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CAPTULO I SOCIOLOGIA: ORIGENS E ABORDAGENS

Antes de entramos propriamente no estudo dos clssicos da sociologia, necessrio esclarecermos algumas questes iniciais. Desta forma, poderemos entender o contedo destes pensadores com maior clareza. Primeiro, importante perceber que a sociologia tem tambm a sua histria e nasceu e se desenvolveu dentro de um determinado contexto social. Por isso, este captulo ter como objetivo fundamental situar os marcos histricos e sociais responsveis pelo surgimento da sociologia. Em seguida faremos a apresentao da vida e do pensamento daquele que considerado o fundador da sociologia: Augusto Comte. Finalmente, na terceira parte do texto, descreveremos com maiores detalhes as dimenses de anlise que nos serviro como roteiros para o estudo dos clssicos da sociologia: a dimenso terico-analtica, a dimenso terico-emprica e a dimenso terico-poltica.

1. ORIGENS DA SOCIOLOGIA A sociologia uma forma de saber cientfico originada no sculo XIX. Como qualquer cincia, ela no fruto do mero acaso, mas responde s necessidades dos homens de seu tempo. Portanto, a sociologia tem tambm as suas causas histricas e sociais. Compreender o contexto no qual a sociologia nasceu fator fundamental para se entender as suas caractersticas atuais. claro que do ponto de vista histrico-social, inmeros fatores poderiam ser apontados como marcantes para o surgimento da sociologia. No entanto, trs acontecimentos costumam ser destacados como fundamentais para este processo, pois eles afetaram diretamente as bases sociais da convivncia humana. O primeiro acontecimento de ordem econmica. O sculo XIX presenciou uma das mais intensas, rpidas e profundas transformaes sociais que a histria j presenciou: a revoluo industrial. O surgimento das mquinas alterava completamente as formas de interao humana, aumentando a produtividade e instaurando novas classes sociais: a burguesia e o proletariado. Junto com as mudanas econmicas vinham a migrao, a urbanizao, a proletarizao, novas formas de pobreza e uma srie de outros fenmenos sociais radicalmente novos. Mas, antes disto, no sculo XVIII, a Europa j tinha passado po um profundo abalo, com a revoluo francesa de 1789. A revoluo francesa foi um fenmeno da maior importncia. A queda da monarquia e a progressiva instaurao do sufrgio eleitoral democrtico, os direitos do homem e as noes de liberdade, fraternidade e igualdade foram um tremendo terremoto nas tradies polticas da Europa. A revoluo francesa trazia novos ideais polticos e inaugurava novas formas de organizao do poder. Trata-se, portanto, de um acontecimento de ordem poltica. Junto com a revoluo francesa consagrava-se tambm uma nova forma de pensar e entender filosoficamente o mundo: o iluminismo. O iluminismo foi, antes de tudo, um movimento intelectual que tinha como objetivo entender e organizar o mundo a partir da razo. Para filsofos como Voltaire, Rousseau, Diderot, DAlembert e outros, a razo era a luz que sepultaria as trevas, representadas sobretudo pela monarquia e pela religio.

Na verdade, esta transformao cultural j vinha ocorrendo h muito tempo, especialmente a partir do renascimento (sculo XV). Embora o renascimento tenha sido mais forte no campo das artes, ele tinha como inteno geral colocar o homem ( antropocentrismo ) no lugar de Deus (teocentrismo). O iluminismo tratou de acrescentar ao renascimento o potencial da razo humana, que levaria o homem a sua plena maturidade, como diria o famoso filsofo Immanuel Kant. O renascimento e o iluminismo, portanto, so acontecimentos de ordem cultural. Como podemos perceber, as transformaes apontadas acima mexeram profundamente nas estruturas fundamentais da sociedade, alterando os rumos da histria, desencadeando novas relaes sociais, bem como novas formas de luta poltica. Na verdade, as revolues industrial e francesa e o iluminismo comearam um movimento de transio entre o que hoje ns chamamos de idade mdia e a idade contempornea. A idade moderna alterou definitivamente os aspectos culturais, polticos e econmicos da sociedade e deu incio a estruturao do mundo no qual ns vivemos hoje. Podemos ver isto de uma forma bastante resumida, com o quadro abaixo: ASPECTOS Cultural IDADE MODERNA I/CONTEMPORNEA Renascimento Antropocentrismo Reforma Iluminismo Regimes Revoluo Regimes Monrquicos Francesa Democrticos Economia agrria Revoluo Economia industrial Industrial 476 d.c. 1.453 d.c. 1.789 d.c. IDADE MDIA Teocentrismo

Poltico Econmico

Naturalmente, o conjunto destas transformaes precisava ser explicado e compreendido pela razo humana. Afinal, ele gerava nas pessoas a sensao de que o mundo estava em crise e algo precisava ser feito. Quais as causas destas transformaes? Para onde elas apontavam? De que modo elas alteravam as formas de sociabilidade humana? O que fazer diante destes novos fatos? De que forma as foras sociais em luta, podiam se posicionar diante destes fenmenos? Estas eram algumas das perguntas que assolavam os homens do sculo XIX, e que precisavam de alguma resposta. A partir do sculo XIX, portanto, a vida social passou a ser um problema para as pessoas. Percebeu-se que era preciso entender o que se passava com a sociedade para explicar como as pessoas viviam e, principalmente, como se posicionar diante do que estava acontecendo. importante ressaltar que este clima de mudanas e incertezas, contrastava profundamente com a ordem cultural da idade mdia. No perodo medieval, com o predomnio das concepes crists, o tempo e a sociedade eram vistos como algo fixo e imutvel, reflexo, de alguma forma, da vontade do Deus criador. A sociedade, como tal, no era uma questo percebida pelas pessoas e no tinha muito destaque no pensamento.

