Você está na página 1de 7

A REPRODUO NATURAL DE ESCRAVOS EM MINAS GERAIS (SCULO XIX) UMA HIPTESE 1

Wilson Cano (Unicamp-DEPE) Francisco Vidal Luna (USP-IPE)

INTRODUO O objetivo destas notas examinar o importante trabalho de Roberto Borges Martins, A Economia Escravista de Minas Gerais no Sculo XIX 1. Trata-se de enorme esforo de pesquisa emprica e bibliogrfica desenvolvida pelo autor e cujo texto resulta, na verdade, de um desdobramento de sua tese doutoral, defendida h mais de dois anos no exterior. Alm da excelncia do trabalho, que levanta uma srie de questes para o estudo do tema em questo, deve-se ressaltar, que sua validade ainda maior por ser um estudo sobre Minas Gerais, estado que no tem merecido quantidade de pesquisas equivalente a sua importncia; ademais, trata-se de mais um estudo sobre a economia escravista no sculo XIX, que constitui tema dos mais interessantes. Tivesse o autor aprofundado sua reflexo terica sobre os resultados empricos a que chega sua excelente investigao e provavelmente estas notas no teriam razo de ser. Sua principal tese decorre dos seguintes fatos: primeiro, evidencia que ao final do sculo XIX a taxa de crescimento do plantel escravista em Minas Gerais era positiva e elevada; segundo, constata que o plantel escravista era o maior dentre todas as demais provncias do pas; terceiro, verifica que foi baixo o emprego de escravos na economia mercantil cafeeira de Minas Gerais; quarto, afirma, enfaticamente, que na poca o grau de mercantilizao dos demais setores produtivos da economia de Minas Gerais eram muito baixos e que, na verdade, Minas pouco se servia de mercados exteriores sua provncia. Como resultado de sua investigao emprica, sobre o aumento do plantel demogrfico escravista, deduz que o contigente lquido de escravos importados para Minas Gerais, durante o sculo XIX, foi positivo. Da conclu que a economia de subsistncia de Minas Gerais, isto , a economia no-cafeeira, e que contava com baixssimo grau de mercantilizao, s teria possibilidades de se manter e de crescer, como de fato cresceu, utilizando-se do trabalho escravo. Um aprofundamento terico e de reflexes sobre os resultados a que chegou demandaria a seguinte questo: se verdade que o grau de mercantilizao dessa economia era muito baixo; se verdade que prescindia, de fato, de mercados exteriores e se tambm verdade que a economia mercantilizada, que era a cafeeira, ocupara apenas pequena frao do contingente escravo, pergunta-se: de onde se originou a massa de capitaldinheiro suficiente e necessria para tal macia importao de escravos, principalmente tendo-se em vista que aps 1856, a tendncia dos preos dos escravos fortemente crescente para todas as provncias do Brasil? Nas pginas seguintes tentaremos sintetizar o trabalho de Martins e apresentar nossas crticas, principalmente no que se refere tese central do autor.

CANO, Wilson & LUNA, Francisco Vidal. A Reproduo Natural de Escravos em Minas Gerais (Sculo XIX) uma Hiptese. In: Economia Escravista em Minas Gerais, Campinas, Cadernos IFCH-UNICAMP, (10):1-14, outubro de 1983.

