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Trabalho e Capital Monopolista (A Degradao do Trabalho no Sculo XX) Autor: Harry Braverman RJ: LTC, 1974.

Captulo 13 O MERCADO MUNDIAL somente na era do monoplio que o modo capitalista de produo recebe a totalidade do indivduo, da famlia e das necessidades sociais e, ao subordin-los ao mercado, tambm os remodela para servirem s necessidades do capital. impossvel compreender a nova estrutura ocupacional e, em conseqncia, a moderna classe trabalhadora sem compreender esse fato. Como o capitalismo transformou toda a sociedade em um gigantesco mercado um processo que tem sido pouco estudado, embora constitua uma das chaves para toda a histria social recente. O capitalismo industrial comeou cm uma limitada quantidade de mercadorias em circulao normal. No nvel domstico elas incluam os gneros bsicos sob a forma mais ou menos inacabada, tais como cereais e carnes, peixe e alimentos, derivados de leite e legumes, bebidas destiladas e fermentadas, po e biscoitos e melaos. Outras necessidades domsticas normais incluam fumo, carvo e velas, lamparinas e sabo, sebo e cera, livro e jornais. A produo de roupas estava em seus incios, mas o mercado na primeira parte do sculo XIX j estava bem desenvolvido para fios e txteis, inclusive artigos de tric, botas e sapatos. Os artigos domsticos incluam tambm artefatos de madeira de serrarias e carpintarias ferragens, tijolos e pedra, artigos de argila e vidro, moveis, utencsilios domsticos, porcelana e utilidades, instrumentos musicais, lataria e prataria, cutelaria, relgios e carrilhes, produtos farmacuticos e drogas. Alm desses artigos estavam as mercadorias necessrias como matrias-primas para a manufatura de tais artigos: ferro e minrios no ferrosos, metais, madeira bruta, alcatro, breu, terebentina, potassa, cnhamo, artigos de pedra etc. O transporte exigia fabricao de carroas, carretas, coches e carruagens, navios e botes, tonis e barris. E as industrias que produziam ferramentas e implementos tais como foices, arados, machados e martelos haviam comeado a produzir maquinaria sob a forma de bombas, mquinas a vapor, equipamento de fiao e tecelagem, e as primeiras mquinas-ferramentas. No estagio mais primitivo do capitalismo industrial, o papel da famlia permanecia fundamental nos processos produtivos da sociedade. Embora o capitalismo estivesse preparando a destruio daquele papel, no havia ainda penetrado na vida diria da famlia e da comunidade; tanto assim que um estudioso da histria industrial dos Estados Unidos definia como o estgio familiar, no qual a fabricao domiciliar dominava. Praticamente todas as necessidades da famlia eram supridas por seus membros. O produtor e consumidor eram virtualmente idnticos. A famlia era a unidade econmica, e todo o sistema de produo baseava-se nela. Antes de 1810 este estgio era comum atravs de muitas sees do pas; depois deste ano tornou-se mais ou menos localizado.1
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ROLLA, Milton Tryon. Household Manufactures in the United States: 1640-1860. Chicago: 1917, pp.24344.

