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Uma Cano Inesperada Captulo 16

Eles estavam danando juntos ao luar de novo, mas desta vez eles estavam na varanda de William. Elizabeth pressionava-se contra ele, e ele apertava os braos em volta dela enquanto suas bocas se fundiam em um beijo ardente. Ele no poderia ter o suficiente desta doce tortura. "Por favor, Lizzy, deixe-me fazer amor com voc. Eu te quero tanto." "Sim", ela sussurrou. "Eu me sinto da mesma maneira." A Felicidade o preencheu, e ele levantou-a nos braos e levou-a para o quarto. "No me deixe. Fique comigo, aqui em Nova York. Eu no posso deixar voc ir, no quando acabamos de encontrar um ao outro." "Claro que vou ficar", ela respondeu num sussurro quente. "Eu nunca poderia deix-lo." "Diga-me que voc me ama", ele ordenou. "Eu te amo, William. Eu sempre vou te amar. " _____________________________________________________________________________ O alarme do relgio de William arrancou-o cruelmente de seu sonho. Ele olhou para ele em confuso, e, em seguida, apertou o boto de soneca com muito mais fora do que era necessrio. Sua cabea caiu para trs em seu travesseiro enquanto ele tentava se agarrar aos fragmentos tentadores de seu sonho, antes que eles se dissolvessem completamente. Eu queria que ela estivesse aqui agora, dormindo em meus braos. Eu a seguraria e a veria dormir por um tempo. Ento, eu a beijaria quando ela acordasse e faria amor com ela. E ento... ento eu faria amor com ela novamente. A noite anterior tinha sido uma das melhores de sua vida. Eles haviam conversado, rido, danado, se beijado... e se beijado um pouco mais. Ele se aprofundou na maciez da cama e suspirou de puro contentamento. Recusando-se a forar Elizabeth a encarar o desafio das mulheres curiosas em sua casa, ele no fez nenhuma tentativa para atra-la a passar a noite. De volta ao seu apartamento, ela convidou William para uma xcara de caf, e suas esperanas tinham disparado. Infelizmente, eles entraram no apartamento para descobrir Sally deitada de cara no sof, chorando em um travesseiro. Com um questionamento simptico, mas persistente, Elizabeth tinha finalmente descoberto o problema: Sally e seu namorado tinham terminado aps uma discusso acirrada, que Sally tinha tentado apagar com vrias doses de tequila. William, muito frustrado mesmo para fingir preocupao com Sally, relutantemente acompanhou Elizabeth at o corredor para dizer boa noite. "Eu sinto muito sobre isso, mas ela minha amiga e ela est muito chateada. Voc entende, no ?" "Sim, mas isso no significa que eu estou feliz com isso", resmungou. "Eu no estou pronto para o fim desta noite." Ele colocou as mos nos ombros de Elizabeth e arrastou-as lentamente pelos seus braos, sentindo-a tremer ligeiramente ao seu toque. "Eu sei", respondeu ela, olhando em seus olhos. "Ns poderamos ter... conversado um pouco mais. Mas Sally precisa de mim." Ele passou os braos em volta da cintura. "Eu mudei de ideia sobre ser f dela." Elizabeth riu suavemente e levantou a mo para traar a curva que acabara de aparecer no rosto dele. "Obrigada por esta noite. Foi uma das melhores noites que eu j passei."

