Você está na página 1de 15

MINERAO: MTODOS EXTRATIVOS E LEGISLAO

Francisco Vidal Luna (*)

LUNA, Francisco Vidal. Minerao: mtodos extrativos e legislao. Estudos Econmicos, So Paulo, (13):845-859, (Nmero Especial), 1983.

Pretendemos, neste artigo discutir as tcnicas extrativas adotadas no Brasil no transcorrer do sculo XVIII. Atividade no usual na Colnia, a lide aurfera exigiu novas formas de organizao do trabalho. Condicionaram-nas as peculiaridades do meio, os recursos disponveis - inclusive fora de trabalho - e os interesses metropolitanos; representados pelo arcabouo legal e administrativo aqui implantado pela Coroa. Apresentamos, inicialmente, um resumo da legislao pertinente s datas minerais e a seguir, uma descrio, relativamente pormenorizada, das tcnicas empregadas pelos mineiros.

1. LEGISLAO MINEIRA - DATAS MINERAIS Divulgada a notcia, ao princpio do sculo XVII, da descoberta do ouro nas terras do Brasil, reafirmou-se a secular esperana portuguesa de encontrar imensas riquezas mineiras na sua Colnia americana. Para controlar esta atividade - ainda mais imaginria do que real - a garantir a participao da Metrpole nos tesouros que viessem a ser obtidos criaram-se normais legais especficas que, em essncia, reproduziam as bases da legislao portuguesa consubstanciadas nas Ordenaes Filipinas de 1602 1. No mesmo ano instituiu-se o Regimento das Minas do Brasil 2, complementado pelo de 1618 3, divulgados no Brasil no ano de 1652. Segundo Eschwege, at aquele ano no existia lei alguma a regular o trabalho mineiro na Colnia; isto indica a pouca importncia

O autor professor da FEA/USP FERREIRA, Waldemar Martins. Histria do Direito Brasileiro, So Paulo, Max Limonad Editor, 1956, tomo IV, p. 144. Regimento das Minas do Brasil de Treze de Agosto de Mil Seiscentos e Trs. In: PAES LEME, Pedro Taques de Almeida. Notcias das Minas de So Paulo e dos Sertes da mesma Capitania. Introduo e notas de Afonso de E. Taunay. Publicaes Comemorativas da Cidade de So Paulo. Biblioteca Histrica Paulista, X volume, So Paulo, p. 161 a 175. Sobre o tema, veja-se: COELHO, Jos Joo Teixeira. Instruo para o Governo da Capitania de Minas Gerais. Revista do Arquivo Pblica Mineiro, 3:490 e segs., 1930; COELHO, Jos Joo Teixeira. Do quinto do Ouro e das diversas formas de sua cobrana. Revista Trimestral do Instituto Histrico e Geogrfico, (23):284 e segs., out./1844; VASCONCELOS, Diogo Pereira Ribeiro de. Minas e os Quintos do Ouro. Revista do Arquivo Pblico Mineiro, (6):857 e segs., 1901; REGIMENTO da Capitao, conforme cpia assinada por D. Martinho de Mendona de Pena e de Proena, em Vila Rica aos 27 de maro de 1734. Revista do Arquivo Pblico Mineiro (111):37 e segs. 1898; FERREIRA, Waldemar Martins. Histria do Direito Brasileiro, So Paulo, Max Limonad Editor, 1956, tomo IV; CALGERAS, Joo Pandi. As Minas do Brasil e sua legislao, Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1905. Regimento de mil seiscentos e dezoito. In: PAES LEME, Pedro Taques de Almeida, op.cit, p. 175-80

atribuda s faisqueiras at ento descobertas, alm do que as normas legais mostravamse totalmente inadequadas s condies peculiares do Brasil 4. Enquanto a extrao de ouro "mal compensava a sua lavra, e as esperanas postas continuamente em maiores riquezas logo se desvaneciam, pareceu desnecessrio Metrpole mudar radicalmente uma legislao de pouco efeito e j consagrada pelo tempo. A partir do ltimo decnio do sculo XVII, no entanto, com o incio da verdadeira Idade do Ouro, o descaso com que at ento se considerava a necessidade de novas medidas tendentes proteo e expanso da atividade mineira, evidenciou-se de sbito. A importncia sem exemplo dos achados de Minas Gerais serviu para pr em destaque as graves deficincias do velho cdigo mineiro que entrou logo em colapso" 5. O Regimento de 1702 6, principal documento legal a regular a atividade extrativa mineral nas Gerais, surgiu como reflexo da confirmao da existncia de ouro na Colnia. Entretanto, a legislao mineira no se resumiria a esse regimento; pois ao longo do sculo XVIII a Coroa contemplou a Colnia com vastssima coleo de normas. De modo geral, a legislao mineira visava atender primordialmente os interesses da Coroa; na verdade, a explorao de ouro, prata e pedras preciosas constitua, por assim dizer, um negcio do rei. Ao invs da extrao direta, a Coroa concedia lavras a particulares para estimular novos descobertos. Sem embargo, localizada nova beta, a Coroa exercia o controle da atividade de forma a carrear para as burras da Fazenda Real, significativa parcela do produto atravs da tributao. Pelo Regimento de 1603 qualquer indivduo poderia buscar e seguir veios, mesmo em terras alheia, desde que fornecesse fiana e pagasse ao proprietrio o dano porventura ocasionado terra 7. Sobre a questo da posse do subsolo, assim opina Fernando H.M de Almeida ao comentar as Ordenaes Filipinas. "A histria da legislao das minas e veeiros no Brasil tortuosa, no que respeita propriedade do subsolo das terras em que elas se achavam ou se acham. Podemos, atento a esse aspecto, dividi-la em 4 fases. "Na primeira fase (a do Direito Real, a que faz expressa meno Ordenao Filipina do livro segundo ttulo 26, 16o. pargrafo) as minas se reputavam em cravos realengos` (...) porque a referida e citada Ordenao a ps entre os Direitos Reais (). Assim, pois, naquela primeira fase as minas (e tambm os terrenos diamantinos) eram direitos do Rei pouco importando, em suma, que o principal de que fosse acesso pertencesse a particular ()" 8. Pelo Regimento de 1702, comunicada a descoberta de uma rea com potencial para explorao, o Superintendente das Minas - principal agente da Coroa quanto aos assuntos pertinentes ao ouro - devia, atravs do Guarda-Mor, reparti-la entre os mineiros interessados "regulando-se pelos escravos que cada um tiver que em chegando a doze
4

