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A FORMAO HISTRICA E CULTURAL DO VALE DO PARABA

Por Jos Luiz Pasin A agricultura e a ocupao das vrzeas Historicamente, a economia valeparaibana sempre esteve baseada na agricultura e nas atividades ligadas terra: acar, caf, algodo, fumo, milho, feijo e outros produtos secundrios. No incio do seu povoamento, a economia era de subsistncia, sendo modificada com o declnio da produo aurfera, aparecendo a monocultura aucareira e, posteriormente, o grande ciclo produtor de caf. Uma das regies agrcolas mais importantes de So Paulo, suas terras ainda hoje constituem um srio desafio para o aumento de uma produo racional de cereais, capaz de garantir o seu abastecimento. A ocupao e utilizao das vrzeas do Rio Paraba teve incio na segunda metade do sculo passado, com a implantao de colnias agrcolas pelo governo provincial, a partir de 1850, em Lorena, Pindamonhangaba, Taubat e Paraibuna. No final do Imprio, foram criadas mais cinco colnias agrcolas no Vale do Paraba: Canas, em Lorena (1885); Boa Vista, em Jacare (1888); Quiririm, em Taubat (1890); Piagui, em Guaratinguet (1892); e a de So Jos do Barreiro. A implatao destas colnias agrcolas resultava da necessidade de se ocupar as vrzeas do Paraba e as reas livres dos municpios, tendo em vista o domnio absoluto do caf e as crises peridicas de abastecimento de cereais e legumes na regio. Estas colnias eram integradas por italianos, alemes, portugueses, espanhis, suos, austracos e outras nacionalidades, predominantemente as famlias de origem italiana. A introduo e o cultivo racional do arroz, como atividade agrcola bsica da regio, foi iniciada pelos monges trapistas, em terras localizadas no municpio de Trememb. O arroz o principal produto agrcola cultivado no Vale do Paraba, destacando-se as reas de So Jos dos Campos, Caapava, Pindamonhangaba, Roseira, Guaratinguet e Lorena. Alm do arroz, a produo agrria da regio se caracteriza pelo cultivo do milho, tomate, batata e feijo. Sendo uma regio dotada de clima temperado e terras frteis, o Vale se presta ao cultivo de todos os cereais, frutas e leguminosas, tais como: trigo, aveia, sorgo, centeio, cevada, tmara, uva, oliva, coco, ma, pra, abacaxi e todas as frutas de clima quente ou tropical. Nos municpios localizados nos contrafortes da Serra do Quebra Cangalha (Cunha, Lagoinha, So Lus do Paraitinga) a populao vive basicamente das suas roas de milho e feijo, e da criao de porcos e galinhas. A utilizao

racional das vrzeas, a mecanizao das propriedades, a construo e melhoria das estradas rurais, as obras de conteno das enchentes do Rio Paraba, a construo dos polders, a assistncia efetiva dos vrios rgos oficiais, asseguram a propriedade agrcola na regio valeparaibana, plo gerador de empregos e divisas para os municpios. A industrializao Com a decadncia do caf, o Vale do Paraba buscou novas atividades econmicas. Nas reas rurais, a substituio dos cafezais pelas pastagens e, nas cidades, o incio de um lento processo de industrializao. As primeiras indstrias surgiram na regio nas ltimas dcadas do sculo passado, exatamente quando se colocava o desafio de buscar novas opes, refletindo a realidade scioeconmica da poca: abolio da escravatura, disponibilidade de capital, melhoria do nvel de consumo da populao. Alm disso, a situao geogrfica da regio, localizada entre os dois maiores centros produtores e consumidores So Paulo e Rio de Janeiro e as facilidades de comunicao, ampliadas com a construo da Estrada de Ferro Central do Brasil (antiga Dom Pedro II), foram