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Fonte: www.galileuon.com.

br Atlntida Em busca do reino perdido Novos estudos fixam a data da erupo vulcnica que pode ter dado origem lenda que fascina o mundo Marcelo Ferroni

A lenda conhecida tanto dos historiadores e arquelogos como dos leitores curiosos. Conta-se que a Atlntida era uma ilha localizada "alm dos Pilares de Hrcules" cujos habitantes eram sbios e portadores de grandes riquezas. No entanto, esse mundo perfeito sofreu um revs. Zeus, um dos principais deuses gregos da Antiguidade, ficou enfurecido ao constatar que os habitantes da ilha se tornaram perversos e gananciosos, e fez com que ela desaparecesse em meio a terremotos e tempestades. Depois que o filsofo grego Plato (427-347 a.C.) mencionou essa histria de Atlntida, a ilha nunca mais deixou a imaginao das pessoas. Especialistas especularam sobre sua existncia, e dezenas de livros e filmes procuraram explic-la de diversas maneiras. O ltimo filme, Atlantis, o Reino Perdido, animao produzida pela Disney, estreou recentemente no Brasil. Mas de onde Plato tirou a idia original? Para alguns pesquisadores, no se trata de uma lenda sem fundamento. A histria de Atlntida, dizem eles, pode ter se originado dos relatos sobre uma das maiores erupes vulcnicas j presenciadas na Histria, ocorrida h cerca de 3.650 anos. Essa hecatombe destruiu a civilizao que habitava uma pequena ilha no Mediterrneo. Agora, novos estudos procuram fixar com preciso a data desse evento, que pode ter sido a semente para a lenda do paraso perdido. Conforme narra Plato, a Atlntida era uma ilha gigante - maior que a sia Menor e a Lbia juntas (ou seja, a parte asitica da Turquia e uma parte da poro norte da frica). Estava localizada alm do atual Estreito de Gibraltar, conhecido ento por Pilares de Hrcules. Ainda segundo o filsofo, os ambiciosos habitantes da Atlntida chegaram a conquistar grandes territrios da Europa e da frica, at serem derrotados pelos atenienses e seus aliados, antes da tragdia encomendada pelos deuses. A lenda foi usada por Plato em dois de seus escritos, Crtias e Timeu, para descrever uma sociedade ideal, destruda em razo de seus prprios vcios. Ou seja, era um modelo para inspirar os cidados atenienses de sua poca. A histria, contada por meio de um dilogo entre Crtias e Scrates, filsofo

grego de quem o prprio Plato havia sido discpulo, espalhou-se pelo mundo rabe e, sculos mais tarde, foi recuperada no Ocidente. Na Idade Mdia, a histria era considerada verdadeira, e muitas tentativas foram realizadas para identificar a ilha. Depois da Renascena, foram feitos esforos de ligar Atlntida Escandinvia ou s ilhas Canrias. Com o tempo, as diversas hipteses foram sendo derrubadas, e a narrativa de Plato foi considerada fico. Sonhos de uma cidade perfeita As civilizaes utpicas, idealizadas por filsofos para retratar um local em que as pessoas vivem em perfeitas condies e harmonia, tm uma origem muito mais antiga do que o nome que carregam. Plato e outros pensadores aproveitaram essa idia, porm, a palavra "utopia" s surgiu em 1516, como nome e tema do livro de Thomas More, humanista ingls condenado morte pelo rei Henrique 8 por motivos religiosos. Para descrever sua cidade ideal, governada somente pela razo (que acabou se tornando um dos primeiros modelos de um Estado comunista), More emprega esse termo, composto pelas palavras gregas "ou" (no) e "topos" (lugar). Ou seja, "lugar nenhum". Desde ento, diversos outros autores lidaram com conceitos utpicos, como o filsofo ingls Francis Bacon (New Atlantis, 1627) e o escritor de literatura fantstica H.G. Wells (A Modern Utopia, 1905). Em alguns casos, a busca por uma sociedade perfeita acabava tendo resultados sombrios. o caso, por exemplo, de Admirvel Mundo Novo (1932), do britnico Aldous Huxley. O mito de Atlntida, descrito por Plato no sculo 4 a.C., faz aluso a uma das civilizaes utpicas mais famosas no Ocidente. "O seu modelo de cidade-estado ideal era a Atlntida", comenta Maria Beatriz Florenzano, arqueloga da USP. "Ele usou uma memria para construir sua utopia de como a sociedade deveria ser."Logo que apareceu no mundo grego, a histria provocou intensos debates. Afinal, Plato inventara tudo aquilo, ou a Atlntida tinha realmente existido? Para Aristteles, discpulo de Plato, era tudo produto da imaginao. "O homem que sonhou com essa ilha a fez desaparecer de novo", teria dito. Outros, no entanto, aceitaram a idia. Esse foi o caso do filsofo grego Possidnio (135-51 a.C.).