6 7

ESCHWEGE, W. L. von. Pluto Brasiliensis, So Paulo, Editora Nacional, 1944, 2 vol. (Brasiliana, Biblioteca Pedaggica Brasileira, vol. 257 a 257-A, p. 162-63). HOLANDA, Srgio Buarque de. Metais e Pedras Preciosas. In: Histria Geral da Civilizao Brasileira, tomo I - poca Colonial, 2o. vol. So Paulo, Difuso Europia do Livro, 1973, p. 269. Regimento das Minas de 1702. In: PAES LEME, Pedro Taques de Almeida, op.cit. p. 199 e seguintes. Regimento das Minas do Brasil de 1603, artigo 21. In: PAES LEME, Pedro Taques de Almeida, op.cit. p. 167. O autor continua e afirma "Mas ficariam ao depois de propriedade do Estado, quando ento comearia a segunda fase (111). Veio a Constituio Federal de 1891 e reconduzindo-nos teoria de que o acessrio segue o principal, declarou: As minas pertencem ao proprietrio do solo`. a terceira fase que se prolongou at 1937 (10 de outubro), quando a Constituio ento outorgada diversificou um tanto a orientao anterior, para reestatizar o subsolo mineiro. Surgiu assim, a quarta fase, que indo de 1937 a 1946 que, em nada teve alterada a essncia da anterior ()". Ordenaes e Lei do Reino de Portugal, Recopiladas por mandato dEl Rei D. Felipe, o Primeiro. Texto com introduo, breves notas e remisses redigidas por ALMEIDA, Fernando H. Mendes, So Paulo, Editora Saraiva, 1967, p. 104 e seguintes. 2

escravos e da para cima, far repartio de uma data de trinta braas 9 conforme o estilo e quelas pessoas que no chegarem a ter doze escravos lhes sero repartidas duas braas e meia por cada escravo para que igualmente fiquem todos lucrando da merc que lhes fao ()" 10. A ordem de escolha das reas realizava-se por sorteio, para evitar qualquer favorecimento. Entretanto, antes dessa partilha, concedia-se "data pessoa que descobriu o Ribeiro qual se h de dar na parte que ele apontar e logo repartir outra data para a minha fazenda no mais bem parado do dito Ribeiro e ao descobridor dar logo outra data como lavrador em outra qualquer parte que ele apontar por convir que os descobridores sejam em tudo favorecidos e este merc os animem a fazerem muitos descobrimentos () 11.

Aos mineiros que comparecessem com mais de doze escravos somente seriam concedidas reas adicionais quando, satisfeitos todos os indivduos presentes, houvesse terra ainda a repartir. O Regimento impedia a venda de datas e alm disso exigia o incio da explorao no prazo mximo de quarenta dias, sob o risco de perda do direito concesso, exceto em alguns casos especificados - problemas de sade, falta de alimentos, distncia ou invernada - vista dos quais o prazo poderia dilatar-se; ao receber uma data, o minerador ficava automaticamente impedido de pleitear outras reas at realizar a lavra da primeira. A data da Coroa devia ser colocada em leilo pblico; caso no surgissem lances compensadores cabia explor-la diretamente por conta da Fazenda Real, "para o que puxar pelos ndios que lhe forem necessrios, e lhes pagar pela minha fazenda o mesmo que costumam pagar os particulares quando os servem ()" 12. De acordo com Alice Piffer Canabrava, " a feio mais importante e caracterstica legislao de 1702 est no modo da repartio das terras de minerao. Abandonando o critrio de dimenses fixas, que caracterizava os preceitos anteriores, consagrou a fora de trabalho como fator determinante da extenso das datas" 13.

2. OCORRNCIAS DO OURO E TCNICAS EXTRATIVAS

O ouro encontrado nas Gerais, ao longo do sculo dezoito, correspondia predominantemente ao chamado ouro de aluvio. A rocha matriz desse metal ao sofrer a ao milenar das guas, fragmentou-se em minsculas partculas que se haviam depositado nos vales, leitos de rios e mesmo nas encostas. A facilidade de extrao representou, sem dvida, uma das principais causas a explicar o rpido esgotamento do ouro secularmente acumulado. Aps anos de tentativas infrutferas, os bandeirantes localizaram depsitos de aluvio ao longo de crregos e rios; de incio, na falta de outros utenslios de trabalho, os sertanistas
9 10 11 12 13

Essa rea, em quadra, correspondia a 4.356 m2. REGIMENTO de 1702, artigo 5o. In: PAES LEME, Pedro Taques de Almeida, op.cit., p. 190. REGIMENTO de 1702, artigo 5o. In: PAES LEME, Pedro Taques de Almeida, op.cit., p. 190 Idem, cap. 29, p. 197-98. CANABRAVA, Alice P. Joo Antnio Andreoni e sua Obra. In: ANTONIL, Andr Joo (pseud. De Joo Antnio Andreoni). Cultura e Opulncia do Brasil. Introduo e vocabulrio por A.P.Canabrava. So a Paulo, 2 . edio, Editora Nacional, s/d. (Roteiro do Brasil, vol. 2), p. 98. 3

serviam-se dos pratos de estanho - que normalmente carregavam como objeto de uso pessoal - para separar os materiais estreis que acompanhavam o ouro. O aperfeioamento dos processos extrativos deu-se de forma gradativa, graas experincia acumulada pelos prprios mineiros, e pelos conhecimentos transmitidos por elementos que chegavam s minas, inclusive os escravos. Sabe-se que vrias "naes" africanos estavam habituadas faina aurfera, em particular os oriundos da Costa da Mina, largamente representados nas Gerais. Eschwege creditou aos escravos a responsabilidade pela introduo, em Minas gerais, das canoas e bateias de madeira, dois dos utenslios mais importantes para os mineiros por todo o sculo XVIII 14. Destarte, apesar das dificuldades materiais enfrentadas e na medida que se tornaram necessrias, os mineiros sofisticaram suas tcnicas e executaram verdadeiras obras de engenharia: desviaram rios, construram barragens, transportaram gua de longas barragens, perfuraram galerias, cortaram morros, etc. Ainda hoje, transcorridos mais de dois sculos, Minas Gerais guarda a marca dessas realizaes, levadas a efeito com limitado concurso de equipamentos e baseadas no uso intensivo do fator trabalho, representado essencialmente pela mo-de-obra escrava.