fatores decisivos para o incio da industrializao do Vale do Paraba, que se faria em proporo crescente. Baseando-se na data de fundao das principais indstrias hoje existentes, podemos concluir que o processo de industrializao da regio valeparaibana desenvolveu-se em trs fases distintas: a primeira iniciada nas duas ltimas dcadas do sculo passado; a segunda, abrangendo o perodo compreendido entre as duas grandes guerras, tendo como plos principais: Jacare, So Jos dos Campos, Taubat e Guaratinguet; e a fase atual, a mais dinmica, iniciada com a construo da Usina Siderrgica de Volta Redonda e com a inaugurao da Rodovia Presidente Dutra, criando novos centros de desenvolvimento e tecnologia: So Jos dos Campos, Jacare, Caapava, Cruzeiro, Lorena, Pindamonhangaba. Esta ltima fase assinala o aparecimento das indstrias de grande porte, mecnicas, modernas: Johnson, Ford, General Motors, Volkswagen, Nestl, Ericsson, Kodak, Villares, Fuji, Basf, Avibrs, Mafersa, Liebherr, Monsanto, destacando-se ainda as indstrias qumicas, metalrgicas, de papel e celulose, txteis e alimentcias. So Jos dos Campos constitui hoje o maior centro de tecnologia avanada na Amrica do Sul (Embraer, INPE, CTA, etc.). O patrimnio ambiental. Localizado entre a Serra da Mantiqueira e os contrafortes da Serra do Mar, o Vale do Paraba possui uma paisagem botnica e animal das mais exuberantes na fauna e na flora do Brasil. Por outro lado, o Rio Paraba do Sul, formado pela juno dos rios Paraitinga e Paraibuna, com sua vasta rede de afluentes, espraiando-se pelos Estados do Rio de Janeiro e Minas Gerais, possui uma das

grandes bacias hidrogrficas da Amrica do Sul, com uma variedade de peixes e abundncia de guas, responsvel pelo abastecimento de numerosas cidades por ele banhadas, e, do Rio de Janeiro, atravs do Reservatrio de Lajes. Nos ltimos anos, o crescimento acelerado e desordenado das cidades, a multiplicidade de atividades industriais, a excessiva valorizao das terras, vm produzindo efeitos negativos sobre o espao ambiental na regio valeparaibana. Associaes civis, movimentos ecolgicos e iniciativas governamentais procuram por caminhos diversos preservar o que restou da cobertura vegetal original nas serras que margeiam o Vale. O Governo Federal criou, em 1937, o Parque Nacional de Itatiaia, o mais antigo do Brasil, e o Parque Nacional da Serra da Bocaina, abrangendo a regio de Bananal e de So Lus do Paraitinga. O Governo de So Paulo mantm os parques estaduais de Cunha, So Lus do Paraitinga, Campos do Jordo e Caraguatatuba-Ubatuba. Tambm forma criadas reas de Proteo Ambiental nos municpios de Silveiras, Campos do Jordo, Jambeiro e Roseira. Alguns proprietrios rurais protegem o que restou da fauna silvestre, impedindo a caa e o desmatamento em suas propriedades. No municpio de Roseira, a Fazenda Boa Vista foi transformada em reserva ecolgica e, com apoio do Instituto Brasileiro de Desenvolvimento Florestal, em refgio para animais nativos da regio. Nesta propriedade rural, a paisagem botnica est sendo recomposta com exemplares da flora primitiva e o equilbrio ecolgico restabelecido com a volta dos pssaros, insetos, borboletas, pequenos animas e a preservao das espcies nativas, aliado a um programa de educao ambiental, com o apoio e a participao das escolas e colgios da regio. O patrimnio cultural. Localizado entre os dois maiores centros culturais do pas, o Vale do Paraba tem condies para desenvolver um programa de integrao cultural voltado para a realidade social da regio, absorvendo as iniciativas e criando novas estruturas de