Primeiras descobertas No final do sculo 19, descobertas arqueolgicas realizadas em uma diminuta ilha grega reacenderam o debate sobre Atlntida. No sculo passado, alguns pesquisadores respeitados chegaram a pesquisar o assunto. A histria que eles contam, ao contrrio da lenda sobre Atlntida, baseia-se em fundamentos reais. E, apesar das origens distintas, pontos marcantes dessas duas narrativas mostraram semelhanas.

Paraso Turstico A ilha de Santorini, no Mar Egeu

A histria recuperada pelos pesquisadores do sculo 20 se passa em uma pequena ilha situada no Mar Egeu, cerca de 120 km ao norte de Creta. Ali ocorreu uma catstrofe por volta de 1645 a.C., portanto, numa data diferente dos 9 mil anos estimados por Plato para a destruio de Atlntida. A ilha chamava-se Thera, mas hoje leva o nome de Santorini (originado na Idade Mdia, em homenagem a Santa Irene de Tessalnica). Santorini tem atualmente a forma de uma meia lua composta por trs ilhotas - uma delas, a principal, ainda mantm o nome de Thera -, e, em seu centro, existem duas pequenas ilhas vulcnicas. Todo ano, Santorini atrai milhares de turistas do mundo inteiro. O sucesso se deve esplendorosa paisagem mediterrnea e, em menor escala, a escavaes arqueolgicas no sul de Thera. Essas escavaes, no stio de Akrotiri, tm importncia fundamental para ligar a lenda de Atlntida a Santorini. O local, descoberto por trabalhadores gregos em 1866 e investigado nas dcadas seguintes por pesquisadores franceses, abrigava uma cidade porturia da Idade do Bronze (3300-1200 a.C.), com uma cultura muito parecida com a que existia nas ilhas vizinhas e, principalmente, em Creta (leia texto sobre a civilizao minica na ltima pgina desta reportagem). As escavaes revelaram uma cidade em timo estado de conservao porque, como Pompia (leia abaixo), havia sido coberta por material vulcnico de uma erupo violenta ocorrida na ilha. "As escavaes mostram que a civilizao de Santorini desapareceu repentinamente", conta a arqueloga Maria Beatriz Florenzano, da Universidade de So Paulo. Magma e fogo espalhados pelo mundo O vulcanismo que destruiu a antiga ilha de Thera, no Mar Egeu, foi um dos mais fortes j registrados na Histria humana. " provvel que tenha sido pelo menos dez vezes mais intenso que a famosa erupo em Krakatoa, em 1883", conta o vulcanologista Haraldur Sigurdsson, da Universidade de Rhode

Island, nos EUA. Quando o vulco de Kracatoa, ilha localizada entre Java e Sumatra, na Indonsia, entrou em erupo, seu impacto, assim como o de Thera, foi registrado em partes distantes do planeta. Conta-se que seu estrondo foi ouvido em Madagscar, Sri Lanka e Austrlia, a distncias de at 5.000 km. Barcos foram arrastados para terra firme e os tsunmis, ou ondas gigantes, chegaram a matar 36 mil pessoas em regies costeiras. Mas essas no foram as nicas catstrofes de impacto causadas por vulces. Em 1815, entrou em erupo outro vulco em Sumatra, chamado Tambora. Os tsunmis tambm devastaram as regies costeiras, e cerca de 90 mil pessoas morreram em conseqncia da erupo ou da grande fome que se seguiu. Apesar de no to intensa, uma das mais famosas erupes creditada ao Monte Vesvio, no ano de 79, que cobriu a cidade romana de Pompia. Na poca, ela abrigava de 10 mil a 20 mil habitantes. Ao contrrio de Thera, onde as pessoas tiveram tempo de escapar antes do desastre, alguns moradores romanos foram surpreendidos. Atualmente, os vulces continuam aparecendo no noticirio. Em julho deste ano, o Etna, na Siclia, entrou em erupo, colocando as cidades vizinhas em estado de alerta.