EXTRAO DO METAL AURFERO

O metal aluvial, encontrado nos leitos e margens dos rios, constituiu-se no primeiro tipo de ocorrncia explorada e que no se abandonou mesmo quando os mineradores dominaram tcnicas que viabilizavam servios em outros tipos de ocorrncia como os tabuleiros, gupiaras e veios. A forma de extrair-se o metal dos rios variava, a depender basicamente da condio fsica dos locais explorados e da disponibilidade dos recursos. Desse modo, encontravam-se nos leitos dos rios desde faiscadores - identificados como o modo mais rudimentar e pobre de trabalho - at formas sofisticadas e custosas de extrao, como aquelas que exigiam a realizao de obras civis de vulto. O faiscador, indivduo a labutar isoladamente - em geral, sem escravos, servia-se de um nico instrumento de trabalho, a bateria. Como bem ressaltou Prado Jnior 15, o trabalho de faiscar sempre existiu e, em certas condies - como em rios pouco caudalosos ou em locais de baixo teor aurfero - o seu rendimento comparava-se ou suplantava o de lavras dispendiosas. Seu nmero tendeu a crescer com o esgotamento das jazidas ou quando os recursos dos mineradores escassearam com a decadncia da atividade. Saint-Hilaire, em suas viagens pelas Gerais, notou que grande parte da explorao realizava-se atravs desse mtodo rudimentar; e assim descreveu o trabalho de um faiscador: "Ao p da cascata, um velho mulato, metido na gua at os joelhos, lavava a areia para extrair-lhe o ouro. A ocupao a que se entregava, e a misria de que oferecia imagem, apresentavam um bizarro contraste. Alguns andrajos presos ao corpo por cadaros, cobriam-lhe o peito e os ombros; tinha as pernas e as coxas nuas e, cintura prendia-se pequeno saco de couro bastante grosso. Uma grande gamela servia-lhe, primeiramente para apanhar as pedras do fundo dgua; depois disso enchia-se de areia mais ou menos at a metade e, com a mo retirava os seixos misturados com a areia. Voltando em seguida no sentido da corrente, inclinava sua gamela para a superfcie da gua, e balanava-a com muita habilidade e ligeireza. A cada balano, fazia-se entrar um pouco de gua que levava a areia; o ouro em p ficava no fundo do vaso, e ele o fazia
14 15

ESCHWEGE, W. L. von, op.cit., p. 305-307. PRADO JNIOR, Caio. Formao do Brasil Contemporneo (Colnia), 9a. edio, So Paulo, Editora Brasiliense, 1969, p. 179. 4

escorrer para o seu pequeno saco de couro" 16. Essa figura descrita no comeo do sculo passado, pode ser vista ainda em nosso dias, pois subsistem, em Minas Gerais, indivduos que praticam a faiscao, como atividade principal ou suplementar. O leito dos rios no se prestava apenas ao trabalho do faiscador, mas tambm aos servios levados a efeito por mineiros com modesta ou avultada escravaria. Um processo descrito por Antonil, simples, mas largamente utilizado nas Gerais, correspondia ao "cerco". Recorria-se a este mtodo quando no se conseguia desviar todo o curso da gua do rio. Representava o cerramento de pequena parte do curso dgua, junto margem e, em seguida, sujeito a secagem. De incio, esgotava-se a gua apenas com bateia ou carumbs: a vasilha cheia passava de mo em mo, at onde devia ser despejada. Tal sistema somente foi substitudo, ou simplesmente complementado, em torno de 1740, quando se introduziram as noras, equipamento muito antigo e ainda em uso ao principiar-se o sculo XIX. Conforme registrou Eschwege, "Essas noras, chamadas rosrios pelos mineiros, quando pequenas, eram postas em movimento pelos escravos, por meio de um manejo; quando maiores, por meio de uma roda hidrulica com admisso por cima ou debaixo do eixo. Elas correspondem perfeitamente ao fim a que se destinam sem falhas. Mesmo nas minas, elas so usadas pois o emprego das bombas, at o tempo da minha chegada ao Brasil, onde fui o primeiro a us-la, era totalmente desconhecido" 17. Para ter uma idia das dimenses dessa mquina, vejamos como foi descrita por Antonio Pires da Silva Pontes " () mquinas h destas, que consta de quatrocentas chapas de ferro, e cada chapa de oito libras de peso, fora as covilhas e chavetas do mesmo metal, o que as faz sumamente dispendiosas ()" 18. Pela descrio pode-se avaliar o custo de utenslios desse porte e as dificuldades inerentes a seu emprego principalmente quando havia necessidade de efetuar seu transporte. Caso o rio se revelasse pouco caudaloso e existisse espao lateral, as guas eram represadas e posteriormente desviadas para um leito artificial, aberto em paralelo ao curso original, ou para um bicame - canaleta de madeira a se estender sobre o leito existente; depois promovia-se o esgotamento das guas pelos processos j descritos, com a finalidade de alcanar o cascalho depositado no fundo. Os trabalhos de extrao do cascalho realizavam-se, geralmente no perodo mais seco do ano - de abril a setembro. Quando chegavam as chuvas, a fria das guas destrua grande parte das obras anteriormente realizadas. No raro, uma tempestade fora de poca, imprevista, arrasava as lavras, carregava ferramentas e equipamentos em uso e chegava a matar grande nmero de escravos que se encontravam em servio. A extrao do ouro no se realizava exclusivamente no leito dos rios e riachos. Os mineiros, com o templo, adquiriram conhecimento que lhes possibilitava realizar trabalhos nos tabuleiros, gupiaras e, inclusive, diretamente nas rochas aurferas. Denominavam-se tabuleiros as terras secas s margens dos rios, onde em muitos casos encontrava-se cascalho aurfero. De incio, os mineiros no conheciam outra tcnica de trabalho nos tabuleiros alm das chamadas "catas". Consistia na retirada dos materiais estreis por meio de perfurao, at alcanar o cascalho. Tais buracos possuam,
16

17 18

SAINT-HILAIRE, Auguste de. Viagens pelas Provncias do Rio de Janeiro e Minas Gerais, Livraria Itatiaia Editora Ltda, EDUSP, trad. de Vivaldi Moreira, So Paulo, 1975, p. 116. (Coleo Reconquista do Brasil, vol. 4). ESCHWEGE, W. L. VON, op.cit. p. 307. LEME, Antonio Pires da Silva Pontes. Memria: Sobre a utilidade pblica de se extrair o ouro das Minas, e os motivos do pouco interesses que fazem os particulares que minero actualmente no Brazil. Revista do Arquivo Pblico Mineiro, (1):420. Imprensa Oficial de Minas Gerais, Ouro Preto, 1896. Tal memria, sem data, deve ter sido escrita em fins do sculo XVIII ou incio do XIX, uma vez que o autor nasceu em meados do sculo XVII e faleceu em 1805, tendo em 1800 assumido o governo da Capitania do Esprito Santo. 5

