Esses ventos foram as guas quentes superficiais em direo ao Pacfico Ocidental, de tal modo que a superfcie do mar cerca de 50cm mais elevada na Indonsia do que no Equador. A temperatura do mar cerca de 8C maior na regio ocidental tornando-se mais fria prxima costa da Amrica do Sul, devido a ascenso de guas mais frias oriundas das profundezas do Oceano. Essa gua fria rica em nutrientes, permitindo altos nveis de produtividade primria, ecossistemas marinhos diversificados e grande piscosidade. Precipitaes so observadas em funo da evaporao das guas mais quentes, e a regio oriental do Pacfico relativamente mais seca. As observaes ao longo do meridiano de 110W indicam que a gua fria (abaixo de 17C) chega a cerca de 50m da superfcie do mar. Durante o "El Nio" os ventos alsios se enfraquecem nas regies ocidental e central do Pacfico, aumentando a profundidade que as guas quentes atingem no leste e diminuindo esta profundidade no oeste (Figura 2).

As observaes efetuadas ao longo do meridiano de 110W mostraram, por exemplo, que durante 1982-83 o nvel da gua com 17C foi rebaixado para 150m de profundidade. Isto reduziu a eficincia da ascenso de gua fria para a superfcie e cortou o suprimento de nutrientes para a zona euftica. O resultado foi uma elevao na temperatura da superfcie do mar (TSM) e um declnio drstico na produtividade primria, afetando adversamente nveis trficos mais elevados da cadeia alimentar, incluindo operaes pesqueiras comerciais da regio. As chuvas seguem a gua quente em direo ao leste, o que implica enchentes no Peru e seca na Indonsia e Austrlia. O deslocamento da fonte de calor, correspondente s guas mais quentes, em direo ao leste resulta em grandes mudanas na circulao da atmosfera global. Isso provoca mudanas no tempo em regies bem afastadas do Pacfico Tropical.
2. "El Nio" e o Clima

A ligao entre os efeitos climticos em diferentes partes do globo com o "El Nio" , agora, bem estabelecida. Foi necessrio muito tempo para compreender as vrias peas do quebra-cabea contendo correntes ocenicas, ventos e pesadas chuvas. Algumas dcadas atrs o cientista britnico Sir Gilbert Walker forneceu a primeira pista. Durante a dcada de 1920, enquanto cientistas na Amrica do Sul estavam atarefados documentando os efeitos locais do "El Nio", Walker estava na ndia tentando encontrar uma maneira de prever as mones. A medida que manuseava registros mundiais de tempo, ele descobriu uma notvel conexo entre leituras baromtricas de estaes nos lados oriental e ocidental do Pacfico. Ele observou que quando a presso cresce no leste ela geralmente

cai no oeste e vice-versa. Walker criou o termo Oscilao Sul para representar esse sobe-desce dos barmetros no Pacfico equatorial. Quando a oscilao est em seu mximo a presso alta no lado oriental do Pacfico e baixa no lado ocidental. Ao longo do equador, o contraste de presso este-oeste provoca ventos superficiais de leste para oeste, que se estendem das Ilhas Galpagos at a Indonsia. Quando a oscilao muda para seu estado mnimo de pouco desequilbrio baromtrico, os ventos superficiais de leste para oeste se enfraquecem. Walker observou que a estao das mones com a Oscilao Sul em seu mnimo correspondia a severas secas na Austrlia, Indonsia, ndia e parte da frica. Ele tambm observou que os invernos, em perodos de oscilao mnima, tendiam a ser bastante amenos na poro ocidental do Canad. Nos anos seguintes, pesquisadores adicionaram outros aspectos ao quadro que comporia a Oscilao Sul. Um desses aspectos veio de uma regio remota do globo da qual Walker no possua informaes: as ilhas desrticas do Pacfico equatorial central. De acordo com dados climticos comuns, essas ilhas recebem tanta chuva quanto outras com vegetao luxuriante. Porque seriam elas, ento, to inspitas? Ao se analisar longas sries de dados de precipitao observa-se que, na realidade, essas ilhas, na maioria dos anos, tm pouca precipitao. Entretanto, durante perodo de Oscilao Sul mnima elas experimentam chuvas torrenciais dia aps dia, ms aps ms. Portanto, o sobre-desce observado por Walker est associado a mudanas dramticas na distribuio de chuvas nas regies tropicais. No final da dcada de 1960, o Professor Jacob Bjerknes, da Universidade da Califrnia, foi a primeira pessoa a observar que existia uma conexo entre temperaturas quentes, poucos comuns, na superfcie do mar, os fracos ventos