Enquanto o grosso da populao vivia em fazendas ou em pequenas aldeias, a produo de mercadorias enfrentava uma barreira que limitava sua expanso. Nas fazendas norte-americanas, por exemplo, muito do trabalho de construo (exceto sua estrutura bsica, como era norma) era feito sem recorrer ao mercado, como era o caso de inmeras utilidades domsticas. A produo de alimentos, inclusive cultivo de cereais e criao de gado, assim como o preparo desses produtos para consumo domstico constitua atividade diria da famlia rural, e em grande grau o mesmo acontecia com a produo domiciliar de roupas. O agricultor, sua mulher e filhos dividiam entre si tarefas tais como as de fazer vassouras, colches, sabo, carpintaria e pequenos trabalhos em metal, curtumaria, fermentao e destilao, manufatura de arreios, desnatao e fabricao de queijos, prensamento e fervura de sucos para melaos, corte de moires e ripas para cercas, panificao de compotas e s vezes at mesmo fiao e tecelagem. Muitas dessas atividades rurais continuaram como o modo natural de vida da famlia, mesmo aps os incios da urbanizao e transferncia do emprego da fazenda para a fbrica ou demais locais de trabalho. O trecho seguinte descreve a vida dos trabalhadores na virada do sculo [XIX XX], mencionado o grau de transformao que ocorreu nos ltimos setenta a oitenta anos:
Exceto nos distritos residenciais populosos das grandes cidades que abrigavam uma pequena parcela da populao urbana total os habitantes da aldeia e da cidade frequentemente produziam parte de sua alimentao. Sobretudo nas regies do carvo e do ao, os terrenos em volta das casas urbanas e suburbanas pareciam s vezes muito mais uma propriedade rural. Muitas famlias criavam galinhas ou coelhos, outras vezes porcos ou cabritos, e at uma ou duas vacas, e cultivavam legumes e frutos em suas hortas. Um estudo de 2.500 famlias residentes nas principais regies do carvo, ferro e ao, realizado em 1890, indica que cerca de metade delas criava gado, galinhas, tinha horta ou todas essas coisas. Aproximadamente 30% no compravam legumes de espcie alguma a no ser batatas durante todo o ano. Ao descrever a regio do carvo de antracito da Pensilvnia em 1904, Peter Roberts escreveu que interessante percorrer os vales de Schuykill e Tremont e ver as muitas granjas que so cultivadas por empregados das minas das companhias de carvo e ferro da Filadlfia e Reading. Na greve de 1902, centenas de famlias de mineiros no poderiam continuar na luta se no fossem as pequenas fazendas e grandes hortas que eles cultivavam. Embora apenas a alguns quilmetros do centro das maiores metrpoles no continente, Queens County e grande parte de Brooklin eram ainda semi-rurais em 1890, e muitas famlias eram to dependentes da agricultura de pequena escala quanto do emprego industrial ou comercial dos homens da famlia. O norte do que hoje a zona central, at Manhattan, era mais buclica do que urbana, vendo-se porcos e cabritos frequentemente em plena East River at a rua 42. Ao mesmo tempo, quando os homens trabalhavam dez a doze horas por dia, durante sete dias na semana, a maior parte do cuidado com a criao de hortas cabia inevitavelmente s mulheres excludo o fato de que essas tarefas lhe cabiam por tradio. A maior parte dos alimentos comprados vinha casa urbana em seu estado natural, em bruto, sem latas, nem embrulhos. Talvez a maioria das mulheres enfrentasse a cansativa luta anual de conservar, fazer compotas, enlatar e fazer gelias e a maior parte da panificao era feita na cozinha da casa. Dentre 7.000 famlias da classe trabalhadora estudadas pelo departamento do trabalho entre 1889 e 1892, menos de metade comprava qualquer tipo de po, e quase todas compravam enormes quantidades de farinha, em mdia 450 quilos por famlia anualmente. Mesmo entre as famlias dos artfices qualificados, que ganhavam mais

que os outros trabalhadores, um quarto delas no comprava po, e o consumo de farinha era em mdia um quilo por famlia diariamente. Nenhuma casa respeitvel em 1890 deixada de ter sua surrada mquina de costura um dos primeiros artigos amplamente vendidos no plano de prestaes. A maioria das roupas masculinas era comprada, mas a maior parte das roupas femininas e de crianas era feita em casa. Alm disso havia cortinas e lenis a serem remendados, chapus, blusas e meias a serem tricotados e cerzidas. Era normal que toda futura mame tricotasse e costurasse um enxoval completo para o seu primeiro filho e completasse depois quando necessrio.2

