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ANTNIO ALVES DA SILVA, MESTRE DOS MESTRES NA LITERATURA DE CORDEL


Prof. Carlos Magno Vitor da Silva 1 INTRODUO Estudos recentes tm demonstrado que nenhum artista escreve a partir de um marco zero. T.S. Eliot (1989, p.39) diz que nenhum poeta, nenhum artista, tem sua significao completa sozinho. Segundo Eliot, quando um poeta escreve, expressa tanto os ideais de sua gerao como das geraes passadas; sua nova obra acrescenta algo novo na totalidade da ordem existente, e desse modo as relaes, propores, valores de cada obra de arte rumo ao todo so reajustados; e a reside a harmonia ente o antigo e o novo (1989, p. 39). Nesse sentido, o poeta precisa atentar para o fato de que a sua obra no um aperfeioamento do passado, nem a aposentadoria de seus grandes escritores, mas uma mudana de mentalidade sempre em desenvolvimento. O fundamental consiste em insistir que o poeta deva desenvolver ou buscar a conscincia do passado e que possa continuar a desenvolv-la ao longo de toda a sua carreira (ELIOT, 1989, p. 42). Tambm Cmara Cascudo (1973, vol. 1, p.6-7) testemunha como a herana do passado do ser humano est viva no presente. Diz ele:
A simpatia natural pela etnografia que ela evoca documentadamente a histria da nossa grande famlia humana, evidenciando continuidades e seqncias que orgulham ou decepcionam a vaidade dos netos presentes. Tem-se uma impresso emocional e confusa de ver um velho lbum domstico, recordando faanhas e vitrias de homens cujo sangue talvez esteja nas nossas veias contemporneas. E notase que o passado imemorial no desapareceu de todo, e deparamos as sombras milenares nos gestos dirios e s vezes no mecanismo do raciocnio, para a soma surpreendente de solues psicolgicas. Um ato comum e banal pode ter cinqenta sculos e um pavor que julgvamos personalssimo j sacudira o corpanzil assombrado de um nosso pr-av na noite dos tempos antigos. E tudo vive em ns, herdeiros de geraes incontveis e de culturas sucessivas. Por isso a etnografia sedutora. a nossa memria, no Tempo!...

ainda Lus da Cmara Cascudo (1984, p.438) quem diz: Conservar a memria dos episdios pelo canto potico frmula universal e milenar. A literatura de cordel pode ser considerada a mais rematada prova disso. Ela vem atravessando os sculos. Com razes na trovadoresca medieval, encontra solo frtil principalmente na Espanha e, em seguida, em Portugal. Da pennsula ibrica difunde-se para vrios continentes, chegando tambm ao Brasil, como atesta Manoel Digues Jnior ([1975], p. 5, grifos do autor):
Esta reconstituio, o seu tanto rpida, de algumas manifestaes em pases latino-americanos, da literatura de cordel nos permite mostrar que a inspirao popular que a criou, se no universal, muito espalhada; h na Frana atravs da littrature de colportage; h na Espanha atravs dos pliegos sueltos; h em Portugal, com as folhas soltas ou literatura de cordel. Da pennsula foi que nos veio: uma das heranas que devemos, o Brasil a Portugal, ou outros pases americanos Espanha, fazendo com que o pico e o lrico, pelo que o povo se manifestava, persistissem entre ns, ora em sua forma tradicional, das narrativas registradas no romanceiro, ora em suas formas ocasionais, pelo registro de fatos circunstanciais, de momento, que mereceram a ateno das populaes, conservando-os na memria popular.

Nos primrdios da colonizao, j possvel detectar a presena da literatura de cordel no Nordeste brasileiro: Comeam estes romances a ser divulgados, entre ns, j no sculo XVI, ou, no mais tardar, no XVII, trazidos pelos colonos em suas bagagens (DIGUES JNIOR, [1975], p.3). O Nordeste tornar-se-, em decorrncia disso, o foco, o grande centro irradiador da literatura de cordel1. Manoel Digues Jnior ([1975], p.6) sintetiza porque tudo conduziu para o Nordeste se tornar o ambiente ideal em que surgiria forte, atraente, vasta, a literatura de cordel. Ele apresenta pelo menos trs fatores que contriburam para isso: 1 - as condies tnicas, com a miscigenao, de maneira estvel e contnua, entre o portugus e o escravo africano; 2 - as condies sociais e culturais peculiares do Nordeste, resultantes do regime patriarcal, das manifestaes messinicas, da formao dos bandos de
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Embora a literatura de cordel j se manifestasse esparsamente no Brasil-Colnia, principalmente relacionada com a literatura oral, s a partir de meados do sc. XIX que comeou a sua difuso, com o pioneirismo de Leandro Gomes de Barros. Diz Cmara Cascudo (1984, p. 438): A caracterstica da Literatura de Cordel sua destinao grfica, circulando em opsculos impressos, desde a segunda metade do sc. XIX. Jamais vi folheto anterior a 1870.

cangaceiros ou bandidos, das secas peridicas, das lutas entre famlias, do surgimento de grupos de cantadores populares e 3 - as muitas tipografias especializadas na impresso e distribuio de literatura de cordel (DIGUES JNIOR, [1975], p. 6). Tambm acrescenta Jorge de Souza Arajo (1992, p.6):
Remontando a origens ibricas, o cordel nordestino encontrou profundas ressonncias em nossa alma popular. No apenas assimilada por suas caractersticas de poesia de mo, variante da trovadoresca medieval, como tambm por refundir e recriar tipos e estilos, valorizando os elementos do meio atravs da frtil imaginao e de uma singular teia de smbolos encontradas em repentistas, violeiros e trovadores, essa literatura serviu ainda como fonte de informao e alfabetizao. Estimulando sonho e a fantasia, divertindo, instruindo e atualizando, enfim, a valente e genuna experincia de vida da gente nordestina, o cordel teve decisiva importncia como canal de dilogo e de cultura entre o povo.