de leste para oeste e as condies de alta precipitao. Posteriormente, a descoberta de Bjerknes levou ao reconhecimento de que as guas quentes do "El Nio" e as variaes de presso na Oscilao Sul de Walker eram partes do mesmo fenmeno, conhecido freqentemente pelo nome de ENOS ( "El Nio" - Oscilao Sul). Nas ltimas duas dcadas, ocorreu um desenvolvimento significativo da rea de meteorologia no Brasil em razo, especialmente, dos investimentos realizados pelo Ministrio da Cincia e Tecnologia (MCT) e alguns Estados. Dentro desse esforo foi criado, no mbito do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (INPE) do MCT, o Centro de Previso de Tempo e Estudos Climatolgicos (CPTEC), bem como foram criados ou, em alguns casos, ampliados centros estaduais de meteorologia e hidrologia e melhorada a infraestrutura de pesquisa de alguns centros acadmicos.
3. "El Nio" de 1982-83 e seus impactos no Brasil

O "El Nio" de 1982-83, segundo diversas medidas efetuadas, o mais forte neste sculo, no foi previsto e nem mesmo reconhecido pelos cientistas em seus estgios iniciais. Em interpretaes, seu incio pode ser visto em maio de 1982 quando os ventos superficiais de leste para oeste, que geralmente se estendem por todo o Pacfico equatorial, das Ilhas Galpagos at a Indonsia, comearam a enfraquecer. A oeste do meridiano de referncia de data os ventos reverteram sua direo para leste e deu-se incio a um perodo de tempestades. Em poucas semanas, o oceano comeou a reagir s mudanas de direo e velocidade dos ventos. O nvel do mar nas Ilhas Christmas, no meio do Pacfico, elevaram-se em vrios centmetros. Em outubro, o aumento do nvel do mar de cerca de 30cm j havia se espalhado por uma distncia de quase

10.000km, em direo ao leste. A medida que subiu o nvel do mar no leste, simultaneamente, caiu no Pacfico ocidental, expondo e destruindo as camadas superiores de frgeis recifes de corais que envolvem muitas ilhas. As temperaturas da superfcie do mar nas Ilhas Galpagos e ao longo da costa do Equador elevaram-se de valores tpicos de 21 para 27C. Em funo dessas grandes mudanas no Oceano Pacfico, a vida marinha logo foi afetada. Em seguida ao aumento no nvel do mar nas Ilhas Christmas, os pssaros marinhos abandonaram seus filhotes e se espalharam por uma grande faixa de oceano em desesperada procura por alimento. At o retorno das condies normais ao longo da costa do Peru, em meados de 1983, 25% das focas e lees marinhos adultos e todos os filhotes haviam morrido. Muitas espcies de peixes sofreram perdas similares. Ao longo da linha de costa do Pacfico, do Chile Columbia Britnica, a temperatura das guas ficou acima do normal e peixes, que normalmente viviam em guas tropicais e subtropicais, migraram ou se deslocaram em direo aos plos. O "El Nio" de 1982-83 produziu efeitos igualmente catastrficos sobre a poro continental. No Equador e norte do Peru, mais de 300 mm de chuva cairam durante um perodo de 6 meses transformando a regio desrtica costeira em rea verdejante pontilhada de lagos. A vegetao luxuriante atraiu nuvens de gafanhotos que provocaram uma exploso na populao de pssaros, rs e sapos. Os novos lagos forneceram um habitat temporrio para os peixes, provenientes do mar, que tinham migrado para os rios e ficaram presos. Muitos deles foram capturados por residentes locais a medida que os lagos secavam. Esses exemplos indicam que os impactos ambientais e econmicos do "El Nio" foram enormes, o das chuvas foi irregular. Conforme a Tabela 1.