aproximadamente, 4,0 m em quadro e alcanavam, segundo Calgeras, mais de 17 m de profundidade, a demandar custosos trabalhos de escoramento. As catas, entretanto, apresentavam inmeros problemas. A terra retirada e amontoada dificultava a explorao das rea vizinhas; quando chovia, o poo inundava-se, o que exigia perigosos servios de esgotamento dgua com vasilhas ou rosrios, isto quando no ocorria desmoronamento, que destrua todo o trabalho realizado com risco de vida dos que nele estavam. Devido ao esgotamento dos depsitos mais facilmente explorveis e com o acumulo de conhecimento, os mineiros buscaram novas alternativas de trabalho, como exps o Coronel Bento de Mendona: "os mineiros no tirocnio de arte, no conheciam outro mtodo de extrao, que o de formar catas, cavando as areias at a rocha do fundamento e transportando-as em bateias para as margens dos crregos e ribeiros, e o de mergulhar, isto , o de levar grandes bateias ao fundo dos rios e ribeires, revolvendo os cascalhos e trazendo-os a superfcie. No ano de 1707, porm, observando os mesmo mineiros o efeito das enxurradas sobre os terrenos em declive, adotaram o meio de desmontar, com gua canalizada, a terra vegetal que cobria os cascalhos dos tabuleiros () 19. Ou seja, os mineiros passaram a servir-se da fora hidrulica ao invs de t-la como inimiga. O canais paralelos eram um dentre os inmeros processos pelos quais os mineiros serviam-se da gua para trabalhar nos chamados tabuleiros; representavam valetas de , aproximadamente, 2,4 m de largura por 0,3 m de profundidade, ao longo da margem de um rio previamente represado. Desviavam-se as guas para o canal e com a fora hidrulica efetuavam a lavagem das areias e dos seixos que os escravos revolviam com o auxlio de almocafres. O ouro e outros metais, pelo elevado peso especfico, depositavam-se ao longo do canal, enquanto se escoavam os materiais mais leves; esse trabalho exigia grande cuidado, pois havia o risco das guas arrastarem tambm partculas de ouro. Em seguida, a areia pesada depositada ao longo do canal era retirada e transportada para uma canoa. Interrompia-se a extrao do cascalho ao atingir-se a piarra ou quando o canal se havia aprofundado de forma a impossibilitar o uso da fora hidrulica. As gupiaras, depsitos de cascalho aurfero existentes na meia encosta dos morros, eram tambm reas intensamente exploradas. A fora hidrulica da gua, precipitada do topo da elevao, representava o processo bsico de trabalho nessas reas. A gua era trazida muitas vezes de longa distncias, atravs de colossais aquedutos chamados bicames 20. Segundo Saint-Hilaire, "aquilo em que os mineiros so competentes, na maneira de conduzir a gua para os lugares em que a lavagem do ouro a torna necessria" 21. Quando no se obtinha suficiente quantidade de gua corrente, formavam-se grandes reservatrios no alto dos morros, pois era necessrio que a massa lquida, quando precipitada pela encosta, exercesse fora hidrulica suficiente para desbastar as camadas superficiais. A partir do ponto de lanamento da gua, abriam-se canais em direo
19

20

21

MENDONA, Coronel Bento Fernandes Furtado de. Primeiros Descobridores das Minas do Ouro na Capitania de Minas. Notcia resumida por M.J.P. da Silva Ponte. Revista do Arquivo Pblico Mineiro, (4):95. Imprensa Oficial de Minas Gerais, Belo Horizonte, 1899. LIMA JNIOR, Augusto de. A capitania de Minas Gerais, 2a. edio. Rio de Janeiro, Livraria Editora Zlio Valverde, 1943, il., p. 113. Saint-Hilaire assim se refere a eles: "Observei um desses aquedutos rsticos que os mineradores constroem para conduzir a gua, s vezes de muito longe, at suas lavagens. Esses aquedutos, que consistem simplesmente em condutos de madeira descobertos e suportados por longos esteios, formam, s vezes, como o da Passagem, curvaturas bastante largas, e produzem na passagem um efeito bastante decorativo". SAINT-HILAIRE, Auguste de. op.cit. p. 78. SAINT-HILAIRE, Auguste de. op.cit. p. 78. 6

parte da encosta a ser desagregada, previamente cavada pelos escravos. Facilitava-se, desse modo, o trabalho das guas que arrastavam os materiais soltos na direo do vale, onde se construra um canal em degraus; enquanto a massa lquida corria para o fundo do vale, o material aurfero, mas pesado, acumulava-se nos degraus do canal. Parado o desmonte, efetuava-se o enriquecimento da lama depositada, transportada, posteriormente, para as canoas. Tambm exploravam-se as gupiaras por meio de "catas", de modo similar ao descrito no caso dos tabuleiros. Os mtodos arrolados correspondiam extrao do ouro encontrado em cascalho aurfero, ou seja, metal desprendido da rocha matriz e acumulada ao longo dos sculos nas partes mais baixas do terreno. Durante anos, os mineiros concentraram-se em pesquisar e explorar esses locais de bom rendimento. Com o adensamento da populao e o persistente trabalho nas minas, esgotaram-se os depsito de aluvio; as concentraes ainda existentes tornaram-se difceis de alcanar pelo acmulo de detritos nos vales e no leito dos rios, fruto do incessante uso da gua na procura do cascalho. Quando esses trabalhos tornaram-se pouco produtivos, buscaram explorar as rochas matrizes, servindo-se inicialmente de processos similares queles aplicados nos depsitos de aluvio. Pode-se distinguir dois tipos de rochas onde o metal ocorria. Primeiramente, "as camadas de itabiritos aurferos, ou de chapus de viveiros, de quartzo mais ou menos piritoso, cariado, profundamente decomposto, aflorando no fundo do vale. O material a tratar era mole, podre como o chamavam, e apresentava-se remoo com os instrumentos primitivos de que dispunham" 22. Ao segundo tipo, correspondiam "as partes mais ss, em rocha viva, que desafiavam a eroso das correntes lquidas; em outros lugares, os prprios afloramentos, j eram em quartzo duro, inatacvel pelos processos hidrulicos da poca, ou situados em pontos onde no era possvel a aduo da gua." 23. No caso das rochas friveis, decompostas, de ocorrncia nos vales, utilizavam-se "catas"; quando as rochas "podres" encontravam-se nas encostas dos morros, contemplava-se um processo similar ao descrito para as gupiaras, mas em escala maior. Dado o vulto dos desmontes, instalavam-se em geral os chamados mundus. Correspondiam a conjuntos formados por um canal de pedra receptor de gua das lavagens, e terminados em caixas construdas em blocos de pedra com muros de at 2,0 m de espessura e dimenses que chegavam a 24 m de largura por trs e seis de altura. Existiam, normalmente, baterias destas caixas em diferentes nveis de acordo com o canal de pedra receptor que servia a todas. Na entrada da caixa colocava-se uma espcie de grade para impedir a introduo de pedras de grande tamanho. Na face oposta entrada, havia, de alto a abaixo, uma fenda com, aproximadamente, 1,5 m de largura e fechada com pranchas, com as quais controlava-se o nvel de lama depositada no interior da caixa; quando ocorria a decantao, a gua podia ser extrada e introduzida nova carga de desmonte. Por esse processo, recolhia-se o material aurfero para posterior apurao em dispositivos especiais, os bolinetes, construdos normalmente, em frente fenda vertical da caixa. Esses conjuntos possuam, em geral, grande capacidade de armazenamento. Eschwege cita alguns, como o da vila de Campanha, apurado uma s vez por ano e com rendimento de trinta a cinqenta mil cruzados de ouro de 35 a 57 quilos de ouro. Com o gradativo esgotamento das rochas aurferas decompostas procurou-se atacar a "rocha viva", impossvel de ser explorada pelos processos tradicionais; para tanto os mineiros necessitaram efetuar trabalhos subterrneos, procura dos veios "Perseguemse as camadas e os veios em todas as direes enquanto poderem os servios dar
22