Ruth Brito Lemos Terra (1983, p. 17) destaca como a literatura de cordel estava imbricada na identidade cultural nordestina:

Os poetas populares so herdeiros da temtica da literatura oral, e de certo modo, das cantorias que ocorriam no Nordeste desde pelo menos meados do sculo XIX. A temtica dos folhetos , contudo, mais ampla. O poeta popular, alm de detentor da tradio comum literatura oral, qual o cantador, urde desafios e, da sua parte, tematiza o cotidiano. Por outro lado, o poeta gozava de uma independncia econmica desconhecida do cantador, enquanto este vivia geralmente sob a tutela dos fazendeiros, promotores de cantorias, aquele podia contar com a venda de folhetos para o seu sustento.

Quando Tom de Souza, o primeiro governador-geral da colnia, desembarcou no porto da Barra, em 29 de maro de 1549, trouxe consigo aproximadamente mil homens, entre soldados, degredados, funcionrios da administrao, trabalhadores braais e religiosos (DIEZ, 1998, p. 52). Depois disso, com a diviso das capitanias hereditrias, afirma Albani Galo Diez que s a famlia do portugus Garcia Dvila tornou-se proprietria do maior latifndio de que se tem notcia no mundo: 800 mil quilmetros

quadrados (DIEZ, 1998, p. 27). Sua famlia colonizou Mata de So Joo, onde construiu famoso castelo. Quatro sculos depois, em Mata de So Joo, vamos encontrar um jovenzinho, magrelo, mestio, que vivia livre nas imediaes da mata atlntica, caando passarinhos e tomando banho no rio Jacupe. Seu nome Antnio Alves da Silva. Mata de So Joo foi seu bero natal. Nasceu no dia 7 de junho de 1928, filho de Ambrosio Prudncio da Silva, motorneiro de bonde, e de Leonor Ives do Nascimento, lavadeira.

2 OS PRIMEIROS ANOS EM MATA DE SO JOO

Antnio Alves viveu sua infncia em Mata de So Joo, cidade do recncavo baiano, no muito distante de Salvador. Nasceu e se criou na Rua do Veludo, nas imediaes do centro da cidade, numa casa humilde, de taipa, coberta de palha de pindoba. Logo cedo Antnio Alves ficou rfo de me. Ela falecera quando ele contava 5 anos de idade. De Mata de So Joo2, famosa por suas belssimas praias e o Castelo Garcia Dvila, Antnio Alves herdou seu pendor pelas tradies populares. Observe-se o que se informa, em site oficial (2007, [n.p.]), acerca do cadinho cultural de Mata de So Joo:

Mata de So Joo assim: um lugar de gente simples, uma populao alegre e hospitaleira. Sua gente faz valer a fama dos baianos: orienta, informa, conduz. Brinca e faz festa para que todos fiquem vontade e se sintam em casa. Quem mora em Mata de So Joo faz questo de manter as tradies culturais e apresent-las sempre que necessrio: capoeira, samba de roda, maculel. Manifestaes passadas de gerao para gerao. Aqui misturam-se tradies e heranas do povo africano e dos ndios e caboclos que primeiro habitaram o lugar. Mistura que se reflete, por exemplo, na arte de transformar a piaava em bolsas, tapetes e objetos de decorao, alm de outros artesanatos, como esculturas em
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Cidade antiga da Bahia, fundada em 1549, quando a comitiva de Tom de Souza chegou ao Brasil, trazendo o portugus Garcia Dvila. Garcia Dvila construiu a Casa da Torre ou Castelo Garcia Dvila, em 1551, na enseada de Tatuapara (hoje Praia do Forte), como posto estratgico de comunicao e defesa da colnia (2007).

madeira ou barro e acessrios femininos de todos os tipos, dos mais simples aos mais sofisticados.

Um episdio de infncia que marcou a vida de Antnio Alves aconteceu em 1935 quando, com alguns amigos, tomava banho no rio Jacupe e, no sabendo nadar, quase morreu afogado. Foi salvo por uma jovem veranista, da capital, que ia passando pelo local. Esse episdio mais tarde foi trabalhado na fico, ao escrever o folheto intitulado: O drama da minha vida.3 Em Mata de So Joo, Antnio Alves estudou at a 3 srie primria. Mesmo depois que se mudou para Salvador, ainda tentou dar continuidade aos seus estudos regulares, mas, por no dispor de recursos para comprar o uniforme escolar, desistiu definitivamente da escola. Tinha vergonha de ir escola trajando roupas e chinelos to rotos e pobres. Tornou-se autodidata. Aprendeu como aprendem os andarilhos: percorrendo o mundo, conhecendo novas culturas, convivendo com as pessoas, estudando por conta prpria. E no sem motivos que esse um dos grandes pilares da potica popular de Antnio Alves.

3 NOMADISMO E EXPERINCIAS MIGRATRIAS: EM SALVADOR E REGIO

Aos 12 anos, Antnio Alves deixou sua cidade natal e foi morar em Salvador. Sua irm, Railda Alves do Nascimento, o levara. Seu pai, nessa poca, residia no Bonfim, na capital, e trabalhava como motorneiro de bonde. Seu pai vivia mudando frequentemente de residncia, em decorrncia de apertos financeiros. Seu pai, num certo dia, voltando para casa, passou no Mercado Modelo, na Cidade Baixa, comprou uma grande quantidade de folhetos de
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O autor vendeu os direitos autorais dessa obra a uma editora de Salvador, no Pelourinho, mas no chegou a ser publicada. Nem o prprio autor, hoje, possui uma cpia dela.

cordel e presenteou a seu filho. Antnio Alves ficou fascinado. Devorou avidamente aquelas histrias. Lembra-se ainda hoje do primeiro que leu e o decorou: O prncipe e a fada, daquele que seria uma das grandes inspiraes de sua vida: Leandro Gomes de Barros.4
Ilustrao 1 - foto de AAS Fonte: Arquivo do autor