No Brasil os efeitos tambm foram igualmente severos. Aps trs anos de precipitao baixa, o "El Nio" de 1982-83 provocou uma das maiores secas da histria do Nordeste. A Tabela 2 fornece uma comparao entre as precipitaes ocorridas no perodo 1979-83 para os estados da regio. Do ponto de vista estritamente climtico, pode-se afirmar que a seca no perodo 1979-83 foi particularmente forte, pois tanto houve reduo nos nveis de precipitao como a distribuio.

TABELA 1 IMPACTOS ECONMICOS E SOCIAIS DO "EL NIO" 1982-83

LOCALIZAO

ANOMALIA

PRINCIPAIS IMPACTOS 45 mortos

CUSTOS (em US $) 1.1 bilho

U.S. ESTADOS DO PACFICO E MONTANHA

Tempestades

U.S. ESTADOS DO GOLFO

Enchentes Furaco Tempestades Enchentes

50 mortos 1 morto 66 mortos 15 mortos

1.1 bilho 230 milhes sem dados 170 milhes 600 milhes 240 milhes

HAVA

U.S. NORDESTE

CUBA

MXICO E AM. CENTRAL

Seca

sem dados

SUL DO PERU E OESTE DA BOLVIA

Seca

sem dados 170 mortos

SUL DO BRASIL, NORTE DA ARGENTINA E LESTE DO PARAGUAI

Enchentes

600.000 evacuados 50 mortos

3 bilhes

BOLVIA

Enchentes 26.000 desabrig.

300 milhes 50 milhes

TAHITI

Furaco

1 morto 71 mortos

AUSTRLIA

Seca 8.000 desabrig. Seca 340 mortos

2.5 bilhes

INDONSIA

500 milhes 450 milhes

FILIPINAS

Seca

sem dados

SUL DA CHINA

Chuvas

600 mortos

600 milhes 150 milhes 50 milhes 1 bilho 200 milhes 200 milhes

SUL DA NDIA E SRI LANKA

Seca Frio, neve Seca Seca

sem dados 65 mortos doenas e fome sem dados

ORIENTE MDIO SUL DA FRICA PENNSULA IBRICA E NORTE DA FRICA

EUROPA ORIENTAL

Enchentes

25 mortos

(Fonte: New York Times, 2 agosto de 1983)

TABELA 2 INFORMAES SOBRE AS CHUVAS OCORRIDAS (NORDESTE E MARANH0) PERODO 1979-1983

EM 1978 E NOS ESTADOS PRECIPITAO 1978 (mm) PERIODOS DE LIM. INFERIOR (mm)

ANOS 1979-83 LIM. SUPERIOR (mm)

Maranho Piau Cear R. G. do Norte Paraba Pernambuco Alagoas Sergipe Bahia

1538 840 856 723 769 646 904 824 936

1166 370 585 560 554 369 462 492 523

1490 824 708 610 646 600 585 631 831

Fonte: Adaptado de Carvalho, O, 1988

a. Efeitos na Regio Sul O evento "El Nio" de 1982-83, marcado por excepcional elevao da temperatura da superfcie do mar no Pacfico equatorial, causou grandes alteraes climticas no Brasil. Praticamente todo o Sul e o Sudeste apresentaram, nos trimestres maro-abril-maio e junho-julho-agosto de 1983, precipitaes que superaram os nveis normais de modo significativo. Os ndices pluviomtricos da cidade de So Paulo apresentaram em maio uma elevao de mais de 300%, enquanto os de Lages (SC) excederam o normal em mais de 650% em junho. Segundo estudos, a precipitao excessiva foi causada por sistemas frontais, isto , frentes frias que, ficando bloqueadas, teriam permanecido muito tempo estacionadas sobre essas regies, em grande atividade. Considerando a elevada densidade demogrfica e a importncia econmica da regio Sul, possvel antecipar os impactos que uma elevao anormal nos ndices de precipitao pode provocar. A regio, responsvel pelo segundo PIB do Pas, possui 60% da produo nacional de gros e 23% do efetivo da pecuria. O excesso de precipitao no binio referido provocou o transbordamento de rios, inundao de baixadas e um conseqente dano nas plantaes da rea. As perdas totais na safra 1982-83 em decorrncia das enchentes na regio Sul foram estimadas e apresentadas perante a Comisso pelo Professor Moacir Berlato, da Universidade Federal do Ri Grande do Sul, e so reproduzidas na Tabela 3. As perdas totais, incluindo as no relacionadas com as safras agrcolas, foram estimadas em 780 milhes de dlares.