SNTESE DO TRABALHO E NOTAS CRTICAS Martins nos d uma primeiro pista do objeto de suas reflexes tericas logo no 4 o. pargrafo da pgina 5 de seu trabalho, quanto diz: A existncia de plantation exportadora considerada condio sine qua non para a viabilidade e sobrevivncia da escravido como sistema de trabalho 2. Ora, tal afirmao inverteu o sentido lgico e econmico da questo: a bem da verdade, no a plantation que condio sine qua non para a viabilidade da escravido e sim o contrrio, ou seja, vivel economicamente a plantation escravista exportadora quando conta fundamentalmente com dois elementos: primeiro, abundncia de terras; segundo, trabalho barato e em notvel quantidade, e dadas as circunstncias histricas em que instituda a plantation, como instituio mercantil escravista, esse trabalho s poderia ser o escravo. Um segundo ponto, que se nota entre as pginas 5 e 6, decorre da questo da economia cafeeira de Minas Gerais. O autor apresenta duas questes: primeiro, critica que esprio pensar que as formas dominantes da explorao cafeeira em Minas Gerais teriam sido o latifndio ou a grande propriedade; segundo, tambm critica proposies em que se apresenta essa economia cafeeira mineira como altamente empregadora de mo-deobra escrava. Na verdade, se o autor tivesse utilizado com mais profundidade o excelente trabalho de Lima 3, teria verificado que esse autor critica justamente esses dois pontos fundamentais em seu texto. Lima mostra, em primeiro lugar, que efetivamente a economia cafeeira de Minas Gerais tinha como dominncia a pequena propriedade e, mesmo aps absolvio da escravaria, no se d uma transio para o trabalho livre e sim para uma forma de parceria. Lima tambm havia constatado que de fato, o contingente escravo mineiro ocupado no caf era de proporo minoritria, em relao ao plantel escravista daquela provncia. O autor apresenta outra critica sobre a equivocada noo de que a Zona Sul de Minas fora importante rea cafeeira durante o perodo Imperial 4; Diz que esse erro frequentemente repetido na literatura recente e agravado pela afirmao de que a regio atraiu grande nmero de escravos para trabalhar seus cafezais. Tenta reforar sua afirmao citando vrios autores entre os quais Emlia Viotti da Costa e seu clssico Da senzala Colonia. Ora, a leitura que se pode fazer dessa autora, no nos permite encontrar afirmativas dessa autora, quanto importncia dos cafezais da Zona Sul de Minas; o que essa autora diz, ao longo de vrios captulos e em inmeras passagens de seu importante livro, que h comprovao histrica de translado de famlias outrora residentes na zona da minerao tanto para a Zona da Mata onde a sim a autora mostra e apresenta uma notvel expanso cafeeira como tambm para a Zona Sul; em momento nenhum, quer nos parecer, Viotti da Costa teria feito qualquer afirmao que pudesse associar como causa e efeito caf e escravaria em Minas Gerais 5. Alis, tambm o citado trabalho de Lima j havia apontado que na verdade a Zona Sul de Minas s mais tarde seria afetada pela cafeicultura, que nesse momento, ou seja momento Imperial, regio de escassa importncia cafeeira. A preocupao em tentar demonstrar que, na verdade, o incio da economia cafeeira no Vale do Paraba no se fez utilizando sobras remanescentes de escravos, e naturalmente tambm de homens livres da economia da minerao, que se havia desgastado no final do Sculo XVIII, leva Martins a exigir dos autores, que afirmam que efetivamente o caf se inicia com sobras da minerao, como por exemplo, Celso Furtado, Emlia Viotti da