Alm disso, at o sculo XIX, entre os poucos pensadores preocupados com questes sociais, a sociedade s era analisada com o auxlio da filosofia poltica. Alm de limitar seu campo de anlise ao fenmeno do poder (Estado), a filosofia uma forma de saber especulativo, que no dispe dos elementos essenciais do mtodo cientfico: a observao e a experimentao. Assim, do ponto de vista sciointelectual, o desenvolvimento da cincia (cujas origens remontam ao sculo XV), foi fundamental para o surgimento da sociologia. Afinal, a sociologia uma interpretao CIENTFICA da realidade social. De modo geral, o nascimento da cincia tambm coincide com o desenvolvimento do mundo moderno. Com Ren Descartes, por exemplo, o pensamento ganha uma nova forma de operar, chamada pelo autor de dvida metdica, o que rompe com certos dogmas incontestveis da idade mdia. Com os filsofos empiristas, como David Hume e John Locke, a observao dos fatos que adquire proeminncia: os fenmenos empricos so vistos por eles como a origem do conhecimento. Finalmente, no sculo XVII, Francis Bacon comea a elaborar os fundamentos do mtodo cientfico, caracterizado pela observao sistemtica da realidade, elaborao de hipteses, experimentao e, finalmente, pelas generalizaes ou formulao de leis. Aplicada ao estudo dos fenmenos fsicos, tal metodologia adquire notoriedade atravs das pesquisas de Galileu Galilei, Newton e muitos outros. Com o aperfeioamento do mtodo cientfico, ele se universaliza e passa a ser incorporado em todas as cincias, constituindo-se assim no elemento central que define o pensamento moderno. Foi somente com o surgimento do mtodo cientfico, que os homens do sculo XIX tiveram um instrumento radicalmente novo para entender a sociedade, e enfrentar os dilemas que o mundo moderno trazia. O que se desejava, portanto, era aplicar o mtodo cientfico (observao, experimentao, etc.) ao estudo dos fenmenos que ocorriam na sociedade. A cincia da sociedade tinha pela frente trs questes essenciais para a compreenso das transformaes sociais que apontamos anteriormente: Quais as causas das transformaes sociais? Quais as caractersticas da sociedade moderna? O que fazer diante das transformaes sociais? Foi para responder a este conjunto de questes que, em 1830, Augusto Comte, apresentou em seu livro Curso de Filosofia Positiva a idia de fundar uma Fsica Social, que seria um saber encarregado de aplicar o mtodo cientfico para o estudo da sociedade. Com uma cincia que nos mostrasse as leis de funcionamento da sociedade, dizia ele, poder-se-ia enfrentar os problemas do mundo moderno, pois, na concepo cientfica de Comte, preciso prever para prover! Em 1836, Augusto Comte alterou o nome desta cincia para sociologia (do latim socius + lgos que significa estudo do social), nome que perdura at hoje. Augusto Comte passou para histria como o fundador da sociologia, razo pela qual o estudo de seu pensamento ponto obrigatrio para todos os estudantes de cincias sociais.

2. AUGUSTO COMTE

Augusto Comte nasceu no dia 19 de janeiro de 1791, em Montpellier, de famlia catlica e monarquista. Em 1816 admitido na cole Polytechnique de Paris e, em 1817, torna-se secretrio de Saint Simon, com o qual rompe em 1824. Em 1832 nomeado assistente de anlise e de mecnica na cole Polytechnique, onde mais tarde tambm se tornaria professor. A influncia desta escola sobre o pensamento de Augusto Comte se deve a importncia que dava aos estudos matemticos e cientfico-tecnolgicos, o que refletia o esprito de progresso e de desenvolvimento cultivado no sculo XIX. Mas, o pensador desligado da escola em 1851. Comte tambm conhecido por ter dedicado os anos finais de sua vida organizao da religio da humanidade, para o qual escreveu at um catecismo: o Catecismo Positivista. Em sua igreja ou religio, a deusa razo ocupava o lugar da crena em divindades; grandes pensadores, o lugar dos santos; bem como havia festas religiosas e determinaes sobre a organizao dos templos. Esta doutrina filosfica exerceu enorme influncia no Brasil, que adotou o lema deste pensador em sua bandeira nacional: ordem e progresso! Comte morreu em Paris no dia 5 de setembro de 1857. Entre as suas principais obras, podemos citar:

1824 Sistema de Poltica Positiva 1830 Curso de Filosofia Positiva 1851 Sistema de Poltica Positiva 1852 - Catecismo positivista: sumria exposio da religio universal 1856 - Sntese subjetiva ou sistema universal de concepes prprias ao estado normal da humanidade.