TABELA 3 Perdas na safra 1982-83 (Regio Sul) ESTADO RIO GRANDE DO SUL SANTA CATARINA PARAN REGIO SUL
Fonte: Universidade Federal do Rio Grande do Sul

PERDAS (ton.) 1.693.777 1.626.298 1.568.700 4.888.775

Dos estados do Sul, Santa Catarina foi o mais severamente afetado. Em decorrncia da concentrao das chuvas sobre o estado, a situao de drenagem de sua rede hidrolgica e a distribuio das reas urbanas o impacto do "El Nio" 1982-83 foi devastador. O estado sofreu com pesadas chuvas que duraram mais de dois meses. Foram atingidos 75 mil dos 95 mil km do territrio catarinense, 135 cidades e desabrigadas 300.000 pessoas. Ficaram isolados pela gua o Vale do Itaja (com seu enorme parque industrial), o Planalto Norte (centro da indstria moveleira), o Planalto Central (agropecuria), o Vale do Rio do Peixe (agroindstria e agricultura) e todo o Oeste (grande produtor rural). Das 10.700 empresas do Estado, 6.894 foram atingidas pelo transbordamento dos rios e 64% foram integralmente paralisadas. No campo, pouca coisa restou de p. Santa Catarina foi obrigada a importar cerca de 500 mil toneladas de milho. O feijo da chamada "safrinha" teve sua produo rebaixada de 90 mil para 23 mil toneladas de produto de qualidade inferior. A soja teve uma

quebra de 50% na safra. Os pequenos agricultores foram os mais prejudicados porque, das culturas que j haviam sido colhidas, 70% eram mecanizadas. Das restantes, consorciadas e solteiras, s haviam sido colhidos 10%. Se algumas cidades catarinenses foram inundadas, como por exemplo, Rio do Sul, Videira e Porto Unio, em nenhuma delas o prejuzo foi semelhante ao ocorrido em Blumenau, a segunda maior cidade do Estado. Todas as 23 agncias bancrias da cidade ficaram inoperantes e indstrias como a Teka, por exemplo, que emprega 2.000 funcionrios, ficaram com suas atividades prejudicadas por cerca de 4 meses. Os efeitos sobre a populao do Estado foram enormes. Um total de 15.000 pessoas foram desalojadas de suas habitaes; sendo que, desse total, 5.725 pessoas ficaram ao inteiro desabrigo , necessitando apoio do Estado. Foram atingidas 5.000 casas, das quais, 515 danificadas e 38, destrudas. Ficaram feridas 152 pessoas e foram registrados 3 bitos. Os prejuzos totais da cidade foram de cerca de 46 milhes de reais. b. Efeitos na Regio Nordeste De modo geral, a economia da zona semi-rida apresenta-se como um complexo de pecuria extensiva e agricultura de baixo rendimento apoiada nos consrcios formados por algodo (arbreo e herbceo), milho, feijo e mandioca. Esse tipo de agricultura fundamentada no sistema de produo caracterizado pelo complexo algodo-pecuria-culturas de subsistncia altamente vulnervel ao fenmeno das secas. Uma modificao na distribuio das chuvas ou uma reduo no volume destas, que impossibilite a agricultura de subsistncia, o suficiente para desorganizar toda a atividade econmica, uma vez que a base produtiva da regio da qual dependem outros setores econmicos a atividade agropecuria.