Costa e mesmo Maria Eullia Lobo, uma rigorosa base emprica para suas assertivas. Ora, praticamente impossvel obter-se este rigor emprico reclamado pelo autor. Alis, nem o prprio autor pode provar suas afirmativas, seno por meios indiretos, atravs de suas estimativas demogrficas, deduzindo seus saldos positivos, com j dissemos mais acima, como supostas importaes 6. Martins pgina 14, na crtica a alguns trabalhos que versaram sobre a minerao do ouro em Minas Gerais, afirma constituir equvoco bastante freqente na literatura a afirmativa de que a economia mineratria oferecia ampla oportunidade para o escravo obter sua libertao. E conclui que tal afirmativa no tem suporte emprico. A nosso ver, a questo pode ser desdobrada em dois perodos: apogeu e decadncia. Com relao fase de dinamismo da atividade extrativa, existem evidncias que comprovam no s a ocorrncia de alforria de cativos, mas, principalmente, a passagem dos libertos condio de proprietrios de escravos 7, constituindo parcela significativa dos senhores em algumas localidades, tais como Serro do Frio em 1738 (22,2%) e Congonhas do Sabar em 1771 (21,7%). Tais nmeros demonstram, sem dvida, a efetiva oportunidade de mobilidade social. Suas eventuais causas so de duas ordens. Por um lado, a forma como se organizou a lide mineira possibilitou aos cativos um grau de liberdade de ao relativamente elevado; por mais rigoroso e constante que fosse o controle exercido sobre os cativos, em particular na lavagem do cascalho, necessitava-se contar com sua iniciativa e responsabilidade na localizao tanto das partculas de ouro com dos diamantes. Por este motivo os mineradores viam-se obrigados a estimular seus cativos das mais variadas formas. s escravas, a sociedade mineira abria oportunidades adicionais. Entre os livres, o prprio desequilbrio quantitativo entre os elementos do sexo masculino e feminino, em favor dos primeiros, estimulava o intercurso sexual entre senhores e escravas, dando a estas maiores opes de alforria. Isto talvez explique porque os elementos do sexo feminino constituam maioria entres os forro que ascendiam condio de proprietrios de escravos 8. Deve-se notar que tal fato no significa afirmar que a escravido em Minas, no sculo XVIII, haja sido mais dcil ou mais branda. Reflete apenas as oportunidades que se abriam nas brechas daquela sociedade, pela sua prpria estrutura interna. Tal processo de alforria e ascenso no deve ser confundido com as libertaes que se deram com a decadncia. A partir do momento que a minerao entra em sua fase fortemente decrescente, talvez se tenha ampliado a proporo dos alforriados em relao ao plantel de cativos. Neste caso, o processo de alforria talvez ocorresse como resultado da prpria decadncia, na medida em que o resultado do trabalho de determinados escravos no excedesse seu custo de manuteno 9. Prossegue o autor afirmando que a grande populao servil em Minas em princpio do sculo XIX cerca de 150.000 no eram os remanescentes daqueles importados para a minerao, nem seus descendentes eram, isso sim, o resultado de importaes recentes, no induzidas pela atividade mineradora 10. A seguir coloca que no h evidncias diretas suficientes para medir as importaes escravos nesse perodo, mas o fluxo pode ser avaliado atravs de mtodos indiretos. Conforme consta das tabelas 3, 4 e 5 do trabalho em pauta e atravs de mtodos indiretos de diferenciais das variveis demogrficas possivelmente quantificveis para o perodo, o autor demonstra que esse crescimento do contingente escravista s poderia ser gerado via importaes lquidas. Em nenhum momento o autor se pergunta se haveria a possibilidade de uma produo de escravos em Minas Gerais, mesmo aps a decadncia da atividade mineradora.