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William beijou-a de forma lenta e cuidadosamente depois disso, at que ambos estivessem sem flego. Pelo menos eu vou v-la novamente hoje noite. Ele bocejou e espreguiou-se, arqueando as costas com um gemido profundo, e olhou para o relgio. Ele tinha que se levantar muito cedo, ou ele se atrasaria para encontrar Richard. Elizabeth tinha dito inicialmente que ela estaria ocupada naquela noite - um grupo de suas amigas estava fazendo uma festa de despedida para ela. Mas, enquanto William ainda a segurava em seus braos, aquecendo-se em seu beijo sensual, ele levantou novamente a questo. "Voc est indo embora to cedo, e eu quero v-la novamente antes de ir", disse ele, gentilmente alisando uma mecha de cabelo longe do seu rosto. "Eu no posso ignorar a festa - sou a convidada de honra." Seus lbios se moviam vagarosamente de seu rosto para o lbulo da orelha. "Por favor?", ele murmurou em seu ouvido. "Acho que eu poderia dar uma data", ela respondeu com uma voz pequena e vacilante. Ele havia sido deixado com nenhuma escolha a no ser beij-la novamente. Eles no teriam privacidade na festa, mas depois ele a levaria para casa. E ento... Talvez eu devesse oferecer ao namorado da Sally mil dlares - ou dez mil, se isso que preciso - para fazer as pazes com ela e lev-la para sua casa de noite. O alarme tocou novamente. William revirou os olhos e desligou-o. Ele brevemente considerou ligar para Richard para cancelar seus planos de correrem juntos. Mas se ele fizesse isso, Richard poderia supor que ele estava cancelando porque Elizabeth estava em sua cama. Por mais que eu gostaria que isso fosse verdade, eu no quero Richard brincando sobre isso. Ela merece mais respeito do que isso. Ele forou-se a levantar, estremecendo quando sua dor de cabea matinal chegou. As dores de cabea e tonturas tinha crescido acentuadamente durante sua viagem a Chicago, e ele finalmente pediu a Sonya para marcar uma consulta com o Dr. Rosemont, sob o pretexto de um check-up normal. Ok, hora de se mexer. Ele rapidamente vestiu-se, atou seus tnis de corrida, engoliu seis cpsulas ibuprofeno, e desceu as escadas. _____________________________________________________________________________ O Central Park o quintal de Manhattan, com 843 hectares de bosques e prados, lagos, praas verdes e jardins. As vrias atraes do parque variam de um carrossel antigo a um memorial a John Lennon. Os nova-iorquinos praticar esportes, assistem concertos, e at mesmo se casam l. Algumas da propriedade mais desejveis de Manhattan circundam o parque, com os poucos privilegiados que vivem no permetro bloqueado em uma briga constante sobre os mritos relativos de uma viso do Central Park West no Upper West Side, contra uma da Quinta Avenida em Upper East Side. Para William, o parque tinha um significado especial que remontava sua infncia. Foi l, em companhia de Richard, que ele tinha experimentado a liberdade do tipo que a maioria dos garotos de nove anos de idade acha garantida, mas que para William tinha sido uma deslumbrante novidade: a chance de chutar uma bola de futebol, correr, ou jogar uma bola de beisebol sem superviso constante e advertncias terrveis. Mesmo agora, ele experimentava uma sensao de libertao sempre que ele passava por suas paredes de pedra baixas. Nesta manh de junho, o parque foi preenchido com o sortimento habitual de pessoas com seus cachorros, ciclistas, patinadores e corredores. William estava grato que o caminho que ele percorria estava parcialmente sombreado - o sol da manh j estava quente, e um brilho de luz de suor cobria sua pele. Ele estava correndo sozinho. Richard havia ligado pouco antes de William sair de casa, pedindo para remarcar para a manh seguinte. Richard no tinha explicado, mas no h