lazer e cultura. Os municpios localizados ao longo da Rodovia Dutra apresentam os maiores ndices de urbanizao, em funo do grande nmero de indstrias e dos sistemas de comunicaes. Nestes municpios, o processo rpido e intenso de urbanizao trouxe como conseqncia imediata o xodo rural, a desintegrao da cultura tradicional e a modificao dos hbitos e costumes da populao: habitao, transportes, emprego, educao, sade, cultura e lazer. Os municpios polarizadores de atividades scio-culturais na regio so os mais densamente povoados e industrializados: So Jos dos Campos, Jacare, Taubat, Guaratinguet, Pindamonhangaba, Lorena, Cruzeiro. Dotados de uma infra-estrutura mais dinmica, possuem museus, arquivos, bibliotecas, teatros, cinemas, grupos de dana, artistas plsticos, escritores, poetas, galerias de arte. Existem no Vale do Paraba trs academias literrias, dez arquivos histricos, inmeras bibliotecas, destacando-se a Biblioteca Conde de Moreira Lima, das

Faculdades Integradas Teresa Dvila, de Lorena, com um valioso acervo de obras raras brasileiras e estrangeiras, e a Biblioteca de Assuntos Valeparaibanos do Instituto de Estudos Valeparaibanos, em Guaratinguet, especializada em temas e autores valeparaibanos. As artes plsticas constituem um dos setores mais ativos da cultura valeparaibana. Nas principais cidades da regio, ocorrem exposies e sales de arte, destacando-se Guaratinguet, Lorena, Taubat e So Jos dos Campos, reunindo artistas da regio e de outras cidades, como So Paulo e Rio de Janeiro. Em Taubat e Lorena, encontra-se em organizao um Museu de Artes Plsticas, e em So Jos dos Campos, por iniciativa e patrocnio da Monsanto, ser instalado um Museu de Arte do Vale do Paraba. Rara a comunidade que no tenha cadastrado os seus artesos. Em Bananal, Silveiras, So Lus do Paraitinga, Guaratinguet, Pindamonhangaba, Taubat e So Jos dos Campos, promovem-se exposies e feiras de artesanato. As Figureirasde Pindamonhangaba, Taubat e So Jos dos Campos so conhecidas em todo o Brasil e exterior, e o galinho do cu o smbolo do artesanato figurativo da regio valeparaibana, sendo disputado por museus e colecionadores. As Bandas de Msica constituem um dos elementos mis importantes nas festas tradicionais da regio. A mais antiga das bandas de msica do Vale do Paraba a Euterpe, de Pindamonhangaba, fundada em 1825. Outras bandas tradicionais da regio so a Corporao Musical Mamede de Campos, de Lorena, e a Aurora Aparecidense, de Aparecida, ambas centenrias. Algumas bandas possuem arquivos preciosos, com partituras de autores e compositores valeparaibanos. Resistindo ao progresso e modernizao dos costumes, sobrevivem em toda a regio, em especial nos municpios fora da Rodovia Dutra, os grupos folclricos de Moambique, congadas, catiras, cana verde, jongo, folia de Reis, folia do Divino, cavalhadas, quadrilhas e outras manifestaes populares. Encontram-se na zona rural dos municpios e nos bairros perifricos das cidades industrializadas, apresentando-se por ocasio das festas religiosas e de eventos especiais. Numerosas instituies culturais se distribuem pela regio, abrangendo clubes, centros culturais, grupos cvicos, entidades dedicadas pesquisa histrica, folclrica e literria, sendo a mais importante delas o Instituto de Estudos Valeparaibanos, sediado em Guaratinguet. O caf gerou um conjunto de monumentos arquitetnicos dos mais expressivos na regio valeparaibana: sede de fazendas, igrejas, capelas , sobrados, solares, estaes ferrovirias, pontes, cemitrios. O Governo Federal, atravs do SPHAN, tombou os seguintes monumentos no Vale do Paraba: fazenda Resgate (Bananal), Fazenda do Pau DAlho (So Jos do Barreiro), casa do Conselheiro Rodrigues Alves (Guaratinguet), Chcara do Visconde (Taubat), Capela de Nossa Senhora do Pilar (Taubat), a casa de Oswaldo Cruz (So Lus do