Antes do atual estgio do capitalismo, o processamento de alimentos era atribuio da granja familiar e em seguida pela dona-de-casa. O papel do capital industrial era mnimo, exceto no transporte. Mas durante os ltimos cem anos o capital industrial lanouse entre a fazenda e a dona-de-casa, e se apropriou de todas as funes de ambas, estendendo assim a forma de mercadoria ao alimento semipreparado ou inteiramente preparado. Por exemplo, quase toda a manteiga era produzida em granjas em 1879, j em 1899 havia sido reduzida bem abaixo de trs quartos, e em 1939 pouco mais de um quinto da manteiga era feita em granjas. A matana de gado mudou-se da fazenda tanto mais cedo quanto mais rapidamente. A proporo de farinha utilizada pelas padarias comerciais subiu rapidamente de apenas um stimo em 1899 para mais de dois quintos em 1939. e durante o mesmo perodo, a produo per capita de legumes em conserva multiplicou-se por cinco, e as compotas de frutas mais de doze vezes.3 Do mesmo modo que o alimento, o vesturio, a habitao, artigos domsticos de todos os tipos: a gama de produo de mercadorias estendeu-se rapidamente. Esta conquista dos processos de trabalho, antigamente executadas pelas granjas familiares, ou em lares de todo o tipo, naturalmente deu nova energia ao capital pelo crescente escopo de suas operaes e tamanho da fora de trabalho sujeita a sua explorao. Os trabalhadores para o novo processamento e indstrias fabris eram retirados dos locais anteriores desses processos de trabalho: das fazendas e dos lares, em grande parte mulheres progressivamente transformadas, em nmero cada vez maior, de donas-decasa em operrias. E com a industrializao da fazenda e das tarefas domsticas, veio a sujeio desses novos trabalhadores a todas as condies do modo capitalista de produo, a principal das quais que eles agora pagam tributo ao capital e servem assim para amplilo. A maneira pela qual essa transio foi efetuada inclui uma multido de fatores interrelacionados, nenhum dos quais pode ser destacado dos demais. Em primeiro lugar, o condicionamento urbano mais apertado destri as condies sob as quais possvel levar a vida antiga. O anel urbano fecha-se em torno do trabalhador, e em torno do agricultor expulso da terra, e os confina nas circunstncias que impedem as antigas prticas de autoabastecimento dos lares. Ao mesmo tempo, a renda proporcionada pelo trabalho torna disponvel o dinheiro necessrio para adquirir os meios de subsistncia fabricados pela indstria, e assim, exceto em perodos de desemprego, a coao da necessidade que compelia a trabalhos domsticos muito enfraquecida. Freqentemente, o trabalho domiciliar torna-se antieconmico em comparao com o trabalho assalariado pelo barateamento dos artigos manufaturados, e isto, juntamente com todas as demais presses sobre a famlia da classe trabalhadora, contribui para impelir a mulher do lar para a
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SMUTS, Robert W., Woman and Work in Amrica., Nova York: ed. Broch, 1971, pp.11-13. SIIGLER, George J. Trends in Output and Employement. Nova York, 1947, pp. 14, 24.

indstria. Mas muitos outros fatores contribuem: a presso do costume social sobretudo sobre a gerao mais jovem alternadamente pelo estilo, moda, publicidade e processos educacionais (tudo isto que transforma o feito em casa em menosprezo e o fabricado ou comprado fora em vangloria); a deteriorao das especialidades (junto com a disponibilidade dos materiais); e a poderosa necessidade de cada membro da famlia de uma renda independente, que um dos sentimentos mais fortes instilados pela transformao da sociedade em um gigantesco mercdo de trabalho e artigos, uma vez que a fonte de status j no mais a capacidade de fazer coisas mas simplesmente a capacidade de compr-las. Mas a industrializao do alimento e outros utenslios domsticos elementares apenas o primeiro passo num processo que de fato leva dependncia de toda a vida social, e de fato a todas as inter-relaes da humanidade para com o mercado. A populao das cidades, mais ou menos excluda do meio natural pela diviso entre cidade e campo, tornase inteiramente dependente do artifcio social para cada uma de suas necessidades. Mas o artifcio social foi destrudo em tudo menos suas formas comerciveis. Assim a populao no conta mais com a organizao social sob forma de famlia, amigos, vizinhos, comunidade, velhos, crianas, mas com poucas excees devem ir ao mercado e apenas ao mercado, no apenas para adquirir alimento, vesturio e habitao, mas tambm para recreao, divertimento, segurana, assistncia aos jovens, velhos, doentes e excepcionais. Com o tempo, no apenas necessidades materiais e de servio, mas tambm os padres emocionais de vida, so canalizados atravs do mercado. Por conseguinte, vem a acontecer que enquanto a populao comprimida cada vez mais apertadamente junto com o ambiente urbano, a atomizao da vida social continua aceleradamente. Em seu aspecto mais fundamental, este fenmeno to frequentemente observado s tem explicao pelo desenvolvimento das relaes de mercado como sucedneo