Aos 17 anos, Antnio Alves foge para gua de Menino. Aqui comea, de fato, sua vida de andarilho. Seu pai foi procur-lo, mas ele se escondeu no mato. De l partiu para Candeias em busca de oportunidade de trabalho. L morou por mais de um ano, at ser transferido para Salvador e depois, gua Fria. De gua Fria mudou-se para Alagoinhas. Mais ou menos aos 18 anos, por brincadeira, comeou a rabiscar algumas trovas. Sua primeira obra foi: A vingana de Elias, com 16 pginas5. No se refere ao Elias das Escrituras Sagradas, mas a um caminhoneiro de Alagoinhas. Em Alagoinhas, Antnio Alves tambm escreveu o folheto: Dezinha, a mulher que bateu na me e virou lobisomem, a pedido insistente de um amigo chamado Manoel Trs Dedos. Fato interessante aconteceu no lanamento dessa obra: Antnio Alves estava vendendo-a numa praa, no centro comercial de Alagoinhas. O povo aglutinava ao seu redor. Ele lia, fazendo aquele alarde, aquele drama, exagerando na performance6, e o
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Leandro Gomes de Barros (1865-1918) nasceu no municpio de Pombal, serto da Paraba. Tem sido considerado o pioneiro da literatura de cordel no Brasil. Horcio de Almeida (ibid., p. 3) afirma que Leandro Gomes de Barros no foi apenas o primeiro, foi o maior de todos os poetas populares do Brasil. Desbravador de uma seara nova, a da publicao dos folhetos, nenhum outro lhe arrebatou a palma na quantidade e qualidade da obra divulgada. Lus da Cmara Cascudo (2005, p. 347) ainda acrescenta: Fecundo e sempre novo, original e espirituoso, o responsvel por 80% da glria dos cantadores atuais. Cmara Cascudo afirma que Leandro Gomes escreveu cerca de mil folhetos, com aproximadamente dez mil edies (ibid., p. 347). Horcio de Almeida contesta essa estatstica, considerando-a apenas como fora de expresso (ibid., p. 5), e declara: Ningum sabe ao certo o montante de sua obra, porque muita coisa se perdeu, mas ora por algumas centenas: Tambm no se sabe quando saiu publicado o seu primeiro folheto de cordel (ibid., p. 5). Mais adiante, Horcio de Almeida (ibid., p. 5) acrescenta: A Bibliografia Prvia de Leandro Gomes de Barros, publicada pela Biblioteca Nacional em 1971, relaciona 237 ttulos de sua obra, em edies autnticas. A maior poro pertence ao Centro de Pesquisas da Casa de Rui Barbosa. No site oficial da Academia Brasileira de Literatura de Cordel, possvel ler um dos seus folhetos mais famosos: O cavalo que defecava dinheiro (2008), que serviu de inspirao a Ariano Suassuna na composio de sua conhecida obra: Auto da compadecida (1970).
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Obra no publicada, da qual o autor perdeu os originais. Para Paul Zumthor, a performance est intimamente relacionada com a poesia popular, dado o seu carter de poesia oral. Para Zumthor (2005, p.55), a performance a materializao (a concretizao, dizem os alemes) de uma mensagem potica por meio da voz humana e daquilo que a acompanha, o gesto, ou mesmo a totalidade dos movimentos corporais. Hoje, o fato de que muitos artistas perfomem seus textos nos conduz a uma prtica que era normal na Idade Mdia. Em outra importante obra, Paul Zumthor (2007, p. 39) acrescenta: A

povo se divertia. Acontece que Dezinha no era uma personagem de fico: era uma antiga moradora da cidade. Um dos seus parentes comprou o folheto e o denunciou na delegacia. Escoltado por policiais, Antnio Alves levado para a delegacia. O povo o acompanhava. O delegado, muito srio, perguntou-lhe: O senhor tem provas de que dona Dezinha se transforma em lobisomem? Antnio Alves respondeu: Provas de que ela se transforma em lobisomem, eu no tenho, doutor, mas que ela bateu na me, isso todo mundo sabe. As pessoas, que o acompanhavam, riram, bateram palmas, confirmando o episdio. O delegado disse: Tudo bem, v vender suas obras. No dia seguinte, Antnio Alves estava no mercado municipal vendendo suas obras. Foi um sucesso. Vendeu todos os folhetos. Pouco tempo depois, Antnio Alves retorna para Salvador. Nessa poca, conhece o cordelista alagoano Rodolfo Coelho Cavalcante,7 que vem a se tornar seu parceiro de trabalho, grande amigo e incentivador, a quem vendeu grande parte de suas obras. Rodolfo Cavalcante ajudou Antnio Alves a montar a sua barraca no mercado de Sete Portas, no centro comercial de Salvador. Aos poucos, sua carreira como cordelista vai-se firmando.

4 NO RIO DE JANEIRO, CONSOLIDANDO A VOCAO DE POETA POPULAR

performance no apenas se liga ao corpo mas, por ele, ao espao. Esse lao se valoriza por uma noo, a de teatralidade (sem explorar todas as virtualidades), que me chegou muito tempo antes de pensar a performance. 7 Rodolfo Coelho Cavalcante (1917) nasceu em Rio Largo, Alagoas. O poeta Jos Antnio dos Santos (conhecido como Z Antnio), em sua obra: A histria comentada da literatura de cordel, sobre Rodolfo Cavalcante, escreveu: Outro poeta-reprter/Eu cito neste instante:/Foi o Rodolfo Coelho/Sobrenome Cavalcante/Radicado em Salvador (BA)/ Poeta intinerante [sic]./Mais de um mil e quinhentos/Cordis ele escreveu/Mais de um milho de exemplares/Na feira ele vendeu/Da obra: Virou Cachorra/A Moa que na Me Bateu (SANTOS, 2003, p.10). Na revista Jangada Brasil (online), acrescenta-se que Rodolfo Cavalcante deixou a casa paterna aos treze anos de idade e percorreu todo o norte e nordeste do Brasil como palhao e camel, lembrando os jograis dos sculos XI e XII. Jornalista, trovador e poeta popular. Membro de vrias associaes literrias, realizou na Bahia o I Congresso Nacional de Trovadores e Violeiros, em 1955. Fundou alguns peridicos como A voz do trovador, O trovador e Brasil potico. Escreveu mais de uma centena de folhetos, entre eles, O barulho de Lampio no inferno, A chegada de Getlio Vargas no cu e seu julgamento, O boi de sete chifres, O desastre do trem em Peri-Peri, O cordo dos puxa-sacos, Defensor do povo baiano, Novo ABC do amor e A vaca que pariu uma criana em Salvador(2008, [n.p.]).