Augusto Comte pode ser considerado um dos mais destacados representantes do movimento iluminista, ou seja, daquela concepo de que a razo [ou a cincia] deve ocupar o lugar da religio na organizao da sociedade. Entre as influncias diretas que Comte recebeu do iluminismo importante lembrar a importncia de Condorcet (1743-1794). Em sua principal obra, Esboo de um quadro histrico dos progressos do esprito humano este pensador sustenta que, assim como Galileu aplicou o mtodo matemtico ao estudo da realidade fsica, a preciso do clculo deveria tambm ser estendida ao estudo dos fenmenos sociais. Mas, a idia de aplicar os mtodos das cincias da natureza para o estudo da sociedade receberia um impulso ainda maior com Saint Simon (1760-1825), do qual Auguto Comte foi colaborador entre os anos de 1817 e 1824. Um dos primeiros escritores a pensar a realidade da sociedade industrial, Saint Simon retoma a idia bsica de Condorcet, no sentido de aplicar as descobertas do mtodo cientfico ao estudo dos fatos morais [sociais], no sentido de torn-la uma cincia positiva: no h duas ordens de coisas, h apenas uma: a ordem fsica, dizia este pensador. Para Saint Simon, a sociedade moderna modificou o mundo feudal, baseado na aliana entre o poder espiritual (igreja) e o poder temporal (militar). A re-organizao da sociedade moderna exigia a unio entre a cincia positiva (novo poder espiritual) e

os empresrios (novo poder temporal) para o pleno desenvolvimento e equilbrio do mundo industrial nascente. Assim, o mundo dos conflitos militares da sociedade medieval seria substitudo pela unio pacfica de todos na sociedade industrial. Foi retomando e desenvolvendo estas idias que Augusto Comte considerado o fundador do positivismo. O termo positivismo uma daquelas noes fundamentais para a sociologia. Visando seu entendimento, vamos apresentar esta categoria em duas dimenses distintas, mas inter-relacionadas, que vo nos ajudar a esclarecer seu significado: sua dimenso filosfica e sua dimenso sociolgica. Na sua dimenso filosfica, o positivismo corresponde a idia de que a cincia a nica explicao legtima para a realidade. A dimenso sociolgica, por sua vez, uma maneira de entender o uso do mtodo cientfico na sociologia: trata-se de noo de que a sociologia deve adotar os mesmos mtodos das cincias da natureza.

POSITIVISMO

Dimenso Filosfica Dimenso Sociolgica

Superioridade da cincia Mtodo das cincias da natureza

A dimenso filosfica do positivismo corresponde famosa lei dos trs estados (ou estgios) de Augusto Comte, onde ele define a sua concepo do que a cincia. Segundo esta teoria, a evoluo da humanidade est condicionada pelo progresso do conhecimento, que acontece em trs fases fundamentais: estado teolgico, estado metafsico (filosfico) e estado positivo (cientfico). De acordo com o autor, em cada uma destas fases, o homem tem diferentes formas de explicar os fenmenos da realidade. Vejamos como isto ocorre. 1. Estado teolgico: Neste momento, explicam-se os diversos fenmenos atravs de causas primeiras, em geral personificadas nos deuses. Portanto, j se percebe que os fenmenos so explicados atravs de causas, mas elas so atribudas divindade. O estado teolgico subdivide-se em: a) fetichismo: o homem confere vida, ao e poder sobrenaturais aos seres inanimados e aos animais; b) politesmo: o homem atribui s diversas potncias sobrenaturais, ou deuses, certos traos da natureza humana (motivaes, vcios e virtudes, etc.); c) monotesmo: quando se desenvolve a crena em um deus nico. 2. Estado metafsico: as causas divinas so substitudas por causas mais gerais as entidades metafsicas buscando nestas entidades abstratas (idias) explicaes sobre a natureza das coisas e a causa dos acontecimentos. Assim, o princpio da causalidade atribudo a essncias que estariam nos objetos e os definiriam. 3. Estado positivo ou cientfico: o homem tenta compreender as relaes entre as coisas e os acontecimentos atravs da observao cientfica e do raciocnio, formulando leis; portanto, no procura mais conhecer a natureza ntima das coisas e as causas absolutas. As causas primeiras e absolutas so substitudas pela observao da relao entre os fenmenos, mediante a rigorosa pesquisa cientfica.

Para Augusto Comte, a evoluo do conhecimento comparada evoluo do ser humano. Assim, se a religio representa a infncia da humanidade, a filosofia

(metafsica) representa a adolescncia e, finalmente, s com a cincia o homem adquire sua plena maturidade, ou seja, atinge um estado positivo. O esquema da evoluo da humanidade, portanto este:

RELIGIO FILOSOFIA CINCIA (Infncia) (Adolescncia) (Maturidade)

O que este esquema deixa claro que, do ponto de vista filosfico, o positivismo sustenta que a cincia a nica explicao razovel e legtima para a realidade. A religio e a filosofia conduzem o homem ao engano e sero substitudas pelo avano do conhecimento cientfico. somente com a cincia que o homem ter um completo conhecimento e domnio do mundo que o cerca. Este o contedo bsico do positivismo. O positivismo, no entanto, significa muito mais do que a afirmao da superioridade da cincia sobre os outros saberes. Ele representa tambm um modelo de cincia, ou ainda uma concepo especfica de como a cincia deve proceder para explicar a realidade. Para entendermos como este modelo influenciou a dimenso sociolgica do pensamento de Augusto Comte, precisamos abordar a concepo de sociologia formulada por este pensador. Para o pensador de Montpellier, as cincias no evoluram todas aos mesmo tempo. Quando a humanidade chegou ao estado positivo, foi necessrio que elas se desenvolvessem de acordo com a complexidade de seus objetos, comeando pelos mais simples at chegar aos mais complexos. De acordo com Comte (1978, p.09), a histria das cincias passou por vrias fases. Segundo ele, : j que agora o esprito humano fundou a fsica celeste; a fsica terrestre, (...); a fsica orgnica, seja vegetal, seja animal; resta-lhe, para terminar o sistema das cincias de observao, fundar a fsica social. . Em outros termos, trata-se das seguintes fases:

Matemtica Astronomia Fsica Qumica Biologia Sociologia

Como voc pode perceber, a sociologia seria a ltima das cincias, aquela que completaria o quadro geral do conhecimento positivo. A sociologia entendida por Comte de modo amplo, incluindo-se nela a filosofia, a histria, a moral e at a psicologia. Como a sociologia representa uma continuidade quase natural em relao aos outros tipos de cincia (fsica, qumica, biologia, etc.), Comte achava que ela teria que proceder da mesma forma que estas cincias, ou seja, sua funo seria estabelecer um sistema completo de leis que explicassem o comportamento dos homens na sociedade. Para Comte, as cincias possuam a mesma forma de proceder e, cabia a sociologia, cincia que estava nascendo, adotar o mtodo das

cincias mais maduras e mais desenvolvidas. Para realizar esta tarefa, Comte afirmava que a sociologia dividia-se em dois campos essenciais: a esttica e a dinmica.

a) esttica social: estuda as condies constantes da sociedade ou a ordem; b) dinmica social: estuda as leis de desenvolvimento histrico de qualquer sociedade, ou seja, o progresso.

Ora, com base nestes esclarecimentos, j temos as condies essenciais para definirmos o que seja o positivismo, do ponto de vista da sociologia. De acordo com Lwy (1994, p. 17), o positivismo est fundamentado em um conjunto de premissas que formam um todo coerente e operacional: 1. A sociedade regida por leis naturais, isto , leis invariveis, independentes da vontade e da ao humanas; na vida social reina uma harmonia natural; 2. A sociedade pode, portanto, ser epistemologicamente assimilada pela natureza (o que classificaremos como naturalismo positivista) e ser estudada pelos mesmos mtodos e processos empregados pelas cincias da natureza. 3. As cincias da sociedade, assim como as da natureza, devem limitar-se observao e a explicao causal dos fenmenos, de forma objetiva, neutra, livre de julgamentos de valor ou ideologias, descartando previamente todas as noes e preconceitos. Como podemos perceber, a dimenso sociolgica do positivismo tem como base sua dimenso filosfica. Afinal, se a nica explicao coerente da realidade dada pela cincia, e o nico mtodo possvel para a cincia explicar a realidade a partir de relaes necessrias entre os fenmenos (como fazem as cincias da natureza), claro que a sociologia (que uma cincia) s poderia proceder da mesma forma. Ou seja, ela deve assimilar o mtodo das cincias naturais e verificar quais so as leis que operam na realidade social. Alm disso, como qualquer cincia natural (a fsica, a qumica, a biologia, etc.), a sociologia tambm seria um saber neutro e puramente objetivo. Este o contedo bsico do positivismo em sociologia. Com Augusto Comte estavam lanadas as bases da sociologia. Reunindo as contribuies dos principais pensadores de seu tempo, este pensador teve o mrito de propor uma definio e um mtodo para o estudo dos fenmenos sociais que at ento ainda no havia sido formulada. Por tudo isso, nada mais justo do que considerar Augusto Comte como o pai fundador da sociologia.

3. DIMENSES DE ANLISE Feitas estas consideraes iniciais, atravs das quais tivemos um conhecimento mnimo da origem da sociologia, vamos voltar a falar de um assunto que comeamos em nossa introduo. Por que Durkheim, Weber e Marx so considerados os autores clssicos da sociologia? Ora, em nossa exposio, assumimos a tese de que estes autores deixaram para a sociologia trs contribuies que se tornaram fundamentais para o desenvolvimento desta cincia, que so: 1. Uma teoria sociolgica (dimenso terico-analtica); 2. Uma teoria da modernidade (dimenso terico-emprica); 3. Um projeto poltico (dimenso terico-poltica). A importncia de distinguir cada uma destas dimenses, que elas nos permitem fazer uma anlise comparativa entre os autores, e entender a originalidade e a importncia de cada um. Assim, Durkheim, Weber e Marx so importantes para a sociologia, porque eles foram os primeiros a oferecer respostas para as trs questes formuladas acima. O quadro abaixo, que elenca os principais conceitos formulados por estes pensadores, procura deixar isto muito claro: TEORIA SOCIOLGICA Sociologia Funcionalista Sociologia Compreensiva Sociologia Histrico-Crtica TEORIA DA MODERNIDADE Diviso Social doTrabalho Racionalizao da Cultura e da sociedade Modo de Produo capitalista PROJETO POLTICO Conservador Neutralidade absoluta Revolucionrio

DURKHEIM WEBER

MARX

Cada conceito sociolgico acima ter o seu devido tratamento e ser desenvolvido nos captulos seguintes. Por ora, importante salientar que, a partir destes conceitos, estes autores condicionaram todo o desenvolvimento posterior desta disciplina. Uma boa parte das tarefas da sociologia contempornea retomar os problemas dos clssicos e verificar at que ponto seus conceitos e suas colocaes so vlidas ou exigem novas respostas. Todavia, antes de prosseguir, importante fazer um ltimo esclarecimento. A diviso que fizemos da teoria de Durkheim, Weber e Marx em trs diferentes dimenses, no pode nos dar a falsa impresso de que se trata de fenmenos isolados, como se cada um destes aspectos pudessem ser completamente separados entre si. Pelo contrrio, trata-se de dimenses que esto inter-relacionadas e que, para serem compreendidas, precisam ser vistas como fazendo parte de um todo orgnico. Estas dimenses, como j acentuamos, tem uma finalidade meramente didtica e buscam proporcionar-nos elementos para uma anlise comparativa. Nas prximas pginas, vamos clarificar melhor o que so estas dimenses de anlise.

