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IMITAO NA REPBLICA DE PLATO

J. TATE
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Imitao na Repblica de Plato2 I Tornou-se cannica a acusao de que Plato, no tratamento que dedica poesia na Repblica, esquece ou distorce, no Livro X, aquilo que havia dito no Livro III3. Na discusso do Livro III, pretende-se que a poesia desempenhe servios importantes no estado ideal; seu contedo tornar os jovens familiarizados s doutrinas verdadeiras4; seu estilo ir refletir as qualidades prprias ao carter do guardio, e, portanto, pelo princpio de imitao
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Sobre o autor do artigo sabemos pouqussimo, apenas que sua carreira acadmica esteve vinculada Universidade de St. Andrews, na Esccia, com passagem pela Queens University, em Belfast, Irlanda do Norte. Sua produo bibliogrfica, ao que tudo indica, no ultrapassou alguns pequenos artigos publicados pela prestigiada The Classical Quarterly entre os anos de 1928 e 1936. O texto cuja traduo oferecemos a seguir, Imitation in Platos Republic, o primeiro e talvez mais significativo. Publicado em 1928, nele Tate dialoga direta e intensamente com outro importante helenista, William C. Greene, que dez anos antes havia apontado certa inconsistncia entre as definies de imitao apresentadas no Livro III e no Livro X da Repblica. De fato, a percepo dessa aparente mudana de registro, segundo a qual Plato teria inicialmente adequado a poesia ao plano geral da politea, mas posteriormente, luz de novos argumentos, abandonado essa posio em defesa da excluso sumria de tudo quanto fosse produto de imitao, aparecia como uma espcie de consenso entre os estudiosos do final do sc. XIX e incio do sc. XX, como o prprio Greene faz saber (cf. GREENE, W. C. Platos View of Poetry. Harvard Studies in Classical Philology, Cambridge MA, v. 29, p. 1-75, 1918, s p. 1-2, 50-51, 54-55). Nesse cenrio, Tate no oferece novas concluses e, assim como Greene, defende que os argumentos do Livro X no se aplicam boa imitao mantida no Livro III (GREENE, op. cit., p. 76) . Entretanto, ao passo que Greene s sustenta essa concluso aps afirmar que Plato, na abertura do Livro X, faz uma referncia imprecisa anlise anterior (GREENE, op. cit., p. 54-55) , Tate interpreta a expulso da poesia como um procedimento ilustrativo da relao entre imitao e verdade, a qual j estaria implcita na discusso do Livro III, e que, portanto, no haveria discrepncia alguma entre os Livros III e X. Quer em razo de oferecer uma interpretao inovadora poca, quer pelo resumo exemplar do debate acerca da imitao, certo que Imitation in Platos Republic tornou-se um clssico, referido desde ento, e at hoje, nos mais importantes estudos sobre a questo da mi/mhsij em Plato. (Nota do Tradutor) 2 TATE, J. Imitation in Platos Republic. The Classical Quarterly, Oxford, v. 22, n. 1, p. 16-23, Jan. 1928. The Classical Association, published by Cambridge University Press, translated with permission. 3 A afirmao mais clara da acusao est no valioso estudo de GREENE, 1918, p. 54. 4 PLATO. Repblica, 376 et seq.