Aos 24 anos, com mais dois companheiros de trabalho, embarcam num navio com destino ao Rio de Janeiro. Vai trabalhar na construo civil como servente de pedreiro. Permanece l por cerca de trs anos e meio. No Rio de Janeiro, Antnio Alves continua escrevendo novas histrias de cordel. Nesse perodo, dentre as que escreveu, destaca-se a obra: As mil e uma noites de tormento [s.d.], com 32 pginas, publicada pela editora Luzeiro, considerada pelo prprio autor como sua obra-prima. As mil e uma noites de tormento um romance8 com aqueles ingredientes que marcaro o veio potico de Antnio Alves: amor, justia e bravura, narrados sempre com certo gracejo. A obra escrita toda em sextilhas, com versos em redondilha maior. Conta a histria trgica de um tringulo amoroso entre os irmos: Manoel (protagonista) e Rafael (antagonista), que amavam a mesma mulher: Estela. Manoel foi vtima de uma crudelssima trama urdida por seu irmo e Estela. Manoel era noivo de Estela. Uma cigana, porm, vaticinou um futuro brilhante para Manoel. Estela ficou exasperada ao saber disso, pois percebeu que poderia perder seu grande amor. Em seu desespero, planejou trair o noivo com Rafael, para desviar o destino to tirano (SILVA, [s.d.], p. 7). Dito e feito. Em seguida ps a culpa em Manoel. E este, por sua vez, homem de carter firme, no titubeou: - No devo nada a Estela/ Posso jurar fielmente/ Isso foi pura traio/ Em tudo estou inocente (SILVA, [s.d.], p. 9). Acontece que pelas leis da Sucia, onde esse episdio sucedeu, nesses casos de desonra, a punio era passar mil e uma noites na priso, sob condies muito duras. Manoel foi condenado. Aps cumprir sua pena, foi exilado na Ilha do Formigueiro, onde salvou da morte certa a Princesa Margarida, com quem, aps muitos atos de bravura e de reconhecido mrito, veio a despos-la. Tornou-se o rei daquela nao. Viveram felizes para sempre:
Longos anos de ternura Aos seus encontros vieram
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Na literatura de cordel, um texto de 8 ou 16 pginas chamado de folheto; as histrias a partir de 32 pginas, de romances.

Porque ele e sua esposa Viver pelo bem souberam Foram meigos e felizes E muitos filhos tiveram (SILVA, [s.d.], p. 32).

O romance termina com um acrstico, muito comum na literatura de cordel:


A sorte triste e sagrada Nos ocasos da quimera Tem uma parte apagada Outra que ufana e acelera No acha-se sempre perto Indo brilhar num deserto Onde a fantasia gera (ibid., p. 32).

Acerca do acrstico, Manoel Digues Jnior (1975, p. 9) reconhece que:


Uma das maneiras que tinham os poetas para fazer sentir que os versos eram seus, encontrava-se no uso de um acrstico nos versos finais. Encontramos numerosos exemplos de literatura de cordel onde o acrstico final identifica o autor, o que, s vezes, passava despercebido ao grosso pblico. Outra forma era incluir o prprio nome no ltimo verso da sextilha final de que usou....

Enquanto Antnio Alves se encontra no Rio, seu pai, na Bahia, adoece gravemente, vindo a falecer pouco tempo depois. Antnio Alves, ento, retorna a Salvador. A situao no estava nada boa. Sua madrasta estava com as malas prontas para transferir-se para o Rio de Janeiro. Ele, em decorrncia disso, no pensa duas vezes: acompanha-a de volta ao Rio. Pela segunda vez, Antnio Alves vai trabalhar na construo civil, na mesma construtora que o contratara. Permanece nesse trabalho por onze meses. Pede demisso. Decide dedicar-se inteiramente ao cordel. Com o dinheiro da resciso contratual, compra uma radiola, com alto falante porttil, e comea a vender seus folhetos nas praas do Rio de Janeiro, principalmente nas feiras de So Cristvo. justamente nesse perodo que Antnio Alves conhece o

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famoso poeta Jos Joo dos Santos, conhecido como Mestre Azulo9, de quem vai se tornar amigo e companheiro por toda a sua vida.
Ilustr. 2 - Mestre Azulo *

Enquanto viveu no Rio de Janeiro, Antnio Alves se hospedou na residncia do Mestre Azulo. Dessa convivncia surgiu uma amizade imorredoura. Mais tarde Antnio Alves escreve o folheto, em forma de desafio10: Peleja do Mestre Azulo com o negro dos ps redondos. No final da peleja, Antnio Alves escreveu:
Essa peleja lendria Eu fiz pra meu companheiro Que o Mestre Azulo Cordelista e violeiro Ele o maior poeta Que h no Rio de Janeiro (SILVA, [s.d.]).