Resfriamento global Esses fatos relacionam a histria de Santorini ao mito de Atlntida, segundo os pesquisadores. Na poca da erupo, Thera tinha um formato de anel mais acentuado, com uma ilha vulcnica em seu centro. Pode ser coincidncia, mas esse formato peculiar citado por Plato para descrever Atlntida. E a erupo ali ocorrida foi to violenta que a ilha vulcnica, chamada por alguns de Pr-Kameni, desapareceu, tragada pelo mar. A erupo de fato ocorreu e foi comprovada por vulcanologistas. considerada uma das mais violentas entre as registradas pela humanidade. Sua fora foi tanta que, alm de tirar uma ilhota do mapa, ainda foi capaz de mandar gases e fuligem a uma altura de 36 a 38 quilmetros. A essa altitude, a coluna de fumaa alcanou a estratosfera e seus vestgios se espalharam por todo o Hemisfrio Norte. "A erupo liberou uma grande quantidade de dixido de enxofre", conta Haraldur Sigurdsson, vulcanologista da Universidade de Rhode Island, nos EUA, e especialista no fenmeno de Santorini. Na atmosfera, esse gs se combina com vapor d'gua, forma um aerossol de cido sulfrico e reflete a radiao solar, provocando queda de temperatura na Terra. " bem provvel que a erupo em Thera tenha originado um resfriamento global durante alguns anos", conta Sigurdsson. Destruio em fases

A erupo em trs etapas que alterou as formas de Santorini:

1 - Abre-se uma cratera em Pr-Kameni, liberando fogo e fuligem.

2 - A gua do mar invade a cratera; intensidade da erupo aumenta

3 - A ilhota desaparece, dando lugar a um vale submerso

A erupo provavelmente levantou violentos tsunmis, ou ondas gigantes, varrendo algumas reas costeiras de outras ilhas. Entretanto, esse ponto no foi comprovado pelas escavaes arqueolgicas. A datao do vulcanismo tambm era polmica. Mas agora isso mudou. Novos estudos reforam a hiptese de que a erupo ocorreu h cerca de 3.650 anos. "Agora a data precisa", confirma Walter Friedrich, vulcanologista da Universidade de Aarhus, na Dinamarca. No final do ano, seus colaboradores devem publicar um estudo mostrando que a erupo ocorreu em 1645 a.C., com uma margem de erro de apenas sete anos. Essa preciso s pde ser obtida com a datao de resqucios de fuligem aprisionados no gelo da Groenlndia. "Apesar de alguns pesquisadores discordarem da data, as evidncias so muito fortes", comenta Sturt Manning, arquelogo da Universidade de Reading, no Reino Unido. Na terra habitada pelo Minotauro Os habitantes da ilha condenada de Thera tinham uma cultura muito semelhante dos povos que ocupavam as demais ilhas do Mar Egeu, entre 1700 e 1200 a.C. a chamada civilizao minica, descoberta na ilha de Creta pelo arquelogo ingls sir Arthur Evans no final do sculo 19.

As escavaes em Creta mostraram que a civilizao alcanou seu apogeu entre 1600 e 1450 a.C., centrada em palcios enormes, entre os quais estava Cnossos, localizado na regio central ao norte da ilha. Os palcios tinham uma estrutura labirntica. da, provavelmente, que surgiu a lenda do Minotauro, metade homem, metade touro, que, conta-se, vivia em um labirinto em Creta. "Era uma cultura fundamentada no comrcio internacional, com uma produo agrcola centralizada", conta Maria Beatriz Florenzano, da USP. "Ela floresceu em todas essas ilhas e era muito adiantada: faziam comrcio com a Mesopotmia, o Egito, tinham afrescos belssimos, enterros luxuosos e lidavam com ouro e prata." Akrotiri parece ter uma ligao direta com essa cultura. "Eles tinham construes e prticas religiosas parecidas", conta o arquelogo ingls Sturt Manning. No perodo em que ela floresceu, ainda no havia a civilizao grega; as regies continentais eram povoadas pela chamada cultura micnica. Apesar de no serem to organizados quanto os minicos, os micnicos tinham seus prprios rituais e cidades. Os gregos s floresceram por volta do sculo 8 a.C., aps o declnio e a destruio dos minicos - por causas ainda em discusso- , por volta de 1450 a.C., seguido de um perodo de grande empobrecimento na regio.