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induzir e consolidar estas qualidades nas almas de jovens e velhos5. A poesia, como todas as outras formas de arte, deve habituar o jovem a amar e a assemelhar-se beleza da verdade (tw=| kalw=| lo/gw|6), para que quando a razo se desenvolva possam reconhec-la como uma velha amiga7. Por sua vez, o Livro X ataca toda poesia imitativa (o(sh mimhtikh/ 8) / como estando afastada da verdade e a exclui do Estado devido a sua influncia perniciosa. Os comentadores afirmam que, de acordo com Plato, toda poesia imitativa, e portanto o Livro X contradiz o Livro III; Plato teria esquecido os valiosos servios que a poesia pode prestar. Mas o Livro X, contudo, isenta expressamente da condenao os hinos aos deuses e os panegricos sobre homens bons9, embora mesmo esses sejam imitativos10, pois imitam ou representam os caracteres e as aes de deuses e homens. A estranha concluso a que chegamos de que o Livro X no apenas contradiz o Livro III, ele contradiz a si mesmo. Est bem claro que na primeira discusso Plato considera como imitao (mi/mhsij e cognatos) tanto a poesia que ele admite, quanto a que condena. Por exemplo, em 398b ele mantm o poeta que ir imitar (mimoi=to) o estilo do homem virtuoso; em 399a, a harmonia nos cantos deve imitar (mimh/saito) os modos e aes do homem corajoso; em 401a, graa, ritmo e harmonia, em todo tipo de produo, so irms e imitaes (mimh/mata) do carter bom e temperante. Todavia, talvez haja um sentido em que a poesia que Plato admite no seja imitativa. Do contrrio, difcil compreender como ele pde manter em 607a o tipo de coisa que acabara de excluir. Alguns intrpretes, de fato, pensam que, uma vez que manteve alguma poesia, embora toda ela seja imitativa, Plato tenha feito uma distino inconsciente entre um tipo verdadeiro e um tipo falso de imitao11. E pareceria que o tipo verdadeiro de imitao , em algum sentido, no-imitativo, pois no incio do Livro X, ele afirma que sua deciso anterior foi a de excluir a poesia tanto quanto fosse imitativa (to\ mhdamh= parade/cesqai au)th=j o(sh mimhtikh/), sugerindo certamente que nem toda poesia imitativa no sentido / em que a palavra aqui empregada. Os comentadores, entretanto, sustentam que esta referncia conclu5 6

PLATO. Repblica, 392 et seq. PLATO. Repblica, 401d. 7 PLATO. Repblica, 402. 8 PLATO. Repblica, 595a. 9 PLATO. Repblica, 607a. 10 Veja comentrio de Adam a 607a4. 11 Veja GREENE, 1918, p. 67-68, especialmente p. 68, n. 2; e cf. p. 34.

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so anterior um engano12. O terceiro livro, dizem, no exclui a poesia que imita um bom modelo. Mas essa acusao posta certamente de modo um tanto frouxo: a bondade do modelo no ir satisfazer as exigncias prvias de Plato. Homero, por exemplo, foi censurado por uma passagem na qual imita o melhor modelo possvel, o prprio Zeus (mimh/sasqai)13. verdade que a imitao foi dessemelhante (a)nomoi/wj)14, mas isso no serve de apoio para os intrpretes que nada falam sobre semelhana ou dessemelhana, e apenas reivindicam que o modelo seja bom. Parece, ento, que no foi Plato, mas os comentadores que esqueceram a discusso anterior. Munidos desta considerao, e tambm de um ponto, no final de 595c (polla\ toi o)xu/teron blepo/ntwn, etc.), voltemos discusso do Livro III. A questo do estilo potico que ser admitido comea em 392c. Primeiro so distinguidos trs estilos: (1) Narrativa simples, onde o poeta fala em primeira pessoa, como no ditirambo. (2) Narrativa por meio da imitao, onde o poeta fala atravs da personagem, como na poesia dramtica. (3) Um estilo composto de (1) e (2), como na pica. Assemelhar-se a outro, na voz ou na aparncia, imitao; se o poeta em parte alguma oculta sua prpria personalidade, ento no h imitao em sua obra15. Antes de decidir qual estilo ser admitido, uma questo importante deve ser considerada: os guardies devem ser imitadores16? Aqui aparecem claramente os dois sentidos de imitativo, pois a resposta tanto no quanto sim. A imitao, em um sentido, proibida; pois danoso identificar-se a si mesmo simpaticamente (seja como poeta, ator ou audincia) com outras pessoas. Em primeiro lugar, tal imitao destruiria a unidade do carter17 que deve caracterizar o guardio 18. E, em segundo lugar, como a imitao tende perigosamente a tornar-se realidade, um carter inapropriado seria constitudo
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Veja comentrio de Adam a 595a3, seguido por GREENE, 1918, p. 50 e 54. PLATO. Repblica, 388c. 14 Cf. PLATO. Repblica, 377e, onde a comparao de tais poetas com maus pintores faz sua primeira apario. 15 PLATO. Repblica, 393c. 16 PLATO. Repblica, 394e. 17 Por unidade de carter traduzimos a expresso single minded, empregada por Tate para se referir organizao psquica que deve caracterizar o guardio, isto , o domnio do elemento racional sobre as partes volitiva e vegetativa da alma (N. do T.). 18 PLATO. Repblica, 394e, 395a.