das relaes individuais e comunitrias. A estrutura social, erguida sobre o mercado, tal que as relaes entre indivduos e grupos sociais no ocorre diretamente, como combates cooperativos humanos, mas atravs do mercado como relaes de compra e venda. Assim, quanto mais a vida social se transforma em uma densa e compacta rede de atividades interligadas nas quais as pessoas so totalmente interdependentes, tanto mais atomizadas elas se tornam, e mais seus contatos com os outros as separam em vez de tornlas mais prximas. Isto verdade por razes afins, quanto vida familiar. Alm de suas funes biolgicas, a famlia serviu como uma instituio chave da vida social, da produo e do consumo. Dessas trs, o capitalismo deixa apenas a ltima, e isso em forma atenuada, visto que mesmo como unidade consumidora a famlia tende a romper-se em partes componentes que consomem separadamente. Termina a funo da famlia como uma empresa cooperativa empreendendo a produo conjunta de um modo de vida, e com isto as demais funes so progressivamente enfraquecidas. Esse processo apenas um aspecto de uma equao mais complexa: medida que a vida social e familiar da comunidade so enfraquecidas, novos ramos da produo surgem para preencher a lacuna resultante; e medida novos servios e mercadorias proporcionam sucedneos para relaes humanas sob a forma de relaes de mercado, a vida social e familiar so ainda mais debilitadas. Trata-se pois de um processo que implica alteraes econmicas e sociais de um lado, e profundas mudanas nos padres psicolgicos e afetivos de outro. O movimento da sociedade capitalista nesse sentido liga-se, no aspecto econmico, ao impulso capitalista de inovar produtos diversos, novos servios, novas indstrias. O

excedente produzido primeiro de tudo nas indstrias fabris sob a forma de concentraes da riqueza igualado no aspecto do trabalho pelo relativo declnio na demanda de trabalhadores naquelas mesmas indstrias medida que elas so mecanizadas. As amplas correntes de capital encontram o trabalho liberado no mercado no terreno dos novos produtos e indstrias. Isto resulta, acima de tudo, na converso de todo o produto do trabalho humano em mercadoria, de modo que o trabalho produtor de bens efetuado apenas em sua forma capitalista, com excluso de todas as demais. As novas mercadorias surgem igualando as condies de vida do morador urbano, e so postas em circulao nas formas ditadas pela organizao capitalista da sociedade. Assim, uma copiosa matria impressa torna-se um veculo para o mercadejamento empresarial, como o fazem os prodgios cientficos do sculo XX tais como o rdio e a televiso. O automvel aperfeioado como uma forma imensamente lucrativa de transporte no interesse do lucro. Como a maquinaria na fbrica, a maquinaria da sociedade torna-se um pelourinho em vez de uma conivncia, e um sucedneo para a competncia, em vez de uma ajuda para ela. Em uma sociedade em que a fora de trabalho comprada e vendida, o tempo de trabalho torna-se aguda e antagonisticamente dividido a partir do tempo de lazer, e o trabalhador suspira pelo tempo livre a que d extraordinrio valor, enquanto a hora do trabalho considerada tempo perdido ou desperdiado. O trabalho deixa de ser uma funo natural e converte-se numa atividade extorquida, e o antagonismo a ele expressa-se numa tendncia a encurtar a jornada de trabalho, de um lado, e de outro os aparelhos domsticos simplificadores do trabalho ganham prestgio, pelo que o mercado apressa-se em forneclos. Mas a atrofia da comunidade e a aguda diviso do meio natural deixa um vazio quando ele entra nas horas livres. O preenchimento do tempo ocioso tambm se torna dependente do mercado, que inventa continuamente divertimentos passivos, entretenimentos, e espetculos que se ajustam s restritas circunstncias da cidade e so oferecidos como sucedneos da prpria vida. Uma vez que se tornam meios de encher as horas livres, eles fluem em profuso das instituies empresariais que transformaram todos os meios de entretenimento e esporte num processo de produo para ampliao do capital.4 Pela sua prpria profuso, perdem o valor, e tendem a padronizar a mediocridade e vulgaridade que avilta o gosto popular, resultado que ainda mais garantido pelo fato de que o mercado de massa tem um poderoso efeito de mnimo denominador comum devido a que procura um lucro mximo. To empreendedor o capital que mesmo onde feito o esforo por um setor da populao para ir em busca da natureza, do esporte, da arte atravs da atividade pessoal e amadorista ou de inovao marginal, essas atividades so rapidamente incorporadas ao mercado to logo possvel. A runa das atividades da famlia, e da prpria famlia, da comunidade e os sentimentos de vizinhana de que o desempenho de muitas funes dependia antigamente, deixa um vcuo. medida que os membros da famlia, muitos deles agora trabalhando