Embora se reconhea a dificuldade em estimar o fluxo de escravos que adentraram em Minas ao final do sculo XVIII, deve-se evidenciar os resultados encontrados por COSTA e LUNA, em diversos estudos relativos a Minas Gerais. Tais autores constataram uma reduo sistemtica do percentual de escravos africanos na massa cativa de Minas, com elevao proporcional dos escravos nascidos no Brasil, e que eram franca maioria em inmeras localidades mineiras ao incio do sculo XIX 11. Nesse sentido, parece-nos delicada a afirmativa de que os escravos existentes, no incio do sculo XIX, no eram nem mesmo descendentes dos escravos remanescentes da minerao, a menos que Minas, nessa poca de decadncia 12, fosse comprador lquido de escravos nascidos em outras reas da Colnia, o que nos parece uma hiptese pouco provvel. A questo da possibilidade de uma produo de escravos em Minas Gerais, particularmente no sculo XIX, sumamente importante e ao longo das observaes seguintes tentaremos conduzir no sua resposta acabada e definitiva, mas seu questionamento e algumas pistas que permitam ao menos o levantamento de algumas investigaes especficas para essa inusitada tese. Pode-se lembrar que, por exemplo, a partir de meados do sculo XVIII, quando se inicia a decadncia do ciclo de minerao, comeam a ocorrer dois tipos de fenmenos: primeiro, a economia mercantil escravista comea a se deteriorar e tende para uma economia de subsistncia; segundo, amplia-se a massa de escravos alforriados, e assim transformados em homens livres. Esse processo, naturalmente, vai permitir que parte do plantel, antes escravista e agora libertado, e mesmo o plantel antes escravista na minerao agora escravista numa economia de subsistncia agrcola, pouco mercantilizada, possa, naturalmente, ter taxas de sobrevivncia muito mais elevadas do que antes e talvez at mesmo, reproduzir-se em escala ampliada. Martins apresenta o epicentro de sua tese entre as paginas 25 e 27. Comea pgina 25 por afirmar que, na verdade, para que Minas Gerais, no sculo XIX, pudesse efetivamente ter um plantel lquido em expanso, com crescimento natural positivo de escravos, que fosse o bastante para exportar para outras regies, (conforme diz a sua nota de rodap nmero 54), a taxa de crescimento interno dessa populao em Minas deveria ter alcanado 22 por mil, entre 1808 e 1819 e de 26 por mil entre 1819 e 1873. O autor est visivelmente preocupado em encontrar a mesma taxa de crescimento lquido demogrfico da populao escrava observada nos Estados Unidos, pas em que reconhecidamente houve uma produo mercantilizada de escravos. Entretanto, Martins vai tentar rechaar essa hiptese e vai se valer dos seguintes argumentos: a histria demogrfica de todas as sociedades escravistas da Amrica diametralmente oposta. Em todos os pases do Caribe, a taxa de declnio natural parece ter sido bastante superior a 10 por mil por ano 13. E continua: a experincia brasileira, embora menos dramtica que a do Caribe, no constitui exceo a esse padro 14. pgina 26 o autor coloca que embora a taxa de declnio da populao escrava em Minas Gerais, no sculo dezenove, talvez se tenha reduzido, com relao aos nveis do sculo anterior, no h nenhuma razo para supor que ela fosse menor que em outras partes do Brasil; alm disso, como Minas importava mais africanos que a maioria das provncias, sua taxa de declnio deve ter sido maior que a mdia nacional. E continua: , portanto, perfeitamente razovel concluir que Minas Gerais importou mais de 400 mil escravos entre 1800 e 1873 ... 15 tendo sido essa a ordem de grandeza apenas superada por Cuba. Ora, o autor no se d conta de uma srie de questes: primeiro, que sua taxa de crescimento positivo demogrfico lquido para o plantel escravista constitui uma varivel resultado e no algo estimado a priori atravs do conhecimento de outras variveis, como, por exemplo, a efetiva taxa de natalidade e a efetiva taxa de mortalidade; portanto, utiliza um deduo emprica sem a devida qualificao de suas