23

CALGERAS, Joo Pandi. As minas do Brasil e sua Legislao, Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1905, p. 212. CALGERAS, Joo Pandi, op.cit. p. 124. 7

lucros, razo pela qual tal mtodo, sobretudo aplicado a uma possante camada, d um perfeito labirinto de tocas de topeiras" 24. Eram enormes as dificuldades para efetuar esse tipo de explorao. O principal entrave correspondia falta de conhecimentos tcnicos e instrumentos apropriados para penetrar na rocha compacta; deste modo as galerias cavadas apresentavam-se extremamente inseguras. No se construam, em geral, canais auxiliares para o escoamento da gua infiltrada, que extraa-se, usualmente, atravs de carumbs carregados por escravos, ou, mais raramente, com o uso de rosrios. Normalmente, no se abriam respiradouros, assim, o "arejamento era nulo e em pouco tempo as minas viravam aparelhos de asfixia" 25 . Quando a galeria situava-se na encosta de um morro, tornava-se mais fcil realizar tais melhoramentos com a abertura de canais paralelos. Isso somente se tornava possvel quando o mineiro dispunha de espao lateral suficiente; entretanto, em geral, esse espao no existia dada a pequena dimenso das datas distribudas pela Coroa. Em certas reas, como nas proximidades de Vila Rica, as escavaes tornaram-se de tal ordem numerosas e contguas que pareciam verdadeiras esponjas, "os tatus na expressiva linguagem mineira" 26.

ENRIQUECIMENTO E APURAO DO OURO.

Os processos descritos de extrao do minrio colocavam disponvel volumosa massa de material, ainda com baixo teor aurfero, para se efetuar a apurao final. Os mineiros serviam-se de canoas e bolinetes para o enriquecimento, a areia passava para a apurao propriamente dita, levada a efeito com o auxlio de bateias. A canoa, aparelho de enorme utilidade apesar de sua simplicidade e baixo custo, consistia num canal cavado margem do rio, composto basicamente por duas partes. Uma levemente inclinada de 1,0 a 1,5 m de comprimento, 0,5 a 0,7 m de largura e 0,10 a 0,40 de altura; comeava na cabeceira, ou seja, na parte pela qual penetrava a gua e descia no sentido da bica - seo inclinada com aproximadamente 2,0 m de comprimento e angulo de 15 graus a 20 graus - por onde escorria o lquido. Sobre a bica colocavam-se beatas ou couros com os pelos virados para cima; da sua denominao de "cabeceira de panos". Os bolinetes correspondiam a canoas em tamanho maior, construdos geralmente com pranches de madeira. Apresentavam dimenses de 1,5 a 3,0 m de comprimento e 0,9 a 1,1 m de largura na cabeceira, estreitando em relao bica. Para propiciar o aumento de sua capacidade colocavam-se, na extremidade inferior travessas ou madeiras que formavam uma barreira cuja altura podia ser controlada. Para evitar as perdas ocorridas quando a gua da lavagem carregava consigo o ouro, colocavam-se vrios bolinetes em linha com pequenas diferenas de nvel entre os mesmos, com o objetivo de provocar a queda dgua em degraus a facilitar a separao do ouro. O servio de lavagem nas canoas e bolinetes realizava-se atravs de mtodo relativamente simples e baseava-se, essencialmente, no princpio da separao de metais por levigao. Depositava-se grande quantidade de cascalho junto canoa e um escravo puxava com o almocafre parte dele para a cabeceira e fazia a gua cair sobre o material. A operao consistia em provocar o choque do lquido com o cascalho e assim eliminar os materiais mais leves, que escorriam em direo bica. O cativo, para alimentar continuamente o processo, empurrava o material em direo entrada dgua e o
24 25 26

ESCHWEGE W. L., op.cit. p. 324. CALGERAS, Joo Pandi, op.cit. P. 125. CALGERAS, Joo Pandi, op.cit. P. 125. 8

revolvia com o objetivo de facilitar a separao; o ouro, mais pesado, depositava-se no fundo da canoa, formando concentrados extremamente ricos. Completada a lavagem da parcela do cascalho introduzido, colocava-se nova poro no aparelho. Esse processo continuava at a areia enriquecida cobrir o fundo da canoa. Retiravam-se os couros e baetas da bica, cuja finalidade consistia em reter os materiais mais pesados - o ouro em particular - carregados pela gua; a seguir, efetuava-se, em recipientes apropriados, a lavagem dos panos felpudos ou couros para extrair o ouro ali depositado. Os escravos, aps recolocarem os couros e baetas na bica, deixavam correr uma pequena quantidade de gua enquanto revolviam, com o almocrafe, a areia enriquecida depositada no fundo da canoa. Com esse movimento, as partes estreis, mais leves, vinham superfcie e eram carregadas; esta fase os mineiros denominavam "rebaixar a canoa". Diminua-se, a seguir, ainda mais, o fluxo dgua e apurava-se a canoa. Com o auxlio de pedao de madeira raspava-se o fundo do canal e arrastava-se o material depositado para junto da entrada dgua, com o objetivo de aumentar ainda mais o teor de ouro e prepar-lo, em definitivo, para a apurao final. Lavavam-se novamente os panos felpudos e couros e recomeava-se o operao de enriquecimento com nova quantidade de cascalho. Uma vez enriquecido o material aurfero, passava-se apurao do ouro, executada com o auxlio da bateia. Este servio mostrava-se semelhante quele descrito quando tratamos com a bateia dentro de uma fossa, com gua at o joelho. Ao imprimir movimentos ritmados bateia, na qual se colocavam material enriquecido e gua, as partes mais pesadas concentravam-se no fundo. Depois de eliminados os materiais mais leves, necessitava-se separar o ouro das demais partculas pesadas depositadas no fundo, o esmeril. O escravo encarregado da apurao eliminava o lquido contendo as partes estreis em suspenso, introduzia nova poro de gua e reiniciava os movimentos circulares, executados neste fase com mais fora. De quando em quando, inclinava a bateia para despejar a gua lamacenta e colocar mais gua, com a qual lavava o material existente na borda; a seguir, separava o ouro que pintava e jogava o esmeril. Repetia-se esta operao sucessivamente at esgotar a lama depositada no fundo da bateia. Como nesse processo a gua servida carregava normalmente partculas de ouro, era usual construrem-se as fossas no interior de recintos fechados para permitir uma futura extrao do ouro acumulado dentro delas. De todas as fases do trabalho extrativo, a apurao constitua a mais vigiada para evitar furtos por parte dos cativos responsveis pelo servio. Usualmente, o proprietrio da lavra controlava pessoalmente esta operao. Quando o ouro explorado apresentava-se extremamente fino, tornava-se necessrio extremo cuidado a fim de evitar que as partculas permanecessem em suspenso. Os mineradores descobriram algumas plantas, cujo suco, quando colocado na bateia precipitava o metal para o fundo. Calgeras revelou que mesmo em sua poca, no incio de sculo XX, utilizava-se tal processo, com o uso, entre outros, do suco de maracuj, de matapasto, de jurubeba e outros. Outro modo de apurar o ouro, mais adiantado tecnicamente, correspondia amalgamao. Consistia em juntar o mercrio lama concentrada na bateia, amass-la para que o mercrio retivesse o ouro. A mistura era lavada e posta sobre o fogo, pois a separao dos metais era feita pelo calor; para auxiliar no processo, colocava-se uma folha de figueira pouco acima do material em aquecimento.