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dvida de que ele estava sofrendo os efeitos depois de uma noite agitada - a menos, ou seja, que os divertimentos ainda estivessem em andamento. Depois de vinte anos correndo no parque, William conhecia intimamente seus caminhos. Richard gostava de correr ao redor do reservatrio, que oferecia vistas deslumbrantes da cidade, uma pista bem mantida, e oportunidades de olhar corredores do sexo feminino. Quando William estava sozinho, ele preferia ir mais ao norte, onde os caminhos percorriam bosques tranquilos. Mas ele estava comeando a questionar a sabedoria de sua deciso de se aventurar to longe de casa. Sua dor de cabea estava piorando, e ele sentiu-se instvel. Ele diminuiu o ritmo para uma caminhada e desviou para uma pista que ele sabia que o levaria a alguns bancos a uma curta distncia. Finalmente ele caiu exausto em um banco com vista para uma lagoa. William no tinha certeza de quanto tempo ele sentou-se imvel no banco, cotovelos apoiados sobre os joelhos, a cabea apoiada nas mos, mas, finalmente, sua respirao comeou a estabilizar e sua cabea clareou. Sentou-se provisoriamente, aguardando a ltima tontura se dissipar. Pelo menos, o cenrio era tranquilo, com os salgueiros mergulhados graciosamente na gua e patos e gansos que deslizavam ao longo da superfcie vtrea da lagoa. Ele comeou a cantarolar distraidamente o tema de abertura da Sinfonia Pastorale de Beethoven, adequando o seu humor paisagem silvestre. Mas eu no posso ficar aqui para sempre cantarolando. Eu tenho essa reunio, s dez horas, e Gran ter minha cabea se eu chegar atrasado. William no levava o celular quando ia correr. Ele preferia no ter itens esquecidos chocalhando nos bolsos. Ele nunca teve motivos para lamentar esta escolha antes. Mas to embrenhado no parque sem um telefone, ele tinha poucas opes alm de sair do mesmo jeito que ele tinha entrado - a p -, apesar de sua fadiga e sua cabea ainda latejante. Ele se levantou devagar, testando seu equilbrio, e comeou a andar por um caminho que serpenteava entre as rvores na direo geral da Quinta Avenida. Eu preciso de um descanso. Mas quando eu passo metade de cada noite pensando em Elizabeth e a outra metade a sonhar com ela, eu no sei como devo ter uma noite de sono decente. _____________________________________________________________________________ Elizabeth sentou-se na cozinha, tomando uma xcara de ch e olhando para as rosas amarelas sobre a mesa. Elas estavam comeando a cair, mas ela odiava a ideia de descart-las. Ela havia acordado cedo, ainda em uma nvoa de euforia, mas como ela tinha refletido noite, as dvidas e preocupaes tinham comeado a rastejar em sua mente. Que diabos eu estava pensando convidando ele? Tenho certeza que ele tambm considerou um convite para passar a noite, especialmente depois de todos os beijos que tivemos. E o que foi aquilo? Eu no ajo dessa forma em segundos encontros... ou em terceiros ou em quartos, por acaso. Por outro lado... luar, orqudeas, Brahms, e chocolate. E William Darcy. Quem poderia resistir a tudo isso? E, sem dvida, William era mais atraente do que todos os outros elementos combinados. Ele era charmoso, sincero e levemente engraado. No s isso, mas ele foi educado de uma forma corts, quase moda antiga. E a maneira como ele ficou bem de smoking... No, eu duvido que qualquer mulher poderia ter mantido a cabea no lugar na noite passada. Seu devaneio foi interrompido pelo zumbido do interfone. Era Allen, motorista de William, com uma entrega. Ela deixou que ele entrasse no prdio e ficou com a porta do apartamento aberta, esperando. Quando ele apareceu e ela viu o item em suas mos, ela soltou um suspiro um pouco sentimental. Eu devia ter adivinhado. Allen fez a sua entrega, polidamente, recusou a oferta de uma xcara de caf, e partiu, deixando Elizabeth segurando um envelope na mo e um vaso de orqudeas as roxas que ela

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havia elogiado na ltima noite na estufa na outra. Ela colocou o vaso sobre a mesa da cozinha, encostado no balco, e abriu o envelope.