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atravs da imitao de qualidades inapropriadas, sejam elas fsicas, vocais ou intelectuais19. A imitao, em um segundo sentido, permitida; de fato, recomendada. Se os guardies imitam, eles devem imitar desde a infncia as qualidades prprias sua ocupao, tais como coragem, pureza, temperana20. Formalmente, trata-se do mesmo tipo de imitao que a anterior, pois envolve falar no carter de homens que so corajosos, etc. Mas, na realidade, essa imitao bem diferente, pois os guardies que a praticarem estaro imitando seu prprio carter ideal, e no personagens absolutamente estranhos a ele mesmo. Ela implica no a supresso, mas o desenvolvimento da personalidade. De acordo com estas consideraes, os trs estilos acima descritos so modificados e devem ser lidos da seguinte maneira: (1) O estilo no-imitativo, que o estilo do homem virtuoso, o homem 21 de medida . Um tal homem recusar, como regra, imitar o homem inferior (isto , assumir seu carter), e no estar inclinado a imitar um homem virtuoso que tenha sido tirado de seu equilbrio por algum infortnio. Ele contar sua histria, na maior parte, em primeira pessoa, ou seja, seu estilo consistir sobretudo de narrativa simples. Contudo, eventualmente ele imitar (a) homens bons como ele mesmo (com exceo do caso mencionado), (b) ocasionalmente homens inferiores, para fins de entretenimento, (c) homens inferiores, quando acontecer de agirem virtuosamente. Este estilo se assemelhar pica por conter tanto narrativa simples quanto elementos dramticos ou imitativos. Mas em contraste com Homero ter muito pouca imitao22, e a imitao que contiver ser eticamente boa. Sua caracterstica a restrio do elemento imitativo, e por esta razo ainda considerado como o estilo no-imitativo. (2) O estilo imitativo, que natural ao homem de carter oposto. Quanto mais indigno for o poeta, mais estar pronto a imitar todo tipo de discurso e ao, e mesmo todo tipo de rudo, do trovo ao balido das ovelhas23. Seu estilo ser ou totalmente imitativo, ou conter uma pequena poro de narrativa direta24. Como o elemento no-imitativo reduzido ao mnimo, este o estilo imitativo. (3) Um estilo composto de (1) e (2).
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PLATO. Repblica, 395 et seq. PLATO. Repblica, 395c. PLATO. Repblica, 396b-d. 22 PLATO. Repblica, 396e. 23 PLATO. Repblica, 397a. 24 PLATO. Repblica, 397b.