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Um anncio no New Yorque Times de 20 de fevereiro de 1973 fala de uma competio para destruio de carros, assistida por quase 24 mil pessoas: em meio a um monte de automves destroados, um Cadillac Eldorado trazento a inscrio: Veja Parnelli Jones destruir este carro; um Rolls Royce Silver Shadow, um Lincoln Continental Mark IV e outros carros de ltimo tipo no valor de cerca de 50 mil dlares foram destrudos batendo-se uns contra os outros ontem nesse lugar. Considerada a competio de destruio mais rica do mundo, terminou num claudicante e baboso confronto entre um Ford LTD e um Mercury destrudos... Imagino isto como o fim do imprio Romano, disse George Daines, quando comprava ingressos (oito dlares para adultos e 4 para menores) para ele e seu filho. Gostaria de estar aqui para presenciar o fim do imprio americano.

longe do lar, tornam-se cada vez menos aptos a cuidar uns dos outros em caso de necessidade, e medida que os vnculos de vizinhana, comunidade e amizade so reinterpretados em uma escala mais estreita para excluir responsabilidades onerosas, o cuidado dos seres humanos uns para com os outros torna-se cada vez mais institucionalizado. Ao mesmo tempo, os detritos humanos da civilizao urbana aumentam, no devido populao idosa cuja vida prolongada pelo progresso da medicina; os carentes de cuidado incluem as crianas no apenas as que no podem funcionar normalmente, mas mesmo as normais cujo nico defeito sua tenra idade. Cria-se todo um novo estrato de desamparados e dependentes, enquanto o antigo e j conhecido ampliase enormemente: a proporo dos doentes mentais ou deficientes, os criminosos, as camadas pauperizadas na parte baixa da sociedade, todos representando variedades de desmoronamento sob as presses do urbanismo capitalista e das condies de emprego ou desemprego capitalista. Alm do mais, as presses da vida urbana crescem mais intensas e ela torna-se mais difcil aos necessitados de amparo na selva das cidades. Uma vez que nenhum cuidado se pode esperar de uma comunidade atomizada, e uma vez que a famlia no pode arcar com todas as incumbncias, j que tem que arrojar-se na ao para sobreviver e ter xito na sociedade de mercado, o cuidado de todas essas camadas tornase institucionalizado, muitas vezes das maneiras mais brbaras e opressivas. Assim compreendido, o macio aumento das instituies que se estendem de todos os modos, das escolas e hospitais de um lado, a prises e manicmios de outro, representa no precisamente o progresso da medicina, da educao ou da preveno do crime, mas a abertura do mercado apenas para os economicamente ativos e em funcionamento na sociedade, em geral custa pblica e para um vultoso lucro para as empresas fabris e de servios que em geral possuem e invariavelmente patrocinam essas instituies. O aumento dessas instituies produz um enorme volume de servios, mais inflado ainda pela reorganizao da hospitalidade em base de mercado sob a forma de motis, hotis, restaurante etc. o aumento dessas instituies, como tambm de imensos espaos a supermercados e lojas, escritrios e unidades integradas habitacionais, enseja o surgimento de imenso pessoal especializado cuja funo nada mais que de limpeza; ainda uma vez mais efetuada em grande parte por mulheres que, de acordo com os preceitos da diviso do trabalho, executam uma das funes que antigamente executavam em casa, mas agora a servio do capital que lucra com o seu trabalho dirio. Na fase do capitalismo monopolista, o primeiro passo na criao do mercado universal a conquista do toda a produo de bens sob forma de mercadoria; o segundo passo a conquista de uma gama crescente de servios e sua converso em mercadorias; e o terceiro um ciclo de produto, que inventa novos produtos e servios, alguns dos quais tornam-se indispensveis medida que as condies da vida moderna mudam para destruir alternativas. Desse modo, o habitante da sociedade capitalista enlaado na teia tranada de bens-mercadorias e servios-mercadoria da qual h pouca possibilidade de escapar mediante parcial ou total absteno da vida social tal como existe. Isto reforado de outro lado por um desenvolvimento que anlogo ao que continua na vida do trabalhador: a atrofia da competncia. No fim, a populao acha-se, quer queira quer no, na situao de incapacidade de fazer qualquer coisa que facilmente no possa ser feito mediante salrio no mercado, por um dos mltiplos ramos novos do trabalho social. E enquanto do ponto de vista do consumo isso signifique total dependncia quanto ao mercado, do ponto de vista do trabalho significa que todo o trabalho efetuado sob a gide do capital e suscetvel de seu tributo de lucro para expandir o capital ainda mais.