Cara Elizabeth, Este pequeno presente no parece um obrigado adequado para uma das noites mais agradveis que eu j passei. Eu estou um pouco relutante em me separar desta orqudea - como eu disse ontem noite, ela me lembra voc -, mas vai me dar o enorme prazer de pensar nela vivendo com voc em sua nova casa, talvez lembrando-a de alguma maneira de mim. Atenciosamente, William
Com um sorriso agridoce, ela ps a nota na mesa da cozinha ao lado da orqudea. Ela pegou seu nmero de celular a partir de um pedao de papel em sua carteira e discou, decepcionada por obter o seu correio de voz, mas divertida em ouvir a voz de Sonya convid-la a deixar uma mensagem. Ele lhe dissera que ele no sabia como usar seu telefone, alm de discar e atender chamadas, e aparentemente ele no tinha exagerado. Ela deixou uma mensagem rpida agradecendo-lhe o presente, ela iria agradecer-lhe mais profundamente naquela noite. _____________________________________________________________________________ William estava em seu banheiro, tirando suas roupas molhadas de suor da corrida. Ele tinha corrido parte do caminho de casa e estava novamente sem ar. Sua falta de ar e palidez tinham preocupado a Mrs. Reynolds quando ela o encontrou na porta, mas ele assegurou-lhe que ele estava apenas cansado e que no havia nada para se preocupar. Mas no era verdade, e ele sabia disso, apesar de todos seus esforos para fingir o contrrio. Ele franziu a testa no espelho, tocando uma cicatriz fraca que estava parcialmente escondida pela leve cobertura de pelo em seu peito. Eu sempre soube que isso era inevitvel. Eu s esperava que no fosse acontecer to cedo. Ele sabia o que o Dr. Rosemont diria a ele amanh, e era uma notcia que ele no queria ouvir. Mas trs meses de negao no tinham conseguido nada. Em vez disso, seus sintomas s tinham piorado gradativamente at que ele no podia mais ignor-los. Eu gostaria de ter algum com quem eu pudesse falar. Georgie era muito jovem, e Gran e a Mrs. Reynolds tinham sofrido muita ansiedade em seu favor no passado. Ele e Richard, apesar de sua estreita amizade, mantinham uma fachada de bravata viril. Sonya era uma possibilidade, mas ela iria distribuir sermes, e no o calor e a tranquilidade que ele ansiava. Elizabeth. Se estivssemos juntos, se ela me amasse, eu poderia falar com ela. Eu poderia compartilhar tudo com ela. Mas ele teria que arcar com o fardo sozinho por um tempo mais longo. E se ela estivesse aqui agora, olhando para mim? Ser que ela iria gostar do que v? William ignorou as suas caractersticas desenhadas e seu cabelo rebelde e, em vez disso examinado o seu torso. Enquanto ela no estiver procurando um cara com bceps protuberantes, eu devo estar bem. Como um adolescente, ele tinha sido alto, mas magro esqueltico, se ele estava sendo honesto consigo mesmo. Mas a passagem do tempo, combinada com um regime de treinamento cauteloso que comeara anos atrs por insistncia de Richard, tinham enchido o peito e os braos at que ele estivesse satisfeito com sua aparncia. William nunca teria a construo muscular de seu primo, mas Richard tinha muito

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tempo livre para gastar na academia e sem restries sobre as formas de exerccio que ele poderia realizar. A metade inferior de seu corpo estava em excelentes condies de execuo, com as pernas fortes e um abdmen plano e rgido. Ele se virou, inspecionando-se por trs no espelho. Mais de uma mulher j tinha usado a palavra atraente em referncia a suas ndegas, que ele supunha que passaria na inspeo a esse respeito tambm. Seus olhos caram sobre uma parte de sua anatomia que ele ainda no tinha avaliado. Nada a se envergonhar de l. Exceto minha completa falta de controle sempre que ela est por perto. Ento seus olhos voltaram para a cicatriz. Ele suspirou e passou um dedo ao longo da marca rosa e desbotada pelos anos passados. Ele atravessou o cmodo e ligou o chuveiro. Depois de ajustar a temperatura, ele entrou, saboreando o calor da gua jorrando