Paraitinga). Entre os monumentos tombados pelo CONDEPHAAT esto os sobrados da Praa Pedro ramos Nogueira, em Bananal; o Hotel SantAna, em Areias; antiga residncia do capito-mor Domingos da Silva Moreira, que hospedou o Prncipe Regente Dom Pedro, quando da viagem histrica da Independncia; o Solar do Conde Moreira Lima, em Lorena; o Solar do Major Novaes, em Cruzeiro; a Casa dos Camargos, em Guaratinguet, marca da arquitetura urbana do Vale do sculo passado; a Baslica Velha de Aparecida; o Solar dos Bares de Lessa, em Pindamonhangaba, reproduzindo a fachada do Palcio do Catete; o Solar do Comendador Joo da Costa Gomes Leito, em Jacare, sede do Museu de Antropologia do vale do Paraba. As festas religiosas assinalam o calendrio dos eventos populares valeparaibanos. So famosas as festas do Divino Esprito Santo, em Cunha e So Lus do Paraitinga; a festa de So Benedito, em Guaratinguet e Aparecida, com o desfile dos cavaleiros, os imperadores e reis, a casa dos doces, as procisses e as quermesses, com figuras tpicas, anjos, andores e grupos folclricos. Ao lado das festas, esto as comidas, bebidas e doces tpicos, caractersticos de cada festa e evento religioso. O afogado, ensopado de carne de vaca, servido com farinha de mandioca; a canjiquinha, quirera de milho cozida com costela de porco ou de frango; a paoca de amendoim torrado, socado no pilo, com farinha de mandioca ou de milho e comida com banana ouro ou banana ma. A doaria representada pelo furrundum, doce de cidra ou de mamo ralado com rapadura ou acar mascavo; os doces de batata roxa, abbora, mamo, laranja, figo, goiaba, banana. O Vale do Paraba tambm um celeiro de escritores, poetas, cientistas, destacando-se, entre outros, Monteiro Lobato, Waldomiro Silveira, Plnio Salgado, Cassiano Ricardo, Almeida Nogueira, Baro Homem de Mello, Malba Tahan, Brito Broca, Aroldo de Azevedo, Alves Motta Sobrinho, Francisco de Assis Barbosa, Ruth Guimares, Pricles Eugnio da Silva Ramos, Eugnia Sereno, Csar Salgado, Maria de Lourdes Borges Ribeiro, Jos Geraldo Nogueira Moutinho. Cientistas como Oswaldo Cruz, Emlio Ribas, Miguel Pereira. Mdicos como Euryclides de Jesus Zerbini, Jos Cembranelli, Carlos da Silva Lacaz. Artistas plsticos: Quissak Jnior, Ismnia Faro, Antnio Valentim de Oliveira Lino, Justino, Herculano Cortez, Tom Maia, Paulo Pires do Rio, Gilberto Gomes. Artistas populares, santeiros, ceramistas: Chico Santeiro, Teixeira Machado, Dito Pituba, Eugenia, Maria Fros, Benedito e Maria Gomes, as irms Edith, Luza e Cndida Santos, Teresa Migoto Justen, Maria Benedita Vieira (Mudinha), e tantos outros annimos que fizeram e fazem a delcia dos olhos, com seus prespios, bichos, paves. Os escultores Boanerges e Demtrio. Cumpre, assim, o Vale do Paraba o seu papel histrico e cultural. Regio de passagem e ligao, desde dos tempos coloniais, caminho para as Minas Gerais, caminho para os portos do litoral, caminho para o planalto de So Paulo, caminho para a cidade do Rio de Janeiro, desbravou sertes, povoou capitanias distantes,

fundou vilas e cidades, participou do movimento da Independncia, sustentou economicamente o Imprio Brasileiro, participou ativamente da vida poltica e social do Brasil e, hoje, se apresenta como a regio mais importante no processo de industrializao e urbanizao do Brasil e da Amrica do Sul.