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OS REGISTROS PAROQUIAIS COMO FONTE COMPLEMENTAR DA HISTRIA ECONMICA E SOCIAL (*)

IRACI DEL NERO DA COSTA da FEA-USP

Os estudos de demografia histrica revelaram o rico manancial de informaes dos registros paroquiais de batizados, bitos e casamentos. desnecessrio, portanto, encomiar sua importncia no que diz respeito ao conhecimento das variveis demogrficas, estado, estrutura e movimento populacionais. Levam-nos a falar destas fontes primrias as informaes, nelas contidas, que transcendem ao estudo demogrfico entendido em termos estritos. No momento em que os registros paroquiais passam a ser analisados de forma ampla e sistemtica no Brasil, cremos ser urgente a tarefa de indicar suas potencialidades como fonte de informaes quantitativas e qualitativas; referimo-nos aos dados que possibilitam o conhecimento de outros aspectos socioeconmicos das comunidades estudadas. Evidentemente, os assentos referidos aparecero, sempre, como elementos complementares a outras fontes primrias disponveis. No entanto, como demonstraremos, os registros aludidos auxiliam a elucidao de problemas colocados em vrios campos da atividade humana, tanto no que se refere interao socioeconmica entre grupos ou camadas sociais, como no que tange s questes derivadas do relacionamento entre a comunidade e o meio fsico envolvente. Destarte, os assentos paroquiais no devem interessar exclusivamente ao demgrafo histrico, mas a todos estudiosos que se debruam sobre a histria brasileira. possvel, atravs da pesquisa dos registros referidos, delinear a formao e o desenvolvimento dos ncleos populacionais. A ocupao do espao geogrfico pelas propriedades rurais e pelos centros urbanos pode ser acompanhada pelos assentos de bitos -- dos quais consta o local de moradia dos falecidos. Uma srie de tempo bastante ampla nos permite observar a mobilidade das cidades no meio fsico, ao longo da histria. Pode tambm, subsidiariamente, auxiliar-nos a revelar as condies econmicas defrontadas em diferentes momentos pelas comunidades estudadas. Os registros de casamentos -- nos quais vem indicada a procedncia dos cnjuges -permitem a identificao dos centros polarizadores da atividade econmica, administrativa, religiosa, qui vrios outros ngulos do social; ao mesmo tempo, possibilitam avaliar a importncia da penetrao no espao, de cada centro aglutinador de atividades. Por outro lado, o conhecimento do local de origem dos cativos -- a composio, alternncia e distribuio da massa escrava -- fundamental para a compreenso dos problemas relativos mo-de-obra, aos investimentos e ao desenvolvimento da propriedade rural escravista no Brasil.