A agricultura de subsistncia, que a fonte de trabalho e sustento da grande massa dos pequenos produtores rurais com ou sem terra, exatamente a mais afetada pela crise de produo representada pela seca. Em alguns casos, seus efeitos se desdobram sobre a pecuria e outras atividades econmicas, caracterizando, dessa forma, a situao de calamidade por que passa a regio sempre que ocorrem perodos intensivos de secas. Os produtores de baixa renda que no dispem de ativos suficientes para se sustentar durante a crise sofrem os maiores prejuzos porque so forados a emigrar ou a se alistar nas frentes de trabalho, quando disponveis. De fato, os pequenos proprietrios e os produtores no-proprietrios so os alvos atingidos de forma mais direta por uma seca, o que se explica pela reduzida capacidade de poupana e/ou de resistncia de que dispem. Suas escassas reservas de recursos servem apenas para a subsistncia prpria e em condies de extrema dificuldade, sendo que a seca funciona como agente que concorre para agravar ainda mais esse quadro. Outro efeito importante das estiagens refere-se s repercusses que a reduo da produo de culturas de subsistncia trazem sobre a desnutrio das famlias dos pequenos produtores rurais. Como evidente, o aumento da desnutrio, associado a outras causas, opera como promotor da diminuio das condies de sade dessas populaes. Assim, a resultante social dos efeitos das secas a formao de verdadeiros bolses de pobreza e misria compostos, principalmente, por pequenos produtores rurais que emigram dos campos para as cidades, contribuindo para comprometer ainda mais os j precrios servios bsicos como saneamento, sade, educao, transporte e habitao. Analisando os efeitos das secas ocorridas no perodo 1979-83, KHAN e CAMPOS (1992), estimam que, computando-se as cifras totais do perodo, chega-se aos nmeros impressionantes de 1,6 milho de toneladas de

algodo; 4 milhes de toneladas de mandioca; 3 milhes de toneladas de milho e 952 mil toneladas de feijo, sem considerar as demais perdas verificadas em outros produtos. Segundo CAMPOS (1995), "a gravidade com que as pessoas so atingidas pelas secas depende mais da vulnerabilidade scio- econmica dos grupos atingidos do que propriamente do regime de secas. O grupo atingido normalmente composto por pessoas que no conseguem, nos anos normais e de bom inverno, formar reservas econmicas para enfrentar as secas que fatalmente ocorrem". Para evitar que a populao se deslocasse em massa, durante as secas de 1979 a 1983, foi necessria a criao, por meio de frentes de trabalho, de cerca de 500 mil empregos em 1979 (8,9% da Populao Economicamente Ativa-PEA agrcola); 720 mil em 1980 (12,9% da PEA agrcola); 1,2 milho em 1981 (21% da PEA agrcola); 747 mil em 1982 (13,3% da PEA agrcola) e 3,1 milhes em 1983 (cerca de 55% da PEA agrcola), segundo dados da SUDENE. Para se ter uma idia mais precisa sobre o nmero de pessoas afetadas por essa grande seca e os gastos que, em resposta, foram realizados pelo Governo Federal apresentamos as Tabelas 4 e 5, que permitem comparar dados das secas de 1958, 1970, 1976 e 1979-83.

TABELA 4 NORDESTE: REA, POPULAO E MUNICPIOS AFETADOS PELA SECA PERODO 1979-83
ANOS DE SECA N DE MUNICPIOS (TOTAL) 1.416 1.416 1.416 1.423 1.426 N DE MUNICPIOS AFETADOS 513 988 1.100 898 1.328 REA TOTAL (km2) 1.660.333 1.660.333 1.660.333 1.660.333 1.660.333 REA AFETADA (km2) 538.709 1.399.086 1.441.624 1.391.479 1.591.050 POP. TOTAL (hab.) 32.930.263 32.930.263 35.922.621 35.922.621 35.921.000 POP. AFETADA (hab.) 9.114.314 19.487.201 23.256.979 15.483.587 28.954.000

1979 1980 1981 1982 1983

Fonte: Adaptado de Carvalho, O , 1988

TABELA 5 NORDESTE: POPULAO AFETADA PELAS SECAS E RECURSOS APLICADOS PELO GOVERNO FEDERAL NOS PROGRAMAS DE EMERGNCIA (PERIODO 1958, 1970, 1979-83)
AREA ANOS N DE MUNIC. AFETADOS (Km2) AFETADA POPULAO AFETADA RECURSOS GASTOS (Preos Constantes)

1958 1970 1979 1980 1981 1982 1983

618 605 513 988 1.100 898 1.328

500.000 578.400 538.709 1.399.086 1.441.624 1.391.479 1.591.050

10.000.000 9.176.000 9.114.314 19.487.201 23.526.979 15.483.587 28.954.000

422.050 225.999 234.768 740.056 1.018.841 408.298 1.558.592

Fonte: Adaptado de Carvalho, O , 1988.