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Qual desses trs estilos deve ser admitido? A resposta que devemos aceitar apenas o estilo sem mistura que imita o homem virtuoso (to\n tou= e)pieikou=j mimhth\n a)kraton25); em outras palavras, (1) o estilo no-imitativo, embora contenha / tais tipos de imitao, o poeta virtuoso no desdenhar em praticar26. Plato dificilmente poderia ter tornado mais claro que o estilo no-imitativo, no primeiro sentido, , todavia, imitativo no segundo sentido: o sentido no qual os guardies devem ser imitadores. Podemos agora determinar o erro dos comentadores que afirmam que, no terceiro livro, Plato teria admitido a poesia imitativa quando o modelo imitado fosse bom. No apenas o modelo deve, como regra, ser bom; o ponto fundamental que o poeta deve, ele mesmo, ser bom, e compreender os princpios da bondade (o( tw=| o)/nti kalo\j ka)gaqo/j27; o( me/trioj a)nh/r28; o artista deve ter eu)h/qeia29; o verdadeiro mousiko/j percebe as idias e suas imagens30). A poesia que Plato admite como no-imitativa, pode, ento, ser imitativa ou dramtica em algumas passagens, como quando o poeta fala na personagem de homens bons como ele mesmo. Mas a partir de 401-402, tambm parece que ser imitativa em um sentido levemente estendido. Por sua beleza, ritmo e harmonia, uma imitao ou expresso do carter bom e temperante, prprio ao poeta e queles para quem ele escreve (sw/frono/j te kai\ a)gaqou= h)qouj / 31 a)delfa\ te kai\ mimh/mata ); ou, para dizer o mesmo em termos mais gerais, imitativa porque imita o mundo ideal que o filsofo se esfora por imitar e assemelhar-se em sua prpria pessoa32. A concluso, ento, que Plato est correto ao declarar, no incio do Livro X, que havia previamente decidido excluir o brao imitativo da poesia. Imitativo deve, claro, ser compreendido como significando o estilo do poeta no-filosfico e no-virtuoso, como explicado em 397a-c.
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PLATO. Repblica, 397d. PLATO. Repblica, 396c (ou)k ai)scunei=sqai e)pi\ th=| toitau/th| mimh/sei) e 395c (ou)de\ mimei=sqai: e)an de\ mimw=ntai). \ PLATO. Repblica, 396b. 28 PLATO. Repblica, 396b. 29 PLATO. Repblica, 400d-e. 30 PLATO. Repblica, 402b-c. 31 PLATO. Repblica, 401a. 32 PLATO. Repblica, 401b-c, 402b-c, 500c. Sobre 401-402 cf. GREENE, 1918, p. 37-38. A imitao aqui mencionada claramente algo mais do que o tipo literal de imitao implicada no dcimo livro. Cf. tambm PLATO. Leis, 816-817. O estado ideal uma imitao (817b mi/mhsij) da melhor e mais nobre vida, e a verdadeira tragdia essencialmente a mesma coisa. A imitao praticada pelo poeta ideal no produz algo dessemelhante ao original (cf. 388c), mas algo o mais possivelmente semelhante verdade (cf. 382d, ad init.).

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II Tal resultado significa que a primeira metade do dcimo livro deve ser lida luz do Livro III, e como um suplemento a ele. H pelo menos duas razes pelas quais este modo de considerar o dcimo livro mostra-se o mais fcil e natural. Em primeiro lugar, o prprio Plato, em 595a, refere-se a sua concluso anterior (a qual, a despeito dos comentadores, ele citou corretamente) como algo que agora est prestes a elucidar melhor. Em segundo lugar, hinos aos deuses e panegricos sobre homens bons so mantidos, em 607a, sem nenhuma explicao, donde, se quisermos, com justia, exigir uma resposta de Plato, prova-se a necessidade de busc-la na discusso anterior. Agora basta apenas mostrar que o dcimo livro realmente revela alguma coisa que est implcita na doutrina anterior. O estilo imitativo condenado no terceiro livro aquele do poeta sem valor, sempre enfiado em um personagem estranho a ele mesmo. Visto que assume o carter de outro seja um sapateiro ou um homem de virtude e sabedoria ele imitativo no sentido condenatrio33. No tendo conhecimento, ele no capaz de ver e, portanto, no pode representar , as formas ideais que so, de alguma maneira, imanentes ao carter humano. Sua obra consistir somente de palavras e aes que so imitao (1) de um homem virtuoso ou de um sapateiro (2) e que ele mesmo, em certo sentido, uma imitao da realidade, ou seja, as idias (3). Isso significa dizer que ele produz alguma coisa que (inclusive) trs vezes aparte da verdade. Esse exatamente o sentido do ataque de Plato poesia imitativa no Livro X, pretendendo, com isso, que se compreenda que o poeta que imitador no sentido em que os guardies so imitadores produzir uma cpia direta da realidade: ele ser como o pintor que usa o paradigma divino (cf. 500-501, no que me deterei mais adiante), no como o pintor que se contenta em segurar o espelho diante da natureza. Em 596 et seq., Plato utiliza essa analogia entre poesia imitativa e pintura imitativa (ou realista). Se um tal pintor fizer uma cpia fidedigna de, digamos, um sapateiro, no decorre que ele conhece os princpios da sapataria34. De modo semelhante, se um tal poeta representar para a satisfao daqueles,
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Deve-se observar que o que formalmente narrativa simples pode realmente ser imitao nesse sentido; pois o poeta pode falar como se soubesse a verdade sobre assuntos como filosofia isto , ele estar na personagem de um filsofo. Se ele no um filsofo verdadeiro, trata-se de imitao no mau sentido. 34 PLATO. Repblica, 598b-c, 600e, 601a.