para a sua pele de pontos diferentes. Em sua mente, viu Elizabeth se juntar a ele, gloriosamente nua. Ele a puxou contra ele, e ela comeou a acariciar seu peito, os lbios acariciando sua cicatriz. "Eu estou aqui, William. Ns superaremos isso juntos", seu fantasma de Elizabeth sussurrou. Suas palavras deram-lhe conforto, enquanto a sensao quente do corpo dela contra o seu - imaginrio, mas profundamente vivo - despertou sua necessidade furiosa por ela. Ele havia sido despertado muitas vezes nas ltimas 24 horas sem alvio, e ele estava chegando ao ponto de ruptura. Suas mos ensaboadas abaixaram para ensaboar sua carne quente e dolorida. Ele fechou os olhos, acariciando-se com um aperto firme como ele imaginava as mos macias de Elizabeth envolvidas em torno dele. "Lizzy", ele gemeu. "Lizzy, eu preciso de voc." Cada msculo em seu corpo ficou tenso, clamando por libertao, enquanto vapor rodopiava em torno dele. Ele mal sentia as correntes de gua quente, a sua conscincia fixa no prazer, quase doloroso que trasfegava por seu corpo. Por fim, ele jogou a cabea para trs, seu gemido alto ecoando no chuveiro. Ele caiu contra a parede de vidro, com o peito arfando, enquanto pequenos tremores secundrios da sensao disparavam atravs dele. "Lizzy", ele suspirou. "Eu no posso continuar assim por muito mais tempo." _____________________________________________________________________________ Em seu caminho de descida, William parou em sua sala de estar para alguns papis e notou uma luz piscando. Para sua surpresa, a luz vinha de seu celular. Ele franziu a testa para ele e ento se lembrou que significava que ele tinha uma mensagem de voz. Este era um evento raro, ele recebia poucos telefonemas e ainda menos mensagens. Sonya, a Mrs. Reynolds, e seus familiares estavam bem conscientes de sua antipatia por seu celular, e s o usavam quando absolutamente necessrio. E ningum mais tinha o nmero ou, pelo menos, isso tinha sido verdade at poucos dias atrs. Seu corao disparado, ele abriu o celular, navegando pelos menus at ele conectar a caixa de mensagens de voz. Qual a minha senha? Ele tinha uma excelente memria, mas por alguma razo sua senha de correio de voz se recusava a permanecer em sua mente. Rangendo os dentes, ele desceu as escadas para o escritrio de Sonya. Sonya arqueou as sobrancelhas. "Bom dia, chefe. Como foi ontem noite?" "Alm da casa parecendo a Grande Estao Central, foi perfeita." "Muitas pessoas por a?" Sonya fingiu uma expresso inocente. "No seja modesta. Pelo menos as outras pessoas que nos interromperam no o fizeram intencionalmente." "Quer dizer que voc ainda no me perdoou por isso?" Um sorriso relutante puxou os cantos da boca de William. "Acho que mais cedo ou mais tarde vou ter que deixar pra l." Uma Cano Inesperada by Rika Traduo: Lizzie Rodrigues

Ela conferiu o relgio em sua mesa. " quase a hora da grande reunio. Estamos prontos, no estamos?" Representantes das Escolas Pblicas de New York City deveriam chegar na casa em poucos minutos para discutir um projeto que a Darcy Arts Trust estava para financiar. "Eu acho que sim. Mas agora eu preciso saber minha senha de correio de voz." Ela soltou um suspiro alto, revirando os olhos. "Voc esqueceu novamente? Voc no acha que um pouco pattico ser um idiota em tecnologia?" "Eu no sou um idiota em tecnologia. Eu s odeio celulares. Voc sabe disso. Eu nunca quis ser instantaneamente acessvel a todo mundo e a qualquer um que queira falar comigo. Ento, qual a senha?" Ela escreveu seis dgitos em uma coluna amarela e entregou a ele. "Memorize este nmero. No to difcil. Talvez eu devesse contratar um garoto de oito anos de idade para viajar com voc e mexer no seu telefone. O garoto poderia cuidar de seu e-mail tambm." William virou para ir embora. "Boa ideia", ele disse por cima do ombro. "Se eu posso ensin-lo a escrever um pouco e me encher constantemente, eu no preciso mais de voc." Ele passou pela porta de seu escritrio, j digitando sua senha no teclado do celular. No momento