4. "El Nio" entre 1986 e 1996

A presente avaliao segue os pontos principais propostos por Cavalcanti (1996), que procurou sumarizar os principais eventos no perodo. Aps o intenso episdio ENOS de 1982-83, o fenmeno ocorreu novamente em 1986-87, porm com menor intensidade, e de 1990 ao incio de 1995.

Esse foi considerado o mais longo evento nos ltimos 50 anos, sendo comparvel apenas com o episdio de 1911-1915 (Halpert et al, 1996). Anomalias de precipitao observadas em 1982-83, no Nordeste e no Sul do Brasil, ocorreram novamente em 1986-87 e durante o ENOS estendido de 1990-94. As anomalias de temperatura da superfcie do mar (TSM) no Pacfico, de 1985 a 1995, so apresentadas na Figura 3, onde pode-se destacar os perodos de "El Nio" de 1986-87 e de 1990 a 1994. Dentre o perodo estendido, nota-se que o mximo de anomalias positivas ocorreu em 1991-92, com o mximo bem prximo a costa da Amrica do Sul. Um segundo mximo ocorreu no final de 1994.

Sries temporais de precipitao para abril, maio e junho de 1987, em SoPaulo (S.P), Indaial (Santa Catarina) e Bag (Rio Grande do Sul),

indicaram intensas precipitaes em Bag no ms de abril e em Indaial no ms de maio, enquanto em So Paulo as precipitaes foram de baixa intensidade. A Tabela 6 mostra os desvios de precipitao mensal, considerando a mdia de 1961 a 1990, nas trs cidades. Esses valores retratam as ocorrncias anmalas durante o "El Nio" de 1986-87: chuvas acima da mdia em reas do sul e abaixo da mdia em reas do Sudeste. TABELA 6 DESVIOS DE PRECIPITAO NO ANO DE 1992 (S. Paulo, Indaial e Bag) DESVIOS(mm) ABRIL MAIO JUNHO
Fonte: Cavalcanti, 1996.

SO PAULO- SP -17.5 -2.2 -36.8

INDAIAL - SC -42.0 + 287.7 + 28.0

BAG - RGS + 357.5 + 80.2 +79.5

As influncias do episdio de 1986-87 sobre o Nordeste comearam em abril de 1987, quando houve uma abrupta diminuio das chuvas no semi-rido. Enquanto o ms de maro apresentou precipitao normal, os meses de abril e maio as chuvas ficaram bem abaixo da mdia. As influncias do ENOS estendido, 1990 a 1994, sobre o sul do Brasil comearam em abril de 1992, quando o primeiro perodo de intensa precipitao ocorreu na regio Sul. No Nordeste houve um extenso perodo de seca de 1990 a 1993. A precipitao na estao chuvosa do Nordeste foi 28% abaixo da mdia em 1990 e 13% abaixo da mdia em 1991. Em 1992, as precipitaes ficaram 30% abaixo da mdia em maro, 34,7% abaixo da mdia em abril e 87% abaixo da mdia em maio. As precipitaes na estao

chuvosa de 1993 ficaram 63% abaixo da mdia. Em 1994 a estao chuvosa do Nordeste voltou a se normalizar com precipitaes um pouco acima da normal.
5. Prevendo o "El Nio" 1997-98

A anlise dos parmetros ocenicos e atmosfricos sobre o Oceano Pacfico durante maio do corrente ano indicaram que havia se estabelecido o fenmeno "El Nio"-Oscilao Sul (ENOS), do qual faz parte a elevao das temperaturas da superfcie do mar (TSM) sobre o Oceano Pacfico Equatorial. O fenmeno "La Nia", constitudo entre outros aspectos pelo resfriamento das TSM sobre o Pacfico Equatorial, que vinha sendo observado desde outubro de 1995 dissipou-se durante abril. Em funo dos impactos decorrentes do "El Nio", instituies meteorolgicas de vrios pases acompanham e procuram antecipar seu desenvolvimento para que medidas preventivas possam ser tomadas. No Brasil, o CPTEC, possuindo capacidade prpria de processamento e modelamento de dados, e apoiado em dados internacionais, acompanha o fenmeno. O INMET, principalmente fundamentado em informaes emitidas pelo Centro de Meteorologia dos EUA, emite boletins freqentes sobre o "El Nio". A TSM sobre o Pacfico Equatorial vem aumentando significativamente desde maro, principalmente junto linha de data e prximo costa da Amrica do Sul. Uma rea com conveco tropical intensa sobre o Pacfico Oeste, junto linha de data, vem se deslocando para leste. Os ventos alsios em baixos nveis (de leste para oeste) estiveram, a cada ms, mais fracos. Conforme mostram as Figuras 4, apresentadas a seguir, a TSM sobre todo o Pacfico Equatorial Leste esteve acima da mdia durante maio, principalmente junto costa oeste da Amrica do Sul. A TSM subsuperficial esteve com anomalias positivas no Pacfico Leste e com ncleo bem intenso entre