3.1. Dimenso terico-analtica Toda cincia tem como objetivo bsico explicar fenmenos que ocorrem na realidade. No entanto, para realizar esta tarefa, cada cincia precisa definir qual a sua rea de estudo e quais so os mtodos e tcnicas que ela julga os mais adequados para explicar os fenmenos que ela estuda. Se cada cincia no tiver resolvido estas questes antes, a pesquisa no leva a lugar nenhum. Este, portanto, foi o primeiro desafio que os fundadores da sociologia enfrentaram. No decorrer do processo de pesquisa, era necessrio, antes de qualquer coisa, definir a sociologia (dizer o que ela ); como ela se relaciona (e se distingue) das outras cincias, definir sua rea de estudo e, finalmente, dizer qual a sua metodologia de anlise. este conjunto de temas que ns vamos denominar neste trabalho de teoria sociolgica . Portanto, a teoria sociolgica diz respeito a um conjunto de conceitos, responsveis pela definio da sociologia e pela determinao de seus mtodos de estudo. Para estudarmos a teoria sociolgica, importante distinguir dois tipos de questes: as questes epistemolgicas e as questes metodolgicas. claro que em suas exposies, os clssicos da sociologia no separaram estes aspectos de uma forma rgida. Mas, a separao didtica entre estas questes nos ajuda a perceber que em cada teoria sociologia esto presentes no s um conjunto de pressupostos filosficos (que vamos chamar de epistemologia), mas tambm um conjunto de procedimentos que tem em vista a anlise da realidade (que vamos chamar de metodologia). Para entender melhor tudo isto, vamos esclarecer, em separado, o que significa cada um destes conjuntos de questes: a) Epistemologia Estabelecer os fundamentos filosficos de uma cincia, uma tarefa que comea antes da investigao cientfica. Por isso, antes de partirem para a anlise da sociedade, os fundadores da sociologia tiveram que se defrontar com um complexo debate com a teoria do conhecimento: o ramo da filosofia que reflete sobre os problemas da origem, validade e da prpria possibilidade do conhecimento, especialmente do conhecimento de tipo cientfico. Falar de teoria do conhecimento entrar em um debate profundo, que tem uma longa trajetria na histria da filosofia. Mas, para simplificar este debate, podemos dizer que a teoria do conhecimento (ou epistemologia, quando aplicada ao caso da cincia) procura compreender como se d a relao entre o sujeito (aquele que procura conhecer o mundo que o cerca) e o objeto (ou aquilo que est sendo examinado ou compreendido, seja o mundo em sua totalidade ou mesmo um aspecto do mundo). Embora haja um consenso entre os filsofos de que a compreenso do conhecimento se d mediante a relao entre o sujeito cognoscente e o objeto de conhecimento, cada filsofo - ou teoria filosfica - acaba dando um peso diferente sobre a questo de qual destes elementos determinante para a origem do conhecimento. Sobre esta questo, duas posies se destacam. Para os filsofos empiristas, o fator determinante na origem do conhecimento a prpria realidade, ou seja, o objeto. Nesta concepo, o homem como uma tbula rasa, no qual a experincia ou os sentidos vo imprimindo suas informaes. As idias (ou o conhecimento) derivam da experincia sensvel. medida que o sujeito vai acumulando novas experincias, novas informaes vo sendo acrescidas.

