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Biologia Comparada e Classificao REINO METAZOA (= ANIMALIA) Os metazorios ou animais formam um grupo morfologicamente heterogneo.

A diversidade estrutural do Reino Metazoa pode ser examinada quando observamos as esponjas (Porifera), os corais (Cnidaria), os caranguejos, aranhas e insetos (Arthropoda), as estrelas do mar (Echinodermata), os peixes e mesmo o homem (Chordata). bem aceita a hiptese de que Metazoa um grupo monofiltico (refere-se a um conjunto de espcies que compartilham um ancestral comum). Vrios caracteres so propostos como sendo sinapomrficos para todos eles: a organizao multicelular, com cada uma de suas clulas desempenhando funes distintas, a presena de colgeno, uma protena fibrosa, a presena de espermatozides uniflagelados. Os primeiros metazorios provavelmente eram livre-natantes, sendo conservada esta caracterstica em muitos grupos na base de sua filogenia. O primeiro estgio na evoluo dos metazorios observado nos Porifera, grupo que, embora possua vrios tipos de clulas especializadas para diferentes funes, no apresenta tecidos. Os Porifera so assimtricos ou possuem simetria radial. Os tecidos nos metazorios somente apareceriam mais tarde e so observados em todos os grupos de Metazoa, exceto Porifera. Em Cnidaria, grupo basal na filogenia dos Metazoa, as clulas esto organizadas em tecidos originrios dos dois folhetos germinativos do embrio (ectoderma e endoderma), que diploblstico, mas os tecidos no formam rgos. O ectoderma e o endoderma dos Cnidaria esto separados por uma mesoglia inicialmente acelular que, secundariamente, pode ser colonizada por clulas do ectoderma. Os Cnidaria possuem simetria radial e carecem de um sistema nervoso centralizado. Um passo significativo na evoluo dos metazorios parece ter sido o surgimento de um outro folheto germinativo intermedirio, o mesoderma, que aparece nos grupos a partir de Ctenophora. Os Ctenophora so organismos triploblsticos (isto , apresentam os trs folhetos germinativos no desenvolvimento embrionrio) cujos tecidos no formam rgos. Possuem simetria birradial e carecem de um sistema nervoso centralizado. O outro grupo de organismos triploblsticos muito mais diversificado morfologicamente e agrupa a maioria dos filos de metazorios. Nestes, os tecidos so agrupados em rgos que freqentemente formam sistemas. Apresentam, alm disso, simetria bilateral ao menos em uma das fases da vida. Muitos desses grupos no so mais apenas pelgicos, e sim pelgico-bnticos, ou seja, vivem na coluna dgua e em contato com o substrato. Os animais bilaterais, diferentemente daqueles com simetria radial, apresentam um sentido preferencial de locomoo e possuem, assim, uma regio anterior e outra posterior. Essa caracterstica acompanhada pela tendncia encefalizao, isto , concentrao, na extremidade anterior, dos orgos sensoriais e de grande quantidade de tecido nervoso responsvel pela elaborao dos estmulos deles provenientes. A encefalizao apresenta vrios estgios de desenvolvimento a depender do grupo analisado. A evoluo dos animais bilaterais tomou dois caminhos distintos. Em um dos grupos, os protostmios (proto = primeiro; stoma = boca), o blastporo do embrio persiste para originar a boca do animal adulto ou divide-se para dar origem a boca e nus. No outro grupo, os deuterostmios (deutero = secundrio; stoma = boca), o blastporo origina somente o nus do adulto e, portanto, a boca forma-se independente do blastporo. Todos os protostmios compartilham a presena de um cordo nervoso ventral. Esse txon contm um dos grupos de maior diversidade de espcies, os Arthropoda. Os deuterostmios, pelo contrrio possuem, um sistema nervoso dorsal que, nos vertebrados, apresenta o maior grau de encefalizao. Este o grupo que inclui o homem. Alguns Arthropoda e poucos Mollusca libertaram-se do meio aqutico e conseguiram conquistar o ambiente terrestre, enquanto alguns grupos de Chordata tambm alcanaram a terra libertando-se da gua. Estes ltimos incluem parte dos Vertebrata, grupo muito familiar para todos ns porque inclui os mamferos, as aves e os extintos dinossauros, entre outros. A proposio de uma filogenia que inclua os filos de metazorios ainda representa um campo de intenso debate, e no apenas quanto s relaes de parentesco entre os filos menos representativos. Mesmo o esquema aqui apresentado em poucas linhas representa uma simplificao didtica do estado do conhecimento e eclipsa as divergncias entre os especialistas na rea. A prpria diviso dos metazorios bilaterais nos grupos-irmos protostomados e deuterostomados, por exemplo, criticada por alguns outros. A busca da compreenso dos padres evolutivos dos animais e dos principais passos na histria de sua diversificao certamente ainda ir fascinar geraes de zoolgos e continuar representando um dos modos pelos quais o homem procura compreender sua posio no universo.