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como ele mesmo, ignorantes um homem virtuoso ou dotado de qualquer qualidade ou arte, no se deve pensar (como muitos homens pensam35) que ele mesmo conhea a verdade sobre a virtude ou quaisquer artes que porventura represente. O mero imitador, seja poeta ou pintor, produz o que est trs vezes distante da verdade: uma imitao (pintura ou poema) de uma imitao (o objeto tal como percebido pelos sentidos, e no pela parte racional da alma) da realidade (a idia). O objeto, seja uma cama ou um homem, no perfeitamente real36; por um lado ele real, na medida em que participa ou imita o real; por outro lado, ele pertence ao mundo da multiplicidade e da mudana, e portanto participa do no-ser. precisamente esta ltima parte que a arte da imitao representa; ela reside sobre um aspecto parcial e sem importncia do objeto37; a cpia , ento, uma ulterior distoro daquilo que , j, uma distoro da realidade. Tudo isto sendo verdadeiro sobre o pintor realstico (que visa meramente segurar o espelho diante da natureza) igualmente verdadeiro sobre o poeta imitativo, pois j ficou claro, a partir do terceiro livro, que, no tendo conhecimento da realidade, ele um imitador no mesmo sentido. O ponto que o tragedigrafo, ao assumir uma personagem alheia a ele mesmo, no apenas est aberto crtica tica do Livro III; ele est necessariamente distante da verdade, porque capaz de copiar apenas as aparncias, as palavras e aes de tais personagens38; ele no manifesta, pois ele no compreende, os princpios subjacentes quelas aparncias, e que constituem a realidade. Pintor imitativo e poeta imitativo, ambos representam somente o exterior, no o significado mais essencial do que eles imitam. Esta interpretao assume que a analogia da poesia com a pintura no surge como um argumento, mas simplesmente como uma ilustrao. Os comentadores que se recusam a aceitar que o livro dcimo deve ser lido luz do terceiro, pensam que a passagem apresentada como uma prova, e procuram desconsider-la alegando discrepncias na analogia. Adam, por exemplo, (em 598b11), afirma que a inferncia desde a pintura para toda arte imitativa dificilmente pode ser justificada. Mas no h inferncia, e no h discrepncias. Pois, a partir do exemplo do pintor imitativo, fica claro que o distanciamento em relao verdade uma caracterstica da imitao. O tragedigrafo, sendo um imitador no mesmo sentido (como explicado no Livro III), est, do mesmo modo, afastado da verdade.
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PLATO. Repblica, 598e. PLATO. Repblica, 597a. 37 PLATO. Repblica, 598b. 38 PLATO. Repblica, 603c.