3 ANALISE DA TCNICA ADOTADA.

Pelo exposto na seo anterior, pode-se aquilatar o imenso desafio enfrentado pelos mineradores ao longo do sculo XVIII. Embora dispusessem de limitados recursos tcnicos e materiais, esses homens encontraram, a seu tempo, as solues necessrias explorao da riqueza mineral secularmente acumulada nas Gerais. Para tanto serviramse largamente do trabalho humano representado fundamentalmente pela mo-de-obra escrava. Essa preponderncia do fator trabalho talvez possa ser explicada tanto pelas regras do Sistema Colonial, ento vigente, em cujos quadros o trfico negreiro desempenhava importante papel de acumulao Metropolitana 27 como pelas prprias caractersticas da lide extrativa nas Gerais. Ao revelar-se "nmade" a atividade, a mobilidade constitua um dos condicionantes da preferncia pelo trabalho humano, vis vis mquinas e equipamento. Desenvolvida em rea de relevo acidentado, com inmeros cursos dgua, alguns caudalosos, tornava-se penoso transportar aos equipamentos com a rapidez exigida pela minerao. Nos prprios locais onde se realizava a extrao, muitos de difcil acesso e movimentao, o trabalho humano revelava-se insubstituvel. O prprio Eschwege, ferrenho defensor da melhoria tcnica e do uso de processo mecnicos na atividade mineira, ao visitar um servio de diamantes, onde os escravos transportavam cascalho, duvidou das vantagens dos equipamentos frente ao trabalho humano "Enquanto uns extraem o cascalho, outros enchem os carumbs. Outros, ainda colocam-nos cabea e se afastam, para voltar rapidamente a tomar nova carga, que pesa, no mximo 30 a 40 libras. "Em compensao, a ligeireza com que transportada, sobretudo se promete aos carregadores uma pequena recompensa, no deixa nada a desejar. "Alm disso, o baixo aluguel que se paga por escravo empregado 28 e a diminuta despesa que exige sua alimentao, tem me feito duvidar mais de uma vez que seria de fato prefervel substituir o trabalho escravo pelo das mquinas. H a considerar, ainda, a necessidade continua de transportar o maquinismo de um para outro lugar, em terreno escorregadio e acidentado, como acontece geralmente. "Os negros, ao contrrio, possuem facilidade de movimentos e produzem bastante, quer sob o estmulo de uma pequena recompensa, quer sob a ameaa do chicote do feitor. Mesmo o transporte nos carrinhos de mo comuns se torna mais difcil. J os escravos esto perfeitamente habituados ao servio, fazendo viagens de ida e volta no tempo em que o carrinho gasta para fazer uma somente" 29.

27

28

29

Sobre o Sistema Colonial e o papel do trfico na acumulao metropolitana veja-se NOVAIS, Fernando A. Portugal e Brasil na Crise do Antigo Sistema Colonial (1777-1808), So Paulo, Editora Hucitec, 1979, p. 57 e seguintes e WILLIAMS, Eric. Capitalismo e Escravido. Rio de Janeiro, Editora Americana, 1975. A partir de 1771, a extrao diamantina estava a cargo da Coroa, que alugava os escravos necessrios s lavras, ao invs de possuir escravaria prpria. ESCHWEGE, W. L. von, op.cit, p. 196. 10

Outro fator a obstar o uso da maquinaria corresponde dificuldade de enviar objetos pesados e volumosos do litoral para as minas, quando tal transporte se dava em lombo de mulas, por caminhos acidentados e de pssima qualidade. A prpria carga fiscal onerava sobremaneira tal tipo de produto. O ferro, por exemplo, elemento bsico na construo de qualquer ferramenta ou equipamento, sofria uma superposio de taxas que o tornava economicamente inacessvel. Azevedo Coutinho, ao analisar as principais causas da decadncia das minas, apontava como uma delas o alto custo do ferro, cujo quintal custava no Reino 3.800 ris e se vendia nas Minas Gerais ao preo de 19.200 ris "pois que, alm do seu preo e dos transportes, principalmente em bestas, desde os portos do mar at o interior das minas, so desproporcionados os direitos que carregam sobre estes gneros to necessrios e de primeira necessidade para a extrao do ouro 30. A reforar essa tendncia ao uso do fator trabalho, sabe-se que na atividade extrativa, mesmo a implantao de custosos processos mecnicos, no garantia resultados satisfatrios. O prprio Eschwege, em seu af de introduzir melhorias tcnicas nas Gerais, construiu um complexo aparelho mecnico. Em local que acreditou apropriado tecnicamente e no qual poderia ser visto pelos mineiros a fim de estimul-los, pelo exemplo, a contemplarem suas lavras com tais inovaes. "Nesse lugar, eu construi um engenho de socamento hidrulico, destinado a moer as numerosas rochas aurferas que as guas arrancam da serra, e coloquei-o em circuito com um grande lavadouro, para aproveitar a areia do ruim que consiste meio de vida para muitos negros pobres. Dificuldades extraordinrias tive que vencer para conseguir a queda dgua necessria . Trabalhei durante quatro meses para estabelecer uma barragem de vinte metros de altura no ribeiro do Carmo e, quando estava quase terminada, veio, noite, um temporal extraordinariamente violento, que engrossou o ribeiro e aniquilou a barragem at a base 31 . Eschwege, ao criticar os mineiros, fornece uma viso clara da posio desses indivduos quanto introduo de mquinas em suas lavras. Os mineiros no mostravam preconceito ao uso de mquinas; o que no os levava a adquiri-las para satisfazer um mero capricho, preocupando-se com o efetivo resultado econmico da inovao a ser implantada, sem empolgar-se pelo engenho em si mesmo. O mineiro brasileiro, que s pode conhecer bem depois de bastante trabalho, ajuiza em geral da utilidade de um trabalho ou de ua mquina no pelo que ele ou ela pode realizar, mas s pelo que capaz de produzir, sem levar em considerao as circunstncias que constituem bice ao fim colimado. Sua primeira pergunta, por exemplo, quanto ouro tem-se conseguido com isso? Se a resposta no inteiramente satisfatria logo pontifica que o trabalho ou a mquina de nada vale, sem considerar o fato de o terreno poder produzir ouro ou no. Ele exige maravilhas do maquinrio 32. Por que trocar a certeza do trabalho escravo por algo incerto e oneroso? De incerto bastava o prprio rendimento da data. Os mineiros embora no se servissem usualmente de mquinas e equipamentos sofisticados, construram obras civis de grande envergadura, como extensos aquedutos, a demonstrar conhecimentos prticos de hidrulica, mundus de grande capacidade e canais suspensos ou paralelos para mudana do curso dos rios. A prpria realizao
30