0 e 100 metros de profundidade. Destacou-se um ncleo com anomalias negativas de TSM subsuperficiais leste da linha de data que poder interferir nesse padro nos prximos meses. A rea com intensa conveco deslocou-se ainda mais para leste. Os ventos em baixos nveis no Pacfico Equatorial Central e parte dos setores Leste e Oeste estiveram com anomalias de oeste.

O ltimo "El Nio" registrado comeou no final de 1990 e persistiu at o incio de 1995, conforme j ressaltamos neste relatrio. Nas ltimas duas dcadas, os episdios mais intensos ocorreram em 1982-83 e 1986-87. Baseando-se nos episdios passados, o fenmeno que agora se encontra nos estgios iniciais de desenvolvimento dever revelar as seguintes caractersticas no seu estgio maduro:

- anomalias de TSM iguais ou superiores a 4,0 C sobre o Pacfico Leste e uma regio de guas quentes com anomalias iguais ou superiores a +2,0 C ao longo do Pacfico Equatorial; - conveco intensa e persistente sobre o Pacfico Equatorial Leste; - alsios fracos sobre o Pacfico Equatorial; e - jato Subtropical intenso sobre as Regies Sul e Sudeste do Brasil. A evoluo dos parmetros ocenicos e atmosfricos sobre o Oceano Pacfico Equatorial durante o ms de junho indicaram a intensificao do fenmeno "El Nio". Conforme mostra a Figura 7, a Temperatura da Superfcie do Mar (TSM) sobre o Pacfico Equatorial em junho variou entre 1,0 C e 5,0 C acima da mdia climatolgica.

Em geral, o fenmeno "El Nio" amadurece no quarto trimestre do ano. Como o evento desse ano surgiu no ms de maio, as suas conseqncias ainda no so bem conhecidas. Os meses de agosto, setembro e outubro devero ser decisivos para sabermos a intensidade do fenmeno e quais sero suas conseqncias para o Brasil. No entanto, os cientistas dos Centros de Climatologia (inclusive o CPTEC) esto prevendo que, se continuar essa tendncia de aquecimento das guas no Pacfico Equatorial, o "El Nio" desse ano poder ser um dos mais intensos dos ltimos 30 anos. Os dados da Figura 8, onde vrios "El Nio"s so comparados, indicam que a situao j se compara aquela de 1982/83.

Quando o fenmeno apresenta-se totalmente configurado (Figura 9), traz as seguintes conseqncias para o Brasil: - reduo das chuvas sobre o Nordeste Brasileiro, principalmente sobre o setor norte (estao chuvosa: fevereiro a maio); - aumento das chuvas sobre a Regio Sul durante dezembro, janeiro e fevereiro;

- inverno mais quente sobre parte da Regio Sul e Regio Sudeste; - ventos fortes em altos nveis sobre as Regies Sul e Sudeste do Pas.

a. Impactos agrcolas Caso se materializem as previses, o "El Nio" provocar importantes impactos na agricultura, no centros urbanos e no meio ambiente. A agricultura do semi-rido do Nordeste dever ser fortemente afetada. J mencionamos, ao analisarmos os impactos de "El Nio"s anteriores, que a agricultura de subsistncia praticamente arrasada. Em perodos de seca, somente as reas irrigadas tm condies enfrentar as condies adversas de tempo. Segundo as previses produzidas pelos modelos mais atuais, a poro mais setentrional do Nordeste a rea que maiores impactos dever sofrer. Na regio Sul o "El Nio" poder produzir impactos, benficos ou no. Quando o aumento no nvel de precipitao no exagerado, observa-se em