A amizade dos dois foi eternizada nesse soneto, escrito por Antnio Alves, em que ele, saudoso, rememora sua militncia pela cultura popular e ainda lembra de fatos triviais, mas marcantes, de sua convivncia com a famlia Santos:

AO AMIGO AZULO

Encontra-se no site da Academia Brasileira de Literatura de Cordel (2008, [n.p.]) o seguinte resumo biogrfico de Jos Joo dos Santos, o Mestre Azulo: Natural de Sap, Paraba, onde nasceu aos 8 de janeiro de 1932. Cantador de viola e poeta de bancada, autor de mais de 100 folhetos, vive h vrios anos no Rio de Janeiro e atuou na famosa Feira de So Cristvo, abrindo caminho para outros poetas nordestinos que l se estabeleceram. um dos poucos cantadores vivos que ainda cantam romances, sendo freqentemente convidado para apresentaes em universidades brasileiras e at do exterior. Tem trabalhos publicados pela Tupynanquim Editora. * Foto disponvel no site da Academia http://www.ablc.com.br/historia/ hist_cordelistas.htm. Brasileira de Literatura de Cordel:

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O desafio uma luta potica travada entre dois cantadores (TERRA, 1983, p. 60). Tambm recebe o nome de peleja, combate, debate, discusso, encontro. Ruth Brito Lemos Terra (ibid., p. 64-65) ainda diz: A luta verbal caracteriza a peleja. Luta que resulta do desafio do saber (tentativa de vencer pelo conhecimento) ou da fora (tentativa de vencer pela ameaa verbal ao adversrio). O duelo tambm se trava tanto em torno do contedo, exigindo muita argcia de raciocnio, como no domnio da estrutura: nesse folheto, por exemplo, o debate comea em sextilhas, com versos em redondilha maior; de repente o negro, percebendo que j comea a perder para o Mestre Azulo, muda para o martelo, com versos decasslabos. No final volta para as estrofes de seis ps.

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Azulo, caro amigo menestrel, Nos conhecemos no Rio de Janeiro Vivendo lado a lado o ano inteiro Divulgando a cultura de cordel. Para mim foste um amigo fiel Para ti fui um fiel companheiro Sem a ganncia de ganhar dinheiro Sempre remando no mesmo batel. Voc se lembra das belas peixadas Toda segunda-feira, preparadas Por sua esposa, pelas matinais? Eu e Jacira, Voc e Celina Do rio Gandu fazamos piscina Naqueles tempos que no voltam mais (SILVA, 1999).

O Mestre Azulo, por sua vez, em correspondncia datada de 20 de junho de 1998, escreve para Antnio Alves agradecendo pelos folhetos e o livro de sonetos que este lhe enviara, e declara11:
(...) voc o maior poeta da Bahia tanto em poesia popular com lrica pois seu linguajar clssico e muito inspirado.... voc nem pense que eu vou me esquecer de voc nunca pois voc o nico amigo que eu tenho na Bahia e sempre me correspondeu em todas fases da minha vida e me acompanhou como grande amigo e fiel companheiro nas nossas andansas (sic) em busca do po de cada dia atravs da poesia, pessoa como voc difcil se achar entre os homens de hoje... (SANTOS, 1998).

Sobre o Rio de Janeiro, Antnio Alves canta, embevecido, numa linguagem potica envolvente e melodiosa: Rio de Janeiro: seu povo e sua histria (SILVA, [s.d.]).12 O autor demonstra conhecer no somente os aspectos geogrficos do Rio, como tambm o esprito do povo carioca. Escreveu ele:
Todo brasileiro almeja Visitar o Grande Rio Nadar nas praias de Bzios, Passear em Cabo Frio. Quem no pode fazer isto
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Transcrito como no original, com algumas supresses. Folheto publicado, sem data, pela Prefeitura Municipal de Feira de Santana, atravs do Museu de Arte Contempornea.
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Sente no peito um vazio. (...) O carioca um povo Feliz, alegre e gentil. Por demais hospitaleiro Sem preconceito servil, A cidade a menina Dos olhos, do meu Brasil. (...) As garotas de Ipanema De pele alva e macia Que Tom Jobim decantava Na mais doce melodia Trazem consolo pra alma, Aos olhos mais poesia (SILVA, [s.d.], p. 2-3).

semelhana de muitos nordestinos, que migraram para o sulsudeste, Antnio Alves no esquece de sua Bahia. Bate forte a saudade. Tambm ouve falar de Feira de Santana, maior cidade do interior baiano, a 108 km de Salvador. As feiras livres semanais, que ocupavam as principais avenidas (tais como: Av. Getlio Vargas, Av. Senhor dos Passos, Rua Marechal Deodoro, Rua Sales Barbosa, etc.) de Feira de Santana, eram a grande novidade vinda da Bahia. Elas atraam viajantes, comerciantes, camels, vendedores de toda sorte de mercadorias, inclusive da literatura de cordel. A esse respeito, Franklin Maxado (2005, p.232), conhecido poeta feirense, expe as estratgias de venda dos folhetos:
Nessas feiras livres, os folheteiros, como camels, chegam cedo. Primeiro, marcam o local de expor suas malas e, mais tarde, abre-as, atraindo uma roda de curiosos. Comeam a mostrar as novidades em livretos de ocasio, geralmente exibidos dependurados em barbantes ou mesmo no cho, em cima de um jornal. H folhetos sobre casos acontecidos que fogem do comum, como crimes brbaros, ataques de cangaceiros, sermes de beatos etc.

Edilene Matos (2006, p. 59) tambm chama a ateno para o jogo de cintura, a performance, do cordelista, em seu af de vender suas obras:

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No poeta popular, quase sempre vendedor ele prprio de seus folhetos, o corpovoz tambm corpo participa da ao de dizer, desde o tom anasalado da voz, passando pela marcao rtmica, at a expresso corporal, que se manifesta nos movimentos das mos (sempre com o folheto aberto), na troca significativa de olhares, na curvatura do corpo, na sua dana de um lado para o outro, o compasso mesmo da narrativa em versos.