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Esta transio da pintura para a poesia d origem a uma importante dificuldade39. Como saberamos, se deixssemos de lado o terceiro livro, que o tragedigrafo um imitador no mesmo sentido? Assim, Greene40 lamenta que a questo se resolva na conjetura que a simples definio de imitao em geral incluir o escopo da poesia. Claro, incluir somente o escopo da poesia imitativa, tal como descrita na discusso anterior, e segundo a qual, como demonstrei, a conjetura plenamente justificada41. A concluso deve ser, portanto, que o dcimo livro inteiramente consistente com o terceiro em seu tratamento da imitao, e meramente ilustra a relao da poesia imitativa com a verdade, relao essa que est implcita na discusso anterior. III A distino entre o bom e o mau sentido de imitao , falando em termos gerais, a distino entre dois tipos de artistas, o ignorante, de um lado, e o esclarecido, de outro. Aqui temos a chave para entender a atitude de Plato sobre a poesia e a arte em geral. Vimos Plato utilizando (em Repblica, 596 et seq.) uma analogia entre poesia imitativa e pintura imitativa, com a finalidade de ilustrar o distanciamento da arte imitativa em relao verdade. Mas h uma arte que no imitativa nesse sentido, embora imitativa em outro sentido; uma arte que no meramente copia as caractersticas externas de objetos particulares, mas tem alguma estima pelo mundo da realidade. O relato mais claro deste tipo genuno de imitao est em Repblica, 500-501, onde Plato compara a pintura genuna com a genuna arte de governar.
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PLATO. Repblica, 597e. GREENE, 1918, p. 53. 41 597e segue assim: Chamas, por conseguinte, ao autor daquilo que est trs pontos afastado da realidade um imitador? Exatamente. Ento o tragedigrafo, sendo um imitador, estar trs pontos afastado da realidade. Formalmente isto quer dizer: Todos que esto trs pontos afastados do real so imitadores; Todos os tragedigrafos so imitadores; Portanto, todos os tragedigrafos esto trs pontos afastados da realidade. Isso significa dizer que, se a passagem for um argumento (o que eu nego), o argumento , formalmente, um silogismo invlido, sendo que o termo mdio no est compartilhado. estranho que os comentadores, to ansiosos em descobrir discrepncias, no tenham encontrado esta! Todavia, devemos tomar a primeira premissa como apontando uma caracterstica da imitao, e desse modo o predicado realmente compartilhado. Isso salvaria o silogismo, mas ainda nos deixaria com a formidvel obrigao de decidir a questo na segunda premissa.

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Os filsofos que desejam introduzir as verdades do mundo ideal na vida pblica e privada dos homens no sero seno artfices de toda virtude42. Sero, por assim dizer, pintores utilizando o paradigma divino. Primeiro, iro delinear a forma da constituio sobre uma tela branca; ento, conforme se dediquem aos detalhes, voltaro seu olhar atento sobre as formas ideais da justia, beleza, e assim por diante, a fim de incorporar estas formas no carter humano. Na parte final de sua obra, eles sero guiados por exemplos, dentre a humanidade, daquela qualidade de alma que mesmo Homero chamou divina e aparentada aos deuses. A metfora levantada pode ser usada para lanar alguma luz sobre o procedimento do artista genuno em qualquer tipo de produo. Justifica-se que a usemos dessa maneira porque em 401-402 pintura e poesia, e todas as demais artes e ofcios, so igualmente necessrias para expressar a essncia da beleza em todas as suas obras43. Segue-se disso que h duas espcies possveis de artista, e duas espcies correspondentes de imitao e arte em geral. Uma espcie consiste dos amantes da beleza e da sabedoria, os quais tm algum conhecimento do mundo ideal. Sua obra realmente bela e harmoniosa, de tal modo que pelo princpio da imitao ela contagia outros com o carter harmonioso44. Embora ela no transmita o conhecimento cientfico45, produzida luz de tal conhecimento46. Por conseguinte, sua poesia ser to verdadeira quanto bela, tornando os jovens familiarizados com opinies verdadeiras47. Tal arte ser uma imitao ou expresso da realidade da verdade e da beleza. Entretanto, parece que, na viso de Plato, nenhuma poesia existente pertence a esta classe, e assim, o estado ideal deve, obedecendo a seus prprios interesses, convocar existncia uma nova raa de poetas. A outra espcie consiste da imitao no sentido condenatrio. Ela inclui, por exemplo, os poetas que copiam somente as caractersticas externas dos homens, etc., os poetas que no conhecem, mas passam por conhecedores. Isto inclui os
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PLATO. Repblica, 500d et seq. Sobre a expresso artstica do ideal em formas sensveis (que Plato s vezes chama imitao no bom sentido da palavra) veja GREENE, 1918, p. 66 et seq. Na pgina 41, Greene afirma corretamente que a teoria das idias no torna a arte impossvel; ela na realidade explica o que valioso na arte. Eu no posso, conseqentemente, entender por que Greene pensa que toda poesia condenada no dcimo livro, e que a razo para esta mudana de opinio a discusso da teoria das idias, que aparece entre a primeira e a ltima discusso sobre a poesia na Repblica. 44 PLATO. Repblica, 522a. 45 PLATO. Repblica, 522a. 46 PLATO. Repblica, 402b-c. 47 PLATO. Repblica, 376e et seq.