que ele sentou atrs de sua mesa, ele estava ouvindo seu correio de voz. Um sorriso satisfeito apareceu nos cantos da sua boca quando ouviu a voz de Elizabeth. Movido pelo desejo de falar com ela de uma vez, ele discou o nmero dela. "Ol?" Uma voz rouca atendeu. "Por favor, posso falar com Elizabeth?" "Ela no est aqui." " William Darcy. a Sally?" "Eu acho que sim, mas eu no seria capaz de jurar isso." "Como voc est sentindo esta manh?" William no se importava particularmente ele ainda estava segurando um rancor sobre a noite passada -, mas pode ser sbio ser educado com a colega de quarto de Elizabeth. "No vamos discutir assuntos desagradveis." Sally - nenhuma surpresa - parecia ter uma bela ressaca. "Desculpe incomod-la quando voc est... no est se sentindo bem. Sabe quando Elizabeth estar de volta?" "No. Ela deixou um bilhete dizendo que ela estaria fora de alcance por um tempo. Quer deixar uma mensagem? Por favor, diga 'no', porque a minha viso est to embaada que qualquer coisa que eu escreva, provavelmente parecer hierglifos." "Tudo bem. Eu vou v-la hoje noite de qualquer maneira." "Voc no quer dizer que voc est vindo para a festa?" "Sim, eu vou. Por que voc pergunta?" "Eu... Eu estou apenas surpresa que ela - no, no importa. Acho que vou te ver hoje noite, ento." William desligou o telefone, confundido pela reao de Sally. Ele olhou para cima para ver Rose em p na porta de seu escritrio. "Gran, como voc est essa manh?" "Muito bem, e voc?" Ela atravessou a sala e sentou-se na frente de sua mesa. "Eu estou bem." "Mrs. Reynolds disse que no parecia bem aps a sua corrida." "Eu estou bem, Gran," William respondeu em um tom que desencorajou dvidas. "Voc est pronto para o encontro com o pessoal do distrito escolar?" "Sim. Eu suponho que ns vamos nos encontrar na biblioteca." " isso mesmo. Mrs. Reynolds tem caf e ch l, se voc quiser algo. Voc aproveitou sua noite?" "Sim, muito."

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"Eu aprecio que voc e Miss. Bennet abriram mo de um tempo para falar comigo. Eu sei que voc no estava entusiasmado com esse plano, e tenho certeza que Miss. Bennet se sentia da mesma maneira." "No, na verdade, ela foi quem me convenceu a descer para v-la." William normalmente mostrava respeito por Rose, mas neste caso ele no escondeu sua irritao. "Se fosse por mim, teramos ficado no telhado at a hora de sair. Acho que agora eu sou velho o suficiente para escolher meus prprios amigos sem a sua ajuda." Rose ignorou seu sarcasmo. "Devo dizer-lhe que eu estou preocupada com esta situao. Voc parece bastante absorvido por esta jovem, e ainda sabemos muito pouco sobre ela ou sua famlia." "Elizabeth lhe disse que estava se mudando para a Califrnia em poucos dias. Eu pensei que era tudo o que voc precisava ouvir. Ela no vai estar aqui, assim voc pode parar de se preocupar." Ela parou, examinando-o cuidadosamente. "Em outro assunto, eu preciso de voc para nos representar na recepo da Fundao Dalton esta noite." "Sinto muito, Gran, mas tenho planos esta noite." "Ento eu acho que voc ter que mud-los. O marido de Joanna Barton morreu, e a cerimnia hoje noite. Claro que tenho que estar l." Ele apertou sua mandbula. "Voc no poderia simplesmente ir de l para a recepo Dalton?" "Certamente no. Eu teria que trocar de roupa no meio do caminho, ento eu chegaria muito tarde. E em qualquer caso, Joanna uma das minhas amigas mais antigas. Eu no posso abandon-la para beber champanhe em uma recepo de gala." "Ento vamos cancelar. Os Daltons vo entender sobre os Bartons." "Eles no vo entender por que voc no pde estar presente no meu lugar." "Mas, Gran..." William sabia que soava como uma criana chorona, mas ele estava desesperado para evitar participar da recepo dos Daltons. J era ruim o suficiente mant-lo afastado da festa de Elizabeth. Alm disso, Mitzi Dalton estava determinada a seduzi-lo, e nenhuma quantidade de desencorajamento parecia det-la. Mas como eu digo minha av que eu no posso ir porque tenho medo de