5 EM FEIRA DE SANTANA, A CONSAGRAO

Aos 35 anos, Antnio Alves transfere-se para Feira de Santana a fim de se dedicar ao cordel. Eram os primeiros anos da dcada de 60. Uma poca extraordinria. Nas praas se ouviam os discursos inflamados de Francisco Pinto, mais tarde cassado pela ditadura de 64. O Municpio de Feira de Santana contava com um pouco mais de 140 mil habitantes 13. O Colgio Santanpolis, fundado em 1933 pelo Prefeito Herclito Dias de Carvalho, era o grande reduto da intelectualidade feirense. Esse prefeito tambm criou os Currais Modelo, conhecidos como Campo do Gado (PINTO, 1971, p. 83-84). O Campo do Gado ficava nas imediaes do centro da Cidade, onde hoje funciona o Museu de Arte Contempornea, e se tornou no apenas um dos mais importantes centros comerciais do interior baiano, como tambm um dos palcos de atuao dos cordelistas. Ao lado disso, a grande feira semanal no centro da Cidade favorecia a venda do cordel, e s veio a ser mudada em 10 de janeiro de 1977, por decreto municipal, no governo de Jos Falco da Silva (MOREIRA,1986, p.113). Na poca, escritores populares faziam muito sucesso no mercado, nas feiras livres, nas praas da Cidade, vendendo, lendo, cantando ou performatizando seus cordis. Nancy Oliveira (2003, p.3), em reportagem no jornal Tribuna Feirense, em seu suplemento cultural, afirma que Antnio Alves, ao voltar do Rio de Janeiro,

[...] na Bahia, seus esteios foram Minelvino Francisco, Antnio Teodoro dos Santos o Garimpeiro, Erotildes Miranda e Joo Ferreira. J em Feira de Santana, onde se muito peleja para
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Segundo o IBGE, em 1960 a cidade de Feira contava com 61.612 habitantes, e o Municpio, com 141.757 (apud PINTO, 1971, p.99).

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manter viva a chama do cordel, so os poetas Franklin Maxado, Caboclinho, Joo Ramos e Antnio Silva que ajudam a compor seu ldico imaginrio.

Logo que volta do Rio, Antnio Alves hospeda-se na Penso Jacobina, que ficava na Rua Conselheiro Franco. L conhece Rosa Maria da Silva, cozinheira da Penso, com quem se casa em 1964. A princpio vo morar no bairro Olhos dgua, depois, mudam-se para o Jardim Cruzeiro, onde residem at hoje. Desse duradouro relacionamento nasceram seis filhos: Marilene, Miriam, Misael, Marivaldo, Marindia e Miraci.

Ilustr. 3 - Casamento de AAS e Maria Rosa Fonte: Arquivo do autor

Embora se afirme, no Dicionrio de autores baianos, que Antonio Alves ganhou a vida como mascate de confeces, ao mesmo tempo em que comercializava seus cordis (2006, p.344), isso s aconteceu por um certo perodo de sua vida. Ao voltar do Rio, veio decidido a dedicar-se ao cordel. Antnio Alves nunca tocou nenhum instrumento e, por causa disso, sempre carregava a tiracolo sua radiola com alto falante. Mesmo quando no dispunha de sua radiola, ele cantava seus cordis. Em entrevista

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jornalista Nancy Oliveira (2003, p. 3), Antnio Alves afirmou: O cordel precisa ser cantado. A sonoridade da leitura atrai as pessoas. Se no cantasse os meus versos, nada venderia. Franklin Maxado levanta a discusso em torno dos folhetos

pornogrficos que circulavam em Feira de Santana a partir da dcada de 50. Um deles, intitulado: Arago, o Desmarcado, no se sabe realmente quem foi o seu autor. O prprio Antnio Alves garante que no o escreveu. Por outro lado, quanto ao folheto Joo Desmarcado, Franklin Maxado (2005, p.233-234) escreve:

Ele apgrifo, claro, temendo a censura e a represso policial. O poeta Antnio Alves da Silva, que estava em plena atividade na dcada de 50, no sabe informar quem o autor desses folhetos erticos ou pornogrficos. Ele um famoso poeta nascido em Mata de So Joo, mas residente em Feira de Santana desde rapaz...

Na verdade, Antnio Alves assumiu a autoria desse folheto. Franklin Maxado atribui a atitude de Antnio Alves de destruir o seu acervo de obras pornogrficas sua converso religiosa: entrou para a lei de crente na dcada de 70, e achava que no devia fazer mais aquilo e ainda mais mentir para o povo (MAXADO, 2005, p. 238). certo que isso contribuiu para Antnio Alves tomar essa deciso, mas, outro fator decisivo foi a influncia de Rodolfo Coelho Cavalcante, que passou a escrever suas obras com um tom mais moralizante. O prprio Franklin Maxado reconhece isso quando afirma que Rodolfo chegou a escrever folhetos pornogrficos, que depois ele renegou, achando que sentiu fazer mal para a formao dos jovens (MAXADO, 2005, p. 236). Comentando certo folheto acerca de Lampio, Mrio de Andrade (1975, p. 108) destaca o desinteresse dos poetas populares pela sexualidade:

Se percebe desde logo que um pudor, ou milhor [sic], um certo lado grego destes rapsodos nordestinos faz eles se desinteressarem dos casos de sexualidade, e se preocuparem

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mais com as lutas e as grandes linhas trgicas em que o Fado dum heri tem uma finalidade mais social, mais coletiva.

Mrio de Andrade tem toda a razo. Essa declarao tambm pode ser aplicada perfeitamente tanto a Rodolfo Coelho como a Antnio Alves. Lus da Cmara Cascudo (2005, p.17-18), por sua vez, tambm ratifica essas ponderaes, quando declara:

A ausncia do verso obsceno no serto um ndice de pureza. A stira visvel em todos os versos, de todos os ciclos mas a inteno pornogrfica no existe. O poeminha sujo coincide com a civilizao. Luz eltrica, cinema, rdio, automvel, revistas ilustradas so os elementos que anunciam a produo sotdica. Dantes havia a fbula, o pelo-sinal em p-quebrado, a dcima irnica. Naturalmente haver um versejador de pornografias humorsticas cujas produes correm na memria dos rapazes alegres. O poeta Cezion, de Au, nada devia a Manuel Maria Barbosa du Bocage. Era um poeta tremendo. Continua indito. Esses poetas constituem exceo. Um ou dois em cada cidade. Noutros lugares, no h notcia. Depois que a civilizao chega para melhorar as inteligncias e humanizar os costumes, o caso outro...

No que diz respeito literatura de cordel, possvel verificar algumas prticas esprias, diga-se de passagem , principalmente no que diz respeito confuso de autoria. Franklin Maxado (2005, p. 234) afirma:

Antonio Alves foi incentivado a escrever folhetos por Rodolfo Coelho Cavalcante. Revelou que, naquele tempo, muitos poetas jovens ainda no tinham nome e escreviam estrias que vendiam para outros colegas publicarem com seu prprio nome.

Quando se trata de um produto de baixo preo, lanado sem muito alarde, sem documentao, sem registros pblicos, semelhana do que ocorre com as tradies populares, como diz Silvio Romero (1997, p. 38): As tradies populares no se demarcam pelo calendrio das folhinhas; a histria no sabe do seu dia natalcio; sabe apenas das pocas de seu desenvolvimento; considerando que na maioria das vezes essas obras so encomendadas a autores consagrados ou a editores, que tambm so

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escritores do mesmo ramo, comum haver essa confuso de autoria. Ao ver, por exemplo, em Lgua & Meia: Revista de Literatura e Diversidade Cultural (2005, p.247), uma cpia em fac-smile da obra: O bicho que est aparecendo em Feira de Santana, apresentando Rodolfo Coelho Cavalcante como seu autor, Antnio Alves espantou-se e disse: Esta obra minha. Eu que a escrevi! Umberto Peregrino discute tambm essa questo, afirmando ser uma prtica antiga e generalizada entre os cordelistas. Umberto Peregrino cita o caso de Joo Martins de Athayde, e analisa as denncias de supostas apropriaes indevidas de obras alheias. Defendendo a honradez de Athayde, Umberto Peregrino (1984, p.145) justifica, dizendo:

[...] verifica-se assim que o editor muitas vezes trabalhava contra a sua prpria autoria no ato de editar-se a si prprio. Tudo se define, portanto, como simples desordem da maneira de conduzir o relacionamento autor x editor.

Ademais, talvez por questo de sobrevivncia, Antnio Alves enviava os originais para a Editora Luzeiro e mais tarde, mandava tambm para outras editoras, s vezes mudando o ttulo, a capa, ou fazendo algumas adaptaes no enredo. Esse fato no passou despercebido a Franklin Maxado (2005, p. 235):

Antnio Alves da Silva me informou que vendeu muitos originais para a Editora Luzeiro, de So Paulo, que os publica em formato maior e com capas coloridas. Tambm escreveu outras verses para vender Folheteria Santos, do Sr. Waldemar, no Pelourinho, de Salvador, cujas publicaes imitavam aquelas do Luzeiro. Alm disso vendeu originais a Rodolfo Cavalcante, que editava muito. s vezes, mudava apenas o ttulo das novas verses. Antnio Alves da Silva muito prolixo e gosta de escrever muito, preferindo temas de princesas, monstros e romances de 32 ou mais pginas.

Outro problema que possvel observar, no mbito da literatura de cordel, refere-se prtica generalizada de no se colocar a data de publicao nos folhetos. Os folhetos de Antnio Alves da Silva geralmente

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no vm datados. Isso traz alguns percalos histria e crtica literrias, pois, dentre outras limitaes, perde-se o contexto original da poca em que a obra foi escrita. Quando, por exemplo, se pensa que o folheto Maria Besta Sabida (2005) atual, como os demais que do prosseguimento a sua saga (como: Novas proesas (sic) de Maria Besta Sabida, O seqestro de Maria Besta Sabida e Francisco Mo de Seda filho de Maria Besta Sabida), constata-se atravs de pesquisas que muito antigo. Encontra-se na ltima pgina do folheto Entre o amor e o perigo [s.d.], uma das obras mais antigas de Antnio Alves da Silva, publicado pela Tipografia e Livraria Bahiana, uma propaganda de Maria Besta Sabida.

Ilustr.4 - Propaganda do folheto Maria Besta Sabida, nesse que um dos mais antigos folhetos de AAS.

A despeito dessas falhas, Antnio Alves firmou-se em Feira de Santana como um dos seus mais importantes cordelistas. A nova gerao, que ainda atua nesta grande Cidade, quase toda a ele devedora. Tem sido considerado como o mestre dos mestres da Literatura de Cordel feirense. No referido Dicionrio de autores baianos (2006, p.343), dele se diz:

Poeta laureado, uma das maiores expresses em literatura de cordel, com mais de cem ttulos em seu currculo e vrios trabalhos premiados pela Fundao Cultural do Estado da Bahia

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na dcada de 80. Em 1998 ganhou o primeiro lugar no Concurso Nacional de Cordel sobre Lampio, promovido pela Universidade Estadual de Feira de Santana.

Realmente, no jornal A Tarde (1998, p.7), sob a epgrafe: Baiano vence concurso sobre Lampio, saiu a seguinte notcia:

Com o folheto A vingana de Lampio contra Z Pereira, na Paraba, o baiano Antnio Alves da Silva foi o vencedor do Concurso Nacional de Literatura de Cordel sobre Lampio, promovido pela Casa do Serto, rgo da Universidade Estadual de Feira de Santana (Uefs).

Tambm foi noticiado que o primeiro colocado ter mil exemplares do seu folheto publicado... Os trabalhos sero editados pela Casa do Serto e impressos na Universidade de Feira (A TARDE, 1998, p. 7). O cordelista Gonalo Ferreira da Silva, presidente da Academia Brasileira de Literatura de Cordel, em correspondncia datada de 4 de maio 1998, escreveu para Antnio Alves, dizendo:
Li com grande interesse seus poemas, todos de excelente qualidade, quer do acabamento grfico como do comportamento ortogrfico. Os versos so claros e brilhantes, sendo que muitos deles chegam a ser at mesmo primorosos. A Academia precisa ter todos os seus ttulos, um de cada. Traga-os, quando vier, ou mande-os pelo correio, com preos e forma de pagamento (SILVA, 1998).

Antnio Alves escreve com frequncia. Suas histrias parecem brotar espontaneamente na forma () potica. Sua imaginao frtil e prodigiosa. Seu estilo chega quase perfeio no domnio da mtrica. hbil tanto com as quadras (estrofes com quatro versos) populares quanto com o martelo. Seus enredos so muito bem construdos, muitas vezes com uma lgica impecvel. um mestre que domina no apenas o verso escrito, mas tambm o repente. Nesse sentido, ele muito verstil. Ao vivo, diante de seu auditrio, cria, adapta, modifica, parodia, canta, suas histrias, com

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a mesma facilidade com que escreve seus folhetos. Incursionou14 tambm nos meandros da literatura clssica, escrevendo uma obra de sonetos. No sem motivos que seu pseudnimo Flor da Poesia. Antnio Alves da Silva um escritor cuja verve literria perpassada pelo humor. Mesmo abordando temas heroicos ou trgicos seu senso de humor est presente, como se a comicidade fosse uma caracterstica inerente literatura de cordel. Por humor, deve-se entender o seguinte, segundo Vladimir Propp (1992, p. 152):
O conceito de humor foi frequentemente definido por diferentes estticas. Em sentido lato podemos entender por humor a capacidade de perceber e criar o cmico. [...] O humor aquela disposio de esprito que em nossas relaes com os outros, pela manifestao exterior de pequenos defeitos, nos deixa entrever uma natureza inteiramente positiva. Este tipo de humor nasce de uma inclinao benevolente.

Falando de si mesmo, Antnio Alves da Silva (2003, p. 15) canta:


A cultura do cordel Para ns cai muito bem. L para as bandas do Sul No sobrou para ningum, S o que foi exportado, Mas em Feira ele criado E mostra a fora que tem! E eu que sou pioneiro Do cordel aqui em Feira, Por mais de quarenta anos Hasteio a nossa bandeira, Para que nossa cultura No v para sepultura Nesta cidade fagueira!

Antnio Alves afirma que suas histrias surgem como um estalo, e a inspirao chega. Nesse sentido, Max Berenson (1972, p.19), dissertando sobre o processo criativo do artista, afirma:

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semelhana do poeta conhecido como Patativa de Assar, Antnio Alves tambm escreveu poemas nos

moldes clssicos, com a obra: De volta ao comeo - sonetos (1998).

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O artista tem sua ideia em um lampejo. O que o lampejo apresentar ou revelar o resultado no s dos dons que ele trouxe consigo ao nascer, mas de tudo que absorveu de seu ambiente e sua experincia: de seu condicionamento, sua educao, seus pais, seus companheiros, seus casos amorosos, leituras e viagens em resumo, de sua existncia inteira at o momento de xtase criador, no qual tem a viso da obra de arte que est para produzir.

Sua vida, semelhana do que diz Jorge Amado, em epgrafe obra de Tereza Batista Cansada de Guerra (1978),15 ressalvadas as devidas diferenas, tambm uma histria de cordel. Considerando, entretanto, que esta dissertao no somente sobre o autor, mas sobretudo sobre algumas de suas obras, preciso ficar por aqui. Ademais, como diz Gaston Bachelard (2001, p.175), os livros, e no os homens, so assim os nossos documentos, e todo o nosso esforo ao reviver o devaneio do poeta consiste em experimentar o carter operante. Tambm diz Mrio de Andrade (apud BANDEIRA, [s/d], p. 19): Para mim a melhor homenagem que se pode prestar a um artista discutir-lhe as realizaes, procurar penetrar nelas, e dizer francamente o que se pensa.

6 CONSIDERAES FINAIS Antnio Alves da Silva continua operante, escrevendo profusamente, com a maestria que lhe peculiar, seus novos folhetos de cordel. Sem muito alarde, mas brava e persistentemente, AAS e outros companheiros (Ademrio Jos de Arajo, Asa Filho, Carlos Melo, Franklin Maxado, Joaquim Gouveia, Jurivaldo Alves da Silva, Patrcia Oliveira da Silva, etc.) marcam a sua presena na cultura local: juntos, no a deixam morrer, pois, caso isso venha a acontecer, perder-se-ia a mais genuna expresso da voz, do canto e da cultura popular. H uma beleza inerente ao canto do povo na voz do cordel. Sua esttica literria foi objeto de anlise no segundo captulo desta dissertao. Compartilha-se com Edilene Matos quando tambm reconhece a importncia do cordel na contemporaneidade:
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Peste, fome e guerra, morte e amor, a vida de Tereza Batista uma histria de cordel (AMADO, 1978, p.10).

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No estou de acordo, pois, com aqueles que consideram tais manifestaes como algo ingnuo, de reduzido valor etnogrfico, produes exticas destinadas apenas a exposies e museus. Vejo-as, antes, como algo dinmico, movente, de grande valor esttico e expressivo; como exemplos eloquentes da riqueza e do alto nvel de nossa cultura e arte populares (MATOS, 2006, p. 61).

certo que em nossa poca, mais ainda do que na de Walter Benjamin, dominada pela tcnica, pelos meios de comunicao de massa, pela indstria cultural e pelo estresse decorrente das presses do mercado de trabalho contemporneo, a comunicao de experincia e o ato de contar histrias resistem, nadando contra mar; grandes contadores de histria, como Antnio Torres, Joo Ubaldo, Franklin Maxado, Antnio Alves da Silva, dentre outros, semelhana de Sherazade, das Mil e um noites, quais arautos da esperana, engendram novas formas de sobrevivncia.

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