Mulheres de Akrotiri Afresco que retrata habitante de Thera

Friedrich, que no fim do ano pretende publicar artigos cientficos sobre Santorini, lanou no ano passado o livro Fire in the Sea, em que discute a erupo de 1645 a.C. Na obra, o cientista divulga seus estudos que procuraram determinar o formato da ilha de Thera antes da erupo. Nela, v-se com clareza o formato de anel do principal pedao de terra. A erupo foi to violenta que no s a ilha central sumiu, como o antigo anel foi quebrado em trs partes. Mas parece que houve tempo para que os moradores de Akrotiri fugissem, antes que a lava invadisse tudo e a violncia da erupo provocasse a catstrofe. No possvel saber se a ilhota vulcnica que desapareceu era habitada. Depois dos trs estgios da erupo, o que antes era terra tornou-se um vale submarino que, nas partes mais profundas, chega a 400 metros. Algumas expedies foram feitas sem encontrar nenhum indcio de civilizao. A mais famosa ocorreu em 1965 por uma equipe greco-americana. Infelizmente, srios desentendimentos diplomticos prejudicaram a explorao, e muito do que estava programado acabou no se realizando. A expedio de 1965 ocorreu no auge das especulaes sobre Atlntida, iniciadas depois das primeiras escavaes sistemticas em Akrotiri. Em 1972, enquanto o debate sobre Atlntida continuava, o grego Spyridon Marinatos, principal responsvel pelas pesquisas em Akrotiri na poca, descreveu suas impresses em um artigo cientfico, mencionando que "a erupo de Thera pode ter sido a idia propulsora da literatura sobre a Atlntida". Marinatos foi mais longe. Segundo ele, a ilhota vulcnica de Pr-Kameni poderia ser formada por anis concntricos de terra, cercados por gua. Esse relevo, descrito por Plato, poderia ter sido moldado por repetidos desabamentos de terra na formao de uma cratera vulcnica. A hiptese, no entanto, no pde ser comprovada. Cada um com sua mania De tempos em tempos aparece uma hiptese - s vezes maluca, s vezes plausvel - que procura explicar a origem de Atlntida. Em 1992, por exemplo, o arquelogo Eberhard Zangger publicou um livro em que afirmava que a lenda de Atlntida conta a histria da Guerra de Tria sob o ponto de vista dos egpcios. Ao reaparecer entre os gregos, a lenda teria perdido algumas de suas caractersticas. Em outra idia, proposta pelo historiador Peter James, a lenda se refere a um suposto reino da Idade do Bronze, localizado na Anatlia (pennsula que corresponde parte asitica da Turquia). Seu nome, diz James, no era Atlntida, mas Tantalis (anagram a para Atlantis). H tambm as hipteses mais ousadas. Na dcada de 50, o gelogo Charles Hapgood props que, h cerca de 12 mil anos, a crosta terrestre se deslocara bruscamente, mudando as posies dos continentes. Da surgiu a idia de que a Antrtida, na verdade, poderia ser o continente perdido de Atlntida que, h milhares de anos, estava localizado na regio dos trpicos e

podia abrigar cidades.

Memria da erupo Hoje, apesar de ainda contar com o descrdito da comunidade cientfica, a idia de que Atlntida existiu continua vlida. "A erupo em Santorini foi to forte que deve ter ficado na memria desse povo", comenta a arqueloga Florenzano. "Plato pode ter usado essa memria ao construir sua lenda de Atlntida." Para Peter Warren, do departamento de arqueologia da Universidade de Bristol, no Reino Unido, a lenda de Plato apresenta algumas caractersticas da civilizao minica, que habitou Creta. "Mas sua narrativa no uma descrio geogrfica ou histrica dessa cultura", diz. Para Warren, os artefatos encontrados no stio arqueolgico no batem com a datao de 1645 a.C. O arquelogo defende que a erupo deve ter ocorrido entre 1520 e 1500 a.C. certo que alguns dados no encaixam no modelo. Em vez dos 9 mil anos, os pesquisadores estimam cerca de 1.300 (para a poca de Plato). Ao contrrio de uma enorme ilha, Atlntida poderia ser diminuta. E, em vez de ficar no Atlntico, ela poderia estar bem prxima dos gregos. Estudiosos tentam explicar essas diferenas - alguns dizem, por exemplo, que a ilha no seria do tamanho da sia Menor e da Lbia, mas estaria "entre" esses pedaos de terra; outros, que houve erro de clculo na data. Novamente, preciso ressaltar que Plato pode apenas ter se aproveitado de uma memria distante, e no de uma histria pronta. "A erupo em Thera pode ter sido a semente para a lenda", comenta Sigurdsson.

muito provvel que a verdade nunca aparea. Mas as pistas encontradas em Santorini so suficientes para fazer com que muitos continuem a sonhar com o paraso da Atlntida. Anote Para navegar Escavaes em Akrotiri A Idade do Bronze Para ler Fire in the Sea, Walter Friedrich. Cambridge University Press. 2000 Ilustraes Ronaldo L. Teixeira

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