variveis, como se isto fosse o fato histrico concreto. Ora, o autor no se d conta tambm de que o confronto que ele faz com Cuba um paradoxo. Cuba constitui uma economia mercantilizada, vendendo um produto no mercado internacional, ao passo que em Minas Gerais, segundo o autor afirma, a economia mercantilizada, isto , a cafeeira, era, relativamente, de pouca importncia e o restante da economia mineira mostrava baixssimo grau de mercantilizao e, na verdade, segundo dizia o prprio autor, prescindia de mercados exteriores a Minas Gerais. A reflexo sobre uma importao total de 400 mil escravos para Minas Gerais, durante o sculo XIX, para uma economia que, segundo o autor, possua baixssimo grau de mercantilizao, uma afirmao que parece no encontrar respaldo diante dos fatos concretos que se desenvolviam ento. O escravo, desde o alvorecer da economia cafeeira uma mercadoria que tem um preo determinado e, a partir de 1850, esse preo fortemente ascendente; portanto, parece invivel que uma economia sem um grau mnimo de mercantilizao, que lhe permitisse gerar excedentes e que, portanto, exigisse determinados mercados, gerasse excedentes realizveis em capital-dinheiro, com os quais pudessem adquirir escravos em grande quantidade e persistentemente fora de suas fronteiras. Martins, em seqncia, procura demonstrar que no h transferncia significativa de escravaria, mesmo dentro dos municpios mineiros, isto , entre os no-cafeeiros e os cafeeiros. Trata dessa questo entre as pginas 30 e 36 e em sua tabelas 13 a 16. Para tanto, vai-se utilizar de uma distribuio de manumisses entre 1873 e 1880, que totalizam 7.700 para toda a provncia, e vai alocar essas manumisses adotando o critrio de proporo das populaes de cada municpio no momento inicial da srie, 1873. Ora, uma primeira crtica pode-se fazer exatamente em funo desse critrio adotado por Martins. As manumisses, obviamente, dependem de uma srie de questes, principalmente do nvel de atividade econmica e da possibilidade desses escravos gerarem excedentes mercantilizveis; se verdade que era a economia cafeeira a mais mercantilizada e que as demais regies eram escassamente mercantilizadas, o critrio de Martins no poderia ser aplicado nesse sentido. As Tabelas 14 e 15 do texto contradizem o prprio texto, seno vejamos: entre 1873 e 1880, enquanto a zona metalrgica em Mantiqueira exportadora lquida de 17.499 escravos, a da Mata (a regio cafeeira) importadora lquida de 17.888. Se tomarmos a Tabela 15, que contem informaes referentes aos perodos 1880 a 1884 e 1884 a 1886, tal fenmeno se repete; a regio metalrgica Mantiqueira, tem um saldo lquido negativo de 6.623, ao passo que a regio da Mata tem um saldo lquido positivo de 15.214, ou seja, provavelmente, houve transpasso de escravos de regies no-cafeeiras para regies cafeeiras. O autor, s pginas 36, 37 e 45 afirma que a unidade produtiva bsica de Minas Gerais, consistia em unidades auto-suficientes, isoladas dos mercados importadores, produzindo principalmente para auto-consumo e, em algumas regies, apenas parcialmente monetarizada. Assim, nas palavras do autor (...) a fazenda mineira no era uma plantation. Suas principais caractersticas eram auto-suficiencia e diversificao interna. Sua produo mercantil era limitada, e ela, praticamente, no tinha ligaes com mercados distantes. A fazenda mineira no era uma empresa: ela nunca se especializava na produo mercantil e suas decises econmicas raramente eram determinadas por foras de mercado 16. A questo que se coloca nesse caso, de onde vinha o capitaldinheiro necessrio compra de escravos? Na medida em que reafirma, enfaticamente, o carter de produo voltada para o autoconsumo e pouco monetarizada de vastas reas mineiras, o autor deveria enfrentar a questo colocada por James Wells, em 1873 e citada em seu trabalho no se exporta efetivamente nenhum excedente, pois quase toda a produo consumida localmente: alguns artigos indispensveis so importados de Barbacena ... mas o mistrio saber

como se obtem os meios para pagar por eles 17. Martins cita outra passagem do mesmo viajante, na qual este afirma o carter no lucrativo de vrias fazendas que percorreu 18. A dvida que permanece insolvel como tais unidades adquiriam seus escravos. pgina 49, a partir do censo de 1872, o autor, comprova que 32,5% dos escravos mineiros se dedicavam ao servio domstico, o que refora ainda mais o desatino de suas importaes. O autor, ao incio do item VI (pgina 50), coloca uma questo fundamental para a sua tese: por que razo Minas se apegou to tenazmente e por tanto tempo ao regime servil. Uma de suas linhas argumentao baseia-se em duas citaes, uma de Wakefield e outra de Eschwege 19. A nosso ver, as duas colocaes, que enfatizam o carter necessrio do trabalho escravo, esto referidas a exploraes mercantis, cujo objetivo a extrao de um excedente. Entretanto, tais citaes no tem respaldo para o caso de uma economia escassamente mercantilizada, como foi Minas Gerais no sculo XIX. Ainda com o objetivo de responder questo colocada acima, o autor afirma que na existncia de terras livres e um campesinato independente repousa a explicao para a sobrevivncia e expanso da escravido em Minas ... 20. Se as terras eram livres, perguntamos, que mecanismos coercitivos existiriam para mant-los como escravos? Se a economia tinha pouca mercantilizao, como se extraa excedente para manter os mecanismos coercitivos? Na realidade, pensamos que, justamente no baixo grau de mercantilizao reside a explicao do imenso plantel: a violenta diminuio da taxa de explorao e o relaxamento dos costumes (mestiagem e casamentos) permitiram o crescimento demogrfico. Contudo, permanece ao menos uma questo : por que no se converteram esses escravos (riquezas) em capital, pela venda economia cafeeira paulista, que, justamente aps 1870 dispara na acumulao de capital, e seria obstada, no fosse a soluo do problema da mo-de-obra? Ou ser que as gestes paulistas (e a crise cafeeira do Rio de Janeiro) pela emigrao bloquearam a venda daquela escravaria? Se assim fosse, seriam necessrias novas pesquisas sobre: a) transio para o trabalho livre em So Paulo (1876/1886) e b) razes no econmicas para a abolio, c) pesquisar as efetivas diferenas entre os custos (e produtividade) da mo-de-obra escrava e da livre. Afinal, o tamanho do plantel escravista mineiro era considervel e seu deslocamento para as regies cafeeiras talvez pudesse protelar temporariamente o problema da escassez de mo-de-obra.