ser molestado pela anfitri? "Algum da famlia precisa estar l. Eleanor e Robert esto nos Hamptons, e eu certamente no posso enviar Richard depois do que aconteceu no ano passado." Ele quase riu dessa lembrana. Mitzi, frustrada pelas rejeies de William, havia uma noite olhado para Richard, que tinha sido mais receptivo aos avanos da loira curvilnea. Seu marido pegou-os juntos em um quarto no andar de cima, e Richard era agora no muito bem vindo na casa Dalton. "Tudo bem", ele suspirou. "Eu vou. Mas somente para uma rpida apario. Ento eu vou embora." "Eu suponho que seja suficiente. Eu suponho que seus planos tenham algo a ver com Miss. Bennet?" "Sim. Mas hoje provavelmente a ltima vez que vou v-la por um longo tempo, ento voc no precisa se preocupar." Ele foi incapaz de conter a amargura de sua voz. "William..." Rose comeou, a voz suave de repente. Em seguida, ela balanou a cabea e suspirou. "A recepo comea s 20:30h. Smoking." Ambas a hora a mesma hora da festa de Elizabeth e a roupa interferiram em seus planos, mas ele entendia o seu dever com sua famlia. "Por favor, d Mrs. Barton minhas condolncias quando voc a ver." "Eu dou. Vamos l embaixo?" "V em frente, Gran. Eu estarei l em poucos minutos." Rose desceu, deixando um completamente frustrado William sozinho em seu escritrio. Tudo parecia estar conspirando para mant-lo longe de Elizabeth. Mas por outro

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lado, ele tinha s a si mesmo para culpar. Se ele tivesse ficado de fora de sua situao de trabalho, ela no estaria deixando New York. O telefone da casa tocou: era a Mrs. Reynolds, informando-o da chegada de seus visitantes. Com sua expresso sombria, ele se arrastou escadas a baixo para se juntar ao grupo na biblioteca. _____________________________________________________________________________ "No, voc simplesmente no pode ir ainda. Eu no quero ouvir isso. Por uma coisa, voc no tocou para mim, e voc sabe como eu adoro ouvi-lo tocar. Por que eu no pego um pouco mais de champagne pra voc, e ento voc pode tocar alguma coisa?" Os lbios de William comprimiram-se em uma linha fina enquanto Mitzi Dalton agarrava seu brao, com os olhos a devor-lo. Eram quase 21:30h, e ele ainda estava preso na recepo, apesar de vrias tentativas para fazer uma sada educada. "Mitzi, voc sabe que eu quase nunca toco em festas." "No tem problema. Tenho um piano novo l em cima - eu te disse isso? Deixe-me lev-lo at l em cima. Voc pode me dar um concerto privado." Seu olhar malicioso deixou claro que tipo de concerto ela tinha em mente. Vestindo seu manto protetor de reserva e indiferena, ele respondeu: "No, obrigado. E em qualquer caso, como eu j lhe disse vrias vezes, eu tenho outro evento para participar." "Agora, o que poderia a outra festa oferecer que voc no pode ter aqui?" Ela se aproximou. Ela olhou sedutoramente para o decote de seu vestido vermelho, convidando-o claramente a olhar. "Como sua anfitri, eu vou fazer qualquer coisa para me certificar de que voc se divirta. E eu quero dizer qualquer coisa," ela ronronou. Ele puxou o brao de seu alcance. "Talvez voc deva ver alguns de seus outros convidados." Um dos fornecedores se aproximou de Mitzi para fazer uma pergunta, e William aproveitou a oportunidade para escapar, enquanto sua ateno era desviada. Ele correu para a porta de sada e para dentro do elevador, respirando profundamente. Enfim livre. Ele tirou o celular do bolso - esta era uma das poucas situaes em que ele ficava feliz por ter um - e discou o nmero de Allen. Sua expresso ficou escura enquanto Allen explicava que ele estava do lado de fora do edifcio os Bartons, esperando Rose e no podia ir buscar William no momento. Isso deixava apenas duas opes pouco atraentes: esperar por Allen e atrasar-se ainda mais para a festa de Elizabeth, ou tentar chamar um txi. Ok, um txi ento. William recolocou o celular no bolso e saiu para a calada, escaneando o trfego, procura de um txi disponvel. _____________________________________________________________________________ Quarenta e cinco minutos depois, William estava sentado em um txi, indo para a festa de Elizabeth. Tudo o que poderia dar errado havia acontecido naquela noite. Se eu fosse um personagem de desenho animado, estaria saindo vapor dos meus ouvidos agora. Tinha tomado uma quantidade excessiva de tempo para pegar um txi fora do prdio do apartamento de Mitzi, apesar da assistncia do porteiro. Uma vez de volta em sua casa, ele correu de dois em dois degraus, tirando o palet e a gravata enquanto ele caminhava pelo corredor at seu quarto. William havia trocado de roupa rapidamente, apenas para descobrir um pequeno rasgo na cavas da camisa preta nova que ele havia comprado naquela tarde na Saks. Sua frustrao comeou a pairar perto do ponto de ebulio, mas ele manteve a compostura suficiente para pedir ajuda a Mrs. Reynolds. Uma agulha, um fio preto, e um trabalho de reparo rpido, mas hbil feito pela sua governanta fiel tinha recolocado William no eixo do mundo novamente, pelo menos temporariamente. Agora ele estava em seu segundo txi da

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noite, em meio a um mar de lanternas brilhantes e buzinas. A julgar pelas luzes e carros de polcia em frente, eles estavam sendo adiados por uma barreira de algum tipo. Seus msculos da mandbula doam por toda a fora e presso sob as quais eles eram mantidos esta noite. Ele apertou os lbios com fora, exalando alto enquanto ele pensava sobre aquela noite e como ele havia originalmente imaginado que tudo correria. Eu ia pegar Elizabeth sua porta, beij-la no elevador, e ir para a festa no banco de trs do carro com ela aconchegou-se ao meu lado. Eu ia passar a noite inteira ao lado dela, e depois lev-la de volta para seu apartamento e fazer amor com ela durante o resto da noite. E em vez disso, eu estive lutando contra as mos de Mitzi Dalton e tentando encontrar um txi que possa fugir de engarrafamentos. O trfego frente deles estava finalmente comeando a se mover, mas William sentiu uma sensao de desesperana. O taxista pegou esse momento para provar que ele estava certo com uma pergunta simples. "Onde voc vai?" William franziu a testa por um momento, interpretou o ingls inarticulado do motorista, e depois respondeu: "Eu j disse. MetroMania. um clube no SoHo*." "Voc sabe em qual rua?" "Quando cheguei ao txi voc disse que sabia onde ficava." "Eu conheo SoHo, sim. No conheo Metronia." "Bem, nem eu." William tinha deixado esses detalhes para Allen, no tendo ideia de que ele teria que ir o caminho em um txi. "Que rua?" William enfiou a mo no bolso para pegar seu celular e ligar para Allen, e descobriu que, na pressa ele no havia pegado o telefone do bolso do smoking. Isso est ficando cada vez melhor. "Voc no pode ligar para algum e descobrir o endereo?", Ele perguntou ao motorista, o n em seu estmago ameaava explodir. "Por favor, que rua?" "Apenas me leve para SoHo", William retrucou. "Vou encontr-lo uma vez que eu esteja l." Ele sentou na cadeira, os braos cruzados sobre o peito, os olhos brilhando com a frustrao. Que maneira maravilhosa de passar uma noite, especialmente porque minha ltima noite em New York com a mulher que eu amo. E em seguida eu vou ter que passear por SoHo, procurando por um clube ou por um telefone pblico. Ele conseguiu encontrar uma nica fonte de conforto, mas era uma substancial - pelo menos ele estava finalmente indo ver Elizabeth. E quando eu chegar l, tudo vai valer a pena. Este pensamento provou ser um blsamo para sua alma, e logo um muito mais calmo William Darcy olhou pela janela do txi enquanto ele progredia em direo a SoHo... e a Elizabeth. _________________________________________________________________________ *SoHo um bairro de Manhattan, na cidade de New York. Seu nome a abreviao de South of Houston, indicando que se trata da regio ao sul da rua Houston, e um trocadilho com o conhecido bairro do Soho, em Londres.

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