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pintores que meramente representam a aparncia dos objetos particulares dos sentidos. Homero e os trgicos pertencem a esta classe. Eles so a ignorncia das multides48, e expressam no a verdade sobre a virtude, etc., mas as vagas noes que prevalecem entre a multido ignara49. Se tivessem conhecimento, eles no seriam imitativos neste sentido50. Contudo, no tm nem mesmo a opinio correta51. Esta segunda classe ser inteiramente excluda do Estado. Numerosas passagens em outros dilogos so explicadas por e, por seu turno, confirmam , esta interpretao da atitude de Plato a propsito da arte. De acordo com o Banquete52, por exemplo, apenas pela comunho com o belo essencial a idia contemplada pelo olho da alma53 que um homem ser capaz de produzir coisas realmente belas, e no meras imitaes de objetos particulares belos, pois ele no tomou uma imagem como modelo, mas a realidade54. No Grgias55, como acima, os oradores so divididos em duas classes. O orador genuno, ocupado em instruir sua audincia, est ainda para nascer como o poeta genuno na Repblica. O Fedro faz a mesma distino a respeito dos poetas e oradores. O genuno poeta ou orador basear suas composies em um conhecimento da verdade56. Se por poeta quisermos significar um reles imitador, negociante de palavras um que no tem conhecimento ento o poeta genuno ser maior que o poeta: ele ser um filsofo57. Do mesmo modo, no mito que distingue as diferentes classes de homens segundo o grau em que suas almas
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PLATO. Repblica, 601a. PLATO. Repblica, 600e, 602b. Este o ponto dos argumentos adicionais para provar a ignorncia de Homero em 598c-600e uma passagem na qual comentadores (por ex. Adam em 599b) entendem que Plato preferiria ser Aquiles, o homem de ao, a Homero, o homem de palavras. Certamente Plato preferiria ser Aquiles, se Aquiles possusse o verdadeiro carter herico virtude, sabedoria, autocontrole, etc. e no fosse tal como Homero o representa. Mas se Homero tivesse sido realmente sbio, ele tambm no teria sido um reles homem de palavras, mas um magnfico artfice de toda a virtude (cf. 500d). Pode ser profcuo observar, em apoio minha interpretao, que Proclus (In Platonis Remp. 405) v claramente que, se Homero tivesse contemplado a verdade, no seria imitativo nesse sentido. Pois imitao, tal como a palavra usada no Livro X, a companheira da ignorncia (por ex. 598b a)nepisthmosu/nh e mi/mhsij aparecem juntos). 51 PLATO. Repblica, 534a, 602a. 52 PLATO. Banquete, 210-212. 53 Alma, aqui, traduz mind, que uma traduo relativamente freqente de yuch/ nos estudos de lngua inglesa do final do sc. XIX, incio do sc. XX, principalmente. Em geral, empregada para reforar a referncia no alma como um todo, mas especificamente ao elemento racional (N. do T.). 54 PLATO. Banquete, 212a. 55 PLATO. Grgias, 502-503. 56 PLATO. Fedro, 277-278. 57 PLATO. Fedro, 278c-d.
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contemplaram a verdade antes de descerem terra, o poeta genuno pertence certamente primeira classe, a qual consiste dos amantes do belo e da sabedoria, homens cheios de cultura (msica) e amor58. Poetas e outros artistas imitadores aparecem na sexta classe59, e sua inspirao tem valor muito diminuto se comparada com o amor criativo dos filsofos60. Mais uma vez, de acordo com as Leis61, h evidentemente duas espcies de poesia: uma que convm ser valorada pelo prazer e opinio falsa, e uma que resiste ao teste comparativo com a verdade. Fica claro, ento, a partir destas e de outras passagens62, que h um grau de