NOTAS
1

2 3 4 5

6 7

10 11

12

13 14 15 16 17

18 19 20

MARTINS, R. B. A Economia Escravista de Minas Gerais, no Sculo XIX, CEDEPLAR, Belo Horizonte, novembro de 1980 (Texto para Discusso no. 10). MARTINS, R. B. op.cit., p. 5. LIMA, J. H. O Caf e Indstria em Minas Gerais: 1870-1920, Vozes, Rio, 1981. MARTINS, R. B. op.cit,, p. 17. VIOTTI DA COSTA, E. Da Senzala Colnia, DIFEL, So Paulo, 1966. Ver essencialmente as pginas 24, 57 (cap. I), 60-62 e 110 (cap. II). MARTINS, R. B. op.cit,, p. 20 e 22 e notas 35 e 39. Sobre o tema veja-se LUNA, F.V. e COSTA, I.N. da A presena do Elemento Forro no Conjunto de Proprietrios de Escravos. Cincia e Cultura, So Paulo, SBPC, 32(7): 836-41, Jul. 1980. LUNA, F.V. Estrutura da Posse de Escravos, in LUNA F.V. e COSTA, I.N. da. Minas Colonial, Economia e Sociedade, IPE/PIONEIRA, So Paulo, 1982, p. 43 e 47. CANO, W. Economia do Ouro em Minas Gerais (Sc. XVIII), Contexto, no. 3, Julho 1977, So Paulo, HUCITEC. MARTINS, R. B. op.cit,, p. 11. COSTA, I. N. da Populaes Mineiras: Sobre a Estrutura Populacional de Alguns Ncleos Mineiros ao Alvorecer do Sculo XIX, So Paulo, IPE-USP, 1981 (Ensaios Econmicos, 7); LUNA, F.V. Minas Gerais: Escravos e Senhores, So Paulo, IPE-USP, 1981 (Ensaios Econmicos, 8); LUNA, F. V. e COSTA, I. N. da Algumas Caractersticas do Contingente de Cativos em Minas Gerais, IN: Anais do Museu Paulista, So Paulo, USP, 1979, p. 79-97, t. XXIX. Decadncia que se inicia j a partir do sculo XVIII, cf. PINTO, V. N. O ouro Brasileiro e o Comrcio Anglo-Portugus, Cia. Editra Nacional, So Paulo, 1979 (Coleo Brasiliana, v. 371). MARTINS, R. B. op.cit,, p. 25. MARTINS, R. B. op.cit,, p. 25. MARTINS, R. B. op.cit,, p. 26. MARTINS, R. B. op.cit,, p. 37. WELLS, J,W. Exploring and Travelling Three Thousands Miles Through Brasil, Londres, 1887, vol. 1, p. 111, in MARTINS, R. B. op.cit,, p. 41. MARTINS, R. B. op.cit,, p. 46-47. MARTINS, R. B. op.cit,, p. 51. MARTINS, R. B. op.cit,, p. 55.