O mercado universal amplamente celebrado como uma generosa economia de servio, e louvado por sua convenincia, oportunidades culturais, instituies modernas para cuidar dos excepcionais etc. No precisamos ressaltar o quanto loucamente age a civilizao urbana e quanta desgraa ela abrange. Para os fins de nossa anlise, o outro lado do mercado universal, seus aspectos desumanizadores, seu confinamento de amplo segmento da populao ao trabalho degradado, o que interessa principalmente. Assim como na fbrica, no nas mquinas que est o erro, mas nas condies do modo capitalista de produo sob as quais elas so utilizadas; do mesmo modo, no na existncia dos servios que est o erro, mas nos efeitos de um mercado todo-poderoso que, dominado pelo capital e seu investimento lucrativo, tanto catico quanto profundamente hostil aos sentimentos da comunidade. Assim os prprios servios sociais que deveriam facilitar a vida social e a solidariedade social tem o efeito contrrio. medida que os avanos da indstria de utilidades domsticas e de servios aliviam o trabalho da famlia, aumentam a futilidade da vida familiar; medida que removem os fardos das relaes pessoais, esvazia-as de sentimentos; medida que criam uma intricada vida social, despemna dos vestgios da comunidade e deixam em seu lugar um vnculo monetrio. caracterstico da maioria das funes criadas nesse setor de servios que, pela natureza dos processos de trabalho que elas incorporam, so menos suscetveis de mudana tecnolgica do que os processos da maioria das indstrias produtoras de bens. Assim, enquanto o trabalho tende a estagnar ou encolher no setor fabril, ele aumenta nos servios e encontra uma renovao das formas tradicionais de concorrncia anterior ao monoplio entre as muitas firmas que proliferam em campos que exigem pequeno capital inicial. Essas indstrias, recorrendo a fora de trabalho amplamente no sindicalizada e retirada da reserva de pauperizados da parte inferior da sociedade, criam novos setores de baixa remunerao, e essas pessoas so mais intensamente exploradas e oprimidas do que as empregadas nos setores mecanizados de produo. Trata-se do campo de emprego, juntamente com as funes burocrticas, no qual as mulheres em grande nmero so retiradas do servio do lar. De acordo com as convenes estatsticas da economia, a converso de muito trabalho no lar em trabalho nas fbricas, escritrios, hospitais, fbricas de conservas, lavanderias, boutiques, varejos, restaurante, etc. representa um vasto aumento do produto nacional. Os bens e servios produzidos pelo trabalho no pago no lar no so absolutamente computados, mas quando os mesmos bens e servios so produzidos por trabalho fora do lar, entram nas estatsticas. Do ponto de vista capitalista, que o nico reconhecido para fins de contabilidade nacional, esse cmputo faz sentido. O trabalho da dona-de-casa, embora tenha o mesmo efeito material ou de servio que o da camareira, da garonete, faxineira, porteira ou lavadeira, est fora do alcance do capital; mas quando ela assume uma dessas funes fora de casa, torna-se um trabalhador produtivo. O trabalho dela agora enriquece o capital e assim merece um lugar no produto nacional. Esta a lgica do mercado universal. Seus efeitos sobre os padres de emprego e na composio da classe trabalhadora sero tratados pormenorizadamente a seguir.