consistncia muito maior nas afirmaes de Plato sobre a poesia e a arte do que os comentadores at agora reconheceram. Em resumo, segundo Plato existem duas formas de imitao. A primeira meramente imitativa: imita somente a natureza aparente das coisas que so aparentes aos sentidos63. O poeta trgico que assume um personagem que lhe estranho est fazendo o mesmo tipo de coisa que o pintor que representa a aparncia dos objetos sem se importar com sua natureza ou significado. Ambos esto imitando o que no entendem. A segunda forma de imitao aquela que imita o mundo ideal. Esta forma s pode ser alcanada pelo homem de cincia [man of understanding], capaz de reconhecer tanto as idias em si mesmas quanto suas imagens no mundo sensvel, do mesmo modo como se aprende a ler tanto as letras quanto as imagens das letras distorcidas em um espelho ou na gua64. Portanto, os poetas devem, assim como os reis65, tornar-se filsofos; ou ento os filsofos devem tornar-se poetas. Uma conciliao obviamente possvel, se os poetas que no so filsofos se submeterem censura dos filsofos66.
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PLATO. Fedro, 248d. PLATO. Fedro, 248e. O fato de que os poetas imitativos so colocados numa classe acima dos artesos, aos quais so inferiores em Repblica, X (cf. Adam em 601e), parece dever-se a uma viso mais leniente sobre o valor da inspirao. No disponho de espao aqui para examinar na totalidade o tratamento que Plato dispensa inspirao; mas sua maior fortuna [a da inspirao] no o conhecimento, mas sim, e somente, a opinio verdadeira, o que permite a Plato aprovar at mesmo muitas passagens em Homero (Repblica, 383a), mas que so muito pobres em comparao com o conhecimento (Mnon, 98-99). Adam (em Repblica, 598e) est certo ao nos pedir para lembrar que Plato, enquanto negava o conhecimento a Homero e poetas afins, concedeu-lhes gnio e inspirao; mas devemos tambm nos lembrar do pouco valor que Plato atribua inspirao sem conhecimento. 61 PLATO. Leis, 667d-669d. 62 Pode-se citar em apoio mesmo o anterior Crmides, 173: h embusteiros, iludindo e se auto-iludindo, em toda arte e ofcio; somente quando a sabedoria assume o controle que temos o verdadeiro mdico, etc. 63 PLATO. Repblica, 598b. 64 PLATO. Repblica, 402b-c, 500d et seq. 65 PLATO. Repblica, 499b-c.67 66 PLATO. Leis, 719, 816-817, etc.
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IMITAO NA REPBLICA DE PLATO

A primeira espcie de imitao a imitao em sentido literal a simples cpia de objetos sensveis. A poesia que no for tambm filosofia imitativa neste sentido. Quando ela representa um Asclpio, por exemplo, copia meramente as palavras de um Asclpio67 sem que se conhea a verdade que tais palavras expressam. Esta mera poesia sempre e necessariamente falsa e infame68. A segunda espcie de imitao no imitativa em sentido literal, mas analgico. Conseqentemente, fica fcil compreender por que Plato considerou a poesia deste tipo como no-imitativa (na Repblica), em contraste mera poesia. Pois imitao, quando aplicada expresso das idias atravs das formas sensveis, somente uma metfora insatisfatria, como so todas as outras palavras que Plato usou para denotar a mesma relao69.

Traduo de Bruno Drumond Mello Silva70

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PLATO. Repblica, 599c: mimhth\j mo/non i)atrikw=n lo/gwn. Cf. PLATO. Repblica, 387b: o(sw| poihtikw/tera, tosou=tw| h(tton a)kouste/on. / = 69 me/qexij, parousi/a, etc., veja GREENE, 1918, p. 66. 70 Mestre USP/FAPESP. Agradecimentos ao Prof Roberto Bolzani e aos colegas de ps-graduao.

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