Em contrapartida, para os filsofos racionalistas, o fator determinante na origem do conhecimento o sujeito. Embora os adeptos do racionalismo filosfico no desprezem o papel das experincias sensoriais, eles afirmam que o papel primordial do ato de conhecer cabe ao sujeito. Assim, mediante certas categorias mentais que so inatas nos indivduos, ele organiza os dados da experincia, e s depois que se forma um sistema de conhecimentos. O papel determinante no ato de conhecer, portanto, cabe ao sujeito. Voc pode at achar que estas posies filosficas so muito abstratas, e que esta discusso est bem longe de uma cincia preocupada com o mundo real ou social, como o caso da sociologia. No entanto, a maneira de entender como se d a construo do conhecimento vai afetar diretamente as propostas tericas dos clssicos da sociologia. Vejamos por que. Ora, porque este debate fundamental para a construo da sociologia? De que forma esta questo filosfica vai influenciar a construo de uma teoria sociolgica? Acontece que, conforme optaram por uma ou outra das posies sobre a origem do conhecimento (racionalismo ou empirismo), cada um dos clssicos desta cincia construiu diferentes vises de como se d a relao entre indivduo e sociedade e como esta relao afeta o tipo de mtodo cientfico que eles julgavam mais adequado para as cincias sociais. Vejamos este assunto com mais cuidado. 1a) Indivduo e sociedade. Partindo da distino entre sujeito e objeto, os tericos da sociologia se perguntaram qual deve ser o ponto de partida da anlise sociolgica. Ou, em outros termos: para explicar a realidade social necessrio partir do sujeito (indivduo) ou do objeto (sociedade)? Qual a relao que existe entre indivduo e sociedade: a sociedade que explica o indivduo ou o indivduo que explica a sociedade? Para as teorias sociolgicas que conferem uma posio privilegiada ao objeto no processo de conhecimento, a explicao sociolgica deveria mostrar como a sociedade (que o objeto) explica a vida dos indivduos. Mas, para as teorias sociolgicas que partiam do pressuposto de que a origem do conhecimento se d mediante o papel ativo do sujeito, o indivduo que deveria ser o fundamento lgico da explicao sociolgica. 2a ) Caractersticas do mtodo cientfico: Aqui, trata-se de esclarecer quais devem ser as caractersticas do mtodo sociolgico. Assim, se o papel do conhecimento cabe ao objeto, o mtodo cientfico deve ser tal que permita mostrar como a sociedade uma realidade objetiva que molda a vida dos indivduos. Mas, se o papel do conhecimento atribudo em primeira instncia ao sujeito, o mtodo cientfico deve demonstrar de que forma o indivduo (sujeito) a origem das instituies sociais. Para os socilogos que adotam a primeira posio epistemolgica (mtodo empirista/objetivista), a sociologia deveria adotar os mesmos mtodos das cincias da natureza (como a fsica e a qumica, por exemplo). Afinal, estas cincias j lidavam com realidades objetivas (a natureza) que funcionam de modo independente da ao do homem. Por isso, basta que a sociologia adapte este mtodo para seu objeto prprio, que a sociedade. Mas, para os socilogos que adotam a segunda posio epistemolgica (mtodo racionalista/subjetivo), a sociologia deveria construir um mtodo prprio, diferente das cincias da natureza. Afinal, as cincias sociais lidam com realidades que so frutos da ao do homem, e que no tem nada a ver com a natureza. Por isso, a sociologia deve construir novos mtodos para entender como se d a ao e a interao entre os homens e como este processo d origem s instituies sociais.

b) Metodologia: S depois de terem enfrentado estas difceis questes filosficas que os fundadores da sociologia tiveram condies de formular a metodologia de anlise desta nova cincia. Ao contrrio da questo anterior, essencialmente terica, a metodologia de anlise diz respeito ao conjunto de procedimentos que a sociologia deveria adotar para explicar os fenmenos sociais. Trata-se, portanto, de uma questo bem mais prtica que a anterior. A preocupao aqui est em como fazer" ou como proceder para entender a realidade pesquisada. Por isso, na elaborao de sua metodologia, cada pensador se preocupou em delimitar qual a rea de estudo da sociologia, bem como demonstrar quais os procedimentos necessrios para explicar aquele conjunto da realidade. Em se tratando de metodologia cientfica, muito comum os autores chamarem o primeiro destes aspectos de objeto material, e o segundo, de objeto formal da cincia. Enquanto o primeiro (objeto material) procura responder o que cada cincia estuda, o objeto formal diz respeito ao modo como cada cincia procura explicar os fenmenos estudados: os mtodos usados, as tcnicas, os procedimentos, etc. Delimitar, como o prprio nome j indica, significa colocar limites. Quais as fronteiras entre o que natureza, indivduo e sociedade? Onde comea um e termina outro? Por outro lado, quando dizemos que algo social ou faz parte da sociedade, o que isto significa? Quais so os elementos que fazem parte deste conjunto amplo que chamamos de social ? Todo este conjunto de questes o que ns podemos chamar de objeto material da sociologia. Ao se defrontarem com estas questes, os clssicos da sociologia estavam determinando o objeto de estudo da sociologia e estabelecendo os limites de sua rea de estudo. Uma vez identificado o objeto de estudo da sociologia, comea a tarefa de responder como esta cincia vai proceder para explicar, cientificamente, o conjunto da realidade que lhe foi determinado. Trata-se, ento, de delimitar o objeto formal da sociologia, ou seja: os seus mtodos de estudo. Isto implica em dizer como ela vai proceder, a partir de que enfoque e de que maneira especfica a sociologia vai aplicar o conjunto dos procedimentos cientficos para a explicao de seu objeto de anlise. Para entendermos a importncia da distino entre o objeto material e o objeto formal na cincia, vamos ilustrar esta questo com um exemplo. Como voc sabe, no conjunto das cincias sociais existem vrias cincias que tratam do fenmeno poltico: a sociologia poltica, a cincia poltica e a antropologia poltica. Usando os conceitos anteriores, fica fcil perceber que ambas as cincias partilham do mesmo objeto material: a poltica! At a todas so iguais. Todavia, o aspecto que distingue estas cincias umas das outras seu mtodo de estudo ou a maneira prpria como cada uma delas aborda o fenmeno poltico. Este segundo aspecto diz respeito ao objeto formal de cada cincia. Como voc pode notar, delimitar o objeto material e o objeto formal de uma cincia fundamental para estabelecer as caractersticas que definem esta mesma cincia, definir como ela se distingue das demais e qual a sua tarefa especfica no quadro das cincias. Finalmente, vale lembrar que a distino entre os aspectos epistemolgicos e metodolgicos de cada teoria sociolgica bastante tnue, pois ambas esto intimamente relacionadas. No entanto, diferenciar estas questes pode nos ajudar a entender melhor as teorias sociais. Por causa disto que optamos por esta diviso. O importante perceber que a teoria sociolgica (tanto nas questes epistemolgicas ou metodolgicas) constitui o instrumento de anlise da sociologia para aquela que sua tarefa principal: a interpretao da realidade social. Para terminar, faamos um resumo do contedo apresentado:

EPISTEMOLOGIA

TEORIA SOCIOLGICA Indivduo x sociedade Caractersticas do mtodo cientfico METODOLOGIA Objeto material (o que estuda) Objeto formal (como estuda)

3.2. Dimenso terico-emprica De modo simplificado, poderamos dizer que uma teoria sociolgica como uma ferramenta de trabalho. Seu objetivo colocar na mo do pesquisador um conjunto de instrumentos para entender a realidade pesquisada. Porm, a finalidade da teoria no est voltada para si mesma. Pelo contrrio, se os clssicos da sociologia se dedicaram tanto a formular suas teorias sociolgicas, porque eles estavam preocupados em entender a realidade na qual eles estavam inseridos. aqui que est o centro da obra de cada um deles: a compreenso do mundo moderno, seus processos de origem, seus elementos estruturantes, sua dinmica de desenvolvimento e transformao.

Por esta razo, a dimenso que estamos chamando de terico-emprica diz respeito aos resultados das pesquisas dos socilogos. Como pesquisadores, o que os interessava era compreender e explicar a dinmica das transformaes do mundo moderno. E, como ns j demonstramos antes, os homens do sculo XIX tinham clara conscincia de que seu modo de viver estava em crise. Cabia aos socilogos procurar dizer porque a realidade estava se alterando e quais as caractersticas da nova ordem social que comeava a nascer. Os clssicos da sociologia foram os primeiros intrpretes do mundo moderno. O que eles nos ajudaram a entender que a modernidade implica em uma profunda ruptura com o passado, trazendo novas formas de organizar a produo (economia), distribuir o poder (poltica) e compreender a existncia (cultura). E foi justamente para explicar as diferenas do mundo moderno com as sociedades do passado, bem como entender o motivo destas mudanas, que os tericos da sociologia fizeram as suas anlises empricas. Portanto, na anlise da modernidade, cada um dos tericos j mencionados tinha sua interpretao sobre estes trs problemas fundamentais: 1o ) As caractersticas da sociedade tradicional; 2o ) Os fatores da mudana da sociedade; 3o ) As caractersticas do mundo moderno (modernidade). Usando como critrio de anlise as etapas da histria, podemos dizer que os clssicos da sociologia nos ofereceram: idade antiga-feudal: uma anlise sociolgica das sociedades do passado; idade moderna: uma explicao para o conjunto de transformaes que deu origem ao mundo moderno; idade contempornea: as primeiras e principais caracterizaes do mundo contemporneo;

Cada um destes aspectos (ou etapas) foi intensamente discutido e interpretado por Durkheim, Weber e Marx, que tinham diferentes explicaes sobre este amplo processo de mudana social, para o qual formularam um conjunto de teorias e conceitos que o quadro abaixo procura ilustrar:

DURKHEIM WEBER MARX

IDADE ANT/MEDIEVAL Soc/Tradicional Solidariedade Mecnica Sociedades Teocntricas Modo de Produo Antigo e Feudal

IDADE MODERNA Mudana Social Diviso Social do Trabalho Racionalizao (Desencantamento) Revoluo Industrial

IDADE CONTEMPORNEA Modernidade Solidariedade Orgnica Sociedade Secularizada Modo de Produo capitalista

A anlise do significado de cada uma destas teorias ou conceitos ser feita quando estudarmos cada autor em separado. No entanto, j se pode notar que cada um dos clssicos da sociologia optou por diferentes modos de explicar o nascimento da modernidade e as caractersticas da sociedade atual. Estas interpretaes, ainda hoje, so questes de debate. Como dissemos,visitar os clssicos e entender sua anlise da modernidade entender um pouco de ns mesmos e da sociedade na qual vivemos. Mais uma razo para o fascnio que eles ainda exercem nos intelectuais contemporneos. Mais uma razo para voltamos ao estudo de suas obras.

3. 3. Dimenso terico-poltica Quando a sociologia nasceu, o sentimento das pessoas era que a sociedade passava por uma profunda crise. Mais do que compreender o que estava acontecendo, a grande preocupao dos estudiosos do sculo XIX era saber que atitude tomar diante dos acontecimentos. A sociologia, como qualquer cincia, no tem apenas uma funo terica. Pelo contrrio, se os homens do sculo XIX queriam entender a sociedade, porque desejavam compreender os seus mecanismos de funcionamento e atuar sobre ela. A sociologia, desde cedo, tenta responder tambm h uma questo prtica e, por esta razo, podemos dizer que ela possui uma funo poltica. A importncia de se entender o projeto poltico subjacente em toda anlise sociolgica, deve-se a dois fatores bsicos. O primeiro fator de ordem terica. Se cada teoria sociolgica assumiu uma atitude diferente em relao ao mundo moderno porque enxergava a realidade de forma diferente. A medida que foram identificando quais as caractersticas do mundo moderno e, principalmente, quais os problemas tpicos da sociedade moderna, os socilogos tambm foram apontando as solues que achavam mais adequados para resolver estes problemas. assim que cada perspectiva sociolgica foi desenhando tambm o seu projeto poltico. Afinal, como diz a sabedoria popular, a teoria condiciona a prtica. Esquematicamente: No entanto, o inverso tambm verdadeiro. Se havia explicaes diferentes para a realidade social, porque os tericos da sociologia se comprometeram de forma diferente com o mundo moderno. Enquanto certos tericos estavam preocupados com a defesa da ordem social que nascia, outros logo se opuseram a ela, ressaltando seus