31 32

COUTINHO, Jos Joaquim de Cunha Azevedo. Discurso sobre o Estado atual das Minas do Brasil. Imprensa Rgia ano MDCCIV, por ordem superior. In: Obras Econmicas de J.J. da cunha Azevedo Coutinho (1794-1804), So Paulo, Cia Editora Nacional, (Coleo Roteiro do Brasil, vol. 1), 1966, p. 199. ESCHWEGE, W.L. von. Op. cit p. 69. Idem, ibidem. 11

dessas obras fundamentava-se no uso intensivo e quase exclusivo do trabalho humano, ou seja, mo-de-obra escrava. A forma como organizou-se a produo nas Gerais, que possibilitava o surgimento de pequenas e mdias unidades produtivas, pode sugerir que a minerao demandasse um montante total de investimento relativamente reduzido. Entretanto, a nosso ver, isso no corresponde realidade. Embora proliferassem unidades de pequeno porte e mdias dimenses, no agregado, a lide extrativa representou um investimento de largas propores, alocado preponderantemente em escravos 33. Como peculiaridade da economia mineira, conforme praticada nas Gerais, pode-se apontar um aspecto de extrema relevncia para o entendimento da sociedade ali estabelecida. Em primeiro lugar, o ouro representava um produto final, acabado, pois tratava-se de metal aluvial, j desagregado da rocha matriz. Se compararmos a minerao atividade aucareira, verificaremos a grande diferena existente sob tal aspecto. Nas Gerais, o mineiro, mesmo o de escassos recursos, extrado o ouro, podia encaminha-lo diretamente s Casas de Fundio, onde obtinha um preo fixo, nico, pela sua mercadoria. Na lavoura canavieira, entretanto, a produtor sem engenho arrendatrio ou proprietrio da terra ficava merc de um senhor de engenho para moer sua cana, ao qual remunerava com mais da metade do acar obtido. Como exps Alice P. Canabrava, apenas os lavradores com partido prprio, livres quanto moagem de suas canas, obtinham no engenho a metade da produo lquida; os que plantavam em terras do engenho, em stio favorecido pela fertilidade e meios de comunicao, recebiam apenas um tero, ou seja, 33%; a grande maioria se beneficiava com 40%, isto , dois quintos da produo. Temos que acrescentar a estas porcentagens indicadas os aucares de recuperao, o que quer dizer, os batidos ou panelas que, juntamente com o mel e remel cabiam apenas ao senhor de engenho. Esta era a estrutura de produo, vigente na poca de Andreoni, sancionada juridicamente e socialmente. Constitua, em grande parte, o alicerce em que se firmava o desenvolvimento do poderia econmico dos senhores de engenho, e resume as enormes vantagens usufrudas por ele dentro do sistema 34. Assim, embora existissem produtores de cana de medianos ou apoucados recursos, esses indivduos no constituam uma unidade produtiva completa e autnoma; dependiam totalmente de algum engenho, que representava a unidade bsica daquela economia.

33

34

Apenas como exerccio, estimamos a quantidade de ouro equivalente aos 7.937 escravos, sobre os quais se pagou a capitao na Comarca do Serro do Frio em 1738. Pode-se admitir que o cativo adulto, produtivo, alcanasse nas Gerais, um preo em torno de trezentos mil-reis, ou seja, 717 g de ouro (considerado o valor de 1500 ris por oitava). Assim, os escravos tributados no Serro, certamente dedicados, em sua grande maioria, faina extrativa, representariam o equivalente a 5.692 kg de ouro (379,5 arrobas). Se tomarmos as estimativas de Noya Pinto, o perodo de maior extrao de ouro em Minas Gerais corresponderia ao qinqnio 1735/1739, quando se obtiveram 10.637 kg por ano. Portanto nossa avaliao, quanto ao valor da escravaria anotada no Serro em 1738, representaria 53,5% daquele total. Sobre a produo de ouro no Brasil-Colnia, veja-se PINTO. Virglio Noya. O Ouro Brasileiro e o Comrcio anglo-portugus. So Paulo, Cia. Editora Nacional, 1979, (Coleo Brasiliana), vol. 371), p. 114; ESCHWEGE, W. L., op.cit., e SIMONSEN, Roberto C. Histria a Econmica do Brasil (1500-1800), 6 . edio, So Paulo, Cia Editora Nacional, 1960, il., (Coleo Brasiliana, Srie Grande Formato, vol. 10). A respeito do preo de escravos em Minas Gerais, em meados do sculo XVIII, veja-se COELHO, Lucinda Coutinho de Mello. Mo-de-obra Escrava na Minerao e Trfico Negreiro no Rio de Janeiro. Anais do VI Simpsio Nacional dos Professores Universitrios de Histria (Trabalho Livre e Trabalho Escravo), vol. I, FFLCH-USP, So Paulo, 1973, p. 449-89. CANABRAVA, Alice P. op, cit. P. 50. 12

A nosso ver, essa diferena entre as duas atividades, fundamentava-se essencialmente na divisibilidade do investimento. Enquanto na minerao a unidade produtiva mnima fracionava-se at o montante representado por um nico escravo, na economia aucareira a unidade mnima completa, que inclua o engenho, representava um investimento de elevadas propores e s realizvel por indivduos de grande cabedal. 3. A RACIONALIDADE DO MINEIRO E O INTERESSE METROPOLITANO A facilidade extrativa do minrio de aluvio nas Gerais estimulou o rpido afluxo de indivduos com diferentes nveis de riqueza. De incio, a atividade produtiva, da forma como se organizava, permitia o ingresso de todos na faina aurfera e mais, igualava a produtividade fsica por cativo de pequenos e grandes empresrios, que ser relativamente aleatria, a depender menos do porte do mineiro a mais da riqueza da beta explorada. O mesmo veio, que rico no princpio se faz muitas vezes bem pobre na sua continuao e seguimento (...) 35. A ordem de escolha das datas minerais distribudas pela Coroa realizava-se por sorteio. Ao minerador contemplado dava-se o direto de escolher a rea que mais lhe conviesse, com o tamanho proporcional aos escravos possudos, at doze cativos. Quem se apresentasse com escravaria acima desse nmero recebiam, na ordem do sorteio, data proporcional ao mximo de doze escravos e aguardava a eventual sobra de terra explorvel, aps concederem-se datas a todos os mineiros presentes. Deste modo, podese supor que a rea adicional obtida que no havia merecido escolha de qualquer dos mineiros sorteados, devia constituir um risco de insucesso relativamente alto, se comparado ao das datas inicialmente distribudas 36. Em relao s minas, conforme foi dito, o interesse da Coroa revela-se essencialmente fiscal, arrecadador. Pretendia-se tirar da minerao, a curto prazo, o mximo de rendimento para a Fazenda Real. Consciente ou inconscientemente, a Coroa obteve tal resultado pelas prprias normas legais impostas. No Regimento de 1702 e nas medidas posteriores transparece o espirito de abri a atividade a todos os que se dispuserem a exercer efetivamente a minerao. E mais, igualar as oportunidades de grandes e pequenos proprietrios de escravos. Nesse sentido, podemos ilustrar a posio da Coroa com o seguinte texto legal. E porque muitas vezes tem sucedido esbulhar alguns poderosos a um pobre miservel em parte pela sua data pela a achar com pinta rica, convir muito conservar a cada um no que lhe pertence (...) 37. E porque muito prejudicial repartirem-se aos poderosos em cada Ribeiro que se descobre sua data, ficando por esta causa muitos pobres sem elas (...) 38. (...) e aquelas pessoas que no chegarem a ter doze escravos lhes sero repartidas duas braas e meia por cada escrava para que igualmente fiquem todos lucrando merc que lhes fao, e para que no haja a queixa nem dos pobres nem ricos por dizerem que na repartio houve dolo, repartindo-se a uns melhor stio, do que a outros por amizade ou respeito, o guarda-mr mandara fazer tantos escritos quantas forem as pessoas com quem se houver de repartir e com o nome de cada deitar em um vaso embrulhado, por