anos de "El Nio" um aumento na produo agrcola da regio Sul. Nveis de precipitao da ordem daqueles observados durante o "El Nio" de 1982-83, entretanto, provocam perdas de safra. Os Estados de Santa Catarina, Paran e Rio Grande do Sul perderam, em funo daquele evento, 4.888.775 toneladas de gros, num valor estimado de 780 milhes de dlares. O "El Nio" 1997-98 apresenta, at o momento, caractersticas que sugerem ser um evento de intensidade igual ou maior do que aquele de 1982-83. Assim, podemos antever um desastre para a agricultura do Sul, caso o fenmeno no diminua sua intensidade e no se adotem medidas preventivas. b. Impactos urbanos No Nordeste, com a eliminao da agricultura de subsistncia em perodos de seca, a populao migra para os centros urbanos em busca de meios para sobreviver. Este processo provoca uma sobrecarga nos servios dessas cidades gerando enormes problemas econmicos, sociais e de segurana. de se registrar, a atual taxa de urbanizao, da ordem de 68%, e a rpida transio demogrfica das ltimas duas dcadas, com diminuio persistente das taxas de crescimento populacional para 1,9% no perodo 1980-1990 e para 1,7% em 1994 relativamente a 1990, quando, entre 1960 e 1970 essa taxa situava-se em 2,4%. Cabe ressaltar, que esses indicadores representam o Nordeste em seu conjunto, incorporando, portanto, as grandes reas metropolitanas situadas principalmente na faixa litornea. Assim, se o Nordeste j apresenta ndices sociais e econmicos bastante inferiores mdia nacional, os indicadores para o semi-rido so certamente piores, o que coloca a Regio como alvo prioritrio das polticas pblicas voltadas superao de seu estado de subdesenvolvimento social. No Sul, na ocorrncia de nveis anormais de precipitao observamos enchentes e enxurradas afetando as economias e populaes dos municpios.

Em ambos os casos, as populaes das duas regies sero fortemente afetadas e as economias de seus municpios comprometidas por longo perodo. c. Impactos ambientais Tanto carncia de chuvas como o excesso trazem efeitos perversos para o meio ambiente. Os dados atuais indicam que as regies Norte e Nordeste do Brasil estaro secas e quentes no perodo de Julho/97 a Maro/98. Alm dos impactos j mencionados e que indiretamente comprometem o meio ambiente, podero ser observados, nesse perodo, uma ampliao nos riscos de incndios nas florestas. Os modelos prevem, ainda, um aquecimento no perodo de maio/97 a abril/98 da regio Sudeste e da poro sul da regio Centro-Oeste do Brasil. De novo, trata-se de aquecimento em reas de mais povoadas e com importantes reservas e reas de preservao que podero ter o risco de incndio ampliado, como decorrncia do aumento de calor. Em todos os casos e em funo da reduo da precipitao, impe-se uma maior utilizao dos mananciais de gua, superficiais ou subterrneos. Uma utilizao descontrolada desses mananciais poder resultar em danos dificilmente recuperveis. No Nordeste na dimenso geoambiental, entretanto, que as vulnerabilidades regionais se manifestam de modo mais grave. Inicialmente de se registrar os impactos negativos das estiagens prolongadas que atingem a produo agropecuria, a populao e a economia regional em seu conjunto, esperando-se, inclusive, que, com as mudanas climticas provocadas pelo "El Nino", os problemas climticos do Nordeste venham a agravar-se no futuro. A base de recursos naturais, especialmente do semi-rido, alm de extremamente pobre, tem sido prejudicada por aes antrpicas que, apoiadas na necessidade de sobrevivncia do homem, tornam extremamente

frgil o equilbrio ecossistmico atravs de prticas agropecurias que degradam os solos e limitam sua capacidade de absoro de guas pluviais, j escassas na maior parte do Nordeste. Entretanto, o fator mais limitante, no semi-rido do Nordeste, tanto para a vida humana e animal quanto para a agropecuria, a escassez de recursos hdricos. Como resultante dessa escassez e da ao do homem, que a vem agravando, apresentam-se bastante preocupantes os ndices que relacionam as disponibilidades efetivas de gua com as demandas, o processo de salinizao dos solos e a poluio dos mananciais.