limites e contradies. Neste caso, foi a prtica (poltica) que condicionou a teoria (sociologia). Por isso, podemos chamar este segundo fator como sendo de ordem prtica. Neste sentido, a sociologia apenas reflete um dos elementos fundamentais da sociedade moderna: a luta poltica pela interpretao dos rumos e tambm pela conduo do mundo moderno, ou, como diria Marx, a luta de classes. Desde cedo, a sociologia se viu atravessada pelo conflito entre as foras promotoras da mudana social ( a burguesia), as foras que procuravam frear os processos de mudana (conservadores ou reacionrios) e ainda as foras que questionavam os supostos ganhos e conquistas da sociedade moderna (o proletariado). A insero dos socilogos em uma ou outra destas classes sociais vai acabar se refletindo nas teorias sociolgicas, que acabam traduzindo a viso de mundo destes grupos sociais em suas elaboraes tericas. Assim, uma das primeiras questes que os clssicos da sociologia procuraram responder como a sociologia se inseria neste complexo jogo da luta de classes, de seus diferentes interesses e de sua viso de mundo. Em resumo, cada um deles buscou responder qual seria a funo poltica da sociologia.

Para um primeiro grupo de tericos, a sociologia deveria ser uma cincia que, inspirada no modelo da sociedade feudal, deveria aspirar e mostrar o caminho para construir a ordem, a paz e a harmonia que existiam nas sociedades tradicionais. Para este modelo, a sociologia teria uma funo conservadora. Caberia a esta cincia mostrar que, apesar das intensas mudanas que levaram a dissoluo do mundo feudal-tradicional, o mundo moderno deveria estabilizar as suas instituies, como condio para o bom funcionamento da sociedade. A sociologia, neste caso, optou em favor das foras que lutaram pela instaurao do mundo moderno: a burguesia. Esta concepo da cincia sociolgica tornou se a aliada da burguesia no sentido de preservar e manter as conquistas desta classe social. Um segundo grupo de pensadores, todavia, afirmava que a sociologia deveria se manter distante da luta poltica, adotando uma postura de neutralidade. Nesta concepo, a sociologia estaria acima das lutas sociais e dos interesses de classe. Este grupo de pensadores se dividia entre aqueles que achavam que, em vista de sua neutralidade, a sociologia era a nica que podia oferecer solues imparciais e objetivas para os problemas sociais ( solues que estariam acima da luta de classes) ; e entre aqueles que achavam que a sociologia no era a responsvel pela escolha das solues a adotar: esta escolha caberia a sociedade. Para a sociologia restaria apenas a tarefa de mostrar os caminhos possveis e as provveis conseqncias das eventuais escolhas feitas pelos indivduos. No entanto, uma terceira posio partia justamente da crtica a este tipo de teoria. Para a postura crtica ou transformadora, a neutralidade no passava de uma forma dissimulada de apoiar a ordem social vigente e as classes sociais que lutavam pela sua conservao. Afinal, somente quem se beneficia com a situao social no luta pela transformao do status quo. Para os tericos crticos, a sociologia deveria assumir com coragem uma atitude de negao do sistema vigente, lutando pela sua transformao e pela construo de uma nova forma de convivncia social. Isto implicava, diziam estes tericos, apoiar diretamente a classe social que estava excluda dos frutos do mundo moderno e que, justamente por isso, representava a maior fora social interessada na transformao do sistema: o proletariado.

Em funo destas e de outras motivaes, podemos afirmar que a compreenso dos pressupostos ideolgicos e polticos implcitos nas teorias sociolgicas fundamental para a compreenso da sociologia. Em primeiro lugar, porque a compreenso deste aspecto possibilita um estudo crtico destas teorias, apontando como as opes polticas dos cientistas sociais condicionaram estas mesmas teorias. E, em segundo lugar, porque a reflexo sobre as opes polticas da sociologia coloca o estudante diante da mesma questo. Que atitude assumir diante da realidade social? Quais os interesses que condicionam meu estudo da realidade? Em que medida minha insero em determinada classe social condiciona minha viso de mundo? De que forma posso me inserir nas lutas sociais? Qual a relao da cincia com a poltica? Estes questionamentos continuam atuais e constituem, ainda hoje, problemas fundamentais para os cientistas sociais. De modo geral, os clssicos da sociologia apontaram as atitudes bsicas desta cincia em relao realidade social. Uma postura conservadora, a busca da neutralidade ou mesmo da transformao social so as opes polticas fundamentais da sociologia. Longe de estar distante ou mesmo imune das lutas sociais e polticas, procurar entender a realidade e fazer cincia tambm tem repercusses polticas. Fazer sociologia no deixa de ser um ato poltico, modificando, conforme as concluses, a correlao de foras entre as classes sociais. Portanto, um debate sobre as opes polticas da sociologia constitui uma boa oportunidade para o estudante rever a forma pela qual ele mesmo se insere na sociedade, suas lutas e seus conflitos. Neste sentido, os clssicos da sociologia nos colocam diante desta questo e nos obrigam a pensar sobre nosso modelo de sociologia e sua relao com a realidade poltica.

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3. Dimenso terico-poltica: MARTINS, Carlos Benedito. O que sociologia. So Paulo: Brasiliense, 1994.