35 36 37 38

COUTINHO, Jos Joaquim da Cunha Azevedo, op.cit. p. 196. CANO, Wilson, Economia do Ouro em Minas Gerais (Sculo XVIII). Contexto, (3), julho de 1977. REGIMENTO de 1702, artigo 4, In: PAES LEME, Pedro Taques de Almeida, op.cit. p. 189. Idem, ibidem, artigo 7, p. 191. 13

um menino de menor idade que achar mandar tirar cada um dos escritos e o primeiro que sair lhes assinar sua data (...) 39. Porque esse interesse pelos pobres frente aos poderosos? A nosso ver, a razo prendese exclusivamente ao objetivo de maximizar a produo, por unidade de tempo, para ampliar sua prpria receita. Na medida em que ricos e pobres obtinham rendimentos comparveis, por escravo alocado na atividade aurfera, impunha-se estimular o afluxo de mo-de-obra escrava s minas, dando-se oportunidade a todos. A defesa dos pobres e a relativa igualdade de todos os mineiros, ocorrida na primeira fase da atividade aurfera, quando o metal extraa-se facilmente, amorteceu-se, provavelmente, na medida em que os trabalhos exigiam maior vulto e, portanto, indivduos com elevados recursos materiais. O chamado Privilgio da Trintena lei de 1752 que concedia aos mineiros, senhores de mais de trinta cativos, o privilgio de excluir a penhora de escravos e lavras, quando executados por dvidas reflete, a nosso ver, uma mudana na orientao da Coroa. Como nas Gerais, os negcios realizavam-se, em sua quase totalidade, a crdito, pode-se imaginar o alcance de tal determinao rgia. Todos sabem que o sistema de negcio deste pas muito diverso do que se pratica em outra qualquer parte, porque de quantos gneros que nela encontram, nenhum se vende com o ouro de contado, mas fiado por anos (...)40. Mesmo nessa poca, Jos Joo Teixeira Coelho, ao comparar grandes e medianos proprietrios, mostrava as vantagens dos ltimos em termos de produo. Alm disso, certamente no mais til ao interesse pblico um Mineiro de trinta Escravos, do que trs Mineiros, cada um de dez, antes tem mostrado a experincia, que estes pequenos Mineiros fazer crescer mais o Quinto do que os grandes; e parece que todos se fazem dignos do mesmo privilgio, ou que nenhum deve ter 41. Ao distribuir datas na proporo dos escravos possudos, a Coroa estimulava cada mineiro a concentrar a maior parte de seus recursos disponveis alm da sua capacidade endividamento na aquisio de mais cativos. Como reflexo criava-se maior potencial produtivo, com a entrada de mais escravos nas Gerais e aumentava-se a arrecadao da Fazenda Real, pelas inmeras taxas incidentes sobre os escravos tanto no trfico, como no seu deslocamento do litoral para as minas. Note-se que, criar um demanda persistente de escravos, enquadrava-se perfeitamente nas regras do Sistema Colonial, que tinha no trfico uma de suas principais fontes de acumulao. Vrios outros itens refletem o anseio em estimular a produo e, portanto, o excedente apropriado pela Metrpole. Por exemplo, estipulava-se um prazo para o incio dos trabalhos (quarenta dias) e no se concedia uma segunda data antes do mineiro haver lavrado a primeira. Alegava-se que o indivduo ao receber vrias datas ou as vendia ou as deixava sem explorar, em prejuzo de outros mineiros e dos quintos reais. E porque muito prejudicial repartirem-se aos poderosos em cada Ribeiro que se descobre sua data, ficando por esta causa, muito pobres sem elas ou sucede ordinariamente por no poderem lavrar tantas datas venderem os pobres, ou estarem muito tempo por lavrar o que no somente em prejuzo de meus Vassalos, mas tambm dos meus Quintos, pois podendo-se tirar logo se dilatam (...) 42. Do ponto de vista do mineiro, havia o interesse em obter o mximo de produo dada a restrio do nmero de escravos possudos. Ao condicionar-se o recebimento de uma segunda data lavra da primeira e havendo novas reas descobertas, o minerador
39 40

41 42

Idem, ibidem, artigo 7, p. 190. PROTESTOS das Cmaras Municipais de Minas Gerais contra a taxa de capitao em 1741-51. Cdice Costa Matoso. Biblioteca Municipal de So Paulo. COELHO, Jos Joo Teixeira. Instruo para o Governo da Capitania de Minas Gerais, op.cit. p. 507. REGIMENTO de 1702, artigo 4, In: PAES LEME, Pedro Taques de Almeida, op.cit. artigo, 7, p. 191. 14

sentia-se estimulado a realizar uma extrao rpida na data recebida, ainda que superficial, e logo candidatar-se ao recebimento de uma nova data. Tal modo de agir pode ser considerado coerente do ponto de vista do minerador, pois esperava extrair uma quantidade maior de ouro por escravo alocado na lavra virgem do que na lavra parcialmente explorada; abria-se, ademais, a possibilidade de ser contemplado com uma daquelas datas excepcionalmente ricas, que eram o sonho de todos os participantes daquelas empreitada. Destarte, por atender tanto ao interesse individual do mineiro, como ao desejo arrecadador da Coroa, as minas foram rapidamente exploradas e esgotadas com o abandono de algum ouro no cascalho parcialmente explorado. Explica-se dessa forma a apontada destruio dos recursos naturais tanto pela racionalidade dos mineiros como pelo interesse Metropolitano em apropriar-se de parcelas significativas da riqueza ento extrada.

15

Você também pode gostar