Da mxima importncia conhecer os senhores de escravos e proprietrios rurais em relao origem, laos de famlia, de parentesco, de apadrinhamento. Elemento valioso para a compreenso da ordem patrimonialista da sociedade brasileira no perodo colonial pode ser a determinao dos sistemas de apadrinhamento, bem como a anlise quantitativa e qualitativa dos "agregados". Destes aspectos tambm possvel nos aproximarmos com base nos registros paroquiais. Outra possibilidade aberta ao pesquisador refere-se ao estabelecimento da situao patrimonial relativa dos vrios segmentos populacionais em que se podem dividir as comunidades estudadas. Dois elementos -- presentes nos assentos de bitos -expressam distino social: ser membro de irmandade e/ou deixar testamento. A condio de pobreza ou mendicncia vem tambm, via de regra, explicitada nos registros em epgrafe. Tais elementos so indicadores, ao mesmo tempo, das condies socioeconmicas por que passa dada comunidade em determinado momento. Quase todas as organizaes profissionais da Idade Mdia tiveram, de acordo com o esprito da poca, carter religioso. Em muitos casos, os oficiais que formavam uma corporao, organizavam-se, independentemente desta, numa confraria religiosa para, em comum, praticarem atos de piedade. Cada confraria adotava, como a corporao respectiva, um santo padroeiro. Associao de fieis, constituda organicamente, para o incremento do culto pblico, as irmandades ou confrarias regulam-se pelo Cdigo de Direito Cannico e no podem existir sem decreto formal de ereo. Foram especialmente institudas para os que desejassem usufruir as vantagens da ao prtica encontrada nas organizaes religiosas, mas que no se sentiam dotados de vocao para entrar nas verdadeiras ordens religiosas. No Brasil encontramos com freqncia corporaes religiosas autorizadas pela Coroa. No perodo colonial as Irmandades do Carmo ou de So Francisco apareciam em grande nmero de freguesias. Rivalizavam na construo de capelas e igrejas; faziam caridade e seus mesrios e festeiros organizavam grandes festas. Tomemos como exemplo a Parquia de Nossa Senhora da Conceio Antnio Dias, uma de duas existentes em Vila Rica no perodo colonial. Apenas 0,7% dos cativos falecidos entre abril de 1799 e junho de 1801 registraram-se como membros de irmandades. Dos forros, 12,7% foram "irmos"; dentre os demais livres (exceto os brancos) 25,9% e, dos brancos, a grande parte: 70,9%. Neste ltimo grupo ocorreu o nico caso de estar um pobre vinculado a uma irmandade. Do conjunto dos homens livres (excluindo forros) 22% deixaram testamento e pertenciam a irmandades, dentre os forros apenas 3,2% satisfizeram mesma condio enquanto 54,2% dos brancos a cumpria. Deixaram testamento 8% dos alforriados, 9% dos "demais livres" e 54,2% dos brancos. Excluindo os escravos, para os quais no h indicao de pobreza ou testamento, encontra-se entre os forros o maior contingente de pobres -- 25,4% deles so assim nomeados; a cifra cai, para os livres, a 7,3%. Esta discrepncia torna-se mais notria se apenas forem computados indivduos do sexo masculino, 46,7% dos forros em contraposio a 4,9% de livres (incluindo brancos, excluindo forros).

No perodo de dificuldades por que passava a atividade exploratria, em decadncia, devem ter sido mais atingidas as camadas desprivilegiadas da sociedade. concentrao da riqueza na poca de fastio seguiu-se, de forma igualmente assimtrica, a distribuio da pobreza ao tempo do recesso econmico. Por outro lado, estes porcentuais comprovam que, ser vinculado a irmandades, significava marco de distino social perseguido por todas camadas sociais; embora o acesso a elas no estivesse condicionado pela posse de riqueza, a correlao positiva entre os dois eventos iniludvel. Outro aspecto a ser explorado o da maior ou menor permeabilidade social. A freqncia relativa de casamentos entre distintos segmentos populacionais fornece-nos bom indicador. Tomemos ainda uma vez o exemplo da freguesia de Antnio Dias: para o perodo 1727-1826, dos casamentos que envolveram escravos, 25% deram-se entre escravos e livres -- 19% referentes a unies de homens escravos e mulheres livres e 6% entre cativas e homens livres. Tais porcentagens indicam a inexistncia de fosso intransponvel entre escravos e livres, ao mesmo tempo expressam, parece-nos, a posio subalterna ocupada pelas mulheres. O nvel de alfabetizao e a distribuio do ensino entre as vrias camadas sociais podem, por sua vez, ser aferidos pelo estudo da freqncia relativa e qualidade das assinaturas constantes dos registros de casamento. * * *

Os exemplos aduzidos parecem bastante elucidativos e corroboram, a nosso ver, a opinio expendida no incio desta comunicao. Conforme se infere do exposto advogamos postura no ortodoxa em relao ao acervo de fontes primrias representado pelos assentos paroquiais. As linhas de pesquisa aqui apontadas apenas deixam entrever a imensa riqueza dos referidos registros, que, se interessam essencialmente ao demgrafo histrico, tambm servem a todos os estudiosos da histria do Brasil. NOTA (*) Comunicao apresentada na 3a. Sesso de Estudos, Equipe C, no dia 6 de setembro de 1975 (Nota da Redao).