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Pura Tentao Vicki Lewis Thompson

Deu um sorvo a seu ch e continuou. Primeiro objetivo: encontrar um candidato perito que queira me desflorar. Segundo objetivo: fazer jurar ao candidato segredo absoluto. Terceiro objetivo: faz-lo. Tess suspirou de novo. Escrever seus objetivos tinha sido seu mtodo de conseguir o que desejava dos oito anos em que se morreu de vontades por ter um pony. Mas embora desejava perder a inocncia muito mais do que tinha desejado aquele pony, seu atual projeto parecia mais difcil que fazer uma viagem lua. O pequeno povo do Copperville, Arizona, no estava precisamente lotado de candidatos peritos, mas inclusive os poucos que poderiam s-lo tinham fugido tempo atrs amedrontados por seus quatro sper protetores irmos. E nenhum de seus corpulentos irmos tinha baixado o guarda. Todos esperavam que seu hermanita chegasse virgem ao tlamo nupcial. Estavam inundados na idade Mdia, mas ela os queria muito para desafi-los. Essa era a razo do objetivo nmero dois. Mas aquele ponto era acidentado. Inclusive embora encontrasse um candidato que no se sentisse intimidado por seus irmos, como guardar um segredo em um povo no que se tinha dor de garganta lhe apareciam na porta trs tipos de sopa de frango diferentes manh seguinte? Seus objetivos eram inalcanveis. Apartou o caderno e o posou sobre os livros que tinha comprado para o objetivo nmero trs. Tinha tido que ir busc-los at o Phoenix sabendo que no podiam v-la no Copperville com um livro como: Cem maneiras de volt-lo louco. E para ser sincera, a lista poderia hav-la ajudado a conseguir aquele pony anos atrs, mas seu melhor amigo, Jeremiah MacDougal, MAC, tinha sido a autntica chave. Sua famlia vivia no povo e no tinha stio para albergar um cavalo, mas MAC tinha proposto a seus pais que o guardassem em seu rancho. MAC. Ele a ajudaria a encontrar ao homem adequado! Ao contrrio que seus irmos, MAC entendia por que precisava aceitar aquele trabalho em Nova Iorque e ser uma mulher independente e capaz. Seus irmos podiam haver rido quando ela tinha pedido um sabre em Natal, mas MAC tinha economizado

seu pagamento e o tinha comprado. Certamente MAC entenderia que no podia chegar a Nova Iorque sendo virgem. J era bastante desvantagem proceder de um povo pequeno. Se as garotas s que tinha que aconselhar descobrissem que era sexualmente inexperiente, ririam dela. MAC o entenderia no ato e a ajudaria a resolver seu problema. O sol apenas se elevou sobre as cristas das montanhas quando MAC selou aos dois cavalos. levantou-se essa manh da cama com sensao de antecipao. No tinha sado a montar com o Tess de madrugada desde fazia meses e, quando lhe tinha chamado para sugerir-lhe havia-se sentido feliz, embora ultimamente estava um pouco ciumento dela. De meninos se aconteceram horas falando dos stios aos que iriam de maiores. E em setembro, ela realizaria seus sonhos enquanto que ele seguiria apanhado no rancho. Seus pais esperavam que ficasse e que com o tempo se fizesse cargo da terra que eles tinham conseguido com tanto esforo. E como filho nico, no podia passar essa obrigao a ningum mais. Tess o tinha mais fcil com seus quatro irmos, suas mulheres e os sete netos que tinham j seus pais. No tinha por que sentir culpabilidade por aferrar-se a aquela oportunidade de independncia. MAC invejava essa liberdade. -O melhor da manh para ti, MacDougal. MAC apertou a cilha do Peppermint Patty e se voltou para sorrir ao Tess. Ela o tinha saudado assim durante meses depois de ter feito de protagonista em uma comdia da escola e isso lhe trazia lembranas. Tinham ensaiado juntos seu papel na casa rvore do jardim do Tess. Tinha estado a ponto de beij-la, s por exigncias do guia, mas os dois tinham decidido que no era necessrio para aprender o papel. O se havia sentido aliviado, obvio, porque beijar ao Tess tivesse parecido estranho. Mas em seu momento, tinha-o desejado de todas formas. -Ah, sim, e faz uma bonita manh, ao fim -respondeu ele interpretando sua parte. Estava estupenda como sempre, mas tinha algo diferente essa manh. Estudou-a tentando averigu-lo. -Cortaste-te o cabelo? -Da ltima vez que me viu no. por que? Est mau? -No. Est bem. Nos vinte e trs anos que levava olhando ao Tess, tinha-a visto com tranas, permanentes afro, rapados punkies e at

mechas vermelhas. Gostava de como o levava agora, at o queixo e reto para que lhe sassem suas ondas naturais. - que tenho uma mancha na camisa ou algo assim? -No -inclinou-se o chapu com a ponta do dedo-. Juraria que h algo diferente em ti. Leva alguma maquiagem estranha? -Para montar a cavalo? No sou to estpida. MAC contemplou sua suave pele onde lhe notavam todas as sardas e seus lbios, que tinham a mesma cor rosada de sempre. No, no levava maquiagem. Mas ao olh-la aos olhos cinzas, tentou decifrar o que era o que lhe passava. Nunca se tinham oculto nada at o momento. Mas essa manh, fora pelo que fora, Tess tinha um segredo. Trocava-lhe toda a expresso fazendo-a parecer misteriosa, quase sensual. E isso que ele nunca tinha pensado no Tess como em uma mulher sensual. Apesar de si mesmo, estava intrigado. E at um pouco excitado. MAC no associava ao Tess com o mistrio, isso era um conceito novo. Decidiu esperar e adivinhar o segredo naqueles grandes olhos cinzas. Seria divertido.. Deu-lhe um belisco no nariz e deu um passo atrs. -Suponho que me estarei imaginando as coisas. a mesma Tess de sempre. Lista para montar? Para surpresa dela, ela se ruborizou. E Tess nunca se ruborizou diante dele. conheciam-se muito bem. -Hum, seguro -murmurou ela dirigindo-se para o Peppermint sem olh-lo-. Estamos desperdiando o dia. Enquanto MAC tentava averiguar o que havia dito para faz-la ruborizar-se, ela montou com facilidade e ele tivesse jurado que se estremecia. Aquele ia ser o passeio a cavalo mais interessante que tinha realizado com o Tess. Possivelmente pedir ajuda ao MAC no fora a resultar to singelo, pensou Tess enquanto se dirigia ao caminho que dava ao rio. Ali estava ela ruborizada por um comentrio incuo como montar. Possivelmente tivesse lido muitos livros daqueles e agora lhe parecia que tudo tinha alguma conotao sexual. Certamente, no podia ir a Nova Iorque sem resolver aquele assunto. Esquivando alguma ocasional ramo baixo, Tess ia a um corpo por diante dele. MAC sabia que algo passava. Ela nunca tinha podido lhe guardar nenhum secreto, assim que lhe contaria seu plano assim que chegassem ao banco arenoso do rio que tinha sido sempre seu rinco favorito. De meninos o tinham usado para imitar as batalhas da Guerra das Galxias e, quando cresceram, estavam acostumados a ir ali a beber refrescos e falar do que lhes

estivesse passando na vida naquele momento. Tess nunca tinha ensinado aquele esconderijo a ningum mais, nem tampouco MAC, por isso ela sabia. antes de que nenhum dos dois soubesse nada do sexo, j tinham discutido ali se os homens e as mulheres fariam os bebs igual aos cavalos, cabras e ces. Mais adiante, MAC tinha posto fim a suas conversaes sobre o assunto e agora Tess queria abrir de novo a discusso, mas no estava segura de ter valor suficiente. -Bom, qual seu projeto para este vero? -perguntou MAC atrs dela-. Sempre tem um. Mas Tess no queria falar enquanto estivessem montados a cavalo. -Ainda me estou pensando isso. -De verdade? Pois normalmente j o tem planejado por volta de abril. Nunca me esquecerei do ano que estava fascinada com a Austrlia e no deixava de lanar o aparelho esse infernal enquanto eu assava camares-rosa no andaime. -E como ia eu ou seja que encabritaria aos cavalos? MAC lanou uma gargalhada. -Isso tivesse encabritado at a um morto. Segue jogando ou j tiveste compaixo de seus vizinhos? -J no jogo. Tess logo que tinha que guiar ao Peppermint depois das vezes que tinha feito aquele percorrido. podia-se cheirar o rio perto j e a gua acelerou o passo. como sempre, Tess desejava ver aquela primeira imagem da praia em miniatura rodeada quase por completo por altos farallones. A gua chegou ao banco e comeou a descer para a areia. Frente a eles, o rio discorria plcidamente e, alm de uns quantos patos flutuando, a borda estava deserta. No havia perigo de que ningum os ouvisse e Tess confiava em que MAC a escutasse sem rir. No podia confiar em ningum melhor que nele. E entretanto, por muito que o repetisse, seguia sentindo aquele estranho comicho no estmago. MAC deu de beber a seu cavalo e o atou sob o sicmoro em que Tess tinha pacote ao Peppermint antes de ir sentar se ao lado dela sombra. Agarrou uma pedra como sempre e a lanou gua. -Sabe algo j dessa professora de sua nova escola? -Sim -Tess agarrou um punhado de erva seca e o espremeu entre os dedos-. Mandou-me um e-mail e me convida a ficar com ela at que encontre meu prprio apartamento. MAC olhou ao Tess. perguntou-se se lhe teria sugerido

aquele passeio por estar preocupada com algo. Possivelmente aquele traslado a assustasse. Tess tinha alugado uma casita desde que tinha conseguido seu primeiro trabalho de conselheira no colgio de secundria do Copperville, mas viver em um pequeno povo mineiro do Arizona com seus pais a menos de trs quilmetros era muito diferente a viver sozinha em uma urbe como Nova Iorque. -E no te poderia alugar uma habitao em sua casa? Tess sacudiu a cabea. -No tem stio. Terei que dormir no sof at que encontre um apartamento. Alm disso, quero ter minha prpria casa. depois de crescer em uma casa cheia de irmos, tenho descoberto que eu adoro a intimidade de viver sozinha. -Crie que est vivendo sozinha. Sua famlia se passa por sua casa cada pouco. -J sei -suspirou-. Quero-os, mas estou desejando estar menos perto para variar. MAC podia entend-la. Essa era uma das razes pelas que ele tinha tirado sua licena de piloto privado e procurava qualquer desculpa para pilotar seu avio de pequeno porte Cessna s pelo prazer de estar sozinho. -Pode que se sinta sozinha. -Provavelmente, mas depois de viver em um aqurio, a solido no me soa to mal. -J -MAC arrojou outra pedra gua-. Escuto-te. Aspirou a mescla familiar de aromas: a umidade do rio, a doura da erva, a ligeira colnia floral que fazia anos que Tess usava. Maldita seja, ia jogar a de menos. Tinha evitado enfrentarse a aquela emoo desagradvel, mas lhe assaltou ento de repente e no gostou de nada. Tess tinha formado parte de seu mundo desde que tinha memria. E tambm o resto de sua famlia, lhe dando os irmos e irms que no tinha tido. Mas Tess tinha sido sempre a que tinha estado mas unido e com a que tinha compartilhado tudo. morreria antes de lhe dizer o muito que a sentiria falta de. Em primeiro lugar, eles nunca se haviam posto sentimentais com sua relao e no queria danificar aquele excitante captulo que se abria ante sua vida. Estava ciumento a morte e lhe custaria adaptar-se a estar sozinho, mas isso no queria dizer que no se alegrasse de sua oportunidade. -Me alegro de que tenha conseguido esse trabalho. -Eu tambm. Mas te pedi que viesse porque tenho um problema Y... acredito que poderia me ajudar. -Claro. O que seja.

-Nova Iorque um mundo diferente e no me sinto exatamente... preparada para ele. Parecia que lhe estava custando encontrar as palavras adequadas. -Claro que est preparada. trabalhaste para isto toda sua vida. Sempre soube que sairia daqui e faria algo especial se deu a volta para ela-. sua ltima meta, Tess. Pode que fique nervosa, mas o far de maravilha. -Obrigado. Sorriu, mas parecia muito preocupada e nervosa. MAC esperava que no fora a romper seu cdigo de no ficar sentimental. Ela se esclareceu garganta e se deu a volta para olhar para o rio concentrada como se fora a primeira vez que o via. Deus, esperava que no ficasse a chorar. Ela no era nenhuma chor, coisa que ele tinha agradecido sempre. S a tinha visto chorar pela morte de seu pony e quando aquele estpido do Bobby Hitchcock lhe tinha dado planto em seu baile de graduao. Por sorte, ele no tinha tido nenhuma entrevista e tinha podido acompanh-la. Tinham-no passado de maravilha e MAC at tinha pensado em lhe pedir que sasse com ele a srio. Estava to bonita com aquele traje amarelo, que lhe tinha secado a garganta e para sua surpresa, excitou-se um pouco quando tinham danado. At tinha estado a ponto de beij-la na pista de baile, mas tinha recuperado a razo pensando no que lhe fariam seus irmos se a tocava sequer. E alm disso, beij-la tivesse sido como beijar a sua irm. Ela seguia olhando ao rio. -MAC, eu... -Eu tambm -atalhou-a para que no pusesse em palavras o que ele mesmo sentia -OH, no acredito. O assunto , MAC.. que ainda... sou virgem. A surpresa foi tal, que MAC se engasgou com a palha que estava mordiscando e comeou a tossir com violncia. Quando as palmadas do Tess no conseguiram acalm-lo, ela se aproximou do rio com seu chapu e o encheu de gua. -Bebe. MAC bebeu e se tirou o chapu para tornar o resto da gua por cima da cabea. Quando se sacudiu a gua das plpebras e inspirou com fora, sentiu-se algo melhor. Ela seguia ajoelhada frente a ele quando teve o valor de olh-la. -E o que? -perguntou com voz cascata.

-Que tenho vinte e seis anos. -E? Sabia que sua resposta carecia de engenho, mas tinha o crebro bloqueado. O certo era que se se tivesse posto a pensar no assunto, teria chegado concluso de que Tess devia ser virgem. Seus irmos a haviam couraado do momento em que tinha entrado na puberdade. -Que no posso ir a uma grande cidade assim. No posso ser conselheira de umas garotas que provavelmente j o tero experiente aos treze anos. -J entendo. E de forma muito grfica. Estava pensando na horrvel possibilidade de que pedisse a ele que se encarregasse de solucionar o problema. -Pois eu acredito que pode ir perfeitamente a Nova Iorque sem... experincia. A castidade est em auge ultimamente. Poderia ser um modelo para elas. -OH, MAC! Eu no quero ser nenhum modelo de castidade! Eu no escolhi ser virgem por algum convencimento profundo. Sabe to bem como eu que a culpa de tudo isto a tm meus irmos. Seus irmos. Deus, arrancariam-lhe a pele a tiras se lhe pusesse um s dedo em cima. -Mas seus irmos no vo a Nova Iorque! Assim que o disse, soube que tinha cansado da frigideira ao fogo. -No, e esse o outro assunto. Estarei sem ter nem idia do sexo e s em uma cidade abarrotada de homens sofisticados. Se o que quiser de mim que atire aos ps do primeiro trapaceiro de cidade que tome por uma boba por no saber nada... Aquela era uma armadilha mortal. E que o enforcassem, se no se sentia tentado. - obvio que no, mas... -Necessito a um homem agradvel, MAC. Algum que me possa resolver este problema antes de ir. OH, Deus! ia pedir se o a ele. O corao lhe desbocou e se perguntou se teria valor para recha-la. -Escuta, Tess. No sabe o que est dizendo. -Sei exatamente o que estou dizendo e voc a nica pessoa em quem posso confiar para encontrar a esse homem. 2 -Estas louca? MAC ficou de p com tal brutalidade, que empurrou sem querer ao Tess. O nico pior que imaginar-se a si

mesmo envolto naquela suja idia era imaginar-se ao Tess com outro tipo-. Sinto muito. inclinou-se para lhe dar a mo e ajud-la. Assim que esteve de p, soltou-lhe a mo s pressas e ela se sacudiu a parte traseira das calas. -MAC, por favor. No posso ser virgem toda a vida. -por que no? Sabia que no estava sendo razovel, mas no podia evitlo. E maldita fora, agora se tinha surpreso olhando-a sacudir o traseiro e pensando em que era muito bonito. Maldio. Ela suspirou e baixou a cabea. -Confiava tanto em sua ajuda! -OH, Deus -no s estava tendo pensamentos inapropriados a respeito dela, mas tambm agora sentia que a estava abandonando-. Tess, sabe o que faria algo do mundo por ti, mas no acredito que isto funcione. Ela elevou a cabea com a esperana brilhando em seus olhos cinzas e MAC deu um passo atrs. -No me olhe dessa maneira. -Assim como o faremos. Espremeremo-nos o crebro com as possibilidades e tiraremos uma lista reduzida. Ento voc poder inteirar-se se os meninos esto saindo com algum porque no quero romper nenhum... -Uau! -o pnico lhe assaltou-. Nunca hei dito que o faria. -H dito que faria algo por mim. -Algo menos te buscar um amante! -s lhe pronunci-lo dava calafrios. Fazia tantos esforos por no pensar no Tess nunca de forma sexual... E agora tinham cansado todas as barreiras. Pela primeira vez, fixou-se em como a camiseta se esticava contra seus seios e na incitante curva de seus quadris-. Acredito que isso um pouco mais do que uma pessoa razovel poderia esperar, no te parece? - perfeitamente razovel! por que ia procurar por minha conta para acabar com algum torpe lerdo que faa que minha primeira experincia seja um pesadelo quando posso confiar em seu conselho e passar uma bom momento? MAC no podia pensar enquanto tinha a imagem do Tess passando um bom momento. -V-o? -esboou o sorriso de superioridade que sempre punha quando ganhava algum jogo-. Tem que admitir que tem sentido. -No tenho que admitir nada. por que no te ajuda uma de seus amigas? Pensei que as mulheres falavam dos meninos todo o tempo.

-Sim, mas voc melhor fonte de informao -meteu-se as mos nos bolsos-. Voc saste com mais meninos que ningum a quem eu conhea. Sabe o que as mulheres dizem de um menino e tiveste a oportunidade de conhec-los em pessoa e saber como so. E alm disso, no confio em ningum tanto como em ti. MAC tragou saliva. No sabia como negar-se. E gostaria que no seguisse assim de p, com as mos nos quadris e o peito elevado para frente. No gostava. De acordo, gostava de muito. -MAC. Tess se adiantou e posou a mo em seu brao. Ele tentou no dar um coice. Lhe havia meio doido um milho de vezes e nunca tinha significado nada. At esse momento. -Escuta, MAC. Voc me tirou o primeiro dente, recorda? - um caso diferente. -E me ensinou a conduzir. E me deu meu primeiro gole de usque. -Suplicou-me isso e depois vomitou. -E voc me sujeitou a cabea. Ver em todos esses momentos importantes de minha vida, voc estava ali para me guiar. -Isto diferente. -No, se deixar de ser to puritano. -Eu no sou... -O que te parece Donny? -Donny Beauford? -lanou um bufido desdenhoso-. No pode falar a srio. -por que? O que tem de mau Donny? MAC no podia explic-lo exatamente, s que quando pensava no Donny em um abrao ntimo com o Tess, a pele lhe arrepiava. Olhou para o sicmoro antes de olh-la a ela. -Ele no... cuidaria-te. -OH! -ruborizou-se-. Refere-te sexualmente? -De qualquer maneira. -V? Isso exatamente o que eu preciso saber. E o que tem que o Stu? -OH, Deus! Esse pior. -Cacho de cabelo? -De maneira nenhuma. -J sei quem. Jerry. -Certamente que no! um abutre. Provavelmente lhe... Bom, no importa. Jerry para nada. -De acordo. Ento faz uma sugesto. Ele a olhou no silncio interrompido s pelo som da gua e

o eco dos cascos dos dois cavalos, que se estavam inquietando cada vez mais com o calor. Sentiu suor nas costas, mas no, no acreditava que fora s do calor. -No me ocorre ningum. A verdade era que no queria pensar em ningum. -Possivelmente necessite mais tempo. Pilhei-te por surpresa. -Certamente. -Direi-te uma coisa. Vamos pospor a discusso. Possivelmente possamos ficar para jantar esta noite. - a noite de pquer. -Tem razo. Eu tampouco posso. Jogo pinocle em casa do Joan. Bom, amanh de noite. MAC decidiu que o atraso era o melhor que podia esperar. No podia imaginar como sairia daquele embrulho em trinta e seis horas, mas possivelmente ocorresse um milagre. -Verei-te no caf Nugget. -Bem. A seis? -Parece-me bem -elevou a vista para o sol-. tarde. Ser melhor que voltemos. Tenho um monto de coisas que fazer hoje. --Sim, eu tambm. -Como o que? -Investigar. comprei alguns livros no Phoenix. MAC tinha a sensao de que no devia pergunt-lo, mas o fez de todas formas. -Do que? -De tcnicas sexuais. Quando chegar o momento, quero saber o mais possvel. MAC se sentiu como se algum lhe tivesse dado um murro na boca do estmago. - esse seu projeto do vero? -Pois a verdade que sim. MAC gemeu para seus adentros. Aquilo era pior do que tinha imaginado. Quando Tess se lanava a um de seus projetos do vero, no a detinha nem um caminho carregado de dinamite. E se a conhecia bem, deixaria de ser virgem antes de terminar o vero. Tess reconheceu a sorte que tinha de que lhe cassem bem todas as mulheres que seus irmos tinham escolhido como algemas e que o sentimento fora mtuo. Quando os meninos se reuniam para sua partida de pquer as quartas-feiras de noite, suas mulheres procuravam cangurus e se reuniam em casa de uma delas para jogar pinocle. Tess sempre estava convidada. Essa noite se reuniam em casa do Joan e Rhino. Rhino era

o irmo maior do Tess e o lder de seus cinco irmos. Tinha sido o primeiro em casar-se, em comprar uma casa e em ter meninos. Do momento em que seu, sobrinha, Sara, tinha chegado ao mundo, Tess tinha decidido que ser tia era o melhor do mundo, embora estava um pouco cansada de ser uma tia solteira. Chegou logo a casa do Joan para poder ver a Sara, que tinha agora oito anos e ao Joe, de seis anos, antes de que os deitassem. depois de dar a cada menino o jogo que lhes tinha comprado no Phoenix, seguiu ruiva de sua cunhada cozinha a ajudar a preparar as bebidas e canaps para a partida. -Obrigado pelos jogos. A verdade que vo jogar te de menos quando for a Nova Iorque. -Eu tambm a eles. Tess esvaziou umas batatas de em uma terrina e abriu o frigorfico para tirar o molho caseiro do Joan. -No sei! Levar uma vida to excitante, que no acredito que sinta falta de nada daqui. -claro que sim. Adoro este povo, a minha famlia e meus amigos. -Eu tambm, mas daria o que fora por estar em sua pele. -De verdade? Tess olhou a sua cunhada. Com seus antepassados hispanos e sua orientao vital para a famlia e os meninos, parecia ter completo seu sonho. -Pensava que foi uma me vocacional. -No me interprete mau. Sou muito feliz. Mas a provocao desapareceu. Quando me casei, tudo era novo. O sexo era novo, ter meninos era novo e comprar esta casa e arrum-la era novo. Mas agora tudo segue uma cmoda rotina. E eu desejo... mais mundos que conquistar, suponho. -Entendo-o muito bem. Esse o motivo pelo que vou a Nova Iorque. meu monte Everest -vacilou antes de fazer uma sugesto-. pensaste em voltar a estudar? -J consegui os folhetos. Estou pensando... no te ria, em me converter em conselheira matrimonial. -No brinca? Joan, isso seria maravilhoso. Certamente, voc deve saber os ingredientes para conseguir um bom matrimnio.. Joan a olhou de soslaio. -No me chamaria perita, mas entendo o que passa quando em um casal um perde o interesse por, o outro. Tess ficou com a boca aberta. -Quer dizer...? -Quero dizer que as coisas se esto fazendo

verdadeiramente aborrecidas na cama. pensei em ir ao Phoenix a comprar alguns livros sobre a matria. No me atreveria a faz-lo no Copperville porque todo o povo pensaria que sou uma ninfomanaca. -Certamente. Sabe, eu ...? -Tess se deteve antes de lhe oferecer um par de livros-. Acredito que uma boa idia. -Imaginava que o entenderia. Escuta, no estou dizendo nada contra seu irmo. um tipo estupendo. s que aos dois sentaria bem seguir algumas indicaes. -Seguro. A maioria da gente o faz. J sabe como . Acostuma a certa forma de fazer as coisas e ento todo se volta mecnico. -Absolutamente. Tess se sentia como uma impostora por deixar que sua cunhada imaginasse que tinha alguma experincia. Joan lhe deu um abrao. -Obrigado por me escutar e me animar. Inclusive embora seja mais jovem que eu, sempre te considerei mais sofisticada por algum motivo. Possivelmente seja pelo ttulo universitrio. Tess lhe devolveu o abrao. -A teoria no o tudo. -No. O ideal seria ter as duas coisas. -No poderia estar mais de acordo. E se MAC a ajudava, teria as duas coisas por fim. A partida de pquer se celebrava em casa do Tiny Tim, o mais jovem do cl dos Blakely. Tim estava recm casado e orgulhoso de presumir das coisas que compartilhava com o Susie em seu apartamento nos subrbios do povo. MAC levava todo o dia preocupado pelo assunto da virgindade do Tess. E o pior era que tinha que lhe dar a razo em seus raciocnios, tanto com respeito a suas alunas como com algum abutre de cidade que queria aproveitar-se de uma garota inexperiente. -N, grande MAC, segue a aposta ou no? MAC elevou a cabea de repente. Certamente Tess lhe tinha arruinado a partida de pquer dessa noite. O que mais gostava daquelas sesses era sua babeira. Mas essa noite no havia nada simples. -No, passo. -Vejamos que tem voc, Rhino -disse Dozer. Os irmos eram os melhores amigos do MAC alm do Tess. Sua me e a deles eram amigas ntimas, assim que seus filhos se criaram juntos. Na secundria, o cl Blakely lhe havia

talher as costas literalmente na equipe dos Mineiros do Copperville. Mas essa noite os via com olhos diferentes quando pensava como reagiria cada um se se inteirasse da conversao que tinha mantido com o Tess essa manh. -as olhe e chora, Dozer -disse Rhino ensinando duas damas e trs sietes. A temprana idade de trinta anos, Rhino estava perdendo j o cabelo, assim levava quase sempre uma boina de beisebol incluso dentro da casa. Essa noite levava uma negra do caf Nugget. Rhino no perdia detalhei, por isso era um grande jogador de pquer e seria o primeiro em inteirar-se de que ele tinha procurado um tipo para iniciar ao Tess e tambm o que organizaria a represlia contra MAC e contra o pobre indivduo. -Maldio! -murmurou Dozer, um ruivo com a mesma fogosidade que seu cabelo. Era dos que atuava antes de pensar. -foi pura sorte -interveio Tim apartando sua cadeira-. Quem quer uma cerveja? Tim no tinha nem um cabelo de mau em toda sua cabea e nem sequer podia caar devido a seu tenro corao. Faria o que fora por qualquer e quase nunca se ofendia. Exceto quando se tratava de algum que incomodasse a sua irm. Ento toda sua ternura se evaporava. MAC j o tinha visto em uma ocasio. -Eu quero uma. E no traga uma dessas horrveis cervejas light. -No as comprei eu. foi Susie. Diz que preciso vigiar minha cintura. -Sim, Deena esteve me soltando a mesma monserga -disse Hammer, o terceiro e mais deso dos irmos. Hammer era da idade do MAC e tinham estado em muitas classes juntos na escola. Por lgica, deveria ser o melhor amigo entre os quatro irmos, mas Hammer no era um pensador e ao MAC sempre tinha gostado mas falar com o Tess e tinha suspeitado freqentemente que se sentia um pouco ciumento da relao to especial que tinha ele com sua irm. Hammer olhou ao MAC. -No sabe o que tem sem uma mulher que te d a lata com sua dieta. -Isso verdade -secundou-lhe Dozer-. A coisa se est pondo to mal, que Cindy at me tira a bolsa de batatas quando vejo a partida da segunda-feira de noite. -E o consente? -interveio Rhino-. Isso no passaria em minha casa. Sou eu o que pe as normas ao Joan. MAC deixou que o coro de gargalhadas se apagasse.

-Est de brincadeira? Joan te tem em um punho. Rhino sorriu. -De fato -continuou MAC-. No vi tipos to loucos pelo matrimnio como vs quatro. Quase no podiam esperar a chegar ao altar. No me venham agora com essas monsergas de que lhes do a lata suas mulheres. vocs adoram que o faam. E ele os invejava, compreendeu. Todos tinham encontrado a felicidade. Rhino aceitou a cerveja que Tim lhe tinha levado e a abriu. -Ento, quando vais unir a este feio grupo para fazer cinco? -Quando encontrar mulher adequada. -Diabos, se tiver tido um exrcito de mulheres adequadas! -Dozer se apartou uma mecha vermelha da frente-. Jenny era estupenda. Eu sa com o Jenny e no havia nada mau nela. -Ento, por que acabou com a Cindy? -Cindy sabe como dirigir meu temperamento, mas voc no tem muito carter, MAC. Jenny estaria bem para ti. -Sim -assentiu Hammer-. E tem um bonito corpo. -E Babs -interveio Rhino-. eu gosto de Babs. MAC tragou sua cerveja. -A mim tambm, mas no tanto como para sempre. - muito seletivo, MAC -disse Tiny Tim-. Esse seu problema. Ningum vai ser perfeito -sorriu-. Embora Suzie est perto. -O novato pode ter razo -disse Rhino-. Possivelmente seja muito seletivo. Que tipo de critrios usa se tiver eliminado a garotas to estupendas como Jenny e Babs? MAC se meteu um punhado de amendoins na boca. -Sabem? Estou realmente comovido de que lhes preocupem tanto por meu matrimnio. Possivelmente deveramos nos agarrar pelas mos e rezar. Pode que, se nos concentrarmos de verdade, verei a luz e agarrarei primeira mulher que se cruze em meu caminho. Rhino arqueou as sobrancelhas e olhou ao Tiny Tim. -Disse que este edifcio de apartamentos tinha piscina? -Certamente. Todos apartaram as cadeiras. MAC viu o brilho zombador nos olhos dos irmos. -N, no tanta pressa! S estava brincando. -E ns tambm -disse Hammer-. Verdade, Dozer? -Sim -Dozer riu-. eu adoro as brincadeiras. E enquanto o arrastavam sem cerimnia piscina e o atiravam vestido, MAC pensou que possivelmente se merecia aquele mergulho de cabea, embora no pela razo que

acreditavam os meninos. 3 Tess apenas se ps vestidos em sua vida, mas essa noite lhe pareceu apropriado. No queria levar algo muito recarregado quando o calor tinha subido a quase trinta e cinco graus, assim acabou escolhendo um vestido peixeiro de margaridas porque sabia que ao MAC gostava dessas flores. Quando se plantou ante o espelho perguntando-se se devia ficar alguma jia recordou a prola ovalada que lhe tinha agradvel MAC em sua graduao. S a punha em ocasies especiais e essa noite lhe pareceu uma delas. Assim que esteve preparada, sentiu outra quebra de onda de apreenso. Se MAC tinha aceito seu plano, deveria estar mais acalmada a essas alturas, mas aquele plano era muito excitante inclusive com a ajuda do MAC. Seu bangal alugado no estava muito longe do povo e decidiu ir andando para aplacar um pouco os nervos. ficou os culos de sol, pendurou-se a bolsa e saiu. Assim que teve percorrido uma ma compreendeu que tinha cometido um engano. Chegaria ao restaurante mais assada que o cilindro de carne. MAC estacionou frente ao Nugett quando ela passou ante a farmcia a duas mas mais frente. Enquanto caminhava, Tess o observou saltar da caminhonete poeirenta. Mas ele levava uma camisa limpa e um chapu Stetson de cor cinza que nunca lhe tinha visto. Estava condenadamente atrativo, com aquelas fortes coxas encasquetadas nos jeans e as costas acentuada pela bonita camisa vaqueira cinza. Bastante freqentemente, nos anos que fazia que o conhecia se encontrou pensando que seu amigo era muito bonito, mas ultimamente no lhe tinha passado. Estava-o notando de novo nesse momento. Possivelmente lhe estivesse afetando toda aquela leitura. De repente, encontrou-se pensando que tipo de amante seria MAC, mas apartou a idia com rapidez. No deveria ter aquele tipo de pensamentos a respeito dele. MAC se horrorizaria se se inteirasse. Como se houvesse sentido seus olhos cravados nele, MAC se deu a volta antes de entrar no Nugget. -Te danificou o carro? -decidi vir andando. -Mas se estivermos em junho! -J me dei conta. Tenho que admitir que tenho um pouco de calor.

Ao aproximar-se, Tess cheirou sua loo de barbear e viu que no tinha barba. Por algum motivo, o fato de que se barbeou para lhe produziu um comicho no estmago. MAC a olhou de cima abaixo depois dos culos e sacudiu a cabea. -Pensei que te tinha ensinado algo. Agora, depois do passeio, esse ar condicionado gelado te sentar fatal. -Por Deus! Parece minha me. No poderia ao menos haver dito que fica bem este vestido? Pu-me isso porque sei que voc gosta das margaridas. -O vestido est muito bem. Mas vais pilhar um resfriado. cada vez mais irritada, compreendeu que em segredo tinha esperado a tpica reao dos filmes quando uma garota que um pouco muito chique aparece com um vestido. MAC abriu a porta para ela e as campainhas soaram. -Olhe, se for manter essa atitude, possivelmente seja melhor que nos esqueamos do assunto. -E ento o que? -N, vs dois! No queremos refrigerar a todo o povo gritou Janice, a garonete que levava toda a vida trabalhando no Nugget. MAC deixou que a porta se deslizasse e se deu a volta para o Tess com expresso impassvel. -O que fazemos? Ela no queria abandonar seu plano. Necessitava ao MAC e, alm disso, ele se tinha arrumado e tomado banho para o jantar. -vamos tomar um pouco de cilindro de carne. MAC manteve a porta aberta para ela pela segunda vez e tentou no aspirar seu aroma ao passar. Quando a tinha visto chegar com aquele coquete vestido de flores, quase lhe tinha secado a garganta. Ento, ela se tinha aproximado o suficiente para poder ver a transpirao em seu decote, justo onde descansava a prola. Tinha tido que fazer um esforo por no agachar-se a lamber a umidade que desaparecia no vale de seus seios. Devia ter perdido a cabea! Aquelas fantasias no foram com o Tess, a garota que montava a bicicleta sem mos pela Colina Suicida ou atirava a bola de beisebol com tal fora que lhe fazia machuco na mo. Mas essa garota era uma mulher agora! J no podia ignorar a verdade por mais tempo. fixou-se alguma vez nisso, como a primeira vez que a tinha visto em biquni e tinha notado que enchia as taas do prendedor. E a vez do baile em que tinha estado a ponto de beij-la, mas tinha recuperado a razo antes de

cometer uma estupidez. Seguiu-a ao interior do restaurante at o fundo, o stio que sempre ocupavam no Nugget. Pelo caminho conseguiu devolver as saudaes de gente a que conhecia de toda a vida, mas toda sua ateno estava cravada na forma em que os quadris do Tess rebolavam sob o tecido de margaridas. O vestido se grampeava nas costas e se imaginou que no levaria mais que umas braguitas debaixo. Maldio! Tinha que, deixar de pensar daquela maneira. A finais da tarde tinha decidido que possivelmente deveria tentar que tivesse uma aventura. Lhe tinham ocorrido duas possibilidades e se havia dito a si mesmo que mais valia que fossem Mitch ou Randy antes que algum abutre de Nova Iorque. Mas agora no queria nem pensar no Mitch ou Randy perto dela. Mas se no a ajudava, faria-o ela sozinha. Recordava a vez em que seu projeto do vero tinha sido aprender a patinar com patins de rodas em fileira e se feito um entorse e raspagem os dois joelhos, mas tinha aprendido. MAC apartou o tamborete frente ao dela e tentou aparentar que tudo era igual s outras vezes que tinham jantado no Nugget. -Tem fome? -Pode apost-lo -mentiu ele. perguntou-se se poderia tragar um bocado. Nunca poderia olhar a da mesma forma que antes, compreendeu desesperado. Passasse o que acontecesse, sua amizade tinha trocado para sempre. Tinha dado o salto mental de consider-la uma mulher desejvel, mais desejvel do que nunca tivesse imaginado. Logo que podia acreditar ter conseguido manter tantos anos a barreira ante aquela sexualidade feminina. -pensaste em... o que falamos? -Algo. Bom, muito. -Alguma idia? Sim, e todas pornogrficas. Janice se aproximou ento a sua mesa com o bloco de papel na mo. -N, vs dois! Tess elevou o olhar com um sorriso. -Ol, Janice. Como est sua neta? A garonete se meteu a mo no bolso superior do avental e tirou uma fotografia. -Olha-a. - preciosa, Janice! -Verdade que sim?

-Muito bonita -disse MAC embora estava mais interessado na expresso de ternura do Tess. Possivelmente nem ela mesma soubesse quanto desejava ter um beb. Maldio, aquela era outra coisa que nunca tivesse relacionado com o Tess, embora no duvidava que seria uma grande me. Toda a idia lhe deprimiu. -Bom, meninos, tomam o cilindro de carne ? -Sim -responderam os dois de uma vez. -O alinho de sempre para a salada? Os dois assentiram ao mesmo tempo. -E ch gelado? MAC pensou em como ia sentir saudades Tess aos garons que soubessem que tomava caf quente no inverno e ch gelado no vero. E tambm teria que comer sozinha nos restaurantes ou o que era pior, com algum tipo que a olharia com as mesmas idias que ele estava tendo nesse momento. -Trarei-lhes as saladas e o ch em um instante -disse Janice antes de voltar para a cozinha. MAC olhou ao Tess, sem saber o que dizer pela primeira vez em toda sua vida. Ela se inclinou para frente e a prola se ocultou sob o decote de seu vestido. -Recorda a vez que pusemos peniques nos trilhos do trem? Ele olhou a zona onde a prola tinha desaparecido antes de desviar a vista sabendo que no deveria olh-la ali em um stio pblico. -Sim, lembro-me. -Nunca o hei dito a ningum. -No eu tampouco. -Isso foi faz vinte anos, MAC. Voc e eu mantivemos esse parvo secreto durante vinte anos porque os dois temos o mesmo sentido da honra. Por isso pelo que te pedi ajuda a ti. Sei que guardar o segredo. -Juraria que os dois esto tramando algo -disse Janice ao posar os dois chs gelados, as saladas e o cesto do po-. No so um pouco majores para planejar travessuras? -aproxima-se o aniversrio de meus pais - disse Tess-. Trinta e cinco anos. -Estraguem! E vo lhes dar uma festa surpresa. -Poderia ser. Meus lbios esto selados -disse Janice-. Mas te assegure de me convidar. -Certamente. Assim que se foi, MAC se inclinou para o Tess. O aroma

de sua colnia lhe assaltou lhe dando idias que no deveria ter quando se inclinou para que ningum o escutasse. -V o complicado que se pode pr? Agora vais ter que daruma festa a seus pais para que no suspeitem. Ela se encolheu de ombros e os suspensrios do vestido se moveram. -No importa. uma boa idia de todas formas. Ao MAC fizeram ccegas os dedos de vontades de lhe deslizar os suspensrios e lhe baixar o vestido. -Suponho que te estar ficando geada, no? -A verdade que no. Tess elevou as mos para apartar o cabelo molhado e o movimento lhe elevou os seios. No havia dvida de que no levava prendedor. MAC se disse a si mesmo que no se estava excitando. Definitivamente no. -Deixa que v procurar uma camisa de flanela que tenho na caminhonete. -No a necessito. Estou bem. Mas ele precisava tamp-la. -Poderia ir de todas formas. No caso de - insistiu ele comeando a levantar-se. -MAC, no quero a maldita camisa, de acordo? Quero pr em marcha este projeto. Sente-se e me diga o que pensaste. Ele a olhou com a mente em um redemoinho. Deveria lhe dizer o do Mitch e Randy. De verdade deveria faz-lo. -Aqui est o cilindro de carne! -anunciou Janice-. Deus santo! Se no terem provado as saladas! Deve ser uma festa muito especial a que esto planejando. -No lhe pode isso nem imaginar -disse Tess, apartando o prato de salada-. Deixa-o a e o comeremos tudo junto. -J podem deixar os pratos limpos ou no lhes trarei sobremesa -arreganhou-os Janice-. E Sally fez hoje bolo de damasco. Assim que Janice desapareceu, Tess se inclinou para frente de novo. -Isso me recorda -sussurrou- que estive aprendendo as coisas mais surpreendentes nesses livros. Por exemplo, o uso de azeites aromticos. Sabia que lhe deixam a pele como o pssego? -No. Ao MAC estavam comprimindo as calas cada vez mais. -Tem lido algum libero sobre o tema? -No. -Pois h algumas ideia maravilhosas neles. Deveria jogar uma olhada.

MAC perdeu o controle do garfo, que chocou no prato. -No acredito que me faa falta. -Por Deus bendito! Os homens e seu ego. Suponho que poderia aprender algo. -Obrigado, mas prefiro minha prpria intuio. -De acordo, mas esta a oportunidade perfeita para que veja esses livros sem que ningum saiba. Quando eu v, levareime isso e ficar sozinho. -No acredito que v esquecer me de sua partida com facilidade. O brilho de diverso desapareceu dos olhos dela. -OH, MAC! Sinto muito. No queria dizer uma coisa assim. J sei que voc adoraria fazer o mesmo. -Eu no diria isso. E algum tem que cuidar do rancho. J notei o inverno passado que meus pais cada vez esto mais torpes. -Insinuaste-lhes alguma vez que no queria te fazer carrego? - que sim quero me fazer carrego. lutaram muito por levantar esse negcio e mant-lo. morreriam se tivessem que vend-lo a uns desconhecidos quando j no pudessem trabalhar olhou-a aos olhos-. Se voc fosse filha nica, iria a Nova Iorque? Tess estava a ponto de dizer que sim quando vacilou. -Provavelmente no. uma sorte que meus irmos queiram ficar aqui para toda a vida -dirigiu um olhar de simpatia ao MAC-. Pode vir para ver-me quando quiser. Ensinarei-te Nova Iorque a fundo. -Obrigado. Possivelmente tome a palavra. -Poderamos passar o de maravilha. Iremos ao alto do Empire State, Esttua da Liberdade, a Central Park e a Teme Square. me prometa que irs ver-me, MAC. Seria maravilhoso! -De acordo. Prometo-lhe isso. O corao lhe encolheu ao pensar quo bem o passariam para depois ter que retornar e deix-la ali. -Sinto-me muito melhor sabendo que vir para ver-me. Suponho que sempre sonhei ver essas coisas contigo. At pode que espere a que v fazer um pouco de turismo. Assim o veremos juntos pela primeira vez. E at poderamos ir a um restaurante caro ao menos uma vez Y... -No penso te levar a um restaurante caro a menos que coma algo mais que agora. Tess olhou a seu prato e agarrou o garfo. -Suponho que estou distrada. No posso pensar em outra coisa que em minha viagem e em me preparar para ele -elevou a vista para ele-. MAC, sei que crie que estou louca por querer fazer

isso antes de ir. -No, no est louca. MAC posou o garfo e deixou de tentar comer. Deus, estava preciosa. No bonita, atrativa ou passvel, a no ser preciosa. Nunca o tinha admitido a si mesmo antes, mas provavelmente sempre o tivesse sabido a um nvel inconsciente. -Ento o entende? -Sim: Tess lanou um suspiro de alvio. -Graas a Deus. Perguntava-me como poderia te convencer. -J estou convencido. -Ento vais ajudar me? Procurar a algum e me apresentar isso? Possivelmente MAC tivesse sabido todo o tempo o que tinha que fazer ou possivelmente s tivesse necessitado tempo para assimilar a verdade. Mas agora no podia ver o de outra forma. Era perigoso, extremamente perigoso e havia muitas coisas em jogo. Entretanto, era a nica resposta e ele era o bastante homem para carregar com as conseqncias. Inspirou com fora. -No tenho que procurar a ningum. J sei quem o far. -Sabe? -os olhos lhe faiscaram e se ruborizou-. Quem? -Eu. 4 Tess deu um coice e se levou a mo aos lbios. sentia-se como se lhe tivessem jogado um jarro de gua fervendo por cima. OH, Deus. MAC. Como podia faz-lo? A imaginao lhe transbordou com a idia incapaz de assimil-la ainda. O corao lhe pulsava to s pressas que acreditou que ele poderia ouvi-lo. MAC. Que delicioso! Que impossvel! O que lhe atemorizem e adorvel de uma vez! -A menos que voc no me queira. Tess j tinha problemas para respirar quanto mais para falar. -Eu... eu... -No me parecer mal se no querer. Pode que eu no seja o que... desejas. -Eu... tenho que pens-lo. -Claro. Embora estava aturdida, sentiu a vulnerabilidade dele. -Sinto-me honrada. -Honrada? -De que sequer tenha considerado... que esteja disposto...

-Melhor eu que ningum que me ocorra. -... -esfregou-se os olhos-. tanto sacrifcio ento? Ante sua gargalhada, Tess abriu os olhos. -Est de brincadeira? -olhou-a assombrado-. Se roda de pessoas a palavra de que est disposta, a cauda de homens fora de sua casa chegaria at o Nugget. -Isso crie? MAC nunca lhe tinha feito um completo to extravagante a respeito de seu atrativo sexual. Agora que o pensava, nem sequer lhe havia dito nunca nenhum completo. -Pode escolher voc mesma. No tem por que carregar comigo. S pensava... -Que me sentiria mais cmoda contigo. Obrigado, MAC. E provavelmente seja verdade. Assim que me recupere do sobressalto... -Tome seu tempo. -No trocar de idia? Ele sacudiu a cabea. -E o que tem que meus irmos? -No vou dizer que no v ser difcil, mas guardamos secretos antes. Suponho que poderemos faz-lo de novo. Tess nunca tinha estado to impressionada com ningum em sua vida. -No me mereo um amigo to bom. MAC esboou um sorriso de soslaio. -No me valore tanto. No cria que vai ser o pior trabalho que tenho feito em minha vida. -Ou seja que... crie que poderamos nos divertir? -Ao menos eu poderia consegui-lo. Tess se reclinou para trs e se abanic com a mo. -Uau! Isso me desequilibrou -olhou-o recm barbeado-. Tinha-o decidido antes de te trocar e tomar banho ? -No, a verdade que no tinha nem idia do que ia dizer quando cheguei. Foi enquanto estvamos falando quando pensei que era a nica soluo possvel. -A razo pela que lhe perguntei isso que, considerando que est recm tomado banho, possivelmente tenha pensado que pudssemos... n... -sentia-se incrivelmente tmida-, nos encarregar disso. MAC tossiu para esclarec-la garganta. - isso o que quer? Tess no podia controlar seu pulso desbocado. -No sei. Compreendo que isto meu plano, mas no me sinto disposta agora mesmo.

-Tenho uma sugesto. Tess tragou saliva. Era o homem mais sexy que tinha visto em toda sua vida. Como no se teria fixado em todos aqueles anos? -De acordo. MAC baixou a voz e se inclinou para frente olhando-a com seus olhos cinzas nublados agora. -Possivelmente precisemos praticar. Poderamos dar um passeio em carro, estacionar em algum lado e ver como sai. E para lhe tirar tenso, poderamos acordar no chegar at o final a primeira vez. Estava to perto dela, que seu flego lhe acariciava a cara e, quando o olhou aos olhos, o corao lhe desbocou de tal maneira, que acreditou que poderia lhe dar um ataque. Aquele era um MAC ao que nunca tinha visto antes. -Suponho que poderamos faz-lo, mas... -Mas? Como imaginava voc o processo? Ela ficou de cor escarlate. -Sinceramente? -Sim. -Se me tivesse acordado uma entrevista com algum, imaginava uma aventura de uma noite para acabar quanto antes com o assunto. MAC piscou. -Isso uma idia horrvel. -Sim? -Pensava que queria acontecer um bom momento. -E quero -inspirou tremente-. Mas no poderia pass-lo bem com uma aventura de uma noite? -Voc no. Algumas mulheres sim, mas voc necessita tempo. -Por isso estive lendo esses livros. E sou uma aprendiz muito rpida -ele piscou os olhos e esboou um sorriso-. O que acontece? por que me olha assim? -Por que muito prprio de ti te pr a aprender um tema a srio antes de te lanar a por ele. Tinha-a totalmente desequilibrada, e Tess no estava acostumada a sentir-se assim com o MAC. -Pode que eu tambm possa te ensinar algumas costure, senhor Sabicho! -sussurrou um pouco mais alto do que tinha pretendido. Olhou a seu redor s pressas, mas ningum os estava olhando, o que no era de surpreender. v-los juntos no Nugget era muito habitual.

MAC se inclinou para frente. -No duvido que possa -enquanto se seguiram olhando em silncio, a expresso dele se fez mais cautelosa-. A questo : quer? Ainda no respondeste. -No sei, MAC. Isto muito... pessoal. -Certamente. -Conhece-me to bem... -To bem como qualquer. -As coisas no voltariam a ser nunca o mesmo entre ns. MAC posou a colher. -J so diferentes -olhou-a com intensidade-. Equivocome? OH, sim. Aqueles olhos azuis que sempre tinha visto com inocncia, agora estavam carregados de secretos e j se estava perguntando como seriam aqueles olhos carregados de paixo. De paixo por ela. A idia lhe esticou o corpo e sentiu uma palpitao que no tinha nada que ver com a amizade. -Tem razo -disse. -vamos sair daqui. -E o que passa com seu jantar? -A verdade que no tinha fome, mas se quiser, podemos lhe pedir ao Janice que nos guarde isso em um recipiente. -No te incomode. No durar com este calor. MAC tirou a carteira do bolso traseiro ao mesmo tempo que Tess abria a bolsa. -Guarda o dinheiro, Tess. -Mas se sempre pagamos pela metade. -Novo jogo, novas regras. minha entrevista e o jantar corre de minha conta. O gesto gostou mais do que se atrevia a admitir. -No te est tomando isto um pouco literalmente? -Para nada. Esperaria que qualquer homem em minha posio tivesse a cortesia de te convidar para jantar. Como expresso de gratido. Tess ficou sem flego ante aquela galanteria. No sentia saudades que as mulheres cassem rendidas a seus ps. Ela nunca o tinha entendido, mas tambm era certo que nunca tinha desdobrado todo seu encanto com ela. Janice se aproximou deles. -Vo to logo? -ento olhou os pratos com surpresa-. Algo mau com o cilindro de carne? -No -disse Tess-. Ns... -meu deus, est toda sufocada -Janice lhe tocou a bochecha-. Menina, est febril. Seguro que vai pilhar a gripe. -Isso acredito eu -interveio MAC-. Por isso decidimos ir.

-Meu Steve a pilhou a semana passada. Qualquer pensaria que um micrbio no pode sobreviver com este calor, mas h uma boa epidemia. O melhor ser que te meta na cama. Tess sentiu mais ardor na cara e no se atreveu a olhar ao MAC. -Olha-a! -exclamou Janice-. Est ardendo! Ser melhor que a leve a casa. Venha, parte j. Embora Tess tivesse querido sair correndo, obrigou-se a caminhar como uma doente ao preceder ao MAC para a entrada. Saram entre um coro de bons desejos de outros comensais. MAC a ajudou a subir caminhonete. -Bom, ao menos no suspeitaram nada. No podemos seguir com isto. Muito em breve, todo mundo no povo saber que me levou a casa do Nugget Y... -E o que? -arrancou e conectou o ar condicionado-. No suspeitam o mais mnimo. sua conscincia de culpabilidade. -Est seguro? -Por completo. Mantn a frieza, disse-se MAC a si mesmo. supunha-se que ele era o perito. Se apertava o volante com bastante fora, Tess no notaria que lhe estavam tremendo as mos. E se notava que estava suando jogaria a culpa temperatura. Mas no que se colocou? Todo seu esta mundo transtornado. Se Tess aceitava, fariam-se amantes esse vero e j tinha descoberto que era mais possessivo com ela do que nunca tivesse sonhado. Se o fazia o amor esse vero, aquela posse poderia descontrolar-se. E isso no podia permiti-lo, porque ela se iria a Nova Iorque e conheceria outros homens. E isso levaria A... nem sequer queria pensar aonde levaria. estava-se voltando louco, isso era o que lhe estava passando. Mas no encontrava outra forma de solucionar o problema. -De verdade que me vais levar a minha casa? -perguntou Tess. MAC a olhou. Ela ainda no se comprometeu a nada. -Quer que o faa? -A verdade que no. Tess estava olhando frente arranca-rabo a sua bolsa como se o fora nisso a vida. Os culos de sol lhe ocultavam os olhos mas as bochechas a delatavam. Eram mais rosas que a cor do prdo-sol. Tinha o peito agitado fazendo que a prola tremesse no vale de seus seios. O ar da cabine se voltou doce e espesso de desejo, at que MAC acreditou que poderia mastigar-se.

-Ento quer dar esse passeio? -Sim, mas pensei o que devemos fazer. Vamos a minha casa e ficamos um momento ali parados na porta. Depois, agachome no cho da cabine e podemos ir onde... bom, onde tenha pensado. Ele se excitou imediatamente. -De acordo. Tess seguiu sem olh-lo. -Sabe? Pode que no passe nada. Pode que nos d a risada ou algo assim. -A risada est bem. Rir significa que normalmente est acontecendo um bom momento. -Quero dizer porque nos sintamos ridculos. Ao MAC no lhe tinha passado nem pela imaginao aquela idia. -Crie que nos passar? -No sei. Possivelmente seja melhor que imagine que outra pessoa diferente. -No o faa -a idia lhe ofendeu mais do que deveria-. Isso seria insultante. -Como quer. Mas alguns homens se excitam com as fantasias sexuais de sua companheira. -No acredito que eu entre nessa categoria. -Se voc o disser... Mas se nunca o tenta, nunca saber. Tess parecia ir relaxando-se a julgar por seu sorriso de superioridade. Era o tipo de sorriso que lhe dizia que no tinha nem idia do que estava dizendo. Possivelmente deveria jogar uma olhada a aqueles livros, depois de tudo. Certamente, ela estava em vantagem porque embora ele tinha visto sua boa rao de revistas pornogrficas quando era adolescente, s se tinha concentrado nas fotografias, no no texto. Ele tinha suposto que seria ele o professor e ela a aprendiz igual a tinham feito toda a vida, mas a idia de que Tess pudesse saber mais do sexo que o fazia sentir-se muito incmodo. Tess se desabotoou o cinto de segurana. -Suponho que ser melhor que me esconda no cho da cabine agora. -Espera um minuto. Isso est muito sujo. Manchar-te o vestido -abriu sua porta e saiu fora a tirar uma manta que sempre guardava depois do assento-. Ponha isto primeiro. -Lembro-me desta manta! Era a que usvamos para fazer a loja em seu jardim! -Sim, a mesma. Tess a estendeu a seus ps.

- como encontrar a um velho amigo. E segue to azul e suave, embora o bordo est um pouco desgastado. Para que a usa agora? -Hum... para coisas diferentes. De repente no queria lhe contar que tinha feito o amor a vrias garotas sobre aquela manta. Guardava-a sempre na caminhonete se por acaso o tempo era bom e a mulher estava desejosa. E agora, por muito parvo que parecesse, parecia-lhe uma traio para o Tess hav-la usado daquela maneira. Ela o olhou com intensidade. -No se preocupe, MAC. J sei que estiveste com muitas mulheres. Ele se agitou no assento. -Eu no diria tanto. -Pois ento meus irmos devem estar mentindo. Segundo eles, deitaste-te com mais mulheres que... -Importa isso? Ao MAC no estava gostando do roteiro daquela conversao. -Suponho que no. Em certo modo, uma vantagem. Assim ter muita experincia, ou seja que suponho que saber o que ter que fazer. -E se no sei, voc poder me ensinar. Ela o olhou com os olhos entrecerrados. -Voc no gosta de muito a idia, verdade, MAC?. Maldio, Tess podia ler em sua mente como em um livro aberto. Era a nica mulher que tinha podido fazer aquilo em toda sua vida. -N, sempre estou aberto s coisas novas! -Eu te conheo bem. Sei que dos que gostam de ter todas as respostas.. -Isso no verdade. Posso aceitar uma sugesto to bem como qualquer. -Todos os peritos asseguram que o sexo um tema muito sensvel, sobre tudo para os homens. Possivelmente seja melhor que no mencione algumas das coisas que aprendi. No quereria te complexar. Aquilo lhe tocou a fibra sensvel. -me complexar? Maldio, pode fazer todas as sugestes que queira. Meu ego poder aceit-lo! -V-o? J est zangado. -No estou zangado. Tess sempre parecia saber quando deixar de discutir e s o olhou em silncio.

Por fim, ele esboou um tmido sorriso. -De acordo, sinto-me um pouco intimidado. -Voc no gostaria de aprender mais se pudesse? -Sim. S um parvo no quereria. -Bem -Tess parecia extremamente satisfeita de si mesmo-. Ento, eu poderei contribuir a algo, depois de tudo. Aquilo lhe fez sorrir. -Crie que a melhor contribuio que vais fazer vai ser a de um livro? Ela se ruborizou como um tomate. -Bom, suponho que no. -Eu tampouco acredito. Ela o olhou um momento antes de desviar a vista turvada. -Estou assustada morte, MAC. -Inclusive comigo? Ela assentiu. -Especialmente contigo. Sei que tem um nvel muito alto. E se te defraudo? Ele se estirou e lhe agarrou a mo. Mas foi diferente que qualquer outra vez que lhe tivesse tomado a mo. Esperou at que ela o voltou a olhar. -No te tivesse devotado isto se no tivesse querido, Tess. No h possibilidade de que me defraude. A insegurana apareceu nos olhos cinzas dela. -Obrigado. MAC lhe apertou a mo e a soltou. -Estamo-nos pondo nervosos aqui sentados falando disso. Ser melhor que vamos antes de que comecemos aqui mesmo. -Pode que tenha razo. L vou -deu-se a volta e comeou a agachar-se para poder encaixar no cho-. Joga uma olhada e te assegure de que no nos viu ningum. MAC olhou a seu redor. -No vejo ningum. A maioria da gente deve estar jantando. Tess se acomodou na manta azul. -Adiante, vaqueiro. E assim comeou. MAC inspirou com fora e colocou a marcha atrs. Fazia muitas coisas selvagens em sua vida, mas essa vez esperava no ter mordido mais do que poderia tragar. 5 Ajoelhada na manta do cho, Tess se sentia mais selvagem e louca que em muitos anos. Tinha desenvolvido o gosto pela aventura fora de jogar com seus irmos e com o MAC e

ultimamente tinha sentido falta da adrenalina. Apoiou os braos no assento e a cabea neles. Tinha duas eleies, ou olhar porta ou coxa do MAC a sua direita. Com a sensao de aventura que a embargava, olhou direita. A musculosa perna do MAC se flexionou ao apertar o acelerador fazendo que o tecido de seu jeans se apertasse de forma tentadora justo ao lado estava o bordo da cremalheira. Lhe acelerou o pulso ao contemplar as conseqncias de sua deciso. obvio, se descobriam que no pareciam o um para o outro, teria que interromper todo o programa. MAC conectou a rdio e uma suave msica country alagou a cabine. Tess tinha ido centenas de vezes com ele escutando msica e inclusive cantando-a a todo volume para despertar aos vizinhos quando eram adolescentes. Agora compreendia que se encontrava sempre mais viva ao lado do MAC. -vamos entrar em uma estrada de terra em um momento advertiu MAC-. Tenta no expulsar muito. Assim que tenhamos sado dela, provavelmente possa te sentar outra vez. -Aonde vamos? -A uma pequena estrada que descobri faz um par de anos. Vai at o bordo de uma pequena meseta onde h uma vista maravilhosa do pico Anvil. Aqui chega o cruzamento. Apertou o freio e o tecido do vaqueiro se esticou de novo. Contemplar ao MAC conduzir desde aquele ponto de vista avantajado era uma experincia bastante ertica, decidiu Tess. MAC sujeitou o volante com uma mo e ao Tess pelo ombro com a outra enquanto olhava para trs. Quando apartou a mo, ela desejou que no o tivesse feito. Possivelmente seu abrao no fora a lhe resultar to inquietante como tinha temido. -De acordo. Acredito que j pode te sentar. por aqui nunca vem ningum. -Exceto voc. Parece conhecer muito bem o stio -disse Tess enquanto se incorporava e se estirava o vestido. -estive aqui umas quantas vezes. -Ligando? -No comece a me fazer perguntas desse tipo, Tess. vais danificar o ambiente. -0 seja que ligando -concluiu ela. MAC suspirou e acendeu os faris. -Bom, no sou to tola e sabe? Sei por que os meninos procuram estradas solitrias -olhou a seu redor. Certamente, no havia nem rastro da civilizao. Ao outro lado do vale verde, o pico Anvil se recortava contra um cu de cor escarlate-. Isto muito bonito.

-Isso me parece . -Ento, a quem trouxeste aqui? -Tess! Quando duas pessoas esto juntas, devem concentrar-se-a uma na outra. -A menos que queiram explorar o lado da fantasia. -Pode te esquecer das fantasias por um momento? Por isso eu sei, estar aqui contigo minha fantasia. -De verdade? -No. No sei o que me tem feito dizer isso. Esquece-o. Mas Tess no podia esquec-lo. E recordou um sonho que tinha tido fazia cinco anos. sonhaste vez comigo? - obvio que sonhei contigo. Vemo-nos todo o tempo e eu sonho com a gente que est em minha vida. Todo mundo o faz. -No, refiro a sonhos erticos. MAC vacilou. -Sim. Uma vez. -Eu tambm. Contigo. -Isso deve ser normal. -Eu no hei dito que no o fora. O que sonhou? -Eu... no posso me lembrar... -No te acredito. Me vais dizer o que era? -No. Quer saber o que eu sonhei? -como ele no respondeu, Tess sorriu-. Tomarei como um sim. Tnhamos ido uma noite do vero a comprar um sorvete ao Creamy Cone. O meu se estava derretendo pelo caminho e voc te tinha esquecido do guardanapos como sempre. -No sempre. -Quase sempre. De todas formas, eu me manchei e no queria ir a casa assim, assim decidiu que a nica soluo era que me lambesse o sorvete. Como por arte de magia aparecemos na borda do rio e estvamos sentados na areia de nosso rinco favorito. Voc comeou a me limpar como um gato e ento... comeou a me beijar em vez de me chupar Y... despiu-me... perguntou-se quantos detalhes mais deveria incluir, mas se sentia desonesta se no o contava tudo-. Beijou-me os seios e eu te disse que me surpreendia que queria fazer isso. E ento, quando por fim amos... bom, despertei. Tinha o corao desbocado quando terminou de contar o sonho e recordou exatamente o que tinha sentido naquele sonho, toda ardente e fundida como o mesmo gelado. Certamente, estava com o estado de nimo adequado para um beijo. E para mais de um beijo. MAC parou a caminhonete e apagou as luzes e o motor. -V sonho!

-Agora me conte o teu -Possivelmente mais tarde. -parecia-se em algo ao meu? -No. O silncio se foi fazendo mais intenso. O ar condicionado estava apagado, mas o calor exterior no tinha penetrado no carro. O calor que Tess sentia vinha de dentro dela e estava a ponto de fazer algo, mas no sabia se devia ser MAC o que desse o primeiro passo. Pela extremidade do olho o viu olhando ao vazio. Parecia hipnotizado. Ao final decidiu dizer algo. -E agora o que? -me d um minuto. Depois, poremos a manta na parte traseira. -Sente-se mau ou algo assim? -No, sinto-me excitado. -De verdade? -olhou a suas calas, mas estava muito escuro-. Bem. foi mim sonho o que te excitou? -Claro. Mas provavelmente j saberia o que aconteceria o que tem lido sobre as fantasias. -No, no sabia -sentia se encantado consigo mesma-. Perguntava-me se te riria. MAC lanou um gemido. -Suponho que no me conhece to bem como cria, ento. -Ento... realmente me deseja agora? MAC voltou a vista para ela. -Sim. De verdade. V surpresa, verdade? -OH, MAC! -levou-se a mo ao corao-. Isso me faz me sentir to bem! Ele esboou um lento sorriso. -Suponho que isto no vai ser to difcil como pensvamos. Lhe devolveu o sorriso. -Suponho que no. Quer que ponha a manta na parte traseira e lhe espere? MAC inspirou com fora. -J estou bem. Espera aqui. -Sairei a te ajudar. -No quero que pise em uma serpente com essas sandlias. -vivi aqui toda minha vida, MAC! --disse agarrando a manta-. Certamente o que sei olhar bem antes de sair de um veculo de noite em meio de nenhuma parte. -N! -MAC se voltou para olh-la-. que no pode atuar de tmida mujercita uns minutos para lhe dar a um menino a oportunidade de ser o macho valente?. bom para seu ego.

-OH! -sorriu e fechou a porta de novo. -De acordo, mas acredito que uma tolice. Ele sacudiu a cabea. -Possivelmente isto v ser to difcil como acreditvamos. Tess seguiu sentada enquanto MAC dava a volta caminhonete e abria a porta, embora esperar a que ele se fizesse cargo das coisas no era seu estilo. Mas se isso o fazia sentir-se mais romntico obedeceria. MAC lhe tendeu a mo. -Levarei primeiro a manta e voltarei para por ti. -Posso eu levar a manta. -Tess... -De acordo, senhor macho, mas isto uma tolice. Poderamos fazer o de uma s viagem. -Sim, se procurssemos a eficcia, mas eu procuro um efeito diferente. MAC foi at a parte traseira, abriu a portinhola e subiu dentro. Tess escutou como colocava a manta. Um par de anos atrs, tinha instalado um colchonete ali e ela se perguntou se teria que ver com sua vida amorosa. Agora estava bastante segura de que sim. MAC saltou e voltou para seu lado. -Posso pr meu delicado p no cho? -Ainda no. Tiraram-lhe braos alguma vez de uma caminhonete? -Dos seis anos no. Assim que soube faz-lo por minha conta, pareceu-me uma completa tolice j que... Uau! -exclamou quando ele a levantou pela cintura. De forma instintiva, Tess lhe rodeou o pescoo com os braos e ele a deixou acomodar-se com um movimento sensual e lento. O calor a assaltou ao sentir a frico de seu corpo contra o dela como uma sensual carcia. Ao final, seus ps descansaram no cho e lanou um suspiro. MAC a manteve abraada e baixou a vista para ela. -Pareceu-te tolo? Completamente absorta pela experincia de ter estado abraada a ele de forma to ntima, Tess sacudiu a cabea. -Crie que est lista para um beijo? -OH! No sei. -vamos tentar o. Atraindo-a com um brao pela cintura, apartou-lhe o cabelo com suavidade da cara com a outra mo. Ela j tinha visto aquela parte tenra dele, sobre tudo com

os animais ou quando ela se feito mal. Mas essa carcia sensual no ia destinada a tranqiliz-la, a no ser a excit-la. E o estava conseguindo de forma admirvel. Estava tremendo tanto, que se perguntou se conseguiria manter-se em p. -Est nervosa. -Sim. -Eu tambm. MAC seguiu lhe acariciando o cabelo antes de lhe desenhar os contornos da cara com a ponta do dedo para acabar em sua boca, que desenhou com grande cuidado. Tess elevou a vista para ele para tentar ver sua expresso na luz do crepsculo. MAC lhe abrangeu a bochecha. -A ltima vez que te toquei assim, estava-te pondo uma parte de gelo no olho, onde te tinha dado a bola de beisebol. Tess logo que podia distinguir seu sorriso na penumbra. -No me tocou assim -murmurou. -claro que sim! MAC deslizou a mo at seu queixo e a atraiu mais para si. -No, foi mais spero. Estava zangado comigo. -No, estava zangado comigo mesmo. Eu fui o que atirou essa bola. -E eu a que a ricocheteou. -Hum. Sua boca est muito sexy quando diz ricocheteou. -Se nem sequer puder lombriga a boca. -Sim posso. Fica um pouco de luz e por isso te inclinei a cabea. Para poder verte a boca. Dava a palavra de novo. O desejo a assaltou. -Est louco. -Sim -atraiu-a ainda mais-. Dava a palavra para mim, Tess. -Ricocheteou. -Outra vez. -Ricocheteou. Seus lbios roaram os dela e nesse instante, Tess soube que o mundo que tinha conhecido tinha deixado de existir. Porque agora estava beijando de verdade ao MAC e nada voltaria a ser o mesmo. Tess tinha sido a fruta proibida tanto tempo que quando MAC posou os lbios sobre os dela, quase esperava que um relmpago rasgasse o cu. Em vez disso, seus lbios aveludados o receberam de uma forma to completa, que o jogou para atrs com o corao desbocado. Maldio, aquilo ia estar muito bem. Muito bem. Um homem poderia perder-se com um beijo assim.

-MAC? -sussurrou ela-: Passa algo? Com um gemido, ele voltou para sua boca concentrando-se no beijo e ao diabo com as conseqncias. Mas tinha a inquietante sensao de que aquilo lhe custaria mais do que nunca tivesse imaginado. Porque sua boca encaixou na dele perfeio. No teve que pensar em que estava beijando ao Tess, porque foi to singelo como respirar. Ela se abriu a ele como se o tivessem estado fazendo durante anos. E ele aceitou seu convite sem vacilar, saboreando seu sabor, seu calor e seu desejo. A alegria o embargou quando ela respondeu apertando-se mais contra ele e gemendo com suavidade enquanto o fazia o amor a seus lbios. MAC pensou nos anos que tinha perdido. Mas ali a tinha agora, viva e clida em seus braos e disposta... Muito disposta. Quando se amoldou contra ele, MAC pde sentir seus mamilos, eretos e excitados, contra seu peito. Sua prpria ereo lhe esticava as calas. Se no parava em seguida, violaria os trminos do acordo dessa noite e lhe faria o amor ali mesma no cho do deserto. Com grande esforo, apartou-se com a respirao ofegante. O sol j tinha cansado e logo que podia ver a cara do Tess. Tivesse-lhe gostado de poder ver o desejo desenhado em sua cara, mas possivelmente fora melhor assim. -H-me... gostado disso -sussurrou ela com a respirao to ofegante como a dele. -Sim -esfregou-lhe as costas enquanto as cigarras comeavam seu canto-. A mim tambm. Tess enroscou os braos ao redor de seu pescoo e se apoiou contra ele. -Est excitado de novo! Noto-o em sua voz. -Qualquer homem se excitaria se o beijasse assim. -fui muito... desinhibida? - Perguntou ela preocupada -Deus, no. estiveste estupenda. -Perguntava-me isso porque normalmente no me excito tanto... Ao MAC adorou ouvir aquilo. -De verdade? -No me est acostumado a acontecer a primeira vez que beijo a algum. ... hum... muito bom neste assunto de beijar. Suponho que ser a prtica o que te d a tcnica. -Isso no foi tcnica -adorava deslizar os dedos por seu cabelo-. foi... no sei. Inspiraste-me, suponho. -OH! -exclamou ela com satisfao. MAC comeou a desejar beij-la de novo e, embora sabia

que no chegariam at o final, seu entusiasmo pelo seguinte passo no decaiu. -Lista para subir parte traseira? -Estive-o pensando. Est seguro de que deveria? MAC lanou uma gargalhada. -Acredito que isso j o discutimos. No, provavelmente no deveria, mas o farei de todas formas, porque segue sendo a melhor soluo. -No, quero dizer por como reagiste ao me beijar. Arrumado a que nos est acostumado a ligar com uma mulher e no chegar at o final. Pode que acabe frustrado. Ele sorriu. -E voc tambm. Disso se trata. De que a excitao aumente at que realmente esteja lista para isso. Ou prefere te sacrificar por meu? -Sim. No temos por que nos parar se for te sentir... muito incmodo. OH, Deus! O paraso a seu alcance e o tinha pilhado sem preparar. Inspirou com fora. -Bom, por muito que deseje fazer o grande sacrifcio por mim esta noite, no far falta. No trouxe amparo. -No? -O que crie, que sempre a levo se por acaso h sorte? -Nem sequer no porta-luvas? -Est de brincadeira? J sabe que minha me est acostumada usar a caminhonete e que lhe pem multas de vez em quando. Imagino o que desfrutaria encontrando um preservativo quando colocasse a mo no porta-luvas para procurar a documentao. Tess elevou a vista para ele. -Sabe? Me alegro de saber que no os leva em cima todo o tempo. - que toma por uma mquina sexual ou algo assim? -No exatamente, mas todo mundo pensava que tinha instalado esse colchonete na parte traseira faz dois anos para poder te divertir com suas noivas. MAC lanou um suspiro de exasperao. -Pus esse colchonete na parte traseira porque minha me comeou a restaurar mveis antigos e no queria que se raiassem. -No era para fazer o amor? -No. -Ou seja que nunca...? -Eu no hei dito isso. E esta discusso est acabada. -0 seja que no quer voltar a falar de sua vida amorosa

mais. -No. Elevou-a ento em braos antes de lhe dar tempo a dizer nada mais. obvio que tinha feito o amor ali, mas no queria falar nesse momento disso. De fato, no queria falar ou pensar em outra mulher com a que tivesse estado saindo. No tinham sido as adequadas para ele, mas no o tinha sabido at uns momentos antes... quando tinha beijado ao Tess. 6 Tess se sentou com as pernas cruzadas na manta e esperou a que MAC subisse a seu lado. A noite era clida, mas ela sentia estremecimentos de delcia. Estavam sozinhos, como quando eram pequenos, separado-se do mundo e preparados, em certo sentido, para jogar. -O cu est to limpo -sussurrou MAC ao saltar a seu lado. vamos jogar nos de costas para olhar as estrelas como estvamos acostumados a fazer. -E no fazer nada mais? Tess o desejava intensamente. MAC lhe deu um beijo em plena boca. -Contarei-te meu sonho. -Estupendo! -estirou a saia baixo ela e se tornou na manta para olhar ao firmamento-. Estrela Polar, a Vas Maior, a Vas Menor... MAC estava jogado a seu lado com o brao e a coxa roando os dela. -Orion, as Sete Irms. -E? -E nada. Essas so todas as que sei. -Pois eu acreditava que tinha dado classes de astronomia. -Aprendi algumas costure para o exame, mas j as esqueci. -me conte seu sonho. Ele ficou em silencio por um momento. Ento, com um leve suspiro de rendio comeou. -lhe tinham convidado a uma festa do Halloween e me pediu que te emprestasse gua porque queria aparecer como lady Godiva. -E tinha o cabelo comprido como ela? -At a cintura. Queria praticar sem o disfarce para ver como se sentia antes de ir festa, assim que me pediu que te acompanhasse ao caminho do rio. Montou a corto com um vestido solto sem nada debaixo. A metade de caminho, tirou-te o vestido e o atirou aos arbustos. Tess se estremeceu. Era uma imagem muito sexual.

-Mas o cabelo me tampava, verdade? -No de tudo. E j sabe como o vento no atalho, assim quando ia detrs de ti, vi vrias imagens de lado. Estava... estava preciosa. E montada, assim, te balanando sobre o lombo do cavalo, comeou a te excitar. -E como podia sab-lo? -Tinha a pele ruborizada, a respirao mais agitada Y... os mamilos muito eretos - MAC a agarrou pela mo e se esclareceu garganta. Aquilo descrevia o que Tess estava sentindo nesse mesmo momento. Como MAC no seguia, perguntou: -E despertou ento? -No. -O que aconteceu? -Que teve um orgasmo. -O que? -O que me excitou tanto que te desmontei do cavalo e te fiz o amor ali mesmo no cho. Tess no estava segura de quem estava apertando mais, se ela a ele ou ele a ela. -Foi bonito? -Essa no a palavra. Foi selvagem e primitivo, sem barreiras. Mordi-te no pescoo e voc me cravou as unhas nas costas. Foi... fantstico. -Uau! Tess se perguntou o que pensaria se soubesse que tinha todo o corpo palpitante nesse mesmo instante. MAC lhe soltou a mo e se voltou do meio lado para olhla -No quero que te assuste por esse sonho, Tess. Nunca seria assim na vida real. Ela se voltou do meio lado apoiando a cabea no brao. -Pois uma pena. MAC conteve o flego. -Voc gostaria disso? -Que se eu gostaria de te produzir tanto desejo para me arrancar do lombo de um cavalo e me fazer o amor no cho? obvio que sim. Mas como voc h dito, s era um sonho. Na vida real... -Na vida real te desejo mais que isso. Ela deu um coice. -De verdade? MAC elevou uma mo tremente at sua bochecha e a acariciou.

-Na vida real, desejo te arrancar esse vestido agora mesmo. Mas no o farei. No seria justo para ti. -Pois claro que sria justo! MAC lanou uma gargalhada nervosa. -No, no o seria. -Mas te reprimir no seria justo para ti. MAC deslizou a mo pela parte traseira de seu pescoo com uma suave carcia. -A justia no tem nada que ver com tudo isto. Nunca imaginei poder estar assim jogado a seu lado. como conseguir um presente que no tiveste o sentido de saber que desejava roou-lhe um tirante do vestido-. O que te tem feito te pr isto esta ontem noite? -Pareceu-me adequado. --o -murmurou ele antes de procurar seus lbios e beij-la at lev-la ao limite. Tess no se deu conta de que MAC tinha comeado a lhe desabotoar o vestido at que o tecido se afrouxou sobre seus seios e ele se retirou um pouco acabando o beijo. Ento, abriu os olhos. A cara do MAC estava em sombras, mas podia notar seu peito agitado enquanto lhe baixava a cremalheira de tudo. -Para me quando quiser. -No quero te parar. O corao lhe palpitava como se se o fora a sair do peito. -Quero que saiba que pode -deslizou com cuidado um tirante entre seus dedos arrastando o vestido at expor seus seios. Ento ficou sem flego-. OH, Tess! Tendeu-a de costas com suavidade e lhe baixou o vestido at a cintura. Ento lanou um gemido e sacudiu a cabea. -No que est pensando? -Em que mais bonita que em meu sonho. E estiveste a todo o tempo... A ela lhe secou a boca de desejo. -Toda tampada. -Sim. Maldio. Todos estes anos... -No vai A... me tocar? -Estou fascinado s te olhando. Mas por fim desenhou a aurola de seu mamilo fazendo que se arrepiasse ainda mais antes de abrang-lo com tanta ternura e cuidado como se fora uma porcelana preciosa. Ao Tess adorou que a tratasse assim, mas desejava mais. Possivelmente precisasse demonstrar-lhe arqueou-se para diante enchendo sua palma com o seio. -Ah, Tess!

Inspirando ofegante, MAC baixou a cabea e se meteu o mamilo na boca. Sim. Tess lhe atraiu a cabea e se elevou para sua carcia. OH, sim. Aquela era a carcia pela que tinha estado esperando, o movimento de sua lngua, a ponta de sua lngua, a suave presso ao chupar que lhe acendia aquele sensvel ponto entre as pernas. Sem nenhuma vergonha, ofereceu-lhe o outro peito e lhe dedicou a mesma ateno amorosa que ao primeiro enquanto seguia tocando-o. Quando ela se retorceu sobre a manta, a saia se deslizou para cima. Ou possivelmente ele a tivesse subido com aquela maneira to sutil que tinha de lhe despojar da roupa. Ento, deslizou a mo entre suas coxas apertando-a contra a seda molhada de suas calcinhas. O dorso de sua mo encontrou o ponto que palpitava e apertou. Tess se estremeceu e MAC voltou a beij-la na boca antes de apartar-se um pouco de seus lbios. -Quer que pare? -No -sussurrou ela ofegante-. Mas eu no... nunca... -Nenhum homem te tinha posto a mo a antes? -No se tinham atrevido. MAC esfregou a frente contra a dela. -Mas deve ter feito isto... voc mesma. -No, tenho-o lido. -No o mesmo. -J sei, mas... me prometa que no te rir, mas no queria estar sozinha quando acontecesse. -OH, carinho! -beijou-a com ternura na frente, o nariz, as plpebras e por fim nos lbios-. No est sozinha agora. E ento, em meio daqueles beijos hechizantes, deslizou a mo pela cinturilla de suas calcinhas. Quando ela sentiu seus dedos deslizar-se por seus midos cachos, deu um coice. - isso um no? Ela comeou a tremer para conter a necessidade de apertar as coxas. Sua mo ali era maravilhosa, mas a assustava tambm. -foi s uma reao. -Devo parar? -No, mas isto to pessoal... MAC. -Sim senhora. O mais pessoal do mundo. Deslizou a mo para baixo e comeou uma lenta massagem. Ao Tess custava respirar cada vez mais pelo efeito de sua carcia. -Ao menos... est completamente escuro. -Isso pode ajudar. Ao menos a primeira vez.

Tess se sentia como se a estivesse transformando em uma massa lquida e quente. -OH, MAC! apertou-se a seus ombros quando a tenso aumentou. -No demorar muito agora -disse ele inclinando-se para lhe dar um suave beijo nos lbios-. Deixe ir, Tess. -No sei como se faz. -Seu corpo sabe. te abandone e sente -apertou-a um pouco mais-. Justo a. Ela gemeu quando a presso se fez insuportvel e o corpo lhe arqueou e tremeu sob sua mo. MAC se aproximou de seu ouvido para lhe sussurrar: -Lembra-te de meu sonho? Voc montava nua para o rio to excitada que teve um orgasmo e ento eu te arranquei do cavalo, atirei-te ao cho, abri-te as pernas Y... Ela gritou quando as convulses a assaltaram quebra de onda a quebra de onda at o delicioso alvio. E todo o tempo, sem deixar de apertar-se contra MAC, o homem que lhe tinha levado a aquela terra de magia e tinha conseguido que passasse aquele milagre. E ele a apertou com a mesma fora lhe cobrindo a cara de beijos e rendo-se com suavidade triunfante. MAC manteve abraada ao Tess e escutou com orgulho seus suspiros de satisfao enquanto descansava em seus braos. Ele estava tenso, mas podia agentar a presso. -Assim que te gostou. Encantou-me -sua voz era preguiosa, sensual e muito diferente da Tess que ele conhecia-. MAC, usaste a fantasia, depois de tudo. -Tinha que conseguir que passasse essa barreira. -V-o? A fantasia pode funcionar. -Converteste-me em um fiel crente. Ela suspirou de novo. -Me alegro tanto de que tenha sido voc, MAC. -Eu tambm. Saber que tinha conseguido que tivesse o primeiro orgasmo o fazia sentir-se como um rei. De todos os lucros de sua vida, aquele devia ser de que estava mais orgulhoso. Por outra parte, sentia-se em uma autntica agonia. Tess tinha tido razo quando havia dito que, se no terminava, podia ficar frustrado, mas havia outras formas de conseguir satisfao mtua e seu corpo as estava exigindo. Mas no podia esperar que ela fizesse aquilo por ele considerando sua falta de experincia. Nem sequer o pediria. Ento, sentiu seus dedos na fivela do cinturo.

-O que est fazendo? -Se te jogar um pouco para trs, poderia faz-lo melhor. Estava tentando lhe desabotoar a braguilha e era evidente que no tinha despido a um homem nunca antes. De repente, ele se sentiu protetor ante sua inocncia. -Olhe, nova nisto, assim no cria que espero que... -Quer que pare? que, aqui na escurido, sinto-me mais valente. E quero faz-lo, MAC. De verdade que quero. J quase lhe tinha liberado do confinamento dos jeans, o que deixava s o algodo de sua cueca entre ele e o paraso. S a considerao continha sua urgente necessidade. -OH! -Confesso que sou uma novata em dar agradar a um homem, mas tenho lido ampliamente. Embora suas palavras eram acadmicas, seu tom era sensual como o inferno.. Tess o esfregou por cima do algodo. -E bem? Com um suspiro, ele a beijou com ferocidade. -Considerando que est escuro e todo isso, eu adoraria murmurou contra seus lbios. -Ento, alta os quadris para que te possa tirar a roupa. Sou muito novata para superar em cima impedimentos. Ele se ruborizou de antecipao. Nunca em sua vida lhe tinham aproximado daquela maneira e lhe parecia tremendamente excitante. -De acordo. Elevou os quadris e lhe tirou as calas e cueca de um s movimento. -Deus bendito! Parecia intimidada. Bom, ao menos no a tinha decepcionado e isso lhe produziu satisfao. -trocaste que idia? -No, s estou impressionada. Fica jogado e me deixe me acostumar idia. MAC o fez e compreendeu que estava tremendo como um primerizo. Quando por fim lhe rodeou o membro com uma s mo, fechou olhos e apertou os dentes. Poderia explorar em qualquer momento, mas no o faria. perguntou-se como tinha sobrevivido tanto tempo sem as cuidados do Tess. -Sua pele to suave aqui... -Hum... -me deixe umedec-la. antes de que se desse conta do que ia fazer, ela j se

inclinou e tinha comeado a usar a lngua. -Tess! Ela elevou a cabea. -Estou-te surpreendendo? -Certamente! No est preparada para esse passo ainda. -Seguro? -deslizou a mo por sua dura virilidade-. Ou no o est voc? Tem a cara tensa. -Estou tentando me controlar. E quando faz essas coisas... inesperadas, resulta-me muito difcil. -Ah! No quer que isto acabe to rpido. -Exato. MAC gemeu quando ela se lanou a um ritmo incrvel para algum que no tinha praticado aquela atividade antes. Devia ter muito bons livros. -Porque se sofrer de ejaculao pre... -No! -Porque h tcnicas para isso. Tess, normalmente... funciono bem. Apertou a mandbula para lutar contra a exploso quando ela explorou a ponta de seu pnis com dedos aleteantes. MAC teve a certeza de que estava reagindo assim porque eram os dedos do Tess os que estavam explorando. -Possivelmente seja porque te tenha desejado muito tempo sem sab-lo... -Isso uma bonita idia. Tess se agachou e passou a lngua por onde antes tinham acariciado os dedos. MAC estava fazendo tal esforo por conter o clmax, que pensou que se deprimiria. --Onde... aprendeste isto? -Em um livro -ento soprou na pele molhada-. Voc gosta disto? O espremeu a manta com as duas mos e ficou olhando em branco ao cu estrelado. Nunca tinha experiente algo igual a aquilo. -Sim, eu gosto. -Uma pena que no tenhamos um pouco de gelo. -Gelo? Para... o que? -supe-se que produz uma sensao fantstica se o puser a mesmo durante o orgasmo -disse, lhe apertando um ponto sensvel baixou seu testculo. O no sabia nada de gelo, mas o que lhe estava fazendo com os dedos lhe estava produzindo um efeito fantstico. Gemeu com suavidade. -Est-te custando te conter?

-poderia-se dizer que sim. -Ento, vamos provar isto. Apertou-lhe na base do pnis com uma mo atirando para baixo ligeiramente e tomou a ponta em sua boca. O efeito foi incrvel. A ao de sua boca lhe produziu um intenso prazer enquanto que sua sujeio na base mantinha o clmax a raia. MAC gemeu, bramou e agitou a cabea de lado a lado. Ento, ela afrouxou a mo, tomou por completo em sua boca e todo o controle do MAC se fez pedacinhos. Tentou apartar-se de sua boca, seguro de que no era o que ela pretendia, mas Tess no o permitiu. Seu mundo explorou ao abandonar-se ao orgasmo mais cataclsmico de sua vida. Quando a espiral de seu universo comeou a descender, levantou-a, abraou-a e beijou aqueles lbios com sabor a paixo. sentia-se como se lhe tivessem trocado o eixo. Aquela tarde tinha comeado como uma sesso educativa em que ele devia ser o professor e ela a pupila. E de algum jeito, nos minutos anteriores, Tess tinha investido os papis por completo. E no caminho, tinha-o convertido em seu escravo. -Podemos provar o gelo em outra ocasio -sussurrou ela. -Seguro -disse abraando-a sem energia mais que para respirar. Tess nunca tinha visto o MAC to rgido salvo quando lhe tinha dado um golpe de calor depois de ter montado todo um dia a cavalo sem chapu. Normalmente estava carregado de energia e agora permanecia inerte em seus braos. Por outra parte, a experincia de amar ao MAC a tinha excitado de novo. Por fim tinha experiente coisas que at o momento s tinha lido e sentia que se aberto um novo mundo ante ela. Estava preparada... para mais. Olhou ento sua cara relaxada. -MAC, tenho-te feito mal? Ele esboou um dbil sorriso. Absolutamente. Tess lhe acariciou o cabelo da frente. -Est muito quieto. -Seus livros deveriam te explicar por que. -foi to bom? -Sim, Tess, foi-o. -Me alegro -sorriu na escurido--. Estava-me perguntando se o tinha feito bem. -Extremamente bem. -Estupendo -trocou-se de postura-. Voc molesta se te

beijar de novo? -Onde? MAC abriu os olhos de repente. -Na boca. Onde pensava? -No estava seguro. Para ser virgem, tem umas idias surpreendentes. Ela esfregou os lbios contra os dele. -Me tomarei como um completo. -Era-o. Tess posou seus lbios sobre os dele jogando com sua lngua. Ao princpio, a resposta do MAC foi preguiosa, mas gradualmente o ritmo de sua respirao aumentou. Enquanto a temperatura do beijo passava de clida a ardente, lhe abrangeu um seio esfregando-o com dedos seguros. Ao Tess palpitou o corpo e gemeu apertando-se contra sua virilidade. MAC apartou a boca um pouco. -OH, Tess! Estou-me pondo duro de novo. Ela baixou a mo. -me deixe... -No -apanhou-lhe a mo para det-la-. Temos que parar. Pensei que estava to satisfeito que podia brincar sem me excitar muito, mas me equivoquei. No confio em mim mesmo se comearmos de novo. A ela lhe esticou o corpo de antecipao. -Possuiria-me? -H muitas possibilidades -alcanou o tirante de seu vestido-. vamos pr isto em seu stio. Tess logo que podia acreditar que fora ela a que fizesse uma sugesto to descarada, mas no queria que aquela noite terminasse nunca. -Estou segura de que ter preservativos em casa. por que no me leva a casa, vai busc-los e volta? Ele se deteve no ato de lhe cobrir os seios. Ver, eu tambm te desejo -murmurou ela. MAC se estremeceu e espremeu o tecido na mo-. E fica muito tempo antes de que amanhea. Ele lanou um comprido suspiro e procurou a cremalheira de seu vestido. -Provavelmente seja uma estupidez, mas prefiro me ajustar ao que tnhamos ficado. S ter a experincia de perder a virgindade uma vez na vida e quero que seja muito especial. -Poderamos faz-lo especial esta noite. -No o suficiente. me d a oportunidade de te cortejar um monte. me deixe comprar flores e possivelmente uma garrafa de

bom vinho. -Deveria comprar lingerie ou algo? -A lingerie estaria bem -colocou-lhe a prola entre os seios-. E te ponha isto. Eu gosto da forma em que descansa a. -Suponho que quando a comprou, nunca imaginou uma cena como esta. -Conscientemente no, mas assim que a vi quis lhe dar de presente a Suponho que queria que algo meu te tocasse onde eu no podia faz-lo. -superamos as restries sem muito problema. -Sim, mas agora temos que nos enfrentar ao mundo real com a culpabilidade e essas coisas. E ainda temos que dar o grande salto -olhou-a intensamente-. Possivelmente quando chegar o momento, no seja capaz de faz-lo. Tess sorriu com superioridade. -Estou segura de que sim, a julgar pelo de esta noite. -Suponho que tem razo. -Ento, quando? -Amanh de noite? Ah, no, espera. Maldio. Prometi a minha me que a levaria ao Flagstaff a uma feira de antiguidades. Meu pai tambm ir e aproveitaremos para comprar uns cavalos. -E quanto tempo estar fora? -Trs dias. At no domingo. Maldita seja. No acredito que possa cancel-lo. Leva meses planejado. -Trs dias me faro uma eternidade. -diga-me isso . Tess desenhou a linha de sua mandbula. -Poderamos voltar para meu plano original e acabar em minha casa esta noite. Ele a olhou um comprido momento e por fim sacudiu a cabea. -No. De verdade que quero que seja uma ocasio que recorde para sempre. -No acredito que a esquea, seja quando for. Para te dizer a verdade... d-me medo de que troque de ideia em trs dias. -depois do de esta noite? Est de brincadeira? -Aconteceste-o bem esta noite? MAC lhe agarrou a cara entre as mos. -Passei-o melhor que em toda minha vida. E te prometo que no trocarei de idia. O corao lhe inflamou de uma emoo que no podia nomear e as lgrimas afloraram aos olhos. -Obrigado, MAC. um verdadeiro amigo. -Fao o que posso.

-A que hora voltar no domingo? -Perto do meio-dia. -Ento poderia vir a minha casa essa noite. -Farei-o. O corao lhe deu um tombo no peito. -Esperarei-te por volta das oito. Deixar ao Tess na porta de sua casa foi o mais difcil que MAC fazia em sua vida. Provavelmente fora um parvo por no ter aceito seu convite e passar-se toda a noite lhe fazendo o amor. Agora teria que esperar trs dias. depois de ter estado esperando toda sua vida. Um momento. De onde tinha tirado aquela idia? No podia ser verdade. Certamente Tess no teria tido nada que ver com sua infrutfera busca de esposa. Era s que no tinha encontrado a mulher adequada ainda. OH, Deus. Possivelmente sim. Por impulso, deteve-se no bar Ore Cart a tomar uma cerveja. Ainda era um homem solteiro e sem obrigaes e isso era o que faziam os solteiros e lhe gostava de desfrutar de sua liberdade. O bar estava quase deserto entre semana, mas havia um cliente que o marco ao MAC desejar d-la volta. Por desgraa, Dozer Blakely o viu antes de que tivesse a oportunidade de fazlo. -N, Grande MAC! -chamou-o desde seu tamborete-. Vem e me deixe te convidar a uma fria. MAC se aproximou e olhou a seu redor. -Onde est Cindy? -Em casa -Dozer se passou a mo gordezuela pelo cabelo ruivo-. Esperando a que me acalme. MAC se sentou junto ao Dozer desejando poder ter mais espao. Tinha a roupa impregnada do perfume do Tess e s esperava que seu irmo no o reconhecesse. -No deveria estar com ela se tiverem brigado?. Dozer sorriu. -Quando brigamos, sou eu o nico que se desgosta. Cindy mais fria que um pepino - os olhos azuis lhe cintilaram-. Uma entrevista ardente esta noite? -por que o diz? -Parece satisfeito. Como se tivesse ido estacionar por a. -Pudesse ser. Dozer sorriu e deu um sorvo a sua cerveja. -Assim decidiu seguir minha sugesto e saste com o

Jenny? -No. MAC deu um comprido trago para evitar explicar mais. -Babs? -Para nada. -Alguma nova? -Poderia dizer-se que sim. -Mas no pensa falar, n MAC? -No, Dozer. No penso faz-lo. No quero que me dem a lata a respeito de quando vou sentar cabea e essas coisas. -A verdade que alm de todas as brincadeiras do outro dia a respeito do Jenny e Babs, entendo por que no acabaste com nenhuma delas. E isso que Jenny tem uns peitos... MAC no queria pensar nos seios de uma mulher. -Aonde quer chegar? -Que voc um homem inteligente. Necessita a uma mulher com crebro e nunca tivesse durado com o Babs ou com o Jenny. Ao cabo de um ms lhe tivessem aborrecido. -Isso mesmo acredito eu. -Ento, esta nova garota inteligente? -Sim, -o. Dozer assentiu. -E j marcaste gol? MAC piscou. A tarde que tinha passado com o Tess no tinha nada que ver com aquela expresso. Tentou imagin-la resposta do Dozer se soubesse que estava falando de sua irm. -Suponho que no -prosseguiu Dozer-. Se no, j tivesse sorrido quando lhe perguntei isso -deixou o dinheiro na barra e deu uma palmada ao MAC no ombro-. Boa sorte com ela, amigo. Merece-te encontrar a uma dama encantadora. Possivelmente seja esta. -Possivelmente. Enquanto Dozer se dirigia a sua casa com a Cindy, MAC terminou a cerveja, deixou outro bilhete sobre os do Dozer e saiu ao quente ar da noite pensando em quo estupendo era ser um homem livre. Conduziu ao rancho com os guichs abertos, uma cano na rdio... e com o Tess em sua mente. O ventilador tinha reduzido bastante o calor na pequena casa do Tess, mas seguia bastante quente. Tess fechou a porta com profundo pesar e ouviu afast-la caminhonete do MAC. E para pr as coisas pior, no a tinha beijado ao despedir-se, embora o entendia. S um beijo e ao dia seguinte saberia todo o povo. Tinham que manter aquele assunto em privado. Logo que podia acreditar que se ofereceu ele mesmo com o risco que corria de

perder a amizade com seus irmos. Mas assim que o som se afastou, Tess se apoiou contra a porta por dentro, deslizou as mos por seus seios e fechou os olhos perdida nas lembranas. Ento, elevou as mos e comeou a danar executando uma ritual dana de celebrao. Ao toc-la e excit-la como o tinha feito, MAC lhe tinha dado um sentido completamente novo a seu corpo. Sentindo-se embriagada, entrou em sua habitao, tirou-se as sandlias e se despiu para meter-se na ducha. Quando o jorro lhe acariciou a pele como as mos de um amante, elevou de novo as mos para os seios cheios e os acariciou perdida nas lembranas. Ento, deslizou as duas mos para o vrtice entre suas pernas, onde o corpo ainda lhe palpitava de desejo por ele. Os livros erticos eram muito explcitos e no necessitava ao MAC nem a ningum para o tipo de milagroso alvio que tinha experiente na caminhonete, mas voltou a subir. Essa noite queria saborear a sensao de suas mos e sua lngua acariciando seu corpo. Possivelmente fora uma tolice, mas lhe parecia que, se o fazia ela sozinha de novo, as preciosas lembranas se diluiriam. Apagou a ducha e se secou. Seu corpo j no era exclusivamente domnio dele e isso lhe produziu um calafrio de prazer. ficou nata por todas as partes do corpo que ele pudesse acariciar, zangando-se quando compreendeu que parecia estar esperando ao MAC. Mas possivelmente fora melhor que no voltasse, pensou enquanto se estendia a nata aromtica. Possivelmente deveriam criar algum cerimonial para o que foram fazer. Assim teria trs dias para preparar-se. Trs dias para comprar tentadora lingerie e converter sua habitao em um ninho de amor. Deixou a nata e voltou para a habitao para examin-la com ateno. Teria que trocar muitas coisas. Agarrou um caderno de notas amarelo, atirou-se nua na cama e comeou a fazer uma lista. 8 tarde seguinte, enquanto Tess tirava a carga de bolsas que trazia do Phoenix; sua vizinha, Hazel Nedbetter chegou correndo com um vaso de uma floricultura cheio de margaridas. Tess escondeu com rapidez sob o assento a bolsa de uma conhecida loja de lingerie. -Guardei-as em minha casa para que no lhe murchassem no alpendre. -Muitas, obrigado, Hazel.

Tess olhou as flores amarelas e brancas que s podiam vir de uma pessoa. -Nem sequer eram da loja do Copperville. Vinham de uma grande floricultura do Phoenix. Pode-te imaginar? O preo do transporte deve ter sido uma barbaridade. -Seguro. Ao menos MAC tinha tomado algumas precaues, pensou Tess. Estava encantada de que lhe tivesse mandado as flores, mas agora teria que procurar uma desculpa para lhe contar ao Hazel. A mulher no pararia at sab-lo. -Deve fazer quarenta graus aqui ao sol -disse para ganhar tempo-. Vamos sombra do alpendre. Deixou o vaso no corrimo do alpendre e se voltou para o Hazel com a primeira mentira que lhe ocorreu. -Devem ser de minha nova diretora do colgio de Nova Iorque. -De verdade? Que detalhe! No acredito que ao senhor Grimes lhe ocorresse nunca mandar flores a uma nova empregada. As coisas devem ser muito diferentes no este. Hazel olhou o carto com vontades de que Tess a abrisse. O sobre no estava fechado, mas Tess no acreditava que sua vizinha o tivesse lido. Resolvida a convenc-la; tirou o carto do sobre. Por sorte, MAC tinha ido em sua ajuda. O misterioso carto s dizia: Desejo-te o melhor ao explorar novos mundos. M. Tess sabia a que mundos se referia MAC, todos relacionados com a cama que estava a ponto de decorar. -Sim, de minha diretora --disse enquanto a ensinava. -Que amvel te enviar um ramo assim! Embora tivesse pensado que as rosas ou os cravos seriam mais apropriados. A minha diretora gosta das margaridas. Hazel assentiu. -estiveste s compras? -Sim, comprei algumas costure para a viagem. E seria uma viagem de cuidado considerando o que tinha comprado esse dia. Pensou que MAC ficaria encantado. Possivelmente mais que encantado. O certo era que queria que lhe fizesse a boca gua. -Quando pensa Lionel pr o pster de aluguel no jardim? -No acredito que o faa at dentro de um ms. Mas muito seletivo com a gente a que a aluga, assim no se preocupe. Tero bons vizinhos. -Suponho, mas te sentirei falta de todas formas. -Eu tambm, Hazel. Tess se elevou o cabelo da nuca. Inclusive sombra do

alpendre fazia bastante calor, mas se convidava a passar ao Hazel poderia demorar outra hora em ir-se. Era uma mulher encantadora e em qualquer outro momento no lhe tivesse importado, mas estava ansiosa por colocar suas compras dentro antes de que algum se fixasse na bolsa da lingerie ou dos lenis de cetim. -Sua me vai se ficar seca de chorar quando for. -J sei. Seguro que eu tambm chorarei. Mas tenho que estender as asas, Hazel. minha oportunidade. -E seus irmos. Embora tentem aparentar que no os afeta, lhe vo jogar muito de menos. E esse menino, MAC MacDougal te vai sentir falta de uma enormidade. Por certo, vi-lhes chegar juntos ontem noite. E sentiu saudades porque Mabel Bellweather me disse que te havia posto m no Nugget. Tess comeou a perguntar-se se MAC e ela teriam alguma oportunidade de guardar seu segredo. -Sentia-me mau, mas assim que sa me pus melhor e fomos dar uma volta em carro. MAC queria me falar de um novo programa de cria que est comeando com seu pai. foram procurar uns quantos lhes semeie ao Flagstaff este fim de semana. Sabia que estavam no Flagstaff? Hazel assentiu. -Isso tinha ouvido. Norah queria ver algumas antiguidades ali. -Exato -Tess decidiu preparar ao Hazel para o seguinte passo do MAC-. Fiz-lhe prometer ao MAC que se passaria por minha casa assim que chegasse da viagem, assim ver sua caminhonete assim que voltem. -V-o? Vs dois sempre fostes unha e carne e sempre lhes contastes tudo. Quem te vai contar suas coisas quando estiver em Nova Iorque? Tess no queria enfrentar-se a aquele fato ainda. -Suponho que teremos que usar o telefone. Bom, Hazel, ser melhor que te deixe ir preparar o jantar. -Sim, suponho -Hazel no parecia querer captar a indireta-. Como estava Phoenix? -Fazia muito calor. -J imagino. Estas noites tem feito tanto calor que logo que pude dormir. O que significa que MAC e eu teremos que fechar as persianas a cal e canto, pensou Tess. me aconteceu o mesmo. Bom, Hazel. Obrigado de novo por me guardar as flores. -De nada -disse sua vizinha enquanto se dirigia ao caminho de erva que separava as duas casas.

Tess recolheu as flores e entrou na casa. O telefone soou assim que posou o vaso na mesita. Rodeou o sof e desprendeu o sem fio. -Ol? -Onde estiveste? -perguntou MAC-. a sexta vez que te chamo hoje e sempre saiu a secretria eletrnica. O som de sua voz lhe endureceu os mamilos. MAC nunca a tinha afetado assim antes, mas tudo tinha trocado. -estive no Phoenix. -Ah, sim? Comprando mais livros? -Esta vez no. Esta viagem foi por outras coisas. -Algo que ver com... na sbado de noite? -Pois a verdade que sim. -O que compraste? Tess sorriu. -OH, algo muito, muito breve. -De verdade? -o timbre de sua voz trocou-. Me pode descrever isso -Preferiria te surpreender. Usa a imaginao. -Esse foi meu problema hoje. Parece que no posso usar outra coisa que a imaginao. estive to distrado, que meu pai me perguntou se me tomei uma overdose de remdio para a alergia. E isso que sabe que no sou alrgico. -Assim estiveste pensando em mim. O corpo lhe reagiu umedecendo-se e palpitando como se ele estivesse a seu lado. -No deixei que pensar nesse vestido tuas de margaridas Y... em tudo o que passou ontem noite. -Eu tampouco -acariciou as ptalas do acerto floral-. Mas me h flanco bastante explicar o do ramo a minha vizinha. Sua gargalhada foi grave e sensual. -Suponho que te inventaria uma boa histria, a que sim? -Disse-lhe que eram de minha futura diretora de Nova Iorque. MAC baixou a voz com tom suave e sedutor. -Eu gostaria de estar a seu lado. -A mim tambm. -O que tem posto? -Uma blusa sem mangas e umas calas curtas -ento recordou cenrios de suas leituras e teve a necessidade de experimentar seu poder recm descoberto-. Mas faz muito calor, MAC -agarrou o vaso de flores-. Acredito que irei habitao e me tirarei a blusa. -Agora?

-Sim, a menos que queira que pendure. -No, no quero que pendure. Pode que no tenha oportunidade de te voltar para chamar hoje. Mas, Tess... -S me desabotoando os botes me sentirei melhor. J na habitao, deixou o vaso e comeou a desaboto-la blusa. -Ah! Posso sentir um pouco a brisa do ar condicionado em minha pele nua. De passagem, encontraste bons lhes semeie? -No... Sim... Pode ser. Tiraste-te a blusa j? -Estou nisso. Estes botes no so os mais fceis do mundo. J te digo, faz tanto calor aqui, MAC, que a transpirao me corre entre os seios. Suponho que devo saber bastante salgada agora mesmo. -OH, Deus! Est fazendo isto a propsito. -O que? me tirar a blusa? obvio. J est. Sinto-me muito melhor. Provocando-o, Tess se estava sentindo cada vez mais excitada. -De que cor seu prendedor? -De cor marfim -a respirao lhe acelerou---. A maior parte de cetim, mas as taas so de um encaixe muito bonito. Eu gosto porque se desabotoa por diante e mais fcil de tirar. A voz do MAC soou grave e perigosa: -tire-lhe isso agora. -Sabe? Acredito que o farei -desabotoou-o com dedos trementes liberando seus seios possantes-. J est. OH, MAC! Eu gostaria que estivesse aqui. -me acredite que tambm. -As margaridas so to bonitas... -tirou una do floreiro e a passou pelo seio nu-. To suaves. Estou-me acariciando os seios com uma de suas margaridas, MAC. Ele lanou um gemido. -E o plen amarelo se est pulverizando por meu seio e meu mamilo. -Deus, Tess. Como se supe que vou suportar isto? -Logo estar aqui. -No o bastante logo. Ela seguiu administrando a doce tortura de acarici-los seios com a margarida sonhando com que eram os dedos do MAC. -Se te servir de algo, eu tambm estou excitada agora. -Isso espero. Merece-te um pouco de frustrao. -Est frustrado voc? -O vaqueiro no cede muito bem, sabe?

-Uma pena que no eu esteja a para te ajudar. -Sim, -o. -vou pendurar agora, MAC. -Suponho que ser melhor -sua voz era tensa e contida-. Estou em um telefone pblico e terei que esperar com o receptor desprendido um momento antes de poder me reunir com meu pai. -Adeus, MAC. Pensa em mim. -Como se ficasse eleio. Adeus, mulher diablica. Ela cortou ento e se esfregou o seio com a margarida. Esperar at na sbado lhe parecia uma eternidade. MAC escutou o suave estalo, mas no pendurou. No tinha brincado sobre o vulto de suas calas e no havia forma de que pudesse d-la volta ainda. Tinha que tir-la imagem dela com a flor sobre os seios ou nunca poderia abandonar aquela cabine. Certamente, Tess era surpreendente. Quando se tinha proposto a si mesmo como seu amante do vero, no tinha imaginado que fora a abrir tal caixa da Pandora. Quando por fim pde, pendurou. Seu pai o esperava a poucos metros. -Ol, papai -aproximou-se com um sorriso acalmado-. Pensei que te passaria a tarde discutindo com o Henderson a respeito desse semental. -decidi me dar um descanso para que ele pense na ltima oferta que lhe tenho feito. Andy MacDougal era um homem alto e fibroso que parecia mais jovem de sua idade, igual a Norah, a me do MAC. -Arrumado a que uma confuso de saias -disse Andy-. Equivoco-me? MAC sorriu. -Poderia dizer-se que sim. -Tambm me d a sensao de que esta vez poderia ser uma noiva a srio. Ao MAC no gostou de ouvir aquilo. -No. No estou preparado para sentar a cabea ainda. -Pois eu acredito que sim. Vi-te como miras aos Blakeley e a suas famlias. O que acredito que muito seletivo e isso est bem. Mas nunca te tinha visto to distrado. Assim, se a mulher a que leva todo o dia chamando est preparada para formar um lar e uma famlia, sugiro-te que v adiante. -No o est. -OH! -olhou a seu filho um comprido momento-. Quer que vamos tomar um perrito quente e uma cerveja fria e falamos disso? -O perrito e a cerveja me parecem bem, mas no h nada

de que falar. -Se voc o disser... mas a oferta fica aberta para quando quiser. -J sei, papai. E lhe agradeo isso -MAC passou o brao pelos ombros de seu pai-. vamos comer. Estou-me morrendo de fome. A caminhonete de envios chegou casa do Tess manh seguinte. Enquanto assinava o recibo, fixou-se no selo do Flagstaff. Bom, ao menos no lhe tinha mandado outro buqu de flores, a segunda vez lhe houvesse flanco muito explic-lo. Assim que se despediu do condutor, fechou a porta e rasgou o papel do pacote. Dentro havia um par de luvas de uma pele incrivelmente suave. Os ps e notou que eram muito grandes para ela, mas dentro de uma das luvas encontrou uma nota. Querida Tess. Vi-os em umas ofertas. Poderia hav-los levado na sbado de noite, mas lhe decidi mandar isso para que passe as prximas trinta e seis horas imaginando o que sentir quando me puser isso e percorra todo seu corpo com minhas mos. Enquanto isso, desfruta das margaridas. M. Com um grito de frustrao, os levou a peito. Que homem to diablico! Que maravilhoso e provocador. Sorriu para si mesmo. Aquilo era por hav-lo torturado por telefone. ficou uma luva e o deslizou pelo brao nu. OH, Deus. -Ol, ol. Posso passar? Tess se levantou justo quando sua me abriu a porta principal, que sempre estava aberta. Era um costume que no tinha tido sentido trocar. At o momento... Com o corao acelerado como se a tivessem surpreso com o frasco da gelia, meteu-se a nota do MAC no bolso e esboou um sorriso de bemvinda. -Ol, mame. Como vai? -Faz dias que no soube nada de ti, assim decidi me passar para averiguar depois do que anda. Filha, tem uma cara mais culpado que um pecado. O que o que est passando? -Nada, mame. Debbie Blakely era uma mulher baixa, gordinha e bonachona. Tess no queria que perdesse nem um grama de peso, mas sim um pouco de sua sagacidade. Debbie olhou a mesa com os restos do pacote e depois as

luvas, um na mo do Tess e outro contra seu peito. -O que isto, uma brincadeira? Luvas em meio de uma onda de calor? Tess pensou com rapidez. -Isso. Enviou-me isso MAC desde o Flagstaff para me dizer: olhe que frio passamos aqui enquanto a lhes esto assando. Debbie lanou uma gargalhada. -Muito tpico do MAC. E se no te conheo mau, j est planejando te vingar neste mesmo instante. S espero que no lhe volte a colocar formigas na cama. Norah se passou uma semana para tirar as da casa do rancho. -No, no sero formigas. Acredito que lhe soldarei as botas aos estribos ou algo assim. -Bom, prometo no cont-lo. Quer comer? -Sim, claro. Tinha pensado acontecer o dia transformando a habitao, mas o atrasaria para depois do almoo. -Bem, estava pensando que dentro de pouco j no poderei me passar por aqui a te convidar a almoar, assim aproveitarei o tempo que fique. Tess se aproximou e lhe deu um abrao a sua me. -Voltarei cada vez que possa. E papai e voc tm que ir a Nova Iorque a me visitar. -OH, faremo-lo..., mas no ser o mesmo. Deus, que suaves so essas luvas!. Tess se tinha esquecido de que ainda levava um posto. -Hum, sim. Pode que os use em Nova Iorque. -No so um pouco grandes para ti? -Sim, bom, mas o detalhe o que conta. Sem dvida, MAC queria te torturar enquanto ele desfrutava de do ar fresco das montanhas e nem se incomodou em ver se lhe valiam ou no. Homens! -So umas sanguessugas todos eles. -Mas no poderamos viver sem eles. -Suponho que no. Ou isso estava descobrindo Tess. Aqueles se estavam convertendo nos trs dias mais compridos de sua vida. -Se me desculpar, refrescarei-me em seu quarto de banho antes de que vamos. -Claro. Tess deu graas a Deus por no ter comeado a renovao de sua habitao. Os lenis de cetim seriam muito difceis de explicar, por no falar dos espelhos nas esquinas que pensava

instalar. -Ah, essas so as flores que te mandou sua diretora! -disse Debbie ao passar pela habitao caminho do quarto de banho-. por que no as pe na sala? -Queria as desfrutar ontem antes de me colocar na cama. Os rumores corriam rapidamente naquele povo. MAC e ela teriam que ter muito cuidado, mas tinham prtica na conspirao. Possivelmente esse projeto do vero fora uma extenso de quo secretos tinham compartilhado durante anos. Mas ento olhou s luvas. No, no acreditava. 9 Com certo esforo, MAC conseguiu introduzir a bordo do Cessna uma pequena geladeira sem que seus pais o notassem. Dentro, estavam as margaridas que tinha comprado no Flagstaff e gelo do hotel para as manter frescas. O gelo nunca tinha sido para ele uma substncia ertica, mas desde que Tess tinha mencionado esfreg-lo contra certas partes de sua anatomia, agora no podia olhar uma cubitera sem excitar-se. E agora, por fim, estava pilotando o avio de pequeno porte de volta ao Copperville com seus pais. Sua entrevista com o Tess seria dentro de poucas horas e, mesmo assim, muitas para seus nervos. No se tinha atrevido a cham-la de novo considerando o estado em que o tinha deixado a outra vez, mas no a tinha tirado da cabea nem um instante. Quando chegaram a casa, MAC e seu pai descarregaram as malas enquanto sua me entrava para escutar as mensagens. Quando MAC entrou na cozinha escutou a voz do Tess. -Esta mensagem para o MAC -disse com a voz da Tess de sempre-. MAC, no te incomode em jantar antes de vir para ver-me. Eu farei o jantar. Algo simples, de picar provavelmente. Ah, no te incomode pelo gelo. Tenho um monto. Pode que esteja no jardim traseiro ou algo assim quando chegar, assim passa diretamente. Ao MAC quase lhe caram as malas que levava na mo. Sua me se deu a volta para olh-lo com um sorriso. -ficaste com o Tess esta noite? -Sim -tentou soar normal, mas era difcil enquanto pensava no Tess lhe dando de comer algum manjar extico com os dedos vestida com uma sensual lingerie. E aquela sutil referncia ao gelo e o fato de que quisesse que entrasse diretamente. Apostaria um milho de dlares a que sabia onde a encontraria e no era precisamente no jardim traseiro-. Prometi me passar a lhe contar como tinha ido a viagem. Norah o olhou com gesto especulativo.

-D-te pena que se v do povo, verdade? -A verdade que no. Estou contente por ela. o que sempre quis. -J sei e todos estamos contentes por ela, mas voc est nervoso. Noto-lhe isso na cara. Tem a cor subida. Acredito que est aborrecido por que se v e te deixe aqui. -Certamente que no -MAC posou as malas e agarrou a sua me pelos ombros-. Tem uma imaginao calenturienta, mame ento, deu-lhe um beijo na bochecha e notou o cansao ao redor de seus olhos. Trs dias sem parar eram muito para seus pais, que tinham j quase setenta anos-. Acredito que irei revisar o tanque de comida pelo que estava preocupado papai. -No ia fazer o ele? -Sim, mas, por que no tomam os duas a tarde livre? J trabalhastes muito nesta viagem. lhes relaxe o resto do dia. Sua me assentiu. -Verei se consigo convenc-lo. Acredito que est mais esgotado do que quer admitir -olhou ao MAC com gratido-. Obrigado, filho. No sei o que tivssemos feito sem ti. -No se preocupe -MAC sorriu e se dirigiu porta. Ao sair se cruzou com seu pai-. Tenta convencer a mame de que descanse o resto da tarde, de acordo? Est esgotada. -Tenho que examinar o tanque de penso. -Farei-o eu. No tem sentido que vamos os dois com este calor. Seu pai lhe aconteceu a mo pelo ombro. -Obrigado, filho. Se no vigiar a sua me, no parar at que caia rendida. -Isso mesmo penso eu. MAC se foi aos currais com sensao de alvio. Trabalhar sozinho era o que necessitava para poder acontecer as seguintes horas. MAC nunca tinha estado mais nervoso que enquanto conduzia a casa do Tess pouco antes as oito. A geladeira a seu lado com a garrafa de vinho tinha sido fcil de esconder ante seus pais. Ele tinha levado outras vezes veio a casa do Tess, mas tinha tido que ocultar a cadeia de margaridas que tinha feito quando no o tinha visto ningum. Sua me parecia vigi-lo com mais ateno, assim teria que tomar cuidado com parecidas preparaes no futuro. O futuro. Lhe ocorreu ento uma idia terrvel. Possivelmente essa noite fora a ltima. depois de tudo, uma vez resolvido o problema da virgindade do Tess, no precisaria seguir

com aquele arriscado assunto. Ela o queria para um trabalho em concreto e, depois dessa noite, o trabalho estaria terminado. Maldio, no podia pensar nisso ou se deprimiria. E definitivamente planejava desfrutar. Se seus irmos descobriam o que estava passando o fritariam, assim tinha que fazer que o risco merecesse a pena. Estacionou no caminho e notou que estava tremendo como um potro recm-nascido. As luzes do salo estavam apagadas e com o corao desbocado, agarrou a geladeira e subiu os degraus do alpendre. Tal e como tinha esperado, a porta no estava a fechada. Entrou com o peito comprimido do esforo por respirar com normalidade e tropeou com uma margarida. Um reguero delas ia do saguo por todo o corredor. No tinha dvida de onde acabaria aquele atalho. deu-se a volta e fechou com chave. Posou devagar a geladeira e o chapu na mesita do salo, abriu a geladeira e tirou a cadeia de margaridas e o vinho. Esquivando as margaridas se foi cozinha a abrir a garrafa. Se no o fazia ento duvidava poder faz-lo mais adiante. Com a cadeia de margaridas metida em um brao, a garrafa em uma mo e duas taas na outra, seguiu o reguero de margaridas. preparou-se a si mesmo para uma tentadora imagem do Tess tendida na cama e com pouca roupa em cima, mas a cena que ela tinha criado o deixou sem flego. O sangue o martille nas tmporas ao contemplar a fantasia de todo homem: uma virgem encerrada em um bordel. Umas cortinas de veludo vermelho e as lmpadas vermelhas davam um ambiente de pecaminoso prazer. Suas luvas de pele esperavam em uma mesinha e na outra uma bandeja de comida que poderia ter sido tirada de uma orgia romana: tomates anes, pssegos aveludados, aspargos gelados e cachos de uvas amadurecidas. Fora pela fruta ou por alguma fragrncia extica que Tess tivesse acrescentado, a habitao j cheirava a sexo e uma suave msica de fundo soava no estreo. Tinha colocado espelhos emoldurados com lenos em distintos ngulos e todos refletiam a pea central da habitao, uma cama coberta de virginal cetim branco com uma montanha de almofadas de cetim de todas as formas e tamanhos. Reclinada sobre aquele ninho havia uma mulher a que MAC logo que reconhecia. Embora as diminutas tiras de cetim branco que cobriam seus seios pareciam inexistentes, conseguiam ressaltar seu decote, onde a prola descansava em seu suave vale. Deslizou o olhar para o liguero e as calcinhas que definiam sua

feminilidade em formas que ele nem sequer tivesse imaginado possveis. Os ligueros sujeitavam umas meias brancas com prolas e encaixe no bordo. Quo ltimo assimilou foi que Tess, uma mulher que sempre usava sapatos de esporte ou botas bem usadas, tinha umas sandlias brancas de salto alto. Tess esboou um lento sorriso. -O que pensa? -Eu no ... tragou saliva-. No acredito que isto se trate de pensar. -Certo olhou a sua cremalheira-. Mas consegui a reao que queria. Quer... te tirar essa roupa? Parece um pouco... apertada. -Hum, Sim. Baixou a vista e viu que ainda levava a garrafa, as taas e as margaridas, mas tinha o crebro to inchado, que no sabia onde p-lo. J era um milagre que no lhe tivesse derramado o vinho no carpete. Tess estendeu os dois braos. -Eu sujeitarei a garrafa e as margaridas. Posso servir o vinho se quiser enquanto lhe nuas. MAC a olhou com os dois braos estendidos e teve o impulso de atirar tudo o que levava nas mos e unir-se a ela imediatamente naquela tentadora cama. Gemeu com suavidade e agitou a cabea para limpar-se. Necessitava at o ltimo pice de controle de que dispusera para conseguir a lenta seduo que tinha planejado. -Passa-te algo? -perguntou ela. -S que me deixaste sem flego e estou fazendo um esforo por me recuperar. -De verdade que tenho feito isso? -Sim, de verdade -passou-lhe a garrafa e os copos e quando os posou ao lado da bandeja, deu-lhe a coroa de margaridas-. Normalmente sou mais educado quando entro na habitao de uma dama com vinho e flores e as dou sem esperar a que me peam isso. -OH! -Tess sorriu e ficou a cadeia ao redor do pescoo. Bordearon seus seios como uma mo atraindo a ateno provocadora redondez que me sobressaa do diminuto prendedor que levava-. Como ficam? -Mais excitantes do que tinha imaginado. Ela o olhou aos olhos com os seus carregados de intensidade. - excitante, verdade? Ns dois Y... tudo isto. Quem o tivesse imaginado?

-Certamente no eu. Tess olhou o vinho. -Os livros dizem que o lcool adormece prazer sexual. -Pensei que precisaria te relaxar um pouco -riu-. Mas possivelmente o eu necessite mais que voc. No parece nada nervosa. -Pois tenho um milho de mariposas no estmago. -De verdade? - obvio. Nunca tinha atuado assim com um homem. MAC se sentiu adulado de que aquele presente o desse a ele. -Isso faz que esta noite seja muito especial para mim tambm. -Me alegro. Sabe? Acredito que um pouco de vinho no me sentar mau. -Eu estou to tenso, que te garanto que no me afetar. -E eu no quero estar inibida. MAC lanou uma gargalhada. - isto inibio? -Mais ou menos. Os livros dizem que uma mulher pode voltar louco a um homem se a encontrar na cama... tocando-se. MAC tragou saliva. -De verdade? -pelo penoso vulto de suas calas, os livros deviam ter razo, pensou Tess-. E crie que um pouco de vinho poderia te animar a fazer isso? -Poderia. -Ento bebe. Tess se ruborizou. -S um pouco ento -inclinou-se para a mesinha e serve meia monopoliza a cada um. Ento elevou a sua e se reclinou contra os travesseiros-. Agora te dispa para mim, MAC. E faz-o devagar. Ele ficou com a boca aberta. -O que quer dizer com devagar? -me provoque um pouco. Cria a incerteza. -Que incerteza? J viu todas as partes de meu corpo depois do da outra noite. Que diferena h em como me tire a roupa agora? -me acredite, h uma grande diferencia. E no deixe de me olhar todo o tempo enquanto o faz. A suspeita lhe fez franzir o cenho. -E como sabe voc que h diferena? -Uma amiga minha da universidade teve um streap-tease masculino o dia de seu aniversrio. E foi muito bom.

-Mas eu no sou um exibicionista! -Seu corpo inclusive mais bonito que o seu -esfregou-se o lbio inferior com o bordo da taa de vinho antes de tirar a lngua e pass-la pelo bordo-. Farei que te merea a pena, vaqueiro. Com aquele sedutor movimento de sua lngua pela taa, poderia lhe convencer at de que bebesse arsnico, pensou MAC. Decidiu beber o primeiro vinho e se aproximou da mesinha, onde deixou quo preservativos levava no bolso. Ela os olhou e depois a ele. -Eu tambm comprei. -E como sabia o tamanho? -Tinha bastante idia. MAC recordou suas mos sobre ele, sua boca absorvendoo e pensou que sim, que devia sab-lo muito bem. -Ento, despisse-te para mim, MAC? -me jure que no o dir nunca a ningum. -Juro-lhe isso pela tumba do Tutankamn -Alcanou o controle remoto e subiu um pouco o volume; a percusso era cada vez mais insistente-. Agora faz-o, MacDougal. me faa me retorcer.

Tess tentou aparentar uma calma total reclinada contra as almofadas esperando a que MAC se despisse, mas por dentro estava ardente de antecipao. O no tinha nem idia do corpo to precioso que tinha. Levava uma camisa de manga larga vaqueira inclusive embora era vero. A maioria dos jeans usavam camisas de manga larga para no arranhar-se com os ramos. Se fazia muito calor, enrolavam-se as mangas, mas essa noite MAC levava os punhos grampeados. Lentamente, os desabotoou executando os movimentos habituais com tentador cuidado. Ao Tess lhe acelerou o corao. Realmente ia fazer aquilo por ela. Deu um sorvo a seu vinho quando atirou do primeiro colchete da camisa sem apartar o olhar dela para seguir um a um para baixo. Cada estalo de um colchete era como a chama de um fsforo. Tess ansiava que chegasse o seguinte, ver cada seo nova de pele vista. MAC se tirou a camisa com frouxido das calas e a deixou pendurando aberta. Tess esperou a que a tirasse, mas como para torturada, aproximou-se devagar a uma cadeira e se sentou. tirou-se uma das botas lentamente e depois a outra, seguida dos

meias trs-quartos. est-se despindo porque vai fazer me o amor. A idia a envolveu como uma carcia umedecendo a de necessidade. Ele se levantou e se aproximou dela ento. -pensei que este jogo se pode jogar entre dois. -De verdade? -sussurrou ela com voz sensual. -Fez um bom trabalho por telefone. Se te desabotoar agora o prendedor para mim, poderei verte. Tess se estremeceu. A escurido a tinha protegido durante seu primeiro encontro e a distncia e o telefone no segundo. Desejava ser descarada e atrevida essa vez, experimentar as maravilhas que s tinha lido. E MAC lhe estava pedindo que o fizesse. Seguindo seus passos, apurou o resto do vinho e posou a taa ao lado da dele. -E faz-o devagar -murmurou ele. Com o corao desbocado, recostou-se contra os travesseiros e estendeu os dedos sobre o fechamento das duas taas de cetim. Ento esperou at que ele se tirou a camisa e pde admirar por fim seu escultural torso. Estava magnfico. No sentia saudades que lhe tivesse gostado tanto brigar com ele de adolescentes. Mas agora desejava mais. MAC se levantou com as mos nos quadris e arqueou as sobrancelhas indicando que tocava a ela. Tess pressionou o fechamento e quando cedeu, sujeitou-o enquanto se deslizava um tirante pelo ombro. Depois lhe seguiu o outro com a mesma lentido. Lenta, muito lentamente, deixou que o objeto se abrisse deixando s a prola e as margaridas. A cadeia de flores ficou enganchada em um mamilo fazendo que se endurecesse. O instinto lhe fez esfregar o outro com as margaridas para arrepi-lo tambm. O olhar do MAC se escureceu e conteve o flego. Tess se deteve e dirigiu o olhar fivela de seu cinturo. Sem apartar a vista de seus seios, MAC abriu a fivela e tirou devagar o cinturo das trabillas. -Agora, toca-lhe isso sussurrou. O corao lhe acelerou um pouco mais. Deslizando as mos pela caixa torcica, Tess sujeitou o peso de seus seios e os elevou como oferecendo-lhe Ento deslizou os polegares para os mamilos e comeou a acariciar-se. -OH, Tess! Ao MAC tremeram as mos quando se desabotoou os jeans.

O efeito de seus polegares deslizando-se por seus mamilos enquanto ele a olhava foi incrvel. A sensao descendeu at o vrtice de suas pernas, onde a palpitao exigia satisfao. Agora que Tess sabia o que significava a plenitude, desejava-a de novo. MAC se tirou as calas e as cueca de uma s vez sem medir j seus movimentos. A imagem de seu corpo excitado lhe fez lanar um gemido ao Tess. Seu desejo tinha uma forma agora e sentia uma tolice por dentro que ele poderia encher. Mais que alvio necessitava que a enchesse. MAC se aproximou do bordo da cama. -Disse que foi me dar de comer. -Sim -tinha a respirao agitada-. O que voc queira. -Eu gosto de ouvir isso -disse com voz rouca apoiando o joelho no lenol de cetim-. J vejo o que quero. Com delicadeza, tirou-lhe a mo de um seio e a substituiu pela sua. Ante a carcia recordada, o corao lhe transbordou por completo. -H algo que... possa fazer? -Arqueia as costas. Ela o fez elevando os seios. MAC utilizou os dentes para apartar a margaridas. Quando se meteu um mamilo na boca, ela lanou um gemido ao compreender que estava a ponto do clmax. No o fazia falta muito mais. Parecia que essa vez, a fantasia que tinham criado naquela habitao a tinha convertido em uma mulher selvagem. Esperava que MAC estivesse preparado para aquilo. Durante trs dias, MAC tinha estado sonhando com o corpo do Tess. Saborear e acariciar seus seios, beijar e chupar at saciar-se, era um paraso. Quando a respirao dela comeou a acelerar-se, aliviou a carcia para no lev-la ao limite muito logo. E alm disso, sabia onde queria estar quando ela chegasse ao clmax. - to preciosa -murmurou. -Voc tambm. Tess deslizou os dedos por seu torso, lhe esfregando os mamilos at que lhe puseram to duros como o resto do corpo. Ento, baixou a mo. -Ainda no. MAC se apartou sabendo que no poderia tolerar suas mos sobre ele at recuperar um pouco o controle. Brincou com a cadeia de margaridas sobre seus seios, tinta de rosa pelas luzes vermelhas. O plen se derramou sobre seus seios e ele o lambeu.

Ento tomou a prola entre seus dentes; sem deixar de lhe acariciar os seios, meteu-se a prola na boca e brincou com ela na lngua de forma lhe sugiram, elevou-a na boca e a depositou, mida e brilhante no vale entre seus seios. -Sabe o que quero agora? -sussurrou contra sua pele. -Acredito... que sim. -Est preparada, para isso? A respirao agitou mais ao Tess. -Se o estiver voc... -Quero te devorar. Inteira. -Mas... pode que me volte louca. -Isso o que pretendo. Com o corao desbocado, MAC comeou sua viagem lhe beijando a suave pele at chegar a seu umbigo. O aroma a colnia se mesclou com o embriagador aroma de sua excitao e o das flores esmagadas quando enterrou a lngua na suave depresso. Tess gemeu e se retorceu baixo ele. MAC descendeu mais abaixo. A seda de suas meias e os saltos altos o excitaram mais do que tivesse admitido e decidiu no lhe tirar ainda nada. A parte molhada de tecido que cobria o objeto de seu desejo foi afastado com facilidade. Estava to bonita! E to saturada de desejo. Tocou-a com suavidade com um dedo e ela gemeu. Manteve a carcia sutil enquanto lhe dava beijos como plumas na parte interior da coxa e deslizava a lngua pelo encaixe de sua meia. O desejo o assaltou enquanto lhe dedicava a mesma ateno ao outra coxa, subindo ainda mais, aproximando-se mais a seu objetivo. Por fim, beijou-a nos cachos escuros e ela gemeu. Quando por fim deslizou a lngua pela delicada prola ali albergada que esperava por ele Tess gritou e se retorceu. De repente impaciente pela fina tira de encaixe que lhe negava o acesso total, agarrou-a com os dedos e a arrancou com os dentes. Por fim. Deslizando os ombros entre suas coxas vestidos de seda, procurou sua recompensa. O sabor de lhe fez gemer de delcia. Enquanto seus femininos gritos de prazer enchiam a habitao, MAC se inundou na sensualidade de suas meias, suas sandlias, os lenis de cetim, a msica ertica e, sobre tudo, na apaixonada mulher que se estava abrindo entre seus braos. O clmax lhe chegou com rapidez, muito rpido para ele. Tess elevou os quadris e ele tomou tudo o que lhe ofereceu at que ela se desabou, tremendo e gemendo, e ele se preparou para fazer uma explorao mais paciente. Ela tentou apartar-se de suas mos, mas estava fraco do alvio. MAC a sujeitei com facilidade e

seguiu o caminho eleito. Ao cabo de pouco tempo sua ligeira resistncia se desvaneceu com um gesto de desejo que quase o levou a limite. E ele estudou seu corpo, aprendeu a carcia que a fazia gemer, o lametn que a levava mais longe, a esfregao que a voltava louca. Enquanto a levava a precipcio pela segunda vez, sentiu uma fera quebra de onda de posse. Os pensamentos racionais se apagaram quando conseguiu extrair dela aqueles ntimos ofegos enquanto se ia quebra de onda a quebra de onda em explosivas convulses. MAC a devolveu com suavidade terra entre tenros beijos sobre as coxas e os cachos molhados antes de incorporar-se a sua altura e lhe apartar o cabelo da cara. Tess o olhou com os olhos cinzas nublados de assombro. Tinha os lbios entreabiertos, mas no emitia nenhum som. MAC sorriu. Estava igual a ele a noite da caminhonete e lhe gratificou ter criado aquela expresso em sua cara. Deslizou um dedo pela curva de seu pescoo e sua caixa torcica at encontrar a prola. Elevou-a, a levou aos lbios e a beijou antes de deposit-la de novo entre seus seios. O olhar do Tess se nublou enquanto se passava a lngua pelos lbios. MAC se alegrou de ver retornar o desejo a aquelas profundidades cinzas, porque ele estava muito longe de ter acabado. e adorava saber que o pendente de prola se converteu em um smbolo da intimidade que acabavam de compartilhar. Se fosse por ele, o poria sempre e, cada vez que se movesse sobre sua pele, recordaria as sensaes que lhe tinha produzido com sua lngua. -Como se sente? perguntou. -Como uma concubina. Como se sente voc? -Como o homem mais afortunado da terra. Ela suspirou. -Isto foi muito melhor que como o descreviam os livros. Lhe esfregou o lbio inferior com o dedo. -Mas segue sendo virgem. O sorriso dela foi pura seduo. -Tome a liberdade de te encarregar disso quando gostar, vaqueiro. Se por acaso no te deste conta, sou uma boneca em suas mos. A ereo dele palpitou. Tess fazia parecer que o seguinte passo fora o mais natural do mundo e ele tentou manter o mesmo tom de voz. -O que te parece agora? -Agora estaria bem -sussurrou ela com voz preguiosa

deslizando um dedo por sua ereo-. A menos que prefira que eu... -Esta vez no. Maldio, estava mais tenso que uma vitela em um lao e s conhecia uma forma de relaxar-se. Mas no queria que ela captasse sua agitao e ficasse nervosa. Tudo o que tinha feito at o momento tinha sido para relax-la. Bom, no era de tudo certo. Ela estava to lasciva, que no tinha podido evit-lo. -Quer que ponha a msica? Tinha estado to absorto nela, que no se deu conta de que a msica tinha terminado. -Deixa-o. Acredito que neste momento deveramos nos escutar o um ao outro, o que digamos, como respiramos e os gritos que lancemos... A ela lhe nublaram os olhos de paixo. -De acordo. MAC se apartou para alcanar um preservativo da mesinha. -lhe posso pr isso eu. pratiquei. -Praticado? -perguntou ele com um ataque de cimes-. Com quem? -Com o senhor Pepino. MAC comeou a rir. -S o faria voc, Tess. -Parece-te divertido? -Claro que me parece divertido -deu-lhe um beijo e tentou lhe tirar o pacote, mas ela o manteve fora de seu alcance-. Demme isso riu. No podia deixar de imagin-la na cozinha estendendo uma camisinha sobre um pepino uma e outra vez at faz-lo bem. -Quero lhe ensinar quo boa sou! -protestou ela rasgando o pacote. -No. Vamos, Tess. Estou muito excitado. Se comear a vacilar, pode que explore. -No vacilarei. -Far-o. Lutou com ela tocando-a e beijando-a onde podia enquanto tentava lhe tirar o pacote. -Fao-o muito bem, MAC. me deixe faz-lo. A resistncia lhe ps mais ao limite. -Se no parar de lutar e no me devolve esse preservativo, vou atar te aos postes da cama -advertiu com um sorriso. -No me importaria -tinha a respirao to ofegante como a dele-. Os livros dizem que excitante. Provaste-o alguma vez?

-No -baixou a vista para ela com o pulso acelerado ao imagin-la com as pernas abertas atada sobre os lenis de cetim. Logo que podia respirar-. Falava em brincadeira. -Pois eu no. E me pareceria o momento perfeito para usar essas luvas. MAC a olhou aos olhos e viu o fogo neles. -Deixaria-me faz-lo? -Deixaria-te faz-lo porque confio em ti, MAC. E sei que voc me deixaria fazer o mesmo. Seria excitante. -OH, Tess! MAC estava tremendo como um potro recm-nascido ao imaginar-se ao Tess atando-o Y... experimentando com ele tudo o que tinha lido nos livros. -te jogue. me deixe te pr o preservativo. -De acordo -estava-o voltando louco de desejo de render-se ante ela para que o introduzira em uma sensualidade nova e fascinante. recostou-se contra os travesseiros-. Mas no brinque. -No se preocupe. Entendo seu problema. -Eu no tenho nenhum problema! Qualquer tipo em minha situao teria que fazer um esforo por manter-se inteiro. -Ento, aconteceste-lhe isso bem at agora? -No tem que me perguntar isso Eu... -quase se engasgou quando Tess se inclinou e lhe lambeu a ponta do pnis-. Tess! Ela elevou a cabea e lhe sorriu. -Lubrificao ento enrolou o preservativo com experincia em menos tempo do que o tivesse podido fazer o mesmo-. J est. Apesar de sua velocidade, o contato lhe fez lanar um gemido. -No o tenho feito muito bem? -Certamente. -Quer que me eu ponha em cima? Vi fotografias de como... -No -agarrou-a e a voltou jogando-a contra o colcho. Ento alcanou os ligeiros e os desabotoou-. E hora de desfazerse disto. Ela o olhou com a respirao ofegante e entreabriu os lbios de antecipao. -O que voc queira. -s vezes um homem tem que ficar ao mando. MAC deslizou cada uma das mdias por suas coxas e as tirou. Ento, tocou-lhe o turno ao liguero e ao que ficava das braguitas. Tess se ruborizou ali nua sob seu olhar. -Agora o passa? Estou preparada?

Ele estava to transbordado pela imagem dela s com a cadeia de margaridas e a prola que logo que podia falar. - perfeita -disse com voz tensa-. E deveria te deixar que pusesse em cima e dirigisse o ritmo j que no o tem feito nunca antes, mas... no gosta de faz-lo. Sua pergunta foi sedutora. -por que no? -Porque me sentiria... secundrio. -Como se te utilizasse? -Mais ou menos. -Tampouco eu gostaria disso. -Obrigado -apertou-lhe os seios desfrutando de sua suavidade antes de lhe esfregar os mamilos at convert-los em duras cristas escuras-. Tomarei cuidado. -J sei -fechou os olhos e se arqueou sob sua carcia-. OH, MAC! Poderia me fazer viciada em suas carcias. Ele se deteve sem saber o que dizer. -Temos todo o vero. Tess abriu os olhos devagar e a excitao brilhou no mais profundo deles. -Atreveremo-nos a nos arriscar? A fazer o amor durante todo o vero? obvio que ele se arriscaria, mas no queria pression-la a algo do que depois pudesse arrepender-se. -Isso depende de ti. seu projeto. Disse que quo nico precisava era que lhe desflorassem. -Isso era quando acreditava que... seria com outra pessoa. Hum. O que gosto, MAC! Lhe esfregou o outro mamilo entre o polegar e o ndice. -quanto mais faamos o amor mais possibilidades ter que algum nos descubra. -Huff... Sim -Tess fechou os olhos de novo e se umedeceu os lbios com a lngua-. Deveramos pens-lo. -Pois pensa-o -disse se inclinando para meter um mamilo na boca. Ela suspirou e se arqueou para cima lhe animando a que tomasse mais. -Claro! Enquanto me volta louca. MAC fez todo o possvel por conseguir exatamente isso enquanto se introduzia seu peito ainda mais na boca antes de voltar para outro seio. -No tem por que decidi-lo agora -murmurou contra sua pele enquanto deslizava a mo para o tringulo entre suas pernas. -Isso est bem -inspirou com fora quando ele introduziu

os dedos entre seus cachos at chegar ao ponto mais sensvel-. E isso melhor. Acarici-la agora tinha um novo significado, porque agora, por fim, saberia o que era sentir-se dentro dela. O sangue lhe ardeu enquanto a acariciava preparando-a para a doce invaso. E ele seria o primeiro. Que Deus lhe ajudasse, estava invadido de jbilo ante a idia. Tess sentiu a mudana nas carcias do MAC, como se a promessa da plenitude lhe desse uma nova urgncia. E embora tentou parecer natural ante o que ia acontecer, sentia-se como uma canoa sacudida nos rpidos para a cascata. Se outro que no tivesse sido MAC a estivesse tocando assim, teria se levantado da cama no ato. Mas era MAC o que estava ali, fazendo-a desejar a firme intruso de seu corpo no mais profundo dela. Possivelmente lhe doesse. J no lhe importava sempre que por fim a possusse e a enchesse em formas que no tinha sonhado at aquele momento. MAC elevou a cabea com gesto interrogante enquanto deslizava um dedo dentro dela. Era a penetrao pela que morria de vontades, mas no suficiente. Sentiu um repentino acanhamento que lhe fez fechar os olhos antes de pedir o que desejava. -Mais -sussurrou. MAC introduziu ento dois dedos sem deixar de lhe dar suaves beijos na boca. -me diga como o sente. -Diferente -conteve o flego quando ele introduziu mais os dedos-. De maravilha -disse com um suspiro tremente-. MAC, est-me voltando louca por dentro. me desflore j, por favor. Seu beijo foi suave enquanto se deslizava entre suas coxas e apoiava os dois braos a ambos os lados de sua cabea. Tremendo de excitao, Tess enroscou os dois braos ao redor de seu pescoo e notou que ele tambm estava tremendo. -Tess -sussurrou ele-. Abre os olhos. Ela o olhou assombrada da ternura que encontrou em seu olhar azul. Tivesse acreditado que um homem em sua situao pareceria muito mais feroz. -O que? -Vou devagar. No tem que apertar a mandbula dessa maneira. E mantn os olhos abertos. Se me olhar, poderei te dizer o que estou fazendo. -Como pode estar... to acalmado? -me acredite, no estou acalmado, s tomo cuidado

-OH, MAC! Obrigado por estar aqui. Tess notou o brilho de desejo incontrolado em seus olhos antes de ficar absorta por completo na sensao quando a penetrou. Notou seu calor e tamanho. O se retirou e voltou a entrar e ela gemeu de agradar ante aquela frico que no se parecia com nada que tivesse conhecido. -Tess? -foi um gemido de felicidade -murmurou olhando-o aos olhos. MAC tinha a respirao ofegante, mas manteve os movimentos lentos. -vou penetrar um pouco mais. -Sim. Todo o resto, compreendeu Tess, por muito delicioso que tivesse sido, ia encaminhado s a aquilo, ltima conexo. Nada no mundo lhe tinha parecido to perfeito como abrir seu corpo a aquele homem e ser cheia por ele. MAC se deslizou ainda mais dentro e encontrou resistncia. deteve-se imediatamente e a olhou aos olhos. -A est. Tess tinha o corao desbocado. Um movimento e sua vida teria trocado para sempre. J no seria virgem e conheceria a maravilha de estar unida intimamente a outra pessoa. E no a uma pessoa qualquer, a no ser ao MAC. Um movimento mais e ela seria uma com ele em todo o sentido da palavra. Tess deslizou as mos para suas ndegas e as apertou com firmeza. -Vamos por isso. Enquanto ele empurrava com suavidade ao princpio, ela se elevou para receb-lo, resolvida a compartilhar aquele momento. A aguda dor a fez lanar um grito. -Maldio! -exclamou MAC detendo-se no ato. -Est bem -tremeu contra ele-. J me est passando. No te retire. J se passou. me ame. me ame como um homem ama a uma mulher. Com um bramido, MAC investiu at dentro e a ferocidade que ela tinha esperado ver antes brilhou em seus olhos quando a olhou. Enquanto lhe devolvia o olhar, uma fera intensidade ardia dentro de seu corpo. Tinha esperado estar nus os duas essa noite, mas no tinha adivinhado que a despojasse da essncia mesma de sua alma e ela a ele. Olhou-o aos olhos e compreendeu que os dois estavam vendo profundidades que nunca tinha imaginado. E seu mundo se transtornou porque soube que a conexo que

estavam fazendo no duraria s essa noite, nem sequer o vero, porque duraria para sempre. 11

Perfeito, pensou MAC. Ele nunca tinha estado com ningum com quem se houvesse sentido to prximo como com o Tess naquele momento. Pareceu-lhe que todas suas vidas tinham estado encaminhadas a aquele momento. Unidos de esprito desde que eram meninos, por fim tinham criado a ltima unio e sentiu que sempre tinham estado destinados a isso. Pensando nela, moveu-se com cuidado, mas sentindo a perfeio que encarnavam juntos. -Est bem? -murmurou -Muito... muito bem. Os olhos lhe brilharam MAC se retirou e avanou de novo. Sim. E outra vez mais. -OH. Tess! -MAC... MAC. O assombro em seus olhos e a riqueza com que pronunciou seu nome era tudo o que precisava saber. Tess estava com ele. MAC deslizou uma mo atrs de suas ndegas e a manteve firme enquanto transmitia um ritmo mais premente. Ela o seguiu com rapidez, compassando-se a suas investidas. Seu traseiro era suave e ao notar a flexo de seus msculos sob sua palma soube que ela tinha comeado a participar para volt-lo louco. Muito louco. Logo. MAC trocou o ngulo para lhe roar os seios com seu torso e apertar o boto sensvel entre suas coxas para que chegasse com ele. A respirao dela se fez ofegante e soube que tinha encontrado o ponto e que devia agentar ainda um pouco. Essa primeira vez queria lhe dar o presente de saber quo bom podia ser, as alturas que poderia escalar com ele dentro dela. Os olhos dela se abriram e a respirao se desbocou. Aquela resposta acelerou a do MAC. Nunca tivesse acreditado que fazer o amor poderia ser assim. O corpo do Tess se arqueou para receber seus embates apertando-se ao redor dele. Quando nos olhos dela viu que se aproximava o momento, MAC lanou uma gargalhada exultante. -Sim! -gritou. -OH, MAC! -arqueou-se contra ele-, Estou...... -Sim -bramou ele com voz rouca de desejo-. Agora uma mulher.

Minha mulher, pensou. Com uma investida final conseguiu que o paraso chovesse sobre eles.

Tess permaneceu tendida nos travesseiros ao lado do MAC com a bandeja sobre uma almofada enquanto picavam os aperitivos que tinha preparado. MAC estava comendo com apetite, mas ela tinha perdido interesse pela comida. Olhou ao MAC pela centsima vez com um sorriso. -Temo-lo feito muito bem, verdade? Ele ficou com o pssego a meio caminho da boca e a olhou. -Sim. Voc tambm parece muito contente contigo mesma. -Estou-o -agarrou um cacho de uvas negras e se meteu uma na boca-. Estou orgulhosa de ns. Acredito que fomos fantsticos. muito melhor do que tivesse esperado. depois de tragar uma parte de pssego, MAC fez um gesto a seu redor. -No sei. Olhando tudo isto, eu diria que esperava muito. -Os livros dizem que o homem um animal visual e eu tentava me assegurar que excitasse a conscincia. Possivelmente se me tivesse visto com umas calas cones e uma camiseta no o tivesse conseguido.

MAC lanou uma gargalhada to forte que quase se engasgou. -Tess, j tinha uma ereo de caminho aqui s pensando no que amos fazer. - Sim? -ela sorriu-. Assim que o do telefone funcionou? -Sabia que o tinha feito a propsito! - obvio. Igual a fez voc o das luvas. -E voc me deixou aquela mensagem insinuante na secretria eletrnica. Quase me caem as malas quando ouvi o do gelo diante de minha me. -Bom, no queria que perdesse o interesse. -No acredito que tivesse podido. -Srio, MAC. Segundo o que tenho lido, as mulheres mantm com mais facilidade os sentimentos de paixo na distncia enquanto que os homens so mais de: olhos que no vem, corao que no sente. No queria que perdesse o interesse.

-Para sua informao, no havia possibilidade de que o perdesse. No necessitava aquela conversao Telefnica ou a insinuao do gelo para estar excitado. -OH! Me esqueceu o do gelo! Pensava te fazer algumas costure especiais com esse truque, mas estava to excitada que me esqueceu. -Tomarei como um completo. O corao lhe pulsou um pouco mais forte ao recordar a glria de sua unio com ele e suas almas fundidas. - um completo. S podia pensar no que estava passando entre ns -olhou-o aos olhos e o ardor lhe invadiu as partes secretas de novo-. Suponho que no necessitvamos o gelo. -No, s nos necessitvamos o um a outro. Inclusive agora, Tess logo que podia acreditar que ele a tivesse desejado de verdade. -Isto to novo... Ou seja que te h sentido excitado de verdade por mim, a garota a que conhece de toda a vida? -Uh, uh. -Uau! -De fato, estou-me excitando outra vez. E tambm ela, embora no queria reconhec-lo. -Pensei que os homens demoravam um pouco em recuperar-se. -J aconteceu um pouco. -No muito. Conforme dizem os peritos, um homem necessita certa estimulao antes de comear outro episdio. MAC lanou uma gargalhada. -Essas leituras lhe podem trazer problemas. Aceita minha palavra. Eu conseguiria faz-lo outra vez. E possivelmente vrias. Eu gostaria de ficar aqui e te fazer o amor toda a noite, mas no sei como explicaria que minha caminhonete estivesse estacionada frente a sua casa at o amanhecer -Tess olhou o relgio e lanou um suspiro de pesar-. E alm disso, necessito que responda antes a minha pergunta. -O que pergunta? MAC a olhou com intensidade. -Bom, j no virgem. -No. E o que? -Que seu projeto do vero j est completo no certo? Ao Tess lhe contraiu o estmago com repentina ansiedade. -Quer dizer que poderamos parar aqui Y... alguma vez mais fazer o amor? -Isso o que quero dizer. Preciso saber se isto o final ou no.

-Que o que voc quer? O esboou um lento sorriso e fez um gesto em direo a seu membro. -Acredito que isso evidente. -Estou falando dos riscos a longo prazo. Mas enquanto o dizia, perguntou-se se ela mesma entendia aquele trmino. At o momento se preocupou por suas famlias e as fofocas do povo, mas depois do de ontem noite se sentia unida ao MAC de uma forma diferente e, entretanto, teria que romper aquele lao ao final do vero. E quanto mais fizessem o amor, mais difcil seria romp-lo. -Eu estou desejando correr os riscos a longo prazo anunciou MAC devagar. -E seguiramos.. sendo amigos? -Sempre seremos amigos. MAC estava magnifico ali de p, pensou Tess. Nenhuma mulher em seu so julgamento rechaaria a um macho como aquele. -No quereria perder sua amizade. -No a perder. -Promete-me isso? Ele sorriu. -Pela tumba do Tutankamn. Tess inspirou com intensidade. -Ento suponho que eu gostaria de ampliar meu projeto do vero e adquirir.., mas experincia. O sorriso do MAC se desvaneceu. -De acordo. Ento isso o que faremos -disse enquanto comeava a fic-la roupa. -Espera. Pensava que amos A... -Se esta experincia tivesse sido o final da estrada, provavelmente ficaria toda a noite te amando, mas se tivermos todo o vero no devemos nos arriscar. Tess o desejava tanto, que estava tremendo, mas se mordeu a lngua para no lhe suplicar que ficasse. -Quando... vais estar livre outra vez? MAC se aproximou do bordo da cama e se sentou com a camisa aberta. -Est tentando fingir que no me deseja tanto como para no poder pensar com claridade? -Eu... -Porque assim como te desejo eu. No quero ir esta noite, mas os dois sabemos que tenho que faz-lo e quando antes, menos nos custar. Desejo verte amanh de noite e a noite seguinte e se por mim fora me passaria o vero aqui, em sua habitao.

-De verdade? -No me ocorre nada mais doce. Mas teremos que tomar cuidado ou a gente suspeitar. Temos que esperar um pouco antes de nos ver de novo. -Tess gemeu de frustrao. -Ento, o que te parece na tera-feira de noite? -Muito logo. E na quarta-feira a sesso de pquer. Isto vai ser uma prova dura agora que o penso. -MAC, est-me torturando. -No mais do que me estou torturando a mesmo. Escuta, na quinta-feira de noite haver lua enche. Vamos dar um passeio at o rio. Ao Tess lhe desbocou o pulso. -supe-se que devo levar o vestido solto sem nada debaixo? Ele sorriu. -Boa memria. -Como se pudesse me esquecer desse teu sonho! -Bom, no te pedirei tanto. Alm disso, no tem o cabelo comprido. -Poderia me pr uma peruca. O sorriso dele se alargou. -Eu gosto de seu cabelo como est. Mas poderia te pr o menos possvel sem que te note. E no se preocupe por te manchar. Levarei uma manta e duas toalhas. -Toalhas? -Alguma vez te banhaste nua luz a lua? -Est louco? Brutos que so meus irmos... E voc o tem feito? -Um par de vezes. -Com uma garota? -Possivelmente. Tess se sentiu louca de cimes, mas no queria que ele soubesse e apartou o olhar. -J sei que uma ingenuidade acreditar que no. Levouas... a nosso rinco secreto? Ele a agarrou pelo queixo e a obrigou a olhar -Crie sinceramente que levaria a ningum a nosso rinco secreto? um insulto que pense uma coisa assim. -0h, MAC! -no pde ocultar o sorriso de felicidade-. Obrigado. Tivesse odiado que tivesse levado a algum ali, nu ou vestido, com sexo ou sem sexo. -J sei. Por isso no o tenho feito nunca. Mas quero fazer o amor contigo ali, na areia. E possivelmente na gua.

Tess se umedeceu ao imagin-lo. -No sei se poderei esperar at na quinta-feira de noite. -Eu tampouco. Mas no o quero danificar tudo. Enquanto isso... inclinou-se e a beijou com fera posse na boca. -V o curral s sete e meia na quinta-feira de noite murmurou contra seus lbios. -Farei-o. MAC se levantou apesar de seu intento por ret-lo e olhou a seu redor. -Suponho que ter que trocar isto se por acaso aparece algum de sua famlia. -Suponho que sim, mas o instalarei outra vez se quiser. -0h, claro que quero!.Temos um assunto pendente nesta habitao, um pouco relacionado com lenos de seda e luvas de pele. Tess se estava voltando louca de desejo. -MAC, se conduzisse a caminhonete at o bar e voltasse, possivelmente... -No -agarrou o pomo da porta antes de ceder debilidade. melhor que v. Tampouco quero que ningum saiba que deixei a caminhonete toda a noite ao lado do bar. E pode que me veja algum abandonar sua casa ao amanhecer. Se de verdade queremos manter isto em segredo todo o vero, ser melhor que tomemos cuidado. Ela suspirou. -Suponho que tem razo. -No a tenho sempre? -No, no a tem, homem arrogante! riu e lhe lanou uma almofada, que ele apanhou com uma s mo. -perdeste pontaria, Blakely. Deve estar destreinada. Quando foi a ltima vez que lanaste uma bola de beisebol? -No sei. Quer que pratiquemos na quinta-feira de noite em vez de ir riu? -No! -Ento sal daqui. Tenho mais que ler. O comentrio produziu o efeito desejado e fez que ao MAC lhe inflamassem os olhos de desejo. -De verdade que sabe como enganchar a um homem. -Prometo-te te contar tudo o que leoa. MAC esboou um sorriso. -Ah, de passagem, parabns por seu novo estado. -Obrigado. Acredito que vai gostar de me.

-Eu sei que a mim sim. Este com diferena o melhor projeto do vero de toda sua vida. Com uma piscada desapareceu no saguo. Tess escutou at que ouviu fech-la porta principal. Ento, levantou-se, ficou uma bata e se aproximou do saguo. Possivelmente trocasse de idia e voltasse com tanta necessidade de am-la como ela tinha dele. Mas o rudo do motor se foi afastando ao mesmo tempo que seus faris se desvaneceram pelo caminho. Logo que podia suportar que se foi. Tinha-a levado da inocncia ao conhecimento e agora lhe desejava tanto, que era como uma obsesso. Possivelmente tivesse sentido o mesmo por qualquer homem que a tivesse desflorado, mas o duvidava. Por uma parte, nenhum outro homem a tivesse conhecido o suficiente para fazer que aquela experincia fora to cegadora. Nenhum outro homem tivesse tido a ternura e carinho que MAC tinha mostrado em cada passado do caminho. E ela no se podia imaginar a outro homem mais belo no ato de fazer o amor. E enquanto estava ali de p escutando se desvanecia por fim o som do motor descobriu a debilidade fatal de seu plano. Se no podia suportar que se fora depois de passar uma noite fazendo o amor com ele, no que estado ficaria quando o vero chegasse seu fim? 12

Tess estava procurando qualquer distrao para passar o tempo at na quinta-feira de noite. Quando a mulher do Hammer, Deena, chamou-a na tera-feira pela manh para sugerir ir com todos os meninos piscina, apontou zz encantado. Deena, uma moria sardenta que tinha sido uma das melhores amigas do Tess em secundria, trabalhava de professora. Tinha os veres livres, situao que pensava manter at que seus filhos, Jason, de cinco anos e Kimberly, de quatro, fossem algo majores. Joan levou ao Sarah e ao Joe e Cindy encontrou a uma substituta para que lhe trocasse o turno na loja de recmbios onde trabalhava. Quo nica no pde organiz-lo foi a recm casado Suzie. -E sabem que a que est melhor em traga banho? comentou Deena quando as mulheres instalaram em uma esquina da rea de grama com as cadeiras de balano e uma geladeira com sndwiches e sucos. -Bom, no sei se Suzie ganharia a competio em traje de banho, mas Tess est impressionante com esse traje de banho

vermelho. Tess se olhou a si mesmo um pouco envergonhada. -Mas se for a mesma de sempre! -Possivelmente -disse Deena enquanto punha nata ao Jason-. Mas tem um aspecto estupendo. Est fazendo exerccio? -No. Tess s esperava no estar ruborizando-se. Certamente no podia notar-se o ter deixado de ser virgem. por dentro, sentia-se uma mulher diferente, mas devia estar exatamente igual. MAC tampouco podia fazer milagres. -Tm razo -apoiou Cindy-. Tem como um certo brilho riu-. A gente diz que acontece com as grvidas e eu sigo esperando-o. Quo nico eu me sinto mais gorda. -Acredito que so s suas imaginaes -disse Tess desejando trocar de tema-. Vamos, meninos! Quem est preparado para banhar-se? Um coro de gritos a respondeu. Tess tinha ajudado a todos a aprender a nadar e ao olh-los agora com as caritas sorridentes sentiu uma pontada de pesar. Cresceriam to s pressas enquanto ela estivesse fora... Devia recordar e entesourar dias como aquele em vez de consider-los um tempo morto enquanto esperava ao MAC. -O ltimo um ovo podre! -gritou antes de lanar-se gua. Ao cabo de trs horas, as mulheres decidiram que o final perfeito seria ir tomar um sorvete ao Creaithy Cone. Tess ficou as calas curtas e as sandlias, passou-se os dedos pelo cabelo e decidiu no ficar camiseta. No vero, a maioria dos clientes do Creamy Cone foram vestidos assim. -me leve, tia Tess -disse Kimberly ao chegar. Tess a ajudou a descer da caminhonete do Joan e a apoiou no quadril. -N, olhe! -gritou Joe, o filho do Joan de seis anos-. tio MAC! Tio MAC. obvio, os meninos sempre o tinham considerado da famlia, mas esse dia, depois de ouvir-se chamar tia Tess durante horas, pareceu-lhe que soava diferente. Tia Tess e tio MAC. A idia a sacudiu com fora. No podia ter aquela fantasia, embora fora inconsciente. E se era assim, teria que esquec-la no ato. MAC s a estava ajudando a solucionar um problema e, embora o estivessem acontecendo muito bem no processo, no acreditava que a ele lhe tivesse ocorrido uma relao daquele tipo com ela ou j o haveria dito antes. No, definitivamente, MAC

no podia ter sonhos de felizes para sempre com ela, pensou ao v-lo descer da caminhonete. -N, tio MAC! -chamou-o Sarah enquanto se lanava carreira para o estacionamento. -Sarah! -gritou Joan ao ver um carro entrar com rapidez sem ter visto a menina. Peroro Sarah j estava a um corpo por diante de sua me. Sem soltar ao Kimberly, Tess se lanou a correr tambm embora sabia que nem ela nem Joan chegariam a tempo No ltimo minuto, quando Tess estava muito horrorizada at para fritar, MAC se interps no caminho do carro, agarrou menina e a apartou. O condutor, um adolescente, apertou os freios e saltou do carro. -OH, Meu deus! No a tinha visto. MAC apertou a lhe solucem Sarah em seus braos. Tinha a respirao ofegante. -Isso me pareceu -olhou menina-. Est bem, carinho? A voz da menina saiu afogada contra sua camisa. -Acredito... que se... -iSarah! -Joan chegou at eles e passou um brao pelos ombros de sua filha-. Tem-te feito mal? Di-te algo? -No... no. A menina estava ao bordo das lgrimas. Joan suspirou de alvio justo quando Cindy e Deena chegaram a seu lado e a abraaram. Todo mundo comeou a falar de uma vez enquanto que Joan inspirava para acalmar-se e recuperar a cor. Por fim, Joan elevou a mo para pedir silncio. -Baixa a por favor, MAC. Sarah e eu vamos at essa rvore a ter uma pequena conversao a respeito de sair correndo nos estacionamentos. -Eu no corro -anunciou Joe. -Eu tampouco -fez coro Jason -Nem eu -gritou Kimberly dos braos do Tess. -E isso o que tm que seguir fazendo -disse MAC olhando-os com carinho. O adolescente se aproximou do Joan. -Sinto muito, senhora Blakely. No deveria ter vindo conduzindo to s pressas. Me deram de presente o carro hoje e queria acostumar-lhe a meus amigos. No sei o que teria feito se lhe tivesse passado algo menina. Joan agarrou a sua filha da mo. -Por sorte no aconteceu nada. Chama-te Eddie, verdade?

-Sim, senhora. Eddie Dunnett. -Bom, tiveste sorte, Eddie. Por sorte, todos aprendemos algo sem ter sofrido uma tragdia. Sarah no deveria ter sado correndo sem olhar e voc deveria recordar quo perigosos podem ser os estacionamentos, sobre tudo este no vero. -Sim senhora -Eddie olhou ao MAC-. Obrigado, senhor MacDougal. Muito obrigado. -Me alegro de que ainda fiquem alguns reflexos. Bom, estamos todos preparados para tomar um sorvete? Eu convido. -Nesse caso tomarei o de banana split gigante -disse Deena com um sorriso-. ia pedir o pequeno, mas se convidar o cavalheiro... -De acordo, mas penso lhe contar ao Liam que te aproveitaste que mim. Deena lanou uma gargalhada. -tiveste sorte de que no esteja aqui ele, porque tivesse pedido o Terremoto. -Se tivesse estado ele, no haveria convidado. -Sarah e eu iremos em seguida -disse Joan-. Joe, voc vete com outros para poder falar com o Sarah em privado. -Vamos, Joe -disse Cindy estirando a mo. Ao Tess sempre tinha gostado da forma em que os membros de sua famlia aceitavam a responsabilidade de todos os meninos, no s dos prprios. Um neto dos Blakely tinha uma boa quantidade de modelos adultos, e todos bastante bons. -Vamos, pequena -disse Tess ajustando-se ao Kimberly contra o quadril-. Gosta de um de baunilha com gotas de chocolate. -Esse meu favorito -disse MAC aproximando-se de seu lado para inclinar-se e lhe revolver os cachos dourados menina-. Como est Kimmy hoje? -Tio MAC! Est-me despenteando. -Mas se j tem o cabelo despenteado da piscina. A menina riu. -Sim. Tess se perguntou se MAC teria notado que lhe tinha roado um seio ao tocar menina e, de repente, deu-lhe vergonha levar o cabelo despenteado e as calas enrugadas. At uns dias atrs, nunca se tinha preocupado de seu aspecto diante do MAC. Agora tivesse desejado ao menos haver-se penteado. -Todos estamos um pouco despenteados hoje. -Est bem -disse MAC aproximando-se de beliscar ao Kimmy no nariz-. Eu gosto que minhas garotas estejam despenteadas.

Essa vez, sim esteve segura de que ele tambm tinha notado que a tinha roado. MAC manteve aberta a porta aberta para ela e seu aroma masculino lhe subiu cabea. MAC levava posta uma camiseta e jeans e estava mais sexy do que qualquer homem tinha direito a estar. Tess fez um esforo por que suas cunhadas no notassem sua reao a ele. -Ou seja que te tomaste um descanso e te escapuliste que rancho para tomar um sorvete? V trabalho srio deve ter, MacDougal! -No tanto como o teu -disse ele-. Te dedicando todo o dia a te banhar enquanto eu me parti o traseiro arrumando uma cerca. Kimberly apareceu por detrs das costas do Tess para olhar ao MAC e riu. -No tem o traseiro quebrado, tio MAC. Isso seguro, pensou Tess ao recordar os magnficos msculos e a forma em que se esticavam quando... Territrio perigoso, pensou. Acabaria ruborizando-se e isso era algo que nunca fazia em presena do MAC. ficou fila do mostrador detrs da Cindy e Joe, e MAC se aproximou detrs dela, sua presena to evidente como se a estivesse tocando. Kimberly olhou ao MAC por detrs do Tess. -Quando for maior, vou casar me contigo. -Isso me converte em um homem afortunado. Tess se estremeceu ao imaginar-se aquelas palavras em outro contexto diferente ao de uma menina pequena. -Isso se no me caso com o Buddy, de minha escola do domingo -acrescentou a menina com solenidade-- Sempre est tentando me beijar. Tess riu e brincou com seriedade. -N, pequena rompecorazones! No pode te declarar a um menino e ao minuto seguinte lhe anunciar que vais casar te com outro. Tem que tomar uma deciso. -Ento prefiro ao tio MAC. -Obrigado, Kimmy. Posso te dar um beijo? -Claro. Voc no baba como Buddy. -Isso intento -MAC se inclinou para frente e a beijou-. J est, j oficial. Estavam de brincadeira, disse-se Tess, assim no tinha sentido aquela opresso que sentia no peito ante a idia de que, algum dia, MAC se prometeria de verdade. E sem dvida, convidaria-a bodas, porque depois de tudo, eram amigos ntimos. Tess posou ao Kimberly no cho e lhe passou seu sorvete de chocolate antes de agarrar o seu.

-Obrigado, Evie. Quando a menina se foi mesa onde estavam todos outros, Tess se deu a volta para o MAC, que estava mais tentador que qualquer sorvete de chocolate. Suas cunhadas estavam muito ocupadas em conversar e evitar que os meninos cometessem algum desastre, assim no lhes emprestariam nenhuma ateno. Tess sentiu umas repentinas vontades de fazer uma diabrura e dirigiu um olhar lnguido ao MAC. -Embora eu adoraria me aproveitar de ti, este meu favorito. Ento passou a lngua pelo bordo do cartucho. MAC a olhou com surpresa. -Assim, se lamber a parte de acima, pode sorver todo o sorvete -disse, demonstrando sua tcnica sem deixar de olhar ao MAC. Ele seguiu olhando-a, agarrado ao mostrador com tanta fora, que os ndulos lhe puseram brancos. -Senhor MacDougal? Sabe j o que vai tomar? MAC no apartou o olhar do Tess. -Ah, sim. Quo mesmo ela. -J vai. -No posso acreditar que esteja fazendo isto -sussurrou. -Comer um sorvete? -sorriu com inocncia-. Isso o que faz todo mundo no Creamy Cone. -Mas no dessa maneira. -Exatamente desta maneira. comi milhes de gelados assim. -Mas no justo depois de... Tess baixou o olhar altura de sua cintura e se sentiu adulada pelo ligeiro vulto. -No sei do que est falando. -OH, claro que sabe. Tem suficiente imaginao -disse MAC em voz baixa-. voc adora me torturar, verdade? -Estamos empatados. Voc desfrutou jogando quando entramos, aparentando fazer o parvo com o Kimberly. -Isso era ....... -Senhor MacDougal. Aqui tem seu sorvete. Ah, as outras senhoras disseram que pagaria voc toda a conta. -Sim, sim. Custou-lhe um grande esforo apartar o olhar do Tess e concentrar-se em tirar os bilhetes para pagar e guardar a carteira. -Se tivesse sabido o que foste fazer com ele, no te haveria convidado. -O justo o justo.

Muito mais contente que quando tinha pensado em seu possvel matrimnio, Tess se afastou para a mesa.

MAC jogou de forma pssima ao pquer ao dia seguinte e os irmos Blakely tiraram o sarro a respeito de sua ltima conquista e insistiram em saber seu nome Sua ltima conquista. riu ante a ironia enquanto colocava uma manta e duas toalhas na cadeira de montar na quinta-feira de noite para seu passeio com o Tess. Mas bem, era Tess a que o tinha conquistado a ele. Dava-lhe medo pr nome ao que estava sentindo por ela, mas no a podia tirar da cabea nem um s minuto e aquilo no era bom sinal. Nenhuma mulher lhe tinha enganchado com tanta rapidez. Possivelmente fora tudo o que tinha lido ou possivelmente tivesse talento natural para excitar a um homem. Em qualquer caso, seus instintos no tinham nada que invejar a uma coelhinha do Play Boy e isso que no tinha experincia nada mais que com ele. Isso gostava. E gostava de muito tendo em conta que a situao trocaria. Em Nova Iorque viviam mais homens que em todo o Arizona e Tess teria muitas oportunidades de encontrar ao menos a um que gostasse. Apartou aquela ideia para no arruinar a noite, que era preciosa. A lua descansava justo depois das montanhas criando um brilho ao redor da familiar silhueta. Em qualquer momento, emergiria depois das montanhas. MAC esperava que Tess chegasse antes de que acontecesse para poder v-lo com ela. Ao MAC sempre tinha gostado de compartilhar coisas como aquela com ela porque era muito apaixonada ante a beleza que a rodeava. Deveria haver-se imaginado que poria paixo em algo que fizesse, sobre tudo em fazer o amor. A paixo e a curiosidade eram uma combinao potente. perguntou-se se levaria algum de seus livros. O som do carro estacionando depois do estbulo lhe acelerou o pulso. Tess apareceu pela esquina justo quando a lua aparecia seu permetro. -Vem ver a lua -disse MAC. Ela acelerou o passo. -Esperava chegar a tempo -chegou a seu lado e apoiou as mos no poste da cerca para contemplar o cu-. Uau! O ar se alagou de seu aroma e ao MAC lhe acelerou o corao ante a idia de abraar seu suave corpo de novo. morria por saborear aqueles lbios embora no se atrevia a beij-la ali porque seus pais poderiam aparecer em qualquer momento. -Que tal a partida de pquer?

-Perdi todas as mos. -MAC! -deu-se a volta para olh-lo-. Isso muito estranho. Se revista ganhar sempre... -Pois seus irmos ficaram muito contentes. Queriam saber o nome da garota que me tinha to distrado para poder lhe dar as obrigado. imaginaram que era quo nico podia me voltar to intil com o jogo. -Mas no era eu o problema, verdade? Era ter que te enfrentar a meus irmos depois de ter feito o amor comigo. -Suponho -disse, embora no muito seguro. -E o que lhes disse? -Nada. S os deixei especular. -Crie que descobriro o nosso? -Perguntaro por a, mas no acredito que ningum pense em ti. Acredito que at se nos vissem nos beijar no parque a plena luz do dia, pensariam que era um beijo fraternal. -Tem vontades de me beijar agora? MAC olhou lua. -Sim. -E de mais que me beijar? Ao MAC lhe contraram as vsceras. -Sim. -Perguntava-lhe isso porque parece muito frio e contido. No foi voc o que me dizia que reconhecesse que te desejava tanto que no podia nem pensar com claridade? Ele a olhou e ao ver a preciosa cara chapeada pela luz da lua e os olhos brilhantes como brasas, voltou-se louco por sabore-la de novo. -Desejo-te tanto, que no posso pensar com claridade. -Ento, o que estamos fazendo aqui olhando lua? - Isso mesmo pensava eu -separou-se da cerca-. Vamos. 13

Ir montado a cavalo em suas condies no era o mais inteligente do mundo, compreendeu MAC ao descer pelo atalho, mas demorariam muito em chegar andando at o rio. A lua iluminava o caminho e mostrava uma excitante imagem do Tess balanando os quadris ao compasso do trote do Pppermint Patty. Quando dobraram uma curva e a viu de perfil, convenceu-se de que no levava prendedor. E ento se tirou a camiseta. MAC logo que podia acreditar no que estava vendo e se perguntou se no estaria tendo uma potente fantasia.

Um momento mais tarde, a camiseta saiu voando em direo a ele e a agarrou apenas a tempo de que no casse ao cho. Tess se voltou na cadeira e MAC viu uma impressionante imagem de seus seios banhados pela luz da lua. -O que est fazendo? Inclusive com a distncia, a provocao de seu sorriso era evidente. -te pondo quente. -estou quente! Retorcendo-se na cadeira, para ser mais exato. Ofegando, agitando-se e morrendo por aliviar aquela agonizante necessidade de estar no mais profundo dela. -Ento mais quente. -Maldita seja, Tess! Sua camiseta estava impregnada do aroma de sua colnia e de algo ainda mais ertico, o aroma do Tess excitada e lista para o amor. Apertou-a em um punho e a levou ao nariz. OH, Deus... aquele aroma.., a lembrana de estar jogado entre suas coxas saboreando-a-o assaltou de forma febril. -por que cheira sua camiseta to... bem? -Um pequeno truque que tenho lido em um dos livros. -Que truque? -OH, trata-se de procurar uma forma de lhe mandar voc... prprio perfume especial a seu amante. Dizem que funciona melhor que o aroma de qualquer colnia. Ele a olhou aceso de desejo. -Pode que tenham razo. No leva calcinhas debaixo das calas, verdade? -No. -Ento te tiraste a camiseta e a puseste... -Em um stio muito especial e depois lhe atirei isso. Sabe? O movimento do cavalo muito... agradvel. MAC lanou um gemido. -Tenha piedade de mim, Tess. Sou um homem desesperado. -O livro diz que a antecipao o tudo. -Sim e tambm te mata. MAC escutou o gorgoteo do rio. J quase tinham chegado e os cavalos se dirigiram conhecida borda. Baixou a mo, tirou a manta da bolsa da cadeira e colocou ali a camiseta. No tinha inteno de perder o tempo assim que chegassem ao rio. Tess conduziu ao Pppermint ao lado da rvore e desmontou imediatamente. Sua imagem ficava tampada pela gua

enquanto MAC desmontava com a manta. Mas assim que saiu de atrs do lombo do cavalo, a ele lhe caiu a manta ao cho. Estava nua! -aproxima-se isto a sua fantasia? -murmurou ela. Enquanto a olhava banhada em luz chapeada como uma ninfa de um conto de fadas, a garganta lhe secou de desejo. -Vai muito mais frente -sussurrou com voz rouca-. No acredito que pudesse sonhar com um pouco to formoso e nem sequer estou seguro de que seja real. -Sou real -aproximou-se dele pela areia e MAC viu que levava um livro na mo-. E quero fazer o amor contigo, MAC. Fazer o amor. Lhe contraiu a garganta ao enfrentar-se verdade: fazer o amor era exatamente o que tinha estado fazendo com ela, possivelmente pela primeira vez em sua vida. Mas para o Tess, aquilo poderia ser s um passo mais na iniciao aos prazeres que um dia compartilharia com outro homem. E ele tinha que proteger seu corao. -J vejo que te trouxeste seu manual -disse tentando manter o tom ligeiro. -Disse que queria v-lo. -OH, sim! -assegurou embora a tcnica era o que menos lhe importava nesse momento. inclinou-se e estendeu a manta na areia. Tess se estirou nela enquanto ele comeava a tir-la roupa com mos trementes sem poder deixar de olh-la. Era como uma deusa da natureza. Nunca tivesse podido imaginar que seu rinco secreto se poderia converter em um stio to sedutor. no domingo de noite lhe tinha cativado com os lenis de cetim e a habitao tinta de rosa, mas havia algo mais selvagem na cena que tinha diante. No muito longe, um par de coiotes uivaram possivelmente aparendose luz da lua. O som despertou uns instintos to bsicos, que faria bem em ignorar. -Coiotes -comentou Tess-. Soam to... primitivos. MAC j tinha acabado de tir-la roupa e colocou a mo no bolso dos jeans. Notou um tom de urgncia na voz dela e se ajoelhou na manta com o corao desbocado. S estavam jogando, disse-se a si mesmo. Seria uma loucura tom-lo a srio. -Ento, professora, o que quer tentar? Ela abriu o livro e se apartou um pouco para que a luz da lua iluminasse a pgina. -Isto. Os coiotes uivaram de novo enquanto MAC contemplava o desenho em branco e negro de um casal aparendose como todas

as criaturas da natureza. Conteve o flego sabendo que aquilo era o que tinha cheio sua imaginao ao escutar seus uivos mas sem imaginar-se que ela quereria fazer uma coisa assim. Mas Deus.. amar a daquela maneira com os sons da noite rodeando-os... morria de desejo. Olhou-a e sentiu um tremor. Aquele emparelhamento primitivo seria de grande importncia para ele, mas para ela poderia ser uma experincia estranha. -Est segura? Tess fechou o livro devagar e rodou sensualmente sobre o estmago. antes de que MAC se desse conta do que estava fazendo, elevou-se com os joelhos e as mos lhe oferecendo seu redondo traseiro no convite ancestral de uma fmea ante seu macho eleito. Seu corpo no podia negar-se. O sangue lhe fervia e uma necessidade selvagem o assaltava. Agarrando-a pelos quadris, colocou-se detrs dela. Um bramido gutural lhe escapou da garganta enquanto lutava por conter o desejo de inundar-se nela at o mais fundo. Em vez de faz-lo, entrou com suavidade para no assust-la. O desejo o invadiu quando a encontrou mida e preparada. Entretanto, conteve-se deslizando a mo por sua cintura para descender e massagear o duro boto para que aumentasse sua excitao. Com um pequeno grito que foi quase uma splica, Tess elevou os quadris e ele j no pde conter-se mais e se deslizou com suavidade nela. E pela segunda vez em sua vida sentiu uma sensao de conexo incrvel, inclusive maior que a primeira vez. E com isso, um impulso que nunca tinha conhecido, o de esvaziar-se dentro daquela mulher e v-la arredondar-se com seu filho. Mas sabia que isso no era possvel; ps-se um preservativo. Com um bramido de prazer misturado com uma profunda frustrao, retirou-se e investiu com mais fora golpeando-a com as coxas. Ela murmurou palavras de nimo e MAC aumentou o ritmo enquanto o rinco do rio se alagava dos sons e aromas de seu acoplamento. Os dois ficaram empapados de suor sob o quente ar da noite enquanto os tamborilares de seus corpos se aceleravam e se faziam mais fortes. Seus gemidos e suaves gritos se mesclaram com as chamadas das criaturas noturnas, o vento nas rvores e o gorgoteo do arroio. Tess se comprimiu contra ele um momento antes de ver-se sacudida pelas convulses. Seus ondulaes o voltaram louco e soube que aquele era o momento de plantar sua semente. Gritando seu nome e apertando-a para que o recebesse, a dana de

acoplamento que o tinha comovido at a alma chegou a um capitalista final.

Tess permaneceu tendida na manta com as costas protegida pelo corpo do MAC perguntando-se como se teria criado aquele problema to terrvel. apaixonou-se louca, apaixonada e desesperadamente de seu melhor amigo. O que tinha comeado como um jogo de liberao para ela se converteu no mais importante de sua vida. Ela no acreditava que uma mulher devesse sacrificar sua carreira por nenhum homem e entretanto, isso era exatamente o que desejava fazer. Sabia que MAC nunca deixaria Copperville enquanto seus pais o necessitassem, ou seja que qualquer mulher que queria estar com ele teria que ficar no povo. E ela queria estar com o MAC, fazer o amor, rir e jogar com ele e ter filhos com ele. Sobre tudo ter filhos e fazer o amor como o faziam mas sem usar amparo. Mas por outro lado seu sonho tinha sido explorar uma grande cidade, fazer viagens exticas e ter muitos amantes. E quando se cansasse de todo aquilo, sentaria a cabea e formaria uma famlia, provavelmente ali mesmo, no Copperville. Mas agora todos aqueles sonhos lhe pareciam vazios e solitrios. Que sentido tinham se no podia estar com o MAC? Quase preferiria ficar e levar a vida de uma ranchera antes de perd-lo. Mas MAC tampouco o tinha pedido. Nunca lhe tinha dado nenhum sinal de que pensasse nela naqueles trminos. No atuava como se estivesse preparado para assentar-se e formar uma famlia. Ento, acariciou-lhe o quadril. -No que est pensando? Tess decidiu uma verdade pela metade. -Que uma pena que v a Nova Iorque no fim de agosto. O a apertou mais. -Porque isto divertido, quer dizer? -Sim. Mais que divertido; uniu-se a ele com alma e corpo, mas no se atrevia a dizer-lhe -Sim, divertido, mas quase melhor que tenhamos um limite de tempo. No poderamos manter o segredo se durasse muito mais. -Certo. Possivelmente ele estivesse contente com aquele segredo

para poder manter a amizade intacta com seus irmos. A nica forma em que consentiriam que Tess e MAC tivessem relaes sexuais seria se estivessem casados, e no parecia que MAC quisesse o matrimnio de momento. -Lista para nos banhar nus? Tess se deu a volta para ele. -Seguro? MAC lhe deu um rpido beijo. -Claro. Estamos quentes e pegajosos e nos sentar bem. Alm disso, parte de sua educao. -MAC, no acredito que possamos fazer o amor no meio do rio. -por que no? Porque no vem em seu livro? -Porque no teremos nenhum bolso onde guardar um preservativo. -Vamos, no a nica forma. Ver o que passa quando estiver nua at a altura das coxas. J improvisaremos. Tinha-lhe despertado a sensualidade de tal maneira que a convenceu com facilidade de que aceitasse ao rio como amante. Mantendo-a sujeita, somando suas prprias carcias s do rio, deixou que a corrente a acariciasse de forma ntima levando-a a um crescendo de sensaes. No momento do alvio, Tess no pde dizer se era a gua borbulhante ou as mos do MAC o que a tinha levado a limite. A excitao a assaltou. Aquilo era outra das coisas que adorava do MAC. Cada vez que ela sugeria algo novo, ele usava tambm sua imaginao para surpreend-la. E isso foi o que fizeram, improvisar embora chapinharam, salpicaram-se e riram at que ele a teve na posio desejada. Ento, MAC tomou em braos antes de que terminassem os estertores de prazer e lhe fez o amor de novo na manta com os corpos ainda molhados. Tess nunca havia sentido uma liberdade to triunfal. sentia-se ligeira, sutil e capaz de tudo. retorceram-se na manta e alternaram as diferentes posicione para conseguir o prazer mais incrvel. Tess estava segura de que MAC estava desfrutando. Seus murmrios assim o indicavam e, quando seu tom se fez rouco, soube que estava ao bordo do limite. Quando por fim ele se rendeu paixo, abraou-o com fora e absorveu os fortes tremores de seu corno. No podia imaginar-se viver sem aquilo, viver sem ele. Possivelmente se o amasse o suficientemente bem durante o resto do vero, MAC compreenderia que tampouco podia viver sem ela.

O vero passou com muita rapidez para o gosto do Tess. Por cada forma criativa de fazer o amor que a ela lhe ocorria, MAC aparecia com uma prpria. Tess sugeriu acontecer um dia no Phoenix onde ningum os conhecia e se passaram o dia inteiro na cama de um motel. A seguinte vez, MAC a levou no avio de pequeno porte ao Flagstaff, onde seguiram o arroio de uma montanha e fizeram o amor em um campo cheio de margaridas sob o brilhante cu azul. As intensas horas que passava com o MAC pareciam pintadas de brilhantes cores enquanto que o resto de suas atividades rotineiras se o fazia cinza. Nem sequer os planos da festa de seus pais lhe pareciam muito reais porque no podia lhes contar a seus seres queridos o mais importante e significativo que lhe tinha passado esse vero, que se tinha apaixonado perdidamente do MAC. E desejava contar-lhe ao mundo inteiro. Sobre tudo morria por confiar em sua me e poder falar do MAC diante de suas cunhadas como elas falavam de seus maridos. MAC parecia to envolto com ela como ela com ele, mas nenhuma palavra de compromisso tinha sado de sua boca. Durante os ardentes dias estivais compartilharam tudo, menos um futuro. E embora compartilhar o segredo com o MAC lhe tinha parecido essencial ao princpio, agora estava farta. Mas a menos que ele aceitasse, no podia contar-lhe a ningum. E isso lhe doa na alma. Por volta da primeira semana de agosto, MAC tinha chegado dolorosa concluso de que devia romper com o Tess. Deveria ter acabado sua relao muito antes, de fato. Era evidente que ele era bom para a cama, mas no o bastante bom como para que Tess considerasse trocar seus planos profissionais nem para que o mundo soubesse sua relao. Tinha tentado ver se sua deciso de ir-se vacilava, mas no tinha notado nenhum sinal. Enquanto se dirigia a sua casa para outra noite de paixo, amaldioou para seus adentros. Se no podia considerar o sexo com ela como um rpido queda no feno para esquecer-se assim que se foi, seria melhor cortar quanto antes. De fato, isso seria o que faria. E essa mesma noite. No faria o amor com ela apesar do que lhe custasse. Sua prudncia estava em jogo. Entraria em sua casa e lhe diria que aquela atividade lhe estava roubando muito tempo e tinha que ficar ao dia com os papis do rancho, o que em parte era certo. Chegou ao nico semforo do povo quando ficou vermelho

e, a pesar do ser o nico carro em chegar ao cruzamento, detevese. Enquanto esperava pelo verde, uma buzina apitou atrs dele. Ao olhar pelo retrovisor viu o Rhino com o Hammer. MAC elevou a mo para saud-los e Rhino saiu da caminhonete e se aproximou do guich do MAC. -Tudo bem? -saudou MAC ao baixar o cristal. -Joan e Deena se foram ao cinema e ao Hammer e gostava de jogar uma partida de dardos. O que diz? MAC vacilou s um segundo. Se tinha algum stio ao que ir custaria menos cortar com o Tess. -De acordo, mas tenho que acontecer casa do Tess uns minutos, assim estarei ali em uma meia hora. -Estupendo. J o tem em verde. MAC arrancou e pensou que o destino devia ter chegado em forma do Rhino e Hammer. Se acabava com o Tess essa noite, seus irmos nunca descobririam as atividades que tinham tido lugar diante de seus narizes. E ela tambm necessitaria um tempo para recuperar-se antes de ir a Nova Iorque. Podia no dar-se conta ainda, mas tambm o passaria mal tentando esquecer o que tinham compartilhado esse vero. Durante o resto do caminho at casa do Tess, repetiu-se todas as razes para terminar sua aventura. Todas eram boas razes e, entretanto, sentia-se como se lhe tivessem atirado uma carga de cobre sobre o peito. Saber que nunca voltaria a fazer o amor com o Tess lhe resultava insuportvel. Tinha que ser forte. 14

Uma msica extica com uma lhe pulsem percusso chegava da habitao do Tess e MAC se excitou imediatamente pensando no que lhe teria preparado. Mas, fora o que fora, resistiria. Embora tal e como era Tess no ia ser fcil. Agora que o pensava, a aventura sexual lhe pegava perfeio. Quando eram pequenos tambm o tinha tentado com idias excitantes. A lancha que tinham construdo e na qual quase se afogaram, a expedio para caar cavalos selvagens, a viagem para explorar uma caverna.., tudo tinham sido idias dela. Deus, no seria fcil sair dali e esquecer a excitao de am-la, mas a longo prazo teria que aprender a viver sem a suave boca do Tess, seu calor, seu mido corpo, seu... ficou na soleira da porta e sentiu debilitar-se sua resoluo. Tess estava danando. E no era precisamente uma dana ordinria. Levava calas transparentes que se ajustavam a seus

quadris, um prendedor de brocado com moedas presas, um largo bracelete de cor oro no antebrao e um vu lhe cobrindo o nariz e a boca. Era a viva imagem de uma princesa de harm completa com uns diminutos cimbales colocados pelos dedos. Mantinha o compasso com eles enquanto girava os quadris com o ritmo mais sedutor que MAC tinha visto em sua vida. -Surpresa! -seu sorriso era apenas visvel depois do vu-. Levo semanas praticando -seguiu danando enquanto lhe incitava a sentar-se na cadeira que tinha colocado em uma esquina-. E agora vou danar at que te volte louco. Desfruta-o. O ligeiro vu produzia o efeito mais incrvel, ressaltando o sensual olhar de seus olhos e lhe fazendo desejar com loucura sua boca simplesmente porque no a podia ver muito bem. Mas no podia beij-la. Tinha algo que dizer embora no podia fazer o anncio no ato. depois de tudo, ela tinha estado praticando aquele dance durante semanas para surpreend-lo. Ao menos, devia-lhe a cortesia de contempl-lo. E alm disso, no podia apartar os olhos dos movimentos rotatrios de seus quadris. perguntou-se o que sentiria se... No, no pensava lhe fazer o amor essa noite, assim que se iria assim que terminasse a dana. desabou-se na cadeira e tentou aparentar um leve aborrecimento enquanto ela danava a seus redor com movimentos cada vez mais rpidos. MAC tragou saliva. Ento, Tess comeou a acrescentar uma nova dimenso ao baile com um suave balano de seus seios, que fazia danar todas as moedas. MAC se umedeceu os lbios ressecados. Tess se aproximou mais roando-o com o quadril ao danar. Seu ventre aumentou de velocidade e ento se inclinou para frente sacudindo os seios to perto de sua cara que at pde ver as pequenas gotas de suor e a prola que levava ali todo o vero. -te desabotoe os jeans -sussurrou ela. MAC a olhou aos olhos. Aquilo no estava saindo como o tinha planejado. -No, Tess. Eu... -Faz-o -sussurrou ela com mais urgncia danando ao redor dele com aquele enloquecedor ritmo ertico dos quadris-. Desejo-te, MAC e sei que voc tambm me deseja. -Mas... -Agora. Sem deixar de danar, tirou-se os cimbales e se meteu a mo na banda larga das calas para tirar um pacote que tinha guardado antes. ondulei-se mais para ele e lhe colocou o preservativo no bolso da camisa.

MAC estava perdido. A excitao que sentia era to grande, que o fazia at dano. No poderia sair nesse momento daquela habitao embora sua vida dependesse disso. Mediu com dedos torpes os botes da braguilha com o corao desbocado ante a fascinante agitao de seus seios e a rotao de seus quadris. tirou-se o preservativo do bolso da camisa e quase lhe caiu ao cho quando ela se meteu as mos entre as pernas e de algum jeito, desabotoou as calas sem perder o ritmo. -Est impressionado? -perguntou com suavidade. -No o duvide! E tremido de necessidade conseguiu ficar o preservativo enquanto ela danava mais perto com as moedas flutuando ante o tremente ritmo de seus seios. -Voc fique completamente quieto. lhe vou fazer isso eu tudo. Por muito incrveis que fossem os movimentos de seu corpo, ele estava totalmente cativado por seus olhos e no podia apartar a vista deles. Sem perder o compasso da msica com os quadris, Tess apoiei as duas mos em seus ombros e montou escarranchado na cadeira. Ento comeou a descender lentamente com um movimento to sensual que lhe fez gemer de prazer. E enquanto usava todos os sensuais movimentos aprendidos para lhe fazer o amor de forma incrvel, MAC no podia apartar o olhar de seus olhos ardentes procurando a profunda emoo que o assaltava sempre que estavam juntos daquela maneira. E a encontrou. Enquanto seu ritmo aumentava, seus olhos lhe disseram que sim, que sentia quo mesmo ele e que seu corao estava to apanhado como o dele. -Quero-te -disse MAC. Pela primeira vez em sua vida aquelas palavras significaram algo especial, um pouco to real que quase podia toc-lo. Os olhos do Tess eram uma pura brasa. -Quero-te -murmurou ela tambm. Assaltou-o uma alegria to intensa que fechou os olhos por medo a soltar lgrimas de alvio. Tess o amava e tudo sairia bem. Enquanto seus movimentos se faziam mais desinhibidos e seu grito de alvio enchia a habitao, ele se abandonou a um clmax em que deixou a alma. ficaram pegos uns minutos com a cara do Tess sobre o ombro do MAC. Lhe esfregava as costas com suavidade sem saber o que dizer. Desejava que as primeiras palavras sassem dela, escutar que j no iria a Nova Iorque.

-N, grande MAC! Onde te colocaste, companheiro? chegou-lhes a inconfundvel voz do Rhino do salo. Tess saltou do regao do MAC e correu at a porta para pegar-se a ela com os olhos muito abertos. -OH, Deus! MAC a olhou. esqueceu-se por completo de que tinha ficado com o Rhino e Flammer no Ore Cart. -N, MAC! -gritou Rhino de novo esta vez j do corredor-. O que o que acontece? MAC ficou em ao levantando-se da cadeira. -Bom... Saio em um minuto. Fecha -murmurou ao Tess. -por que no pode sair agora? A voz do Rhino soou suspeita. Quando ouviu o fecho, MAC se dirigiu ao quarto de banho. -S me d um minuto, de acordo? -O que acontece? -a VOZ do Rhino soava j zangada-. Est Tess contigo? -Sim, estou aqui, Rhino. V o salo. Em seguida iremos. MAC terminou com rapidez no quarto de banho. -Deus, sinto muito, Tess! -No tua culpa. Tess j se tirou o prendedor de brocado e se ps um simples. -Sim minha culpa. Encontrei-me com eles quando vinha para c e fiquei de jogar uma partida de dardos. Ela se deu a volta enquanto se grampeava o fechamento dianteiro. -E por que? No pensava ficar, verdade? -No. Tess ficou plida. -foste romper, verdade? -Bom, sim ia fazer o, mas... -No faz falta que me explique mais -tremeu-lhe a voz e se separou dele. -Tess, maldita seja. Eu...! -Vete! Digo-o a srio, MAC! MAC sentiu um n na boca do estmago. -O que quer que lhes diga? -Poderia comear pela verdade. J no podemos nos inventar uma histria a estas alturas. Pilharam-nos, MAC. No h forma de que possamos sair disto. -Se a houver, maldita seja! Poderamos dizer que estamos apaixonados. Tess ficou uma camiseta.

-Obrigado pela idia, mas preferiria que no o fizesse. Ou seja que lhe acaba de dizer que o amava mas no queria que ningum mais soubesse. E pela forma em que estava atuando, estava seguro de que se iria. Sem dizer uma palavra mais, MAC saiu da habitao para enfrentar-se com seus inquisidores.

Tinha estado a ponto de romper com ela. Tess conteve as lgrimas enquanto se vestia. Sim, podia am-la, como havia dito em um momento de paixo. Provavelmente, o haveria dito a outras muitas mulheres enquanto davam prazer sexual, mas sem desejos de casar-se com nenhuma delas. Ela era s outra de suas conquistas. S havia uma coisa que MAC poderia dizer para aplacar a seus irmos, e era que estavam comprometidos, mas no ia fazer o. Colocando o traje de harm em uma gaveta, passou-se uma escova pelo cabelo e saiu descala ao corredor. Rhino soava furioso. -Ou seja que me est dizendo to tranqilo que te aproveitou da inocncia de nossa irm? Absolutamente, pensou Tess perguntando-se o que haveria dito MAC. -Isso exatamente o que estou dizendo -disse MAC com tom mais baixo e controlado-. E se no o tivesse feito eu, o teria feito qualquer bastardo de Nova Iorque. No podia ser virgem para sempre, maldita seja. Convenci-a de que devia preparar-se antes de sair para a grande cidade. -Que a convenceu? -gritou Hammer-. Seduziu-a, querer dizer! Essa pobre garota no tinha uma s oportunidade. Tess entrou apressada na habitao. -Sim que tinha uma oportunidade. Eu... -Tess -MAC se deu a volta para ela-. No pode assumir a responsabilidade disto. Eu me aproveitei de sua falta de experincia. To simples como isso. -Certamente que no! -compreendeu que estava tentando proteg-la, mas no podia deixar que o fizesse. Se queria uma oportunidade de salvar a relao com seus irmos, a verdade tinha que sair luz-. No sei o que lhes contou, mas todo este projeto do vero foi minha idia. Decidi em junho que queria perder a virgindade antes de ir a Nova Iorque. Rhino e Hammer a olharam aniquilados. -Pr... projeto do vero?

MAC lanou um bufido. -No a escutem. J conhecem o Tess. Sempre se inventa as histrias mais incrveis para me proteger. Est-o fazendo de novo. -No o estou fazendo! Eu fiz meu plano e pedi ao MAC que buscasse a algum para lev-lo a cabo e se ofereceu ele mesmo. -J me imagino! -Rhino avanou para o MAC-. E como lhe ocorreu essa ideia para comear? Ao Tess alguma vez preocuparam coisas como essa, assim, quem lhe colocou essa ideia na cabea, Casanova? -Levo pensando em coisas como essa desde que tinha quatorze anos, Rhino! E no foi idia do MAC, foi minha! -Pode que te tenha feito acreditar que a idia foi tua -disse Hammer unindo-se a seu irmo com os punhos apertados-. Sempre soubemos quo mulherengo . Simplesmente no pensvamos que iria a nossas costas a seduzir a nossa irm pequena, verdade, Rhino? -Exato. Suponho que teremos que sair fora e arrumar isto, MAC. -IDE nenhuma maneira! -disse Tess apoiando cada uma de suas mos no volumoso peito de seus irmos. -Posso cuidar de mim mesmo, Tess -disse MAC encolhendo-se de ombros-. No tem que me proteger de seus irmos. -De todas formas, ela no pode nos deter -disse Rhino, empurrando ao Tess com suavidade. -Claro que posso! -Tess se meteu entre os homens de novo-. Se lhe tocarem um s cabelo da cabea, contarei a mame e papai a vez que cruzaram a fronteira, embebedaram-lhes de tequila e passaram a noite em uma delegacia de polcia do Mxico. -No me importa -disse Hammer-. No para tanto. -E a vez que encontrei maconha em sua habitao, Hammer? -perguntou ela com doura. -Tinha erva em sua habitao? -interveio MAC assombrado-. Nunca me contou isso. Deus a seu pai teria dado um enfarte. Hammer se ruborizou. -S dava umas imerses e me enjoou. -Isso o que contarei a nossos pais -disse Tess-. Estou segura de que o entendero. Embora poderiam perguntar-se o que aconteceu o resto dos cigarros de maconha, j que encontrei seis. Hammer se ruborizou ainda mais. -Vendi-os no colgio.

Rhino se deu a volta para ele com os olhos como pratos. -Que traficou com maconha? Disse-me que os tinha arrojado privada! -Quem jogou na privada o que? -perguntou Tim entrando nesse momento pela porta-. E o que passa com a partida de dardos? Suzie me disse que tinha chamado, assim fui procurar ao Dozer e, quando chegamos ao Ore Co, disseram-nos que estavam aqui. -Sim -Dozer entrou atrs de seu irmo-. vamos jogar ou no? -Parece que aqui j esteve jogando algum -disse Rhino olhando ao MAC com fria-. Este nosso amigo esteve jogando aos mdicos com nossa irm todo o vero. -O que? -Dozer olhou ao Tess antes de olhar ao MAC-. Tess, isso verdade? Tem-te feito este menino...? -Foi uma deciso mtua, assim no v A... -J est -Dozer comeou a cruzar a habitao-. Est perdido. -Espera, Dozer -Rhino agarrou a seu irmo pelo brao-. No to simples. - muito simples -interveio Tess-. Sou eu a nica culpado aqui, no MAC. Eu lhe pedi que o fizesse! -E ele no sabia pronunciar a palavra no? -Eu no queria que dissesse que no! Queria experimentar o sexo por fim! Tim ficou vermelho. -Deus, Tess! E para que tinha que fazer isso? Ter muito tempo para faz-lo quando estiver casada. -Ah, sim? -Tess elevou o queixo e olhou a seus quatro irmos-. E suponho que vs esperaram todos a estar casados, verdade? -Isso diferente -disse Rhino. Ns somos meninos. Tess os olhou furiosa. -N! Sabe algum de vs o que significa o conceito direitos da mulher? No posso acreditar que estejamos quase no sculo vinte e um e que ainda faam essas afirmaes defasadas. Em caso de que no o tenham notado, as mulheres no so j umas florecillas indefesas. -N, j sabemos todo esse discurso! -disse Hammer-. Agora h mulheres trabalhando nas minas e conduzindo grandes caminhes. As mulheres esto por toda parte. Mas, maldita seja, Tess. Voc nossa irm -disse Tim-. No queramos que lhe fizessem mal. Muitos meninos s querem deitar-se com as garotas e no esto pelo matrimnio.

-O que me recorda um ponto muito crtico -Rhino entrecerr os olhos para olhar ao MAC -Quais so seus planos agora que te aconteceste o vero jogando com uma jovencita inocente? -Tenho vinte e seis anos, Rhino! -Isso ser muito jovem! -gritou Rhino. -No to jovem -interveio Tim-. Eu tenho vinte e sete. -J nos estamos saindo do tema -Rhino voltou a olhar ao MAC-. Quais so suas intenes, MAC? Tess sentiu uma quebra de onda de pnico. No queria escutar ao MAC balbuciar. Era muito melhor suspeitar que no a queria como esposa que ouvir o dizer. -No h planos, meninos! Nada. Esqueceste-lhes que vou a Nova Iorque dentro de um par de semanas? No estou em situao de me comprometer neste momento. De fato, MAC e eu tnhamos um acordo desde o comeo, verdade, MAC? Se Tess esperava que a tivesse cuidadoso com alvio ou gratido, sentiu uma decepo. Os olhos azuis que tinham estado carregados de tanta paixo pouco antes, agora estavam vazios de toda expresso. -Sim, fizemo-lo. -Isso iria muito bem a Casanova, seguro -murmurou Hammer antes de olhar ao Tess-. E ainda digo que voc o est defendendo embora a idia foi dele. Provavelmente pensasse que este plano era muito guloso para deix-lo escapar. Uma garota que se vai do povo a finais do vero, Perfeito, verdade grande MAC? O encolhimento de ombros do MAC rompeu o corao ao Tess. Ou seja que s pensava em sua histria como um romance do vero. Divertido enquanto durasse. -Bom, isso foi o bom para mim tambm -obrigou-se a dizer com a garganta seca-. No podia me permitir uma relao que me comprometesse quando estava a ponto de ir. Rhino a olhou com intensidade. -No me acredito, Tess. Ela se quadrou de ombros. -D-me igual ao cria ou no. a verdade. -me deixe esclarecer isto -interveio Dozer-. Por uma parte, temos a um tipo que esteve fazendo do Romeo por toda a comarca desde que tinha quinze anos e por outra a uma garota que viveu como uma monja at os vinte e seis anos. O que...? -Eu no vivi como uma monja por gosto! Vs espantastes a todos meus pretendentes!

-Eram todos terrveis! -assegurou Rhino. -A histria aqui que, considerando que ela no tinha nenhuma experincia nisto, quem se supe que controlava a situao? -Eu a controlava! -Muito improvvel -Dozer avanou de novo para o MAC-. E morro de vontades de dar um par de murros. -Parece-me um bom plano -secundou-o Hammer. -Podramos acabar com isto de uma vez! -interveio Rhino. Tess comeou a se desesperar-se. No podia deixar que seus irmos pegassem ao homem que amava. Baixou a voz para lanar seu ultimato. -Se fizerem isso, tero acabado comigo para sempre. Todos se voltaram com expresso de incredulidade. -Digo-o a srio. Nenhum meu irmo vai pendurar a um homem inocente. E MAC inocente. -Ja! -exclamou Dozer. Rhino se esfregou a mandbula e a olhou. -Significa tanto ele para ti, Tess? Apanhada. No havia resposta salvo a verdade. Lgrimas de frustrao lhe empanaram os olhos. -Sim, maldita seja! Rhino assentiu. -Ento possivelmente deveria ficar em casa e te casar com ele em vez de ir a Nova Iorque. Mas ele no quer, morria ela por dizer. Mas em vez de faz-lo, tragou-se o n que tinha na garganta e mentiu: -O fato de que algum te importe e no queira que lhe faam mal no quer dizer que esteja disposta a abandonar seu sonho. Rhino a estudou um pouco mais. -Bom, suponho que isso o deixa tudo esclarecido. No podemos pegar ao MAC e fazer chorar a nossa irm, verdade? -No penso chorar. Simplesmente no voltaria a lhes falar na vida. Tim franziu o cenho e se aproximou de apoiar uma mo sobre seu ombro. -Pois parece a ponto de liberar. Tess o olhou com os olhos empanados. -Pois no o farei. -Temos outra coisa no que pensar -disse Hammer-. vai sair esta informao desta habitao? -No -Rhino cravou o olhar em cada um de seus irmos com olhar intenso-. Ningum vai contar nada. Nem sequer a

nossas mulheres, entendido? Todo mundo assentiu. Tess os olhou com o peito oprimido. Queria que aquela cena acabasse de uma vez. -No tm uma partida de dardos pendente? Houve um momento de silncio. Por fim, Rhino o rompeu. -Suponho que sim. Vamos, MAC. -Acredito que passarei, obrigado. -E um como que vais passar! Hammer o agarrou por brao. -No pensar que vamos deixar te aqui, verdade? -interveio Dozer, agarrando-o por outro. -Deixarei-o mais claro -disse Rhino-. A menos que Tess troque de idia e dita casar-se contigo, no quero verte por esta casa de novo. Pode que nos tenha enganado todo o vero, mas os irmos Blakely esto de volta a seu trabalho. Agora vamos jogar aos dardos. Tess contemplou com pesadumbre como escoltavam ao MAC fora da casa. -O que hei dito o hei dito a srio -disse Tess quando Dozer pediu as chaves ao MAC para conduzir sua caminhonete-. Se lhe puserem uma mo em cima e o averiguo, pagaro-o. -No lhe faremos mal, Tess prometeu Rhino antes de subir a sua caminhonete-. Simplesmente, no lhe deixaremos pr os ps em sua casa de novo. 15

MAC tivesse desejado que os irmos Blakely tivessem comeado a vapulearlo assim que desapareceram da vista do Tess. Uma bonita briga tivesse sido melhor ao que estava passando no Ore Cart. sentia-se inchado, o que era outra razo para preferir sentir algo, ao menos saber que estava vivo. Mas no a comearia ele. Deveria sentir uma profunda dor por ter perdido ao Tess, mas a dor no tinha comeado ainda. -Toca-te -disse Hammer, que acabava de arrancar os dardos do tabuleiro e os passou com as pontas para fora. MAC tomou e olhou ao Hammer com estoicismo quando uma das pontas lhe cravou na palma. -Ah! Cravei-te o dardo? Sinto muito. -No se preocupe. -Vigia onde pe os ps -disse Dozer-. Um tipo como ele poderia pass-la raia para tirar vantagem.

-No deixo de vigi-lo -disse Rhino. MAC apertou a mandbula e atirou os dardos. Sentia que os irmos o estavam provando, tentando que se desabasse, se os desafiava comeando uma briga ou abandonando o bar, teria perdido sua amizade para sempre. Se ficava e agentava, com o tempo o perdoariam. Por desgraa estava comeando a ganhar a partida. Atirar dardos lhe estava sentando de maravilha, embora tivesse preferido estar em um campo de futebol. A propsito, desafinou a pontaria no lanamento -N, playboy! -exclamou Dozer-. Est perdendo a concentrao. -No sente saudades -mofou-se Rhino- O menino tem muitas coisas na cabea. No sente saudades que leve todo o vero perdendo ao pquer. -Ainda no posso acredit-lo -essa vez foi Tim, que de todos os irmos parecia mais dodo que zangado- No posso acreditar que jogasse todas as quartas-feiras conosco como se tal coisa. -Faz-te perder a confiana nos amigos, verdade? Essa vez foi Hammer o que soltou o sarcasmo. MAC atirou seu ltimo dardo em meio do alvo e se deu a volta para enfrentar-se aos irmos. Ao olh-los, assaltou-lhe a pena. Nada voltaria a ser o mesmo. -Sinto muito -disse com suavidade. Eles lhe devolveram o olhar em silncio at que falou Tim. -Teria-te casado com ela se no fora-se a Nova Iorque? MAC no viu nada mau em dizer j a verdade. -Sim. Rhino lanou um bufido de impacincia. -E ento, por que diabos no faz que fique? -No acredito que possa. -Poderia -disse Rhino-. Ela pode aparentar que uma dessas mulheres que se divertem com o primeiro que encontram e depois se esquecem, mas no o . Sempre pensamos que se apaixonaria at a alma do primeiro menino com o que fizesse o amor, porque no do tipo das que se tomam o sexo com ligeireza, por muito que ela diga. Essa a principal razo pela que a estivemos protegendo todo o tempo. Poderia ficar destroada se casse com o tipo equivocado. -Possivelmente eu seja o tipo equivocado. Hammer apurou sua jarra de cerveja e a posou na barra com um forte golpe. -Possivelmente. No cria que me volta louco ter a um

mentiroso filho de cadela por cunhado. -No, ele no nos mentiu exatamente -defendeu-o Tim. -No, trata-se mais de trair a confiana dos amigos. Isso no bom, mas te digo que provvel que Tess tenha perdido o corao por ti. Acredito que deve convencer a de que fique em casa e se case contigo, MAC. a nica soluo -assegurou Rhino. MAC considerou a idia e, por um instante, a esperana brilhou em seu corao. Sabia que Tess o amava. Se sequer lhe tivesse dado uma s indicao de que realmente no queria ir a Nova Iorque... Mas no o tinha feito. Deu um comprido sorvo. -Tem razo. Mas no acredito que possa faz-lo. Toda sua vida me falou que deixar este pequeno povo detrs e experimentar a excitao de viver em uma grande cidade. Sempre me culparia por no ter realizado seu sonho. Ele sabia muito bem. Apesar do muito que queria a seus pais, no conseguia apagar certo ressentimento quando pensava em como o tinham apanhado no rancho. -Maldio. Tem um pouco de razo -Rhino olhou ao cho-. Isto dio. Se fosse outro tipo, passaria-o de maravilha te rompendo a cara. -Faz-o. -No podemos te pegar, MAC -interveio Tim-. No, depois de haver dito que o sente e que te casaria com ela se soubesse que sairia bem. -Possivelmente sasse bem -interveio Dozer-. Possivelmente depois de uma temporada se esquecesse desse sonho da grande cidade. como o sof que queria Cindy, pensava que morreria se no o comprava, mas no nos podamos permitir isso Ento, ficou grvida e se esqueceu do maldito sof. O sorriso do MAC foi triste. -Eu gostaria que tivesse razo, Dozer, mas ouvi o Tess falar disto durante anos. Vs tm reconhecimento com seu futebol e ela se sente escurecida a maior parte do tempo. -Essa idia foi por ns? -De algum jeito sim. Como ningum de sua famlia tinha feito uma coisa remotamente parecida, isso lhe traria o respeito de outros. Acredito que precisa ir-se. -No posso acreditar que esteja ciumenta de ns, quando ela foi a mais inteligente e tirou sempre sobressalentes. -Mas tirar um sobressalente no faz que saia sua foto nos peridicos como quando ganha um jogo de futebol. Ela est muito orgulhosa de todos vs, mas quer seu granito de fama. Isso tudo. Rhino se esfregou a mandbula.

-Parece conhec-la muito bem. Hammer se esclareceu garganta. -um pouco muito bem, se quiser minha opinio. por que no lhe disse que no, MAC? -Deveria hav-lo feito. Deus sabe que deveria Mas ela parecia to resolvida a consegui-lo... E estava pensando no Donny Beauford. -Deus salve a Amrica! -exclamou Hammer-. Beauford? -Certamente eu prefiro dez vezes antes ao MAC que ao Beauford -comentou Tim-. Melhor dizendo, cem vezes. Suponho que antes ou depois o faria com algum. -Isso j sabamos -declarou Rhino- mas queramos estar seguros de que fora o tipo adequado. -Eu me estive perguntando algo -disse MAC com intriga-. Como pensavam vigi-la quando estivesse em Nova Iorque? Rhino sorriu. -Temo-nos feito uma fotografia especial que pensvamos lhe dar de presente de despedida. Fizemos que o fotgrafo se ajoelhasse e elevasse a cmara, assim que nos v enormes. -amos pedir lhe que a colocasse na mesinha para que recordasse a sua famlia -explicou Dozer-. Qualquer tipo que a visse poderia pensar-lhe duas vezes, sobre tudo se lhe fazamos alguma visita surpresa de vez em quando. MAC sacudiu a cabea. -Surpreendente. -Est claro que no teramos que nos haver incomodado tanto -meditou Rhino- Se olharmos a parte positiva deste desastre, pode que MAC nos tenha feito um favor. Hammer olhou com fria ao MAC. -Isso no me acredito. -Pensa-o -prosseguiu Rhino-. J sabe como Tess quando se lana a por algo ou algum. Como um pequeno buldogue. Se estiver apaixonada pelo MAC, no se interessar por nenhum desses abutres de cidade. MAC pensou que era do melhor que tinha escutado em toda a noite embora no trocasse o fato de que Tess fora-se e sua vida ficaria vazia. Assim, se queria conservar a prudncia, teria que comear a imagin-la vida sem o Tess.

Tess sabia que as duas ltimas semanas no Copperville seriam duras, mas no tinha imaginado que tanto. morria de desejo pelo MAC, mas isso j o tinha esperado. Mas os momentos que no tinha esperado eram os piores, momentos em que seu

primeiro impulso era cham-lo para compartilhar alguma confidncia de sua vida e ia se marcar o telefone sem dar-se conta. Ento, a verdade a assaltava. No importava o que tivessem prometido a respeito de ser sempre amigos, sua amizade estava morta. Mas a mais deliciosa tortura ainda estava pendente: a festa de aniversrio de seus pais junto com sua despedida no parque. Todo Copperville acudiria... e tambm MAC, obvio. Para o dia da festa, Tess j tinha empacotado quase todas suas coisas e se deu conta muito tarde de que o nico vestido o bastante festivo como para o acontecimento que no tinha guardado era o de margaridas. MAC provavelmente pensaria que o tinha posto a propsito, e a nica razo pela que seguia pendurado era porque se esqueceu de coloc-lo na bolsa que ia dar a uma associao de caridade. Chegou ao parque cedo para ajudar a seus irmos e cunhadas nos preparativos. Trabalharam sem descanso sob o ardente calor, inchando globos, acendendo os andaimes e perseguindo os revoltosos meninos. Tess deu as obrigado pela frentica atividade que a ajudava a apartar ao MAC de seus pensamentos. Mas o pulso lhe acelerou assim que viu sua caminhonete e a ele baixar e comear a descarregar caixas de cerveja. -vou ajudar lhe -anunciou Rhino. -No comecem s provar at que tenhamos terminado aqui -advertiu-lhe Joan, sua esposa. Tess os olhou de soslaio trabalhar, gastar-se brincadeiras e rir. Logo, seus outros trs irmos se reuniram com eles e todos atuavam como amigos, assim comeou a ter esperanas de que j tivessem feito as pazes com o MAC. -N, Dozer! -chamou-o Cindy-. hora de que Tim e voc comecem a cozinhar. A gente est comeando a chegar e o casal homenageado estar aqui em poucos minutos. -J vou -gritou Dozer. Deena seguiu atando globos na parra mais prxima. -Hammer -chamou a seu marido-. Necessito que vigie ao Jason e ao Kimberly nos balanos. Hammer se dirigiu aos balanos. -Jason, filho. Deixa montar ao Kimmy. Tess tentou no fixar-se no MAC enquanto esvaziava gelo em um continer para pr as terrinas das saladas. Nunca o tinha usado para fazer o amor com o MAC como tinha planejado, mas cada vez que o via se lembrava. -Cindy, em que geladeira colocou os hambrgueres e os

perritos quentes? -Na vermelha. Tess esvaziou a ltima bolsa de gelo no continer. -Joan, isto j est. -Para que ? -perguntou MAC. Tess o olhou e soube pelo brilho de seu olhar que tinha pretendido que a pergunta a alterasse. ruborizou-se sem poder remedi-lo. -Ns, n... - para as saladas, para que no nos envenenemos com a mahonesa -respondeu com rapidez Joan. -No serve s para isso -disse Rhino agarrando uma parte de gelo para coloc-lo pelas costas de sua mulher. Ela lanou um grito e agarrou um punhado de gelo antes de sair correndo atrs dele pelo parque. E assim foi como MAC e Tess ficaram sozinhos. MAC agarrou uma parte de gelo e o olhou. -Nunca chegamos a faz-lo. Tess tinha a garganta to seca, que no podia falar. S sacudiu a cabea. -Suponho que j alguma vez o faremos -deixou cair o gelo ao cho e se aproximou mais a ela-. Que tal est? -Bem -arriscou-se a olh-lo aos olhos e apartou a vista de novo. Muito potentes-. E voc? -Bem. Pensei te chamar para ver como ia mas no queria pr as coisas pior. -Sim, provavelmente me houvesse sentido pior. MAC, meus irmos...? -Que se me pegaram? No, embora por uma parte me tivesse gostado. Poderia ter feito que me sentisse melhor. Tess olhou em frente. Joan e Rhino j se estavam aproximando, assim no tinham muito tempo. Baixou a voz ao falar. -Maldita seja, no penso consentir que aceite a culpa de tudo isto. Foi minha idia e sou eu a que deveria me sentir culpado, no voc. -Como te hei dito, poderia te haver rechaado. -Voc sabia que ia procurar a quem fora para faz-lo e tinha medo de que acabasse com gentinha. -Sim e tambm estava esse vestido -Tess o olhou zangada-. por que lhe puseste isso hoje, Tess? -Porque tinha empacotado todo o resto. -E a prola? O corao lhe doeu tanto que logo que podia respirar.

-MAC, eu... -me prometa uma coisa. -O que? -Que a levar posta em Nova Iorque. -Deus, no posso deixar um instante a minha gente sem que a disciplina caia por terra! -exclamou Joan, que tinha chegado nesse momento. Rhino olhou com suspicacia ao MAC. -Vamos, MAC. Tenho um carregamento de redes na caminhonete que quero que me ajude a instalar. -Claro. MAC olhou ao Tess, que estava esfregando a prola com uma mo. Soltou-a e se deu a volta. Sua petio a tinha confundido por completo. Sabia que levar a prola seria uma constante lembrana dele que impediria que se fora com ningum mais. quanto mais o pensava, mais se zangava. Quem se acreditava que era, tentando atar a dessa maneira quando ele no tinha nenhuma inteno de comprometer-se? Seus pais chegaram pouco depois. Assim que a festa esteve em pleno apogeu, Tess procurou faz-la especial para eles sabendo que em uma semana j no poderia v-los nem pensar com eles. perguntou-se de novo se no estaria cometendo um grave engano ao ir-se, mas j no podia trocar as coisas e, alm disso, precisava afastar-se do MAC. Se ficava ali, lhe romperia o corao sem remdio. Embora dedicou toda sua ateno festa, no podia deixar de escutar sua voz, sua risada, ser consciente de seu olhar, de sua presena. Era como se um fio invisvel a atasse a ele. Por fim, decidiu que o pendente de prola era parte do problema. No podia lev-lo a Nova Iorque e muito menos ficar o MAC devia sab-lo. desculpou-se com o pretexto de que precisava ir aos asseios do parque e, quando se separou da multido, o tirou com mos trementes. Uma vez feito, sentiu-se como se se enganchou o corao em um arame de puas. Mas isso era o que tinha que fazer. Encontrou ao MAC comendo bolo e conversando com um par de rancheiros vizinhos. -me perdoe, MAC. -Claro -olhou-a com debilidade-. O que acontece? Ela estirou a mo e lhe colocou a prola no bolso da camisa. -Pode me guardar isto? Ento, contendo um soluo, deu-se a volta e se afastou

dali. 16

MAC queria atirar o pendente onde fora. Nos tortuosos dias que seguiram da manh da partida do Tess, tinha tentado faz-lo no lixo, no rio e por um precipcio, mas no o tinha conseguido. O dia em que ela se foi, tinha permanecido em um promontrio fora do povo olhando como seu carro desaparecia e, bastante depois de perder-se na distncia, seguia ali com o pendente na mo. Nas semanas que seguiram manteve a prola em uma gaveta de sua habitao e tinha adquirido o costume de meter-lhe no bolso dos jeans ao comear o dia com a dbil esperana de que, depois de um tempo de viver na cidade, ela se cansasse e voltasse para casa. Enquanto isso, ele realizava seu trabalho no rancho como um rob. Quando Tess tinha vivido no Copperville, tinha-lhe gostado de seu trabalho, mas agora a rotina diria se o fazia insuportvel sem ela. Era ela a que tinha feito que sua vida fora interessante e agora ela tinha completo seu sonho e o tinha deixado atrs. Em um caloroso dia de finais de setembro, estava uma tarde atirando pedras ao rio quando chegou a uma deciso vital. Assim que seus pais morreram, venderia o rancho e iria se percorrer mundo. Isso no supriria a perda do Tess, mas teria que servir. Ento, toda a farsa lhe pareceu estpida. Aparentar que amava um rancho que no conservaria assim que seus pais morreram era uma injustia para eles. Entretanto, lhes contar a verdade depois de tantos anos, no seria fcil. Mas teria que fazlo e acabar com aquela hipocrisia. Esperou at que acabaram de jantar. Logo que tinha sido capaz de provar o melhor assado de sua me, mas se obrigou a tomar at o ltimo bocado e manter uma conversao sobre antiguidades e lhes semeie. Desde que tinha entrado no rancho essa tarde, tinha-o visto com uns olhos novos. Agora que tinha decidido que aquele lugar no o encadearia, podia valorar as brilhantes vigas e a chamin de pedra, o pesado mobilirio de couro ao redor da chamin e a mesa de mogno lavrada do comilo. No seria um mau stio para viver.., algum dia e com a pessoa adequada. Mas no podia esperar que seus pais o

mantiveram sem ele at que se assentasse, j que antes de que chegasse esse dia tinha muitas coisas que fazer. Por fim, apartou seu prato a um lado e os olhou. -Tenho que falar com vs. ... bastante srio. -Por fim -exclamou sua me com um suspiro. MAC a olhou com surpresa. -O que quer dizer? -Sua me esteve morta de preocupao por ti desde que se foi Tess. E eu tambm um pouco, devo admitir. estiveste te comportando como um rob, como se tivesse perdido a seu melhor amigo, que suponho que o que passou. MAC sentiu ardor no pescoo. Tinha estado to absorto em si mesmo ultimamente, que no se deu conta de que seu estado de nimo tinha afetado a seus pais. -Sinto ter estado insuportvel. -Estiveste-o -admitiu seu pai. -No, no o foi, Andy -Norah dirigiu a seu marido um olhar de advertncia-. esteve um pouco sombrio, isso tudo. -Para mim o mesmo -disse seu pai. -Estou de acordo -aceitou MAC-. Mas estou a ponto de slo mais -inspirou com fora-. Sei que os dois trabalhastes muito para levantar este rancho todos estes anos. -foi um trabalho por amor -disse Norah. No o estava pondo fcil. MAC se esclareceu garganta. -Agradeo-lhes o que tm feito e sei que o objetivo era me passar o rancho algum dia, mas... -No o quer -terminou seu pai por ele. MAC olhou a seu pai aos olhos e sua resoluo quase se derrubou ao ver a grande decepo em seu olhar. -Poderia -disse com suavidade-, com o tempo, quando me tiver tirado esta ansiedade por percorrer mundo. Esta noite, comecei a compreender quo bonito , mas agora mesmo para mim como um elefante sentado em meu peito e me afogando. -Quer ir a Nova Iorque, verdade? -perguntou sua me em voz baixa. -Possivelmente. Certamente que queria. No se tinha permitido a si mesmo seguir aquele roteiro em seus planos, mas agora que sua me tinha posto a idia em palavras, soube imediatamente que comearia por Nova Iorque, embora no sabia como tomaria Tess. -E que diabos faria em Nova Iorque? O tom de seu pai traa a profundidade de sua decepo. -No estou seguro. Provavelmente tentaria encontrar um trabalho em alguma pequena companhia area ou em algum

aeroporto. J sabe que eu adoro os aeroplanos, papai. Sempre me gostaram. -J tem um maldito aeroplano! Pode voar com ele tudo o que queira! -Andy! -Norah apoiei uma mo no brao de seu marido-. Essa no a questo. Quer voar por sua conta como tem feito Tess. Alm disso, a sente falta de como um louco. No sei se ser algo mais que amizade, embora esteja comeando a acreditar que sim -olhou ao MAC-. No quis me entremeter, mas tive a forte sensao de que Tess e voc transpassastes as fronteiras da amizade este vero. E Debbie tambm crie. -estiveste falando com a me do Tess disso? MAC sentiu um forte ardor na cara. -Para ser sincera, muita gente do povo tinha suas suspeitas. Perguntvamo-nos se Tess decidiria ficar em casa depois de tudo. E quando se foi, senti-o muito por ti. -Sabia -Andy atirou o guardanapo na mesa e apartou a cadeira-. Isto era tudo por uma mulher. Se Tess tivesse tido o bom julgamento de ficar no Coppervile, poderiam lhes haver casado e no estaria comparando o rancho com um maldito elefante. -No jogue a culpa ao Tess! -em sua agitao, MAC se levantou-. Sempre sentei o mesmo. Os dois o havemos sentido, Tess e eu. Passvamo-nos horas de pequenos falando dos stios que veramos e das coisas to excitantes que faramos assim que fssemos do Copperville. -Muitos pirralhos falam assim, mas depois se fazem maiores e se do conta de que o que tm aqui muito melhor que o que possam encontrar por a fora. MAC olhou a seu pai e tentou ficar em sua pele. depois de quase trinta anos de deslomarse por criar uma herana para seu filho, agora aquele filho rechaava seu legado. E MAC odiava fazer machuco a seu pai. -Pode que seja melhor, papai, mas nunca o apreciarei se no ver algo do resto do mundo. - obvio que deve -interveio sua me. -Ento possivelmente deveramos vender o rancho j -disse Andy-. No merece a pena nos matar a trabalhar se no o vamos passar a ningum.. -OH, Andy! Por Deus bendito! -Norah parecia zangada-. Esquece seu orgulho ferido por um minuto e escuta o que seu filho est dizendo. Necessita tempo para explorar o mundo. E precisa estar com a mulher a que... Ao MAC lhe fez um n em garganta. -Mame, no tire concluses to pre...

-Saco as concluses que queira, muito obrigado -olhou-o zangada-. E Tess sente o mesmo por ti, a menos que este muito equivocada. E tambm acredito que os dois tero saudades em seguida Copperville e voltaro a criar a seus filhos aqui. -Filhos? -MAC quase se engasgou-. Quo ltimo sei que Tess no tinha nenhuma inteno de casar-se, quanto menos de ter meninos. Acredito que esta vez te aconteceste um pouco. Sua me sorriu. -No, eu acredito que voc o que se ficou curto. Vete a Nova Iorque e feixe essas perguntas. Olhe a ver que respostas te d -Norah olhou para seu marido-. Quo nico precisamos contratar a algum uma temporada at que estes dois voltem para casa. Andy franziu-lhe cenho. -E se no voltarem? Ento tudo ser para nada. -Isso a maior tolice que te ouvi dizer Andy. Nada? Este rancho foi o sonho de sua vida. Esperava poder acontecer-lhe a seu filho, mas tambm o queria para ti mesmo. Passaste-o que maravilha vivendo a vida do rancho e no te atreva a dizer que s estava fazendo um sacrifcio por seu filho. Pouco a pouco, a expresso do Andy foi suavizando-se. -Suponho que tem razo, Norah. A verdade que no imagino outro stio para viver. Por isso no posso entender que algum em seu so julgamento queira ir-se viver a esse ninho de ratos que Nova Iorque. -Cada pessoa diferente, mas estes dois voltaro, j o veras. -Mame, no posso fazer nenhuma promessa. Mas MAC no pde evitar baralhar umas poucas fantasias. Possivelmente poderia o ter tudo, uns quantos anos de aventuras com o Tess e uma famlia e a segurana ali no Coppervile com a nica mulher a que queria. Mas ao Tess poderia no lhe interessar aquele plano. depois de tudo, havia-lhe devolvido o pendente. -No tem que nos fazer nenhuma promessa -disse sua me. Mas suponho que ter que fazer alguma ao Tess.

Nova Iorque era tudo com o que Tess tinha sonhado. acostumou-se a percorrer Manhattan de cima abaixo nos fins de semana e em cada excurso descobria novas delcias. feito-se viciada na comida guia de ruas e s lojas de aprimoramentos assim como a subir ao alto do Empire State. Mas o que no tinha esperado era sentir-se to terrivelmente sozinha. feito-se amiga da gente de seu trabalho,

mas para ela a amizade requeria muito mais tempo. Os amigos eram a gente que conhecia de anos, a que conhecia sua famlia e ao resto de seus amigos. Os amigos eram gente como MAC... Tinha acreditado que o desejo por ele lhe passaria depois de dois meses, mas em todo caso, feito-se mais forte. Esse dia, levava-o pior do normal, porque era domingo e porque era a festa do Halloween, umas frias que MAC e ela tinham compartilhado durante vinte e trs anos e nunca se consideraram muito majores para disfarar-se. Tess tinha sido convidada a uma festa de uma das professoras de sua escola e tinha aceito, mas agora, sentada em seu diminuto apartamento tentando pensar em um disfarce, no conseguia animar-se. O mais singelo seria ficar o disfarce de donzela de harm com o que tinha danado para o MAC, mas isso lhe traria lembranas. Suspirou. morria de vontades de que MAC a abraasse de novo, mas o sentia falta de mais a ele que suas relaes sexuais. J tinha rechaado algumas convites para sair. S pensar em que algum que no fora MAC a beijasse lhe produzia calafrios. Se seguia assim, deveria resignar-se idia de ficar solteira para sempre. Estava comeando a pensar que ela era mulher de um s homem. Nunca o tinha acreditado antes, mas depois do do vero, MAC se tinha levado no s sua virgindade, mas tambm seu corao. depois de fic-los transparentes bombachos e o prendedor de brocado, foi ao espelho de sua pequena habitao a ajustar o vu e sentiu ardores ao pensar nos olhos do MAC quando tinha danado para ele. Nunca em sua vida se havia sentido to sensual como quando tinha agitado seus seios virtualmente diante dos narizes do MAC. Tinha-lhe feito perder a cabea. Possivelmente no queria casar-se com ela mas naquele momento lhe tinha pertencido por completo. E havia dito que a amava. Agora se perguntava se quo nico significaria seria o fantstico sexo que tinham compartilhado durante o vero. No, no podia ficar aquele disfarce. O fazia sentir falta da o MAC de todas as formas concebveis, fsica, mental e emocionalmente. Alugaria um vdeo e passaria da festa. levou-se a mo ao fechamento do prendedor de pedraria quando soou o timbre da porta. Seria certamente sua vizinha da porta do lado. olhou-se ao espelho. Bom, era Halloween, assim que ningum sentiria saudades de encontr-la disfarada. O timbre soou de novo. Ento a voz que ouviu lhe levou o

corao boca. -Guloseimas ou belisco. -MAC! Saiu correndo porta, abriu e deu um coice. MAC ia disfarado de xeque do deserto, com roupas de ricos tecidos e um turbante branco com um adorno de ouro na cabea. Quando a viu, ele tambm ficou com a boca aberta. -Uau! Esta telepatia j de assustar. -Sim -disse ela sem deixar de olh-lo com o corao desbocado-. D um medo mortal. -Vai a alguma festa? -No. Bom, possivelmente. Convidaram a uma e estava tentando decidir se queria ir ou no, assim que me pus o disfarce para ver se podia lev-lo -tragou saliva-. Mas no posso. Bom, passa. Tem bagagem? Quanto tempo vais ficar te? Quando h...? -No trouxe bagagem. Deixei-o no hotel. As esperanas do Tess caram pelos chos. -Ho... hotel? Ou seja que no vais ficar te... comigo? MAC entrou e fechou a porta atrs dele entre o rangido dos tecidos. Ento, deu-se a volta para olh-la. -No queria te impor minha presena. Suponho que ter uma vida bastante agitada e que lhe estaro acontecendo todo tipo de coisas. Ou seja que s tinha ido de visita, pensou com uma profunda decepo. -Bom, obvio eu adorarei me organizar para estar contigo. Se me houvesse dito que vinha, poderia hav-lo arrumado para tomar um par de dias livres, mas agora, com to pouca antecipao, no estou segura. MAC agitou uma mo como se no lhe importasse. -No quero que interrompa seu trabalho por mim -vacilou-. Disse que lhe tinham convidado a uma festa. -sua voz se fez rouca-. Tem alguma entrevista com algum menino? Por um momento considerou lhe mentir, mas no o tinha feito nunca com o MAC e no ia comear agora. -No. de gente de meu trabalho. No nenhum tipo de festa de casais nem nada desse tipo. -E pensava ir com isso posto? Uma coisa era que ela no tivesse podido suport-lo pelas lembranas e outra muito distinta que ele o perguntasse com aquele tom. No tinha direito a faz-lo. -E por que no? -Porque indecente! -No pensava isso a noite que dancei para ti -soprou-se

com impacincia o vu da cara-. Voc gostou tanto que tinha a lngua fora, cavalheiro! -E a sigo tendo. E a todos os meninos que estejam nessa festa lhes passar o mesmo. Tess elevou o queixo. -E a ti o que te importa? Ele se adiantou e a agarrou. -Importa-me tudo.. Tess ficou sem flego e o espao pareceu contrair-se quando se sentiu perdida em seu olhar. -Maldio! No pensava me levar assim. Queria ir devagar, averiguar primeiro se tinha algum noivo. Tess sentiu outra quebra de onda de desejo. Que dia to maravilhoso! Um dia glorioso, para falar a verdade, pensou. -Bom, acredito que se. -Que o crie? -baixou a vista para ela com o cenho franzido. Que tipo de resposta essa? Tess se alegrou de no haver-se tirado o vu para poder ocultar o sorriso. -No est sendo muito claro a respeito de suas intenes, assim difcil para mim saber se for meu noivo ou no. Mas estou bastante segura de que o . MAC franziu ainda mais o cenho. -Ou seja que um desses tipos que no se decidem? -Digamos que est um pouco confuso. -E o que o que sente por ele? -Estou louca por ele. Os olhos do MAC se escureceram enquanto a apertava o brao com mais fora. -No pode est-lo. -por que no? fantstico! -Fantstico? O que quer dizer com isso? -entrecerr os olhos-. Tess, fez o amor com esse tipo? -Recentemente no. -Importa-me um rabanete se for recente ou no! Tess, Como pudeste fazer o amor com outro homem? Como pudeste? -O certo que levo sem fazer o amor desde agosto. E a ltima vez que o fiz levava este mesmo disfarce posto. A compreenso suavizou o gesto do MAC. -OH! E disse que estava louca por esse tipo? Tess assentiu. -No me posso imaginar por que -sussurro MAC com voz rouca-, porque um idiota. -No -aproximou-se e lhe acariciou a bochecha com a mo

tremente. Desejava-o, fora qual fora a razo de sua estadia-. S est confuso. Quer cancelar a reserva do hotel? Ningum do Copperville tem por que saber que te ficaste em minha casa durante sua visita, se for isso o que se preocupa. -No vim que visita. -O que? -Estou procurando trabalho em um par de companhias areas. vim a viver aqui. Tess estava aturdida com a notcia. -E o que passa com o rancho? E seus pais? -contrataram a outra pessoa para fazer meu trabalho. lhes dizer que precisava viver por minha conta no foi nada fcil, mas foi o correto. O deveria haver dito antes, mas suponho que voc me marcou o caminho. -Estou impressionada! Ao MAC lhe nublou o olhar. -Olhe, isto no obriga a nada. No te estou pedindo que troque sua vida s porque eu tenha decidido vir aqui. Quero dizer que... certamente que eu adorarei verte e todo isso, mas... -E o que quer dizer exatamente com tudo isso? Tess agitou os quadris contra sua tnica e sentiu sua foto instantnea resposta Ele gemeu com suavidade. -Isto? -Tess, eu... -E isto? Apartou-lhe o tecido da tnica e esfregou o prendedor de pedraria contra seu torso nu. -E isto? -Volta-me louco, Tess. Joguei-te tanto de menos, que logo que podia pensar com prudncia. Ela apertou o corpo contra ele. -Se no podia pensar com prudncia, ento possivelmente no recorde o que me disse quando fizemos o amor a ltima vez. - obvio que o recordo! Tess fez proviso de valor e continuou. -Preciso saber se era algo que disse no calor da paixo ou significava mais que isso. Ele a apertou com mais fora. -Quer todas as cartas sobre a mesa verdade? -Sim. -Ento, te tire esse maldito vu. Tess o desabotoou imediatamente e o atirou na cadeira mais prxima.

MAC baixou o olhar para ela e sua expresso se estremeceu ao percorrer sua cara. Ento, meteu-se a mo dentro da tnica e se tirou o pendente de prola. -Acredito que j hora de que te volte a pr isto. Ao Tess lhe acelerou o corao ante o sentido daquele gesto e tremeu quando MAC lhe grampeou o fechamento da cadeia e a prola caiu entre seus seios. -De acordo. Pensava ir mais devagar, mas se o quer tudo de repente, l vai. Quero-te. Possivelmente sempre tivesse sabido que foi minha companheira a um nvel inconsciente, mas havia muitas coisas que se interpunham entre ns. vou casar me contigo algum dia, Tess, quando estiver preparada. Compreendo que pode demorar um bom tempo, mas... -Estou preparada. -Estou disposto a esperar at que tenha experiente tudo o que... MAC se deteve assimilando nesse momento a resposta dela. Olhou-a aos olhos para certificar-se e ela assentiu. -OH, Deus! -sua boca descendeu sobre a dela e a beijou at que os dois ficaram sem flego-. Est segura? Quero dizer que acaba de comear esta nova vida e possivelmente queira seguir solteira um par de anos para... -Para que? No me ocorre nada mais excitante que viver contigo como sua mulher. Acredito que isso o soube desde que tinha trs anos. Quero-te, MAC, com desespero, por completo e para sempre. Seu sorriso se fez mais tenra. -Jura-me isso pela tumba do Tutankamn? -Certamente. E agora me deixe te dar uma informao vital. O dormitrio est ao outro lado dessa porta a sua direita. Crie que poderamos entrar a e fazer o amor de forma louca e apaixonada durante as prximas dez horas? Sinto-me muito abandonada. Ele sorriu e a elevou em braos. -S dez horas? -Para comear. MAC a beijou nos lbios com suavidade. -Tem gelo? -murmurou. Eplogo

Completamente satisfeito depois de um prato de frango e

salada de batata, MAC se tornou na manta de campanha, fechou os olhos e suspirou de felicidade. Atrs tinha ficado Nova Iorque, o trfico, os martelos pneumticos e os aeroplanos. S o murmrio do rio, o gorjeio dos pssaros e o sussurro da brisa entre as rvores. Tinha visitado muitos rios e praias durante no ano anterior, mas reconheceria aquela areia quente e o aroma a musgo de seu rinco secreto com os olhos fechados. A brisa o envolvia como uma carcia. Como adorava as noites do vero no Arizona! Algo lhe picou no nariz e se moveu. Como o picor prosseguiu, abriu um olho. Tess estava inclinada sobre ele com uma pluma na mo. Ao inclinar-se, a blusa lhe abriu tentadora. lhe tirando a pluma das mos, deslizou-a por dentro de sua blusa antes de lhe abranger os seios com as duas mos. -J parecem mais cheios. -Ser sua imaginao. Logo que estou de trs meses. -Nunca esquecerei a cara de nossos pais quando o contamos. MAC j podia ver o desejo brilhar em seus olhos enquanto continuava brincando com a pluma entre seus seios. -Acredito que lhes fez mais felizes o do beb que o que lhes contssemos que voltvamos para ficar a viver aqui. -Eu tambm estou muito contente com o do beb. Algum arrependimento por ter deixado a grande cidade? -S que nunca o fizemos no alto do Empire State. -Teremos que voltar para faz-lo ento. Ela sacudiu a cabea. -No, no faz falta. Fazer o amor contigo durante o resto de minha vida toda a aventura que eu necessito. -Diz-o a srio? -Absolutamente. -Ento, te tire essa blusa -murmurou ele. A imagem do Tess desabotoando-os botes era uma das melhores alegrias de sua vida. Ela obedeceu e atirou o objeto a um lado antes de olh-lo com gesto interrogante. -Segue. Sua ereo apertou contra as calas quando se desabotoou o fechamento dianteiro do prendedor. Ao momento seguinte, seus seios ficaram vista com os mamilos j duros. MAC lhe aconteceu a pluma por eles de todas formas adorando a expresso de desejo de seus olhos e a rendio de seu suspiro. Sua voz se fez mais rouca.

-te jogue. Tess se moveu sobre ele e MAC se encheu as mos com o peso de seus seios. Enquanto se abandonava ao festim, ela conseguiu tir-los calas curtas, lhe abrir o vaqueiro e liberar seu membro. MAC gemeu de prazer quando ela se deslizou sobre sua rgida virilidade. Que milagroso fazer o amor daquela maneira, sem barreiras! Soltando seus seios, fez-a baixar a cabea para um comprido e satisfatrio beijo. Tess se apartou e o olhou aos olhos antes de comear um lento ritmo sensual. -Quero-te, MAC. -E eu tambm te quero -sobre eles, as folhas deixavam filtrasse a luz do entardecer. O paraso no podia ser melhor que aquilo-. Quero-te mais que a minha vida. MAC estava a ponto do limite e, pela respirao laboriosa do Tess, ela no estava muito longe tampouco. -Espera -disse ela ofegante-. Acabo de me lembrar. Ao MAC no funcionava o crebro. -te lembrar do que? -Espera um segundo. Tess estirou a mo para a pequena geladeira ao bordo da manta. MAC fechou os olhos a ponto do limite. -No sei se poderei. No, Tess, acredito que no posso agentar... Algo frio roou uma parte crtica de sua anatomia e explorou em uma corrente de sensaes que o fez bramar e gritar de xtase do mais fundo da garganta. Por fim ficou imvel, satisfeito e tremente, enquanto que Tess derramava um reguero de beijos por sua cara. -O que foi isso? Ela respondeu com picardia: -Gelo... Pura